ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Основа»

 

 

 

 

Основа

 

 

Проиллюстрировано: Victo Ngai

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ПОСТАПОКАЛИПТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 18 минут

 

 

 

 

 

Люди нашли убежище в подземных колониях. Эта история того, что привело их туда, рассказанная глазами подростка, который позже будет иметь огромное влияние на судьбы многих, и который отдал свое сердце тому, кто больше всего в нем нуждался.


Автор: Энн Агирре

 

 





Я не помню, каково это - чувствовать солнце.





Это абстрактное понятие для меня, что-то, что я знаю, существует, но не имеет того значения, которое оно когда-то имело. Когда мы только приехали, мама с папой сказали, что это всего лишь на несколько недель, на всякий случай. Вспышки в городе произошли от какого-то биологического агента, выпущенного на Таймс-сквер, я думаю, и новости были полны противоречивых сообщений о том, пришел ли он из Северной Кореи или Ирана. У других объектов были другие теории, но это была скоординированная забастовка, нацеленная на города по всему миру.





В то время я не знал, почему — или даже что — происходит. Мне было тринадцать, когда мои родители тихо купили квартиру в бункере. К тому времени город уже был настолько плох, что моя мать больше не выходила на рынок. Вместо этого она позвонила в службу, которая принесла нам еду, и она также не позволила курьеру войти в квартиру. Он оставил наши продукты в фойе со швейцаром, который затем осмотрел, чтобы убедиться, что в коробках не было никаких посторонних предметов или подозрительных загрязнений.





К этому моменту я уже перестал ходить в школу. Мне было девять лет, когда они объявили чрезвычайное положение и страна перешла на военное положение, пытаясь сдержать ущерб. Целые кварталы города были объявлены опасными и подвергнуты карантину соответственно. Мой отец сказал, что тяжеловооруженные солдаты на улицах патрулировали, чтобы защитить меня, поэтому я не должен был беспокоиться о них. Они скоро восстановят порядок, и все вернется на круги своя. Хотя тогда я этого не знал, он был совершенно неправ.





Для нас нормальная жизнь закончилась 5 мая, когда химия взорвалась на Таймс-Сквер.





Мир так и не восстановился.





Забавно, но когда я оглядываюсь на свое детство, я вижу, что мой мир становится все меньше и меньше. В пять лет мы с родителями сели в самолет, и передо мной открылась вся Вселенная. Там был белый пляж с мягким, как порошок, песком и бесконечным голубым океаном; воздух был благоухающий, и это был остров, покрытый горами. Я помню, как спросила, не рай ли это, и моя мать рассмеялась. - Это не рай, Робин, - сказала она, - а настоящий рай.





В той поездке были и другие чудеса, но я была так молода, что они начали увядать, цвета сливались вместе, как на картине, оставленной под дождем. Я отчаянно возражаю против этого, потому что чувствую, что время крадет то немногое, что у меня осталось. После того, как мы вернулись домой, я пошел в школу, и мой мир был моим учителем и двадцатью четырьмя другими учениками. Затем она еще больше сузилась до моих родителей и стен квартиры с редкими контролируемыми выездами на улицу.





А когда мне было тринадцать, они забрали солнце. - Возразил я. - Я надулся. Я пытался убедить своих родителей, что они слишком остро реагируют—нам не нужно было уходить под землю, как кроликам, но они боялись. Улицы кишели людьми, зараженными вирусом Метанои, и государственные службы не могли справиться с ними всеми. Мои родители сказали мне, что эти несчастные не могли удержаться на работе; их здоровье и умственные способности были постоянно подорваны. Со временем, обещали они, правительство поможет больным.Я не был уверен, что стрелять в них или загонять их в грузовики считается помощью, но я привык слышать выстрелы автоматического оружия и грохот больших двигателей, когда я засыпал.





В то утро бункерная компания послала вооруженный эскорт, чтобы забрать нас из нашей квартиры. Мы надеваем специальную одежду и маски, которые якобы защищают нас. Я ехал в бронемашине в первый раз—и последний—в тот день. Мы вошли в высокое здание, спустились по лестнице и вошли в тяжелую-тяжелую дверь. Мои родители подписали некоторые документы, а затем мы вступили во владение нашим новым домом.





“Он такой маленький, - сказала мама.





Отец обнял ее за плечи. “Мы к этому привыкнем. Мы справимся сами. Это просто мера предосторожности, всего лишь на некоторое время, пока они не приведут все в порядок.





Теперь мне интересно, знал ли он, подозревал ли.





В течение первого года мы поддерживали контакт с внешним миром. Воздух, которым мы дышали, регулировался и фильтровался, наша еда была дорогой и упакованной “как космонавты едят”, по словам моей матери. Это должно было сделать его более захватывающим, но я должен был заставить мою мину опуститься. Иногда я задавался вопросом, в чем смысл выживания, если это то, что мы должны делать; казалось, что в мире нет ничего, что стоило бы спасти.





Затем наступила тишина. Сообщения перестали поступать. Мне тогда было четырнадцать лет. Моя мать провела весь день в слезах, когда новостные сайты затихли. В другой раз она нажала несколько случайных клавиш на терминале, пытаясь заставить кого-нибудь ответить. И вот тогда мы нашли местный домофон.





О, мы знали, что поблизости были и другие подразделения. Мы видели двери, когда вступили во владение нашим подразделением, но менеджер сказал, что нам лучше не смешиваться, потому что открытие герметичной печати на наших дверях увеличило риск заражения. Компания сделала все возможное, чтобы гарантировать 100-процентную чистоту атмосферы, но эта гарантия существовала только в нашем бункере, а не в общественных местах, таких как коридор. Что должно быть безопасно, но не было никакой гарантии.





Терминал запищал, а затем раздался голос “ " Алло?





- Голос у него был молодой.





Моя мать потеряла интерес, когда поняла, что она не связалась с властями для обновления статуса. Тот, кто так говорил, не мог знать больше, чем мы. Поэтому она отошла в сторону, и я занял ее место. Еще несