ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Осиротевшие Пираты испанского Мейна»

 

 

 

 

Осиротевшие Пираты испанского Мейна

 

 

Проиллюстрировано: R9A

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 33 минуты

 

 

 

 

 

Научно-фантастический роман о Стэне и его брате Олли (дети инопланетных или сумасшедших родителей), которые получают таинственную открытку от своего отца, который вместе с матерью исчез десятилетиями ранее в бездне в Нью-Мексико.


Автор: Деннис Дэнверс

 

 





Когда его дети спрашивали о его собственном детстве, папа говорил что-то вроде: “Я был галерным рабом на пиратском корабле, и мы плавали на испанском Мейне! - Я сомневаюсь, что мой отец знал что-либо о каком-либо корабле или даже где именно находится испанский Мейн. Ему просто нравилось, как это звучало, когда слова сливались воедино. Я не думаю, что у них даже были галерные рабы на пиратских кораблях, конечно, не в начале двадцатого века, когда папа был ребенком, но ничто из этого не имело никакого значения, когда папа делал историю о чем-то.





Однажды он был атакован стадом антилоп гну, когда они косили траву, когда они приняли новую ездовую газонокосилку за Land Rover на сафари и сделали совершенно понятный упреждающий удар. Он вышел невредимым, но недавно посаженный кустарник мамы, часть короткого, но страстного увлечения садоводством, был скошен в рукопашной схватке, и лезвие косилки было сломано, поэтому папе никогда больше не приходилось ездить на этой проклятой штуке. Он предпочитал свою катушку. Ему понадобился сонный день, чтобы скосить траву, стебли которой вздыхали и стучали.





Щенок, которого он привез домой из своих путешествий, был спасен из космической капсулы в Нью-Мексико и мог быть русским космонавтом, инопланетянином или—мой любимый-совершенно секретным, что объясняло, почему она была более умной и любящей, чем все другие собаки. Мы назвали ее Наташей - все мы были большими фанатами Рокки и Буллвинкла. В конце ее чудесной жизни папа похоронил ее на заднем дворе, встал на колени и плакал над ней до поздней ночи. Я заснула на подоконнике, глядя на него и тоже плача. Я росла, думая, что плакать-это нормально, если тебе так хочется.





Он вырос в школе-интернате для одаренных торговцев-кампус напоминал вереницу мотелей, где его учили ездить по аду и половине Джорджии, пополнять свой расходный счет и рассказывать все анекдоты, которые нельзя было рассказать в присутствии меня и моего брата. Ну, он бы сказал . Может быть, только один. Просто немного грязно. Мама, хихикая, сказала ему не делать этого, что предупредило нас, что мы собирались услышать что-то хорошее. Когда вы слышите о какой-то женщине, застрявшей в туалете в свою первую брачную ночь, сантехник на пути, чтобы спасти ее, вы не настаиваете на деталях о детстве рассказчика.





Какая версия его детства? Их было несколько на выбор. Это просто образцы продавцов, а не для перепродажи. Он никогда не говорил нам правду. А если и так, то он был погребен под таким количеством дерьма, что вы не смогли бы найти его с целой армией пиратов и фермерских дочерей. Он не хотел говорить нам все просто и ясно.





Он не всегда был таким. Если мне действительно нужно было поговорить с ним о чем-то серьезном, а это случается гораздо чаще, когда речь заходит о единичных цифрах, - он отбрасывал эту чушь и слушал, как никто другой.





- Наконец спросила я маму. У меня было слишком много идей, которые крутились в моей голове об этих разных детях, которые были у папы, чтобы держать их прямо,как будто его жизнь была тремя или четырьмя сумасшедшими фильмами, все вместе взятыми. Я представил себе своих любимчиков. Abbott & Costello знакомятся с Фредом Астером и Франкенштейном к востоку от Эдема.всегда знала, и я не знала, какие из них могут быть правдой, каким маленьким мальчиком я могла бы себя представить, потому что больше всего на свете я хотела быть похожей на него.





Оказывается, никто из них не был им. Молодой господин дым и Мистер зеркала. Кто бы вы могли подумать, что это был он? А кем бы ты хотел его видеть? Выбери одну из них. Кем он был на самом деле, как и таинственное происхождение Наташи, было засекречено. Я пришла к выводу, что он был инопланетянином, который принял человеческую форму—мама тоже—и это сделало меня и моего брата по существу инопланетянами тоже, но это не то, что она мне сказала.





“Твой отец был сиротой, - сказала Мама. - Он вырос в католическом сиротском приюте. Он не любит об этом говорить.





Я часто жалею, что она сказала эту последнюю часть, потому что я один из тех детей, даже сейчас, в шестьдесят семь лет, которые принимают все близко к сердцу, и я никогда не задавал последующих вопросов, пока он был рядом, чтобы спросить. Я была слишком занята тем, что была очарована, как и все остальные. Многие инопланетяне были посажены в сиротские приюты, достаточно взрослые, чтобы знать свою миссию, но слишком старые, чтобы иметь шанс на усыновление.





Я вроде как знала, что он сирота, прежде чем спросила. Отсутствие дедушки и бабушки по отцовской линии было подсказкой, но я был не единственным ребенком без них. У некоторых детей не было отцов. А что такое пара бабушек и дедушек? Но я не знала, что у папы никогда не было настоящего дома, когда он был маленьким. Он жил в одном из них. У него никогда никого не было. Жаль, что я не могла поговорить с ним об этом. - А кто его знает? Может быть, и он тоже. Есть много вещей, о которых я не люблю говорить ни с кем, я бы поговорил с моим отцом, если бы он был все еще жив.





Как, например, мой брат. Как будто у нас был другой идентичный отец. Как я уже сказал-мистер зеркала. Все мои жены говорили, что мы с Олли братья безошибочно-голос, время, жесты, чувство юмора. Это только в тривиальных вопросах, таких как глубоко лелеемые убеждения, где мы расходимся. Кроме того, я высокая и худая, а он ни то, ни другое, хотя у нас одинаковые большие голубые глаза.





У нас обоих есть страсть к кулинарии. Папа учил нас. Инопланетные мужчины любят готовить.





Папа сказал мне, что он впервые научился готовить, когда играл в Мистера картофельную голову, в жаркой парной кухне, и картофель сказал: “Эй, а тебе не кажется, что я был бы более удобным и привлекательным без этого грязного коричневого пальто?- Одно вело к другому, и прежде чем ты успел это понять, он научил меня готовить идеальное картофельное пюре.





Я готовила идеальное картофельное пюре, когда он сказал мне это. Папа научил меня этому. Я стоял на ступеньке и что-то растирал. Его рука была обернута вокруг моей, чтобы убедиться, что я хорошо держусь за ручку горшка. Подсвечник, на котором стояла кошка, потому что я их любила, был весь в боевых шрамах, с обожженными краями и жирными пятнами, но он был мой. Мы купили его в продуктовом магазине, потому что он мне понравился. Папа не мог сказать "нет". Я подозреваю, что это потому, что у него никогда никого не было, чтобы попросить о чем-нибудь.





“А как насчет подливки?- Спросил я его. - А картошка тебя этому научил?- Это был урок на сегодня. Он собирался показать мне соус. Мы были на кухне, благоухающей запахом жареной говядины, приправленной чесноком и розмарином. Я наблюдал, как он связывает ее, перерезает бечевку массивными кухонными ножницами, когда ему велят, помогает ему вставлять целые зубчики чеснока в мякоть.





- Соус пришел позже,—сказал папа, - на обозе, который везли на запад, где-то между Долиной Смерти и надгробием. Поселенцы искали нового повара после того, как они только что поставили последнего на муравейник для ужасной липкой комковатой подливки, которую он сделал им, и канюки ели его глазные яблоки, которые, как шутили поселенцы, казались такими же липкими, как и его подливка. Не верьте тому, что вы видите по телевизору. Поселенцы не всегда были хорошими. Некоторые из них были настолько раздражительны, что люди, вернувшиеся домой, вероятно, умоляли их покинуть город. Я тоже не верю в эту первопроходческую духовную чушь.Большинство из них просто оставили какой-то беспорядок, который они сделали из своей жизни, так что у них не было другого выбора. Вокруг костра почти не было слышно пения. Все боялись брать на себя работу повара, поэтому они отдали ее мне, потому что я был еще ребенком, и они думали, что могут помыкать мной.





“И что же ты сделал?- Спросила я, яростно давясь, когда папа налил еще немного горячего молока. - Конечно, спросил я. К тому времени, когда я учился в первом классе, я уже был опытным натуралом. Оказывается-моя любимая часть-он вышел в лунном свете в пустыню, подальше от всех капризных поселенцев, где ящерица, похожая на хамелеона, которого я купил на ярмарке штата Техас всего за несколько недель до этого, превратилась в Индийского шамана, который научил его делать лучшую в мире подливку на костре под миллиардом звезд, секретами которой он намеревался поделиться со мной, как только мы достанем жаркое из духовки и выскребем сковородку.





Я думаю, что он работал на кухне, где жил, готовя для всех детей в приюте, священников и монахинь и все такое. Он всегда готовил слишком много, хранил его в огромном холодильнике. Это часто то, что мы ели, когда он путешествовал, что он делал много. Маме не всегда хотелось готовить.





Ей тоже нравились его рассказы, и я часто видел в ней удивленную и любящую публику, слушающую дикие истории, которые он рассказывал мне и моему брату. До того, как мы появились, я думаю, что его истории были немного другими. Она любила его. Вы могли бы это увидеть. Она не всегда радовалась этому—и не без причины,—но любила его. Как и все мы. Ему это было необходимо. До нас троих у него никогда никого не было.





Он был ужасно дисциплинирован. Ребенок должен быть безмозглым, чтобы не сбить с толку папу, а мы с Олли были далеко не безмозглыми. Мама сказала бы "нет", но папа никогда этого не делал, и они никогда не отвергали друг друга. "Спроси у папы" было похоже на "Сезам откройся". Олли использовал свое время на телефон, когда папа звонил домой с дороги, чтобы обойти маму, и это сводило ее с ума.





Я только однажды воспользовался серьезным преимуществом, когда я симулировал через шесть недель восьмого класса, потому что я ненавидел его—с хорошей причиной. Сегодня я бы арестовал садистского учителя из магазина, уволил бешеного расистского учителя истории, но это были старые добрые времена, и они были должным образом назначены государством, чтобы построить мой характер глубоко в Сердце Техаса. Моим единственным выходом был обман. Я довольно хорошо кашляла, вызывала у себя спорадическую лихорадку, прикасаясь термометром к моей настольной лампе, рассчитывая свои выступления на то время, когда папа был дома.Я наслаждался своей затворнической свободой с Кларком и Азимовым, Брэдбери и Хайнлайном, где-то там, среди звезд, где шаманы готовят соус для галерных рабов, собирая достаточно внутренних сил, чтобы в конечном итоге вернуться в школу и процветать. Я построил свой собственный характер. Несколько.





Я думаю, папа знал, что я притворяюсь, но понимал, что мне нужно было спрятаться на некоторое время и чувствовать себя в безопасности. Я мог бы управлять хулиганами. Я уже овладел искусством быть невидимым, но здесь хозяйничали промыватели мозгов и палачи, и они не спускали с меня глаз.





Олли, старше его на четыре года, был еще более необузданным юношей, что привело к тому, что он вступил в армию по предложению судьи, который сказал, что он может закрыть глаза на безрассудные ошибки патриота, готового служить своей стране. Древняя история. Теперь он обосновался в пригороде со своими собаками, кухней и своей последней женой.





Я ничем не отличаюсь, кроме того, что предпочитаю город и одну собаку Одновременно. Мое нынешнее положение несколько осложняется. Технически, я женат на Катиане, женщине вдвое моложе меня, но это в основном средство, чтобы получить ее на мою медицинскую страховку и дать им некоторую финансовую стабильность, ей и ее сыну Дилану, юридически моему сыну, хотя биологически нет. Оказывается, они не заставляют тебя доказывать это в больнице. Все, что вам нужно сделать, это шаг вперед и взять кредит. Никаких перекрестных ссылок, или они могли бы заметить, что у меня была вазэктомия несколько десятилетий назад и завершающая пол простатэктомия пять лет назад.Катя приходит с собакой, а также, Аватар, потрясающий сине-серый стандартный пудель мой интенсивный маленький бордер-колли Мирна обожает с неловкой интенсивностью. Они оба и так уже были чертовски умны для собак по отдельности. Теперь они сговорились.





Мой брат не одобряет мой недавний брак. Это нормально для курса. Мы с братом в последнее время почти не разговариваем, поэтому я знаю, что это очень важно, когда он мне звонит. Ему семьдесят один год.





Тогда не будет много хороших новостей, если вы не хотите говорить о религии, что я, вероятно, не должен, но я буду. Вы не можете ожидать, что старик останется на этой теме—или, скорее, тема больше, чем может показаться на первый взгляд. Иностранцы имеют трудное время с религией. Земные религии кажутся ничтожными перед лицом космоса. Опять папа. Приют был католическим. Папа однажды сказал мне, что в детстве хотел стать священником, пока не выяснил несколько вещей—никаких подробностей, хотя я могу себе представить.Он не был ничем особенным, но была полная уверенность, что он больше не католик. Мама выбрала церковь. Маме понравилась идея церкви. Она не была разборчива в доктринальных вопросах. Папа ходил только тогда, когда мама настаивала, по какой-то причине.





Единственный раз, кроме свадеб, он с энтузиазмом относился к церкви, когда однажды летом, когда мы еще жили в Техасе, там был дежурный священник, которому было лет восемьдесят, если не больше, сморщенный, покрытый пятнами старик с дикими седыми волосами и голосом, который не походил на голос проповедника, но был тихим и пронзительным и бесконечно увлекался историями, которые он рассказывал, и людьми, о которых он рассказывал. Он только что отошел от миссионерского служения в Африке.В проповедях было много Библии, насколько я помню, но он всегда возвращался в Африку, где люди жили совсем другой жизнью, такой, какой мы не могли себе представить в Ирвинге, штат Техас. Он был просто великолепен. Я помню, как однажды он рассказал историю беженца, хотя в то время я не знал, что это было, но я помню, что у него была только одна нога, и он пытался найти свою мать, и он пришел к служителю и спросил, Может ли Иисус помочь ему. Когда я посмотрела на папу, на его лице были слезы. Мама тоже была мокрая и улыбалась, радуясь, что папа идет в церковь.Я думаю, что больше, чем ей самой хотелось пойти, она хотела, чтобы папа нашел способ помириться с Богом. Но лето закончилось.





Папа только однажды пошел послушать нового, постоянного священника-нудного и доктринерского. Папа проклинал его по дороге домой, хотя и пригласил позавтракать, и мы все объелись. Я не помню имени священника, но все еще вижу его лицо. Он не был счастливым человеком. Он был моей первой серьезной дозой кальвинистского греха, который только погрузил меня глубже в детскую пантеистику, за что я полагаю, что должен поблагодарить его. И по сей день она остается моей единственной истинной религией.





У нас с Олли случались спазмы религиозного рвения того или иного рода, но в конечном итоге мы оказывались в одном и том же месте. В воскресенье утром мы оба предпочли бы сидеть дома на кухне и готовить. Я готовлю веганские, безжировые кексы из кабачков. Позже мы с катаной планируем взять Дилана и собак вниз к реке Джеймс, нашему святилищу. Признаюсь, я очень счастливый человек.





И тут звонит Олли. - Стэн, - наконец признается он после того, как обшаривает каждый правый куст, который он может молотить в акценте, который все еще звучит как Ирвинг, Техас более чем полвека спустя в тщетной попытке втянуть меня в драку, чтобы один из нас мог повесить трубку, как мы обычно делаем: “я больше не могу готовить. Я потерял свое обоняние.





Наверное, мне следует объяснить, как мы оба готовим. Это чуждый нам способ, так нас учили. Если вам не нравится острая еда, даже не проезжайте мимо наших домов. Мы никогда не используем рецепты, но мы можем вынюхать их из вкусного ресторанного блюда, воссоздать их дома—без соли, жира и сахара в моем случае. Я работаю над проектом, чтобы очистить свои поврежденные артерии. У Олли все еще есть свои пристрастия.





“Ты ничего не чувствуешь? Вы уже были у врача?





“Я все еще чувствую запах. Собаки все еще воняют, чертов компост по соседству. У меня просто больше нет для этого смысла, нет уверенности. Как-то вечером я стояла над супом с целыми ягодами душистого перца, не имея ни малейшего представления о том, сколько их надо положить. Это было ужасно. В какой-то момент у меня появилась идея, как именно я хочу его попробовать, понимаешь? Через минуту его уже не было. Суп был мягким и разочаровывающим. Камилла притворилась, что ей это нравится, но я-то видел. Она сказала, что, может быть, мне стоит все записать, использовать рецепт. С этого момента вечер пошел под гору.





Камилла новенькая. Я уверена, что он хочет произвести на нее впечатление. Я могу себе представить, что он чувствует. Я не часто говорю это о своем брате, поэтому я лелею это чувство, стараюсь быть вовлеченным в его кризис, помогаю ему бороться, чтобы преодолеть его. Спасение моего старшего брата было главной фантазией, когда мне было десять лет, когда я не топила его в чане со змеиным ядом. Я всем сердцем сочувствую ему.





“А почему у нас не может быть нормальных родителей, как у всех остальных?- говорит он с горечью и торпедирует мое сочувствие.





Почему он должен во всем винить маму и папу? - Иди в "Макдоналдс", Олли. Там, наверное, есть Макдэд в меню, с сыром. Жареный Макмом.





“Я же просил тебя не называть меня так.





“Право. Оливер. Папа не имеет никакого отношения к твоему гребаному носу, старина, так почему бы тебе не прикрыть его для разнообразия? Вы пробовали нети-горшок?





“А что такое ?





Я представляю себе, как объясняю своему брату синусовую ирригацию как древнее и эффективное индийское лечение, за которым следует его почти уверенное презрительное увольнение, и избавляю себя от раздражения. - Почему бы тебе не приехать ко мне в гости, и мы все уладим, - слышу я свой ошеломленный недоверчивый голос. “Ты никогда там не был.- Это правда. С тех пор как он туда переехал, я трижды ездила во Флориду, и он ни разу не приезжал навестить меня в Ричмонде.





Это то, что я действительно хочу? - Спрашиваю я себя и пытаюсь напомнить Олли, во что он ввязывается. “Ты можешь познакомиться с катаной и Диланом.





Я пытаюсь отпугнуть его, но это слишком мало, слишком поздно. Плохой жизненный выбор, который его младший брат сделал, чтобы не одобрять? А что тут может не нравиться? Он тронут моим предложением.





Он соглашается.





Что же я такого сделал?





” Приведи Камиллу", - думаю я, но он издает один из своих таинственных гортанных смешков, которые я должна понимать, потому что я его младший брат.





- Только я, - говорит он. “А сейчас подходящее время?





Я пришел к убеждению, что все времена-это хорошие времена, каждое мгновение-чудесное. Все происходит, когда надо. Даже я и мой большой рот. “Это прекрасно.





Я пересказываю все это катане, и она думает, что это будет восхитительно. Она-единственная в своем роде. Что заставило меня хотеть помочь моему брату? И уж конечно, я ему не сторож. Не то чтобы нам обоим это не нужно. Наши родители были странными, не в ногу со своей культурой, и, возможно, они не подготовили нас к жизни в реальном мире, но я смирился с ними. Я пытался объяснить Олли, что мама и папа были инопланетянами, чьи методы воспитания были несколько нетрадиционными для людей того времени, но он ничего из этого не имеет. Очень плохо. Это было бы утешением, но ему не нужно никакого горя от меня.Если он пришел повидаться со мной, то он должен быть на последнем конце своей веревки. Дерьмо. Он должен быть в гребаном свободном падении.





Мы все встречаем его в аэропорту-Катяна хочет, чтобы Дилан испытал аэропорт. Мы-радостная маленькая семейная ячейка, Дилан в своем лучшем хихикающем состоянии, когда я замечаю Олли, идущего по стеклянному коридору, и мои опасения подтверждаются. Что-то серьезно не так. Он хороший, даже милый. Катерина великолепна, а Дилан очарователен, но мы говорим о моем брате. Он даже не смотрит на меня так, как я ожидала от любого мужчины, который встретит ее и узнает, что мы женаты. Он баюкает Дилана на руках и улыбается мне с пронзительной завистью. Это действительно мой брат?





Впереди маячат выборы, повсюду мерзкие подстрекательские рекламные щиты. Независимо от того, на чьей вы стороне, это отвратительно жить в состоянии поля боя. Олли смотрит поверх пронзительных лозунгов на деревья. По дороге домой мы даже ходим кружным путем, по какой-то непонятной причине охваченные смертельной страстью к брату, и он не произносит ни слова, только тоскливо смотрит на прелестную Ричмондскую архитектуру, словно вот-вот расплачется. Может быть, он вспоминает, как жил здесь, когда мама и папа были еще живы.Он показывает искру жизни, когда входит в дом, и собаки повсюду вокруг него—мы оба любим большинство собак лучше, чем большинство людей—но что-то давит на него. Этот кулинарный бизнес - всего лишь верхушка айсберга. Я думаю о самом худшем, о какой-то ужасной изнуряющей болезни. Гейзеры вины поднимаются внутри меня. Я не был лучшим братом в мире, и теперь ему осталось жить несколько недель. Я чувствую себя ужасно.





Но ему все равно. Дело не во мне. Когда я оставляю его одного, он признается, что они с Камиллой расстались, что она сказала, что не может жить с семидесятиоднолетним мужчиной, у которого все еще есть серьезные проблемы с его родителями, хотя они мертвы уже более сорока лет. Она сказала несколько вещей, которые были не очень приятными, и это было еще хуже, потому что они были правдой. У Олли полный бардак.





- Проблемы есть? Она говорит "проблемы"?” Она полуотставной консультант, хотя я не уверен, о ком или о чем она консультирует.





Он кивает, шмыгает носом. “Она права, - говорит он.





Может быть, и так, но она не должна говорить о проблемах. Звучит так, будто он мой клиент. Ему просто нужно открыть глаза и посмотреть. Олли, похоже, не имеет ни малейшего представления о том, какой это дар-иметь исключительных родителей. Мама была художницей, хотя никогда ничего не пыталась продать, рисуя выдолбленные яйца, галстуки, раскрашенные по номерам пейзажи с измененной палитрой, чтобы изобразить сцену с ее родной планеты-никогда ничего обычного и обыденного, никаких большеглазых девочек или одиноких клоунов. Она делала скульптуры из мусора еще до того, как все это начали делать. В доме всегда пахло тем или иным клеем. На какое-то время она погрузилась в мозаику.Вы никогда не видели ее без этого инструмента, как плоскогубцы с челюстями, которые она использовала, чтобы отрезать плитки. Этот звук сводил собаку с ума-наверное, это напоминало ей стрижку ногтей— - поэтому, когда мама полностью накрыла кухонный стол, она оставила мозаику, чтобы Наташа вышла из-под моей кровати.





Мозаика представляла собой город с куполами, минаретами, обелисками и зиккуратами. Мама сказала мне, что они были, когда я спросил. Там много чего происходило. Когда смотришь очень близко, какой-нибудь маленький кусочек плитки вдоль линии крыши выглядит как кошка, или там были темные лица, смотрящие из окон. Она сделала это без картинки, плана или чего-то еще. Просто чип, чип, чип, склеивая эти кусочки, пока она не закончит. Я спросил ее, было ли это настоящее место, и она сказала: “больше нет. Вот как я это помню."Следующее, что она сказала, было что-то вроде: “Разве у тебя нет домашнего задания?





- Мне надо идти, - говорит мне Олли. “Нам обоим надо идти. До самой пропасти.- Бездна-это место, где заканчивались земные жизни мамы и папы.





Нет, мы не знаем, но я должен сказать, что заинтригован. Это на него не похоже. Я полагал, что Олли давным-давно отказался от смелых символических путешествий. Я попытался спуститься в бездну и, слава богу, не сделал этого. Мне достаточно одного раза. - И все это из-за нескольких душистых ягод, чересчур осторожного супа? - Что происходит, Олли? Оливер. Я не вижу здесь никакой связи.





“Я получил сообщение.





- Это послание?





“от мамы.





Прежде чем я успеваю сказать ему, что он чокнутый, он протягивает мне открытку. На одной стороне-фотография картины из песка, которую я видел раньше. На другой-карта части Нью-Мексико с абиссом, отмеченным красным крестиком: "ты нужен своему отцу!- написано маминым закорючим курсивом. Это почтовый штемпель Тукумкари, десять дней назад.





Последним увлечением мамы в искусстве, за несколько месяцев до того, как они с папой уехали отдыхать на юго-запад, была живопись песком. - Как у Навахо, - объяснила она. Она потратила несколько недель, просто собирая банки с песком разного цвета. Папа привозил домой кувшины из своих путешествий. Ей потребовался день и ночь, чтобы просеять эту штуку на пол гаража, зерно за зерном, пока она не заняла весь гараж. Я был дома на лето, только что из колледжа. У Олли была своя квартира, только что вышедшая из армии. Он пришел на ужин, чтобы отпраздновать наши дни рождения, с разницей в несколько дней.





После ужина мама велела нам снять обувь и сказала, чтобы мы вышли на середину картины с песком, я и Олли оба, но Олли отказался. Мама очень расстроилась. Неужели он не может сделать для нее эту маленькую вещь? Да и какая разница, почему ? Пока они продолжали спорить, я вышел на середину комнаты, как она и просила, стараясь как можно меньше испортить совершенно точный дизайн. Это было что-то вроде Навахо, я думаю, с этими длинными тощими парнями, стоящими как хор, но их глаза были большими миндалевидными глазами, и у них были разноцветные ангельские крылья. Это была одна из самых красивых вещей, которые я когда-либо видел.





Она заставила меня сесть в самом центре, у ног тонконогих ангелов, в то время как Олли не мог заткнуться о том, как глупо было сделать что-то вроде этого, а потом просто все испортить, что ей нужна помощь, что есть терапия, новые лекарства и методы лечения, но мама игнорировала его и говорила только со мной, если он не слушал, как будто его там не было: “не позволяй им изменить тебя. Не позволяйте им определять вас. Не позволяйте им умалять то, что вы любите. Они этого не хотят, но сделают, если ты им позволишь.” Она сказала еще кое-что на ту же тему, но я точно не помню. Олли никогда не слушал его.В течение многих лет я задавался вопросом, Кто такие “они”. Я уже понял, что она имела в виду людей.





Папа позвал нас в дом на десерт, пока мама пылесосила картину с песком магазинным пылесосом.





Через неделю они исчезли, погрузившись в бездну, безвестное место в Нью-Мексико, которое мама просто должна была увидеть. Они планировали эту поездку даже дольше, чем она собирала песчинки. Некоторые говорят, что они не умерли, а направлялись домой. Я думаю, что я один из них.





Теперь я смотрю на открытку. Это песчаная картина на полу гаража. Она сделала несколько снимков с камеры, установленной на потолке гаража, перед большой дракой с Олли. Я пытаюсь представить себе, как и почему это сейчас, невозможно, открытка в моих руках. “А почему я его не получил?





"Потому что ты вошел в картину с песком, а я нет. вот почему ты исцелился, а я нет. я провел некоторые исследования. Вот для чего они нужны. Исцеление. Мама пыталась нас вылечить. Вот почему я потерял свое обоняние.





Я не вижу последней связи, но я позволил ей пройти. Он действительно воспринимает что-то необычное, что мама и папа сделали серьезно, на этот раз, вместо того, чтобы рассматривать это как еще одно доказательство того, что они были сумасшедшими. Я не спрашиваю, почему, если я полностью исцелилась—что бы это ни значило, по его мнению,—ему нужно, чтобы я сопровождала его в этом глупом путешествии, потому что я уже знаю. Иначе он чувствовал бы себя слишком нелепо. Я тот, кто предположительно верит в это дурацкое инопланетное дерьмо. Это я должен получать жуткие открытки по почте, а не он. Ему нужно, чтобы его младший брат был рядом, чтобы повысить его уверенность в том, что он не совсем сошел с ума.Поздняя шизофрения - это всего лишь одно из многих суждений для старика, который начинает говорить безумно, но вы всегда можете сказать своему младшему брату, верно? Он тебя не сдаст.





Я говорю Катиане Олли, что она хочет, чтобы я пошел с ним в бездну, и она немедленно говорит, что я должен, потому что он мой брат, “и сколько вещей он когда-либо просил тебя сделать для него?- Катиана очень ценит семейную верность. Но потом я перешел к той части, где была открытка, и она остановила меня. - Дай мне посмотреть.





Она оглядывает его спереди и сзади, качая головой. Мне кажется, она сейчас заплачет. - Я должна пойти с тобой, - говорит она.





“Вы видели это раньше?





“Это один из Папиных инопланетных артефактов. Посмотри на почерк.





“Я так и сделал. Это же моя мама.”





“Только не послание. Адрес вашего брата. Это папин почерк.





Я совершенно упустил это из виду. Почтовый адрес - это даже чернила другого цвета. Надпись, мелкая, четкая печать. Я и сам это видел раньше. Это доктор Детермейер, отец Катианы, который первым познакомил меня с идеей инопланетного происхождения моих родителей. Он пропал почти год назад после нервного срыва, или как это теперь называется. Катиана была очень расстроена, когда его не было рядом с рождением Дилана. Он уже делал это раньше, уезжал в неизвестном направлении, но появлялся месяцами позже, иногда с новой личностью, с должностью в каком-нибудь новом университете.Катерина-единственная, кто остался, чтобы пойти искать его. Он такой же чокнутый, как мешок с кошками, но в то же время он гребаный гений. Это может быть трудно догадаться о пограничной линии.





“Вы хотите сказать, что это он прислал вам открытку?





“А ты не думаешь, что это от твоей покойной матери?





“А как насчет послания? Это ее почерк.





- Она пожимает плечами. - Значит, она написала его еще при жизни.





“Я думал, ты веришь в магию.





“Это не значит, что я верю в призраков, которые посылают открытки с вечными марками.





У ее отца наверняка был адрес Олли. Он вел огромную базу данных обо всех нас, рожденных от чужих родителей—которые, по сути, сами инопланетяне—которая многое объясняет о ходе моей жизни. Он пытался взять интервью у как можно большего числа людей. Возможно, это была его попытка заинтересовать Олли, поэтому он согласился на такое интервью. Детермейер не стал бы посылать его мне из страха, что Катиана найдет его и выдаст какому-нибудь учреждению, которое он обманул, чтобы финансировать свои исследования для окончательной работы над инопланетянами среди нас.Как гений без реальных степеней, его рекомендации все чужие, как и я.





Я скорее поверю в пришельцев, чем в призраков. Убеждения Кати не имеют значения: он все еще ее отец. Она все равно должна пойти и найти его. И больше никто не узнает. Она говорит, что ее старшая сестра уже вымыла руки. Это от того, кто утверждает, что Иисус-это ответ, независимо от вопроса. Катиана рада, что наконец-то у нее есть ключ к местонахождению ее отца, и немного раздражена тем, что ей приходится преследовать его в то же время. Ради Бога, у нее есть ребенок, о котором нужно заботиться. Однако Катя-это ничто, если она не может адаптироваться.





- Она улыбается. “Большое путешествие. Может быть, это именно то, что нам нужно. Мы нигде не были с тех пор, как родился Дилан.





“А что насчет Дилана?- Спрашиваю я его. “Мы не можем просто так оставить его.





“Конечно, нет. Он может испытать поезд.





- Поездить? А кто вообще говорит о поезде?





“А тебе не кажется, что это будет весело? Более комфортно с Диланом и всем остальным. Мы можем вылечить твоего брата. Он действительно низко пал. Он гораздо лучше, чем ты говорила. У тебя еще будет время для связи, понимаешь? Видишь страну? Папа никуда не собирается в середине семестра, и бездна тоже.” Хотя наш брак по расчету и не совсем обычен, есть одна вещь, которую ты должна знать. Я сделаю все, что она попросит на Земле. Я обожаю ее.





Олли сначала уздечки берет. - А поезд? (Он принципиально ненавидит Amtrak. Но Катя сажает Дилана ему на руки, и очень скоро дядя Олли—Катя называет его Олли, и он не хнычет—оказывается полностью на борту.





Это все еще оставляет собак. Что же с ними делать? Посадка стоит больших денег. Они выходят странными, как будто вы ожидаете, что разумные социальные животные будут после того, как их слишком долго заперли в клетке. Катя предлагает нам попросить Билла, отставного Унитарианского министра и соратника инопланетян, присмотреть за ними. Мы оба знаем его по собачьему парку. Я говорю "в отставке", но на самом деле они практически выгнали его после того, как большая часть его проповедей была посвящена инопланетянам в течение почти года. Там было какое-то поселение, которое заставило его уехать, и он купил кондоминиум в паре кварталов от церкви.Мы сидим на его балконе и пьем кофе. Именно здесь он сидит воскресным утром и наблюдает за тем, как мимо проходит его паства, представляя себе, как они чувствуют себя виноватыми за то, что замалчивают истину и изгоняют посланника. Эта Унитаристская вина может быть какой-то неприятной вещью. Она приходит к вам со всех сторон, и никакой ритуал не может разрешить ее. Его мопс Клайд у меня на коленях. Я потираю ему живот, а он ерзает и фыркает.





Билл рад заботиться о Мирне и Аватаре, но хочет обсудить другие вопросы. У нас не было возможности поговорить с тех пор, как мы с катаной поженились.





“А на что это похоже?- спрашивает он.





- Замечательно, - говорю я.





“Могу себе представить. Она такая чертовски горячая штучка.





Очевидно, что мы говорим не об одном и том же. “Она такая, но мы же не трахаемся.





“Да ты шутишь. - А почему бы и нет?





- Для начала, я не могу.”





“Что значит не можешь?





"Не могу, хуя без работы. С момента операции на предстательной железе. Хирург говорит, что так и должно быть, но это не так.”





“А как насчет наркотиков?





- Почитайте как-нибудь о возможных побочных эффектах. Я могу подтвердить это и многое другое, но то, что они не сделали, было жестким моим членом. Я видел, как они синеют и краснеют. Я чувствовал себя героем мультфильма. Все ради повышенного риска сердечного приступа. Одного мне достаточно, спасибо. Доверьтесь мне. Есть вещи и похуже, чем вялый член.





“Я и понятия не имел.





“Это не входит в обычную беседу. Кроме того, это заставляет людей чувствовать себя неловко.





Билл делает паузу, чтобы подумать об этом, о том, как он действительно чувствует себя некомфортно. “Значит, я ничего не понимаю. Почему ты женился на ней? Ты считаешь, что уже столько раз был женат, а как же еще один?





“Я женился на ней по той же причине, по которой всегда был женат. - Я люблю ее.





“Но с какой стати она вышла за тебя замуж?





“Она хотела, чтобы у Дилана был отец. Я заявлял об отцовстве. По закону Дилан-мой сын. Выйдя замуж, мы скрепим сделку юридически, даже если потом разведемся.





“Ты чокнутый. Почему ты так поступаешь ради нее? Ты же ее почти не знаешь. К тому же она еще и сумасшедшая.





“А ты разве нет? Ну же, Билл. Мы соединились. Она спасла мне жизнь. Я направлялся к бездне, и она развернула меня обратно. Это мелочь, чтобы облегчить им жизнь. У них будет жилье и кругленькая сумма, когда я уеду.





“Ты говоришь так, будто это будет на следующей неделе.





“Это всегда на следующей неделе, в следующую минуту. Ты должен жить сейчас. Вы не можете ждать, пока вы не станете лучшим человеком, чтобы сделать правильную вещь. Катана сказала мне, что ты раньше к ней приставал. Ты бы трахнул ее, если бы мог?





При этой мысли его глаза становятся огромными. “В одно мгновение.





“Но ты же не возьмешь ее к себе, не женишься на ней, не поможешь вырастить ребенка?





- Он делает гримасу. Я что, спятил? “А кто настоящий отец?





- Рок-звезда, которая отрицает свое отцовство, ее бывший муж, который поднял бы шум, если бы она нажала на него. Он не хочет усложнять свои активы и злить свою нынешнюю подругу с сыном. У меня есть очень простые активы и нет подруг, и мне скорее нравится иметь сына.





“Ты меняешь подгузники?





“Конечно.





- Господи, как же я это ненавидел.- Билл и его тридцатилетний сын-это то, что он называет “отчужденными"."Он всегда делает это так, как будто шлифовальные круги судьбы дали этот печальный результат, символизируемый средним пальцем, который его сын поднял к нему в девятом классе, назвав его лицемером и его церковью “глупым".- Для меня это больше похоже на юность и напыщенного папашу, но у меня никогда не было сына. Именно в своем стремлении понять свои неудачные отношения с сыном, как он это называет, Билл впервые обнаружил свое инопланетное происхождение.





Так что сын никогда не слышал проповедей, из-за которых его отца вышвыривали с кафедры. Интересно, что бы сын сейчас подумал об отце, грустно глядя вдаль, что может быть для его сына, для его паствы, или это может быть общая потеря слабоумия, хотя Билл кажется мне достаточно острым. Просто немного орехов. Вид с кафедры должен добраться до вас через некоторое время. Я вспоминаю, как Мирна сидела на оттоманке в задней комнате дома и смотрела на свою беспорядочную стаю белок. Это ее любимое занятие. Насколько это безумно?





Клайд, чувствуя потребность Билла, переворачивается у меня на коленях, плюхается на пол и прыгает на колени Билла, как летающий окорок. Билл укачивает его на руках. Клайд смотрит на него с обожанием выпученными глазами, фыркая сладкими пустяками, и Билл говорит ему, какой он хороший мальчик.





Я встаю и прощаюсь. - Я приведу собак утром. Наш поезд отходит в десять.





Я на верхней койке, Катя и Дилан спят внизу. Потолок уже близко, звезды за ним. Мы мчимся сквозь ночь под приятный рев поезда. Я лгал Биллу так, что это звучало как ничто: импотенция. Беда в том, что желание сохраняется. Может даже вырасти. Как рак. Еще одно нежелательное проявление чрезмерного энтузиазма в жизни.





Я только что провел день, путешествуя с моей красивой женой и ребенком, которые смотрят на меня так, как будто они не знают, что мы все притворяемся счастливой семьей, которая любит друг друга. Прежде чем я поднялся к своей койке, она обхватила ладонями мое лицо с седыми бакенбардами и сказала: “Спасибо тебе за то, что ты такой милый, милый человек”,-и нежно, с любовью поцеловала меня в губы.





Она не собиралась лишать меня сна, разбивать мне сердце. Сладкий означает в основном терпеливый, а не эгоцентричный мудак. Удивительно, как много мужчин находят это трудным. Мы проделали нелегкий путь, и я не говорю уже о поезде. Сладкое-это просто. Я могу сделать это во сне, но во сне о милой Катане, я не могу спать. Тоска без всякого облегчения. Не та проблема, которую я предвидел, не такая уж плохая проблема для человека моего возраста, чтобы страдать от нее. Я просто не мог больше волноваться, как сказал хирург, Что это произойдет в конечном итоге, неизбежно. Не то чтобы я сильно верил тому, что говорит хирург в эти дни.





Я скатываюсь с кровати и направляюсь в закусочную, где обнаруживаю проводника, делающего свои бумаги, и Олли, проверяющего посередине сообщения. Концессия закрыта и темная.





Я сажусь напротив него. “Я не могла уснуть.





- Я тоже, - говорит он. “Я получил известие от Камиллы. Она говорит, что дом воняет еще хуже, чем когда-либо, и он ведет себя со мной не там. - Он пожевал ее шлепанец.





- Я впечатлен. Я не думаю, что он все еще был в нем из-за того, что вы мне сказали.- Хаус-это одиннадцатилетняя смесь бассет-добермана с хроническими проблемами запаха, постоянный источник страданий Олли, один из многих притоков. У Олли всегда были проблемы. Он запасается в Costco, вырезает купоны. Я считаю это хорошим знаком, что Камилла присматривает за собаками. Должно быть, она все еще любит его. Я не помню других собак или их тревожные истории,но вы можете поспорить, что их немного.





"Ветеринар хочет дать ему антибиотики, говорит, что проблемы с кожей могут указывать на скрытую инфекцию. Он выглядит дерьмово. Пальто тусклое и пятнистое. Он все время чешется. Я попробовал масло чайного дерева. Ничего.





- Алоэ?





“Я еще не пробовал. Как ты думаешь, это может помочь?





- Во всяком случае, пусть ему полегчает.





“А что ты думаешь об антибиотиках? Это ветеринар. Она же новенькая. Девочка прямо из школы вышла. Я не доверяю врачам.





“И я тоже. Но я жив, потому что у меня в сердце есть три мини-Слинки: у врачей есть свои моменты. В моей старой лаборатории Элис было что-то вроде того, что вы описываете, и антибиотики очистили его, когда ничто другое не могло. Ты же не думаешь, что это открытка от мамы, правда?





- Как ты думаешь, что это такое?





“Я думаю, что у нее были открытки с песочной росписью, и отец Катианы, Саймон Детермейер, завладел ими.” Я уже объяснял ему раньше насчет теорий Детермейера, но тогда он не был готов слушать. Теперь, когда мы сидим в поезде посреди ночи на пути к бездне, что еще он собирается делать?





Олли настроен скептически. Это слишком много, чтобы проглотить, принять, что ваши родители были инопланетянами, которые приняли человеческую форму, как Дидермейер полагал, что наши родители были. “Значит, ее отец сошел с ума? Я думал, ты сказал, что веришь ему.





“А я знаю. Не все. Только те части, которые мне нравятся. Примерно так же мама подходила к религии: милый Иисус, никакого ада, много прощения и милосердия.





- Мама тоже была сумасшедшей.





- Это никогда не мешало ей быть правой, Олли. Как и сообщение на той открытке. Мы были нужны папе.





- Нет, я думаю, что он предпочитал свою жизнь в дороге. Ты же знаешь, что он ей изменял, да?





Неужели он думает, что я глухая? Когда они сражались, случались старые предательства. Мы никогда не жили в таком большом доме, чтобы я не слышал. Когда Олли служил в армии, а я учился в старшей школе, они пробивали Докембрийские слои, о которых Олли, вероятно, не знал до того, как папа начал путешествовать, когда он все еще был в рекламе, примерно в то время, когда я родился. В то время как взрослые дети инопланетных существ склонны к серийной моногамии, инопланетные родители, такие как мои, обычно спариваются на всю жизнь в браке, пронизанном неверностью, шумными драками и шумным сексом, а также множеством милосердия и прощения.





- Ну и что? Мама знала больше нас, и она осталась с ним. Они любили друг друга, Олли. Они любили нас. Этого ведь достаточно, не так ли? Если бы вы не заметили, есть люди, которые бы убили за это.





“Я знаю, - говорит он, удивляя меня. “Примерно так мне и сказала Камилла.





“А что побудило вас к такому разговору о маме и папе?





“Открытка. Я рассказал ей историю о песочной картине и о том, как я не хотел ходить по этой проклятой штуке, и она, казалось, думала, что я должен был, что они не должны были длиться, вот почему они сделаны из песка, и я начал спорить с ней, и это было довольно жарко, и тогда она сказала мне, что у меня есть проблемы и ушла.





“Вот так запросто?





“Она называла меня Олли—она никогда меня так не называла—и я кричал ей, чтобы она никогда меня так не называла. Затем она ударила в дверь.





- Господи, Олли. Оливер.





“Дерьмо. Ты можешь называть меня как хочешь: чертов идиот, может быть.





“Окей. Ебаный идиот, вот оно что.” Я зову проводника. “Может быть, уже поздно пить пиво?





Он поднимает голову от своей работы. Мой вопрос, кажется, забавляет его. Он переводит взгляд с меня на Олли и обратно, и я представляю себе, что он видит—двух седовласых стариков, которые должны были уже давно спать. - Боюсь, что так, джентльмены.- А мне он добавляет: - Как поживает малышка? Он хорошо путешествует? Я знаю, что ваша жена была обеспокоена.





Я узнаю в нем того, кто поселил нас в нашем купе. Он молодой, черный и красивый с ослепительной улыбкой. “Он был настоящим ангелом.





- Рад это слышать. Некоторые дети любят поезд. Некоторые нет, но они все ненавидят самолеты.- Он встает и застегивает пальто. - Доброго вам вечера, господа. Мне нужно убедиться, что никто не спит в проходах.” Проходя мимо нас, он останавливается и оборачивается. “Я невольно подслушал кое—что из вашего разговора-что вы направляетесь в бездну?- Он останавливается там, на краю, так сказать, и смотрит нам в глаза. На его бейдже написано Амир.





- Вот именно, - говорю я.





- Мой отец служил в армии. Мы там когда-то стояли. Охрана в исследовательском центре прямо рядом с ним.





“А что это за исследования?- Спрашивает Олли. Я думаю, что уже знаю.





- Совершенно секретно,—говорит Амир,—но мы, дети на базе-нас было не больше дюжины-мы слышали всякие вещи, и мы думали, что это портал, как для инопланетян, понимаете?





- Там погибли наши родители, - говорит Олли.





Амир понимающе смотрит на него, как на человека, выросшего на краю пропасти, пожимает плечами и улыбается. - А может, и нет. Понимаешь, о чем я говорю? А может, и нет. Господа, доброго вам вечера.





Когда он уходит, Олли спрашивает: "Ты ему веришь?





“А зачем ему лгать нам?





“Развлекать себя.





“Я думаю, он просто пытался дотянуться.





“Ты думаешь, что все хорошие.





- Не все, а только большинство людей.





“Ты же понимаешь, что он, должно быть, подслушал весь наш разговор.





“А ты разве нет? Пара старых пердунов, говорящих о своих инопланетных родителях? Дилан любил его. Он был очень мил с катаной. Я думаю, мы должны поговорить с Амиром еще немного.





“А кто такой Амир?





“Проводник. Я прочел его бейджик.





“Я никогда не читаю таких вещей.





- Это я знаю.





Вернувшись в наше купе, мать и ребенок спят, купаясь в свете ночника, и я тихо обожаю их. Думаю ли я, что это продлится долго? Ну конечно же, нет. Ничто не длится вечно. Не то чтобы я не хотел быть рядом с ними, куда бы их ни забрала жизнь, пока я жив. Ты даже не представляешь, как мне приятно так их любить, ничего не ожидая.





Ее глаза распахиваются, и она сонно улыбается. “Такой взгляд, - бормочет она. “Ты бы сам себя видел.





И я это делаю. Она отражает меня, ее глаза полны любви. Я начинаю плакать от счастья. Старики так и делают. Ее глаза блестят в ответ на меня. Я поднимаюсь на верхнюю койку, словно в рай, крепко засыпаю и вижу ее во сне.





Утром я беру Дилана на руки, пока его мать принимает душ, и прохожу поездом от одного конца до другого в поисках Амира, но его нигде нет. Это очень медленное путешествие. Что-то в милом ребенке на руках у старика согревает сердца пассажиров, которые дружат с нами. - Внучка?- они спрашивают. - Сынок, - говорю я и вижу, как их глаза расширяются от удивления. Они и понятия не имеют, насколько их должна удивлять эта биологическая невозможность.





Я отвожу Дилана в смотровой вагон, и мы немного понаблюдаем. Вы слышите разные вещи о том, что могут видеть дети, но он, кажется, воспринимает все это, наблюдая за своей родной планетой. Вот где я нахожу Амира. По какой-то необъяснимой причине поезд подкатывает к остановке в пустыне Нью-Мексико, и вот он стоит там, снаружи. Есть объявление, что курильщики, нуждающиеся в дозе, могут использовать эту возможность, чтобы удовлетворить свою тягу, или те из нас, кто может захотеть размять ноги, могут сделать это.Там нет ничего, кроме песка, камней и кактусов, потому что, насколько вы можете видеть во всех направлениях, солнце сияет так, как будто оно гордится всем этим.





Там не совсем спешат к выходу. Мои ноги вытянуты, но мой разум остается скрученным вокруг тайны бездны, поэтому я выхожу наружу. Курильщики стоят небольшим стадом, посасывая и кашляя. Я-единственный носилок. Сначала я не вижу Амира. Он стоит по меньшей мере в пятидесяти ярдах от поезда—там, как мне представляется, процветают гремучие змеи и гигантские монстры—и смотрит вдаль, в бесконечную пустоту.





Я прикрываю глаза Дилана от яркого света своей курткой и направляюсь к Эмиру, высматривая ядовитых рептилий—и скорпионов, внезапно вспомнив и их тоже. Было бы чертовски здорово пережить рак и сердечный приступ только для того, чтобы умереть от ядовитого укуса в середине нигде. Я так осторожна, что не могу уследить за Амиром, и когда я преодолела половину расстояния между нами, я взглянула вверх, и он ушел. Я уже привык к невозможному. Я держу его в руках, мирно дремлю, хотя он немного ерзает, устраиваясь поудобнее.





Наверное, мне следовало бы развернуться, но вместо этого я иду к груде камней прямо из вестерна, где только и может быть Амир. Может быть, он просто поссал, рассуждаю я. Я действительно рассуждаю время от времени. Вполне вероятно, что там могут обитать ядовитые монстры, но я уже зашел так далеко, и курильщики все еще трудятся над этим, сигнализируя о своей смерти до боли голубому небу бледными ядовитыми облаками. Скалы имеют цвет насыщенного красного заката, и я смело сокращаю расстояние, как будто я прогуливаюсь по пустыне каждый день.





Там действительно кто-то есть, но это не Амир. Это человек цвета камней, как будто он пекся там всю свою жизнь-Индийский шаман, который научил моего отца делать идеальную подливку, чтобы он мог передать ее мне, только чтобы я отрекся от знания, когда мои закупоренные артерии восстали, и я упал почти мертвый и восстал новый человек.





- Итак, Стэн, что ты опять делаешь, направляясь в бездну?” он требует. “Я думал, ты уже покончил с этой чепухой. Это не место для такой маленькой Милочки, как он.- Он протягивает красный палец Дилану, и тот хватает его своими маленькими ручонками.





- Это была идея моего брата, - говорю я, зная, что это не оправдание.





Шаман качает головой. - Иди за мной, - говорит он.





- Поезд, - говорю я.





- Это подождет, - говорит он, и нет времени сомневаться, когда он входит в пещеру, которую я раньше не видела, и я следую за ним.





Путь прямой и узкий, без естественного образования, спускающийся вглубь Земли. Мы входим в большую круглую комнату, кажется, она называется Кива, и там, у маленького очага, сидят мой папа и одноногий мальчик, черный как уголь. Наташа там, машет хвостом взад и вперед в пыли, рада меня видеть, и я понимаю, где мы находимся. “Так вот где эта бездна?





Шаман смеется. Это не очень приятный звук. - Сынок, бездна повсюду.





Папа встает и обнимает меня, любуется внуком.





“С тобой все в порядке?” Спрашиваю я его.





- Я мертв, Стэн. Отлично справляюсь. Твоя мама передает тебе привет.





Это очень много для обработки. - У Олли свои проблемы.





Папа кивает, поворачивается к шаману, который протягивает ему крошечный пластиковый пакет. Папа кладет его мне на ладонь. - Скажи ему, что шесть.





- В шесть?





- Ягоды душистого перца.





Это то, что находится в сумке. Шесть ягод, как шесть крошечных планет. “А разве это не слишком много?” Он смотрит на меня так, словно я не могу сомневаться в своем наставнике. “Я сам ему скажу. А как насчет Детермейера? Катя очень волнуется.





Папа снова поворачивается к шаману, который достает глянцевую брошюру из своей сумки с фокусами, и папа протягивает ее мне: Институт передовых инопланетных наук , с изображением улыбающегося Саймона Детермейера на спине. На обложке-мамина песочная картина. - Это все объясняет, - говорит он.





Почему-то я сомневаюсь в этом, но у меня нет времени спорить, потому что я слышу свисток поезда. “Мне надо идти.





- Подожди!- говорит шаман. Он кладет свою красную руку мне на сердце. “Ты сам себя исцелил. Твоя кровь течет повсюду. Открой свое сердце, и твои чресла последуют за тобой.





Папа и ребенок-беженец согласно кивают, а Наташа с новой силой виляет хвостом. Дилан издает один из своих радостных воплей, а я поворачиваюсь и бегу обратно к поезду. Все курильщики находятся внутри. Я вижу, как они бьются об заклад на мои шансы, бегая по мертвой земле в моем возрасте. Моя кровь течет как могучая река. Мое сердце поет. Я занимаюсь своим йогическим дыханием.





Амир стоит у входа в смотровой вагон, как поезд начинает катиться, и он тянет меня внутрь. Я слишком запыхалась, чтобы поблагодарить его, и он возвращает меня на мое место. - Отдохни здесь, - мягко говорит он, и я так и делаю.





Я не знаю, сколько времени прошло, когда Катя нашла нас спящими, отца и ребенка. - Посмотрите на себя, - говорит она, ее глаза полны необъяснимой, чудесной любви. Кровь течет по моим изрезанным артериям к каждой конечности. У меня эрекция, первая за пять лет. - Мне нужно найти Олли, - говорю я. “У меня есть сообщение от папы.” Я показываю ей душистые ягоды, брошюру и рассказываю, что случилось, когда поезд остановился в какой-то глуши.





- Поезд не останавливался, - говорит она, даже когда читает брошюру, которая действительно все объясняет. Она указывает на подпись под обложкой. Твой отец нуждается в тебе-это титул, а не послание. Она смотрит на меня так, будто я единственный, кто ей нужен. - Папа выглядит счастливым. Для разнообразия у него нет никаких проблем. Это все, что мне действительно нужно знать. Если я появлюсь, это может все испортить. Давайте все разойдемся по домам” - предлагает она.





И мы это делаем. Собаки будут безумно рады нас видеть.

 

 

 

 

Copyright © Dennis Danvers

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Гнилой зверь»

 

 

 

«Чистая уборка со всеми отделками»

 

 

 

«Быстрая, жестокая расплата»

 

 

 

«Влияние центробежных сил»

 

 

 

«Золотые поля»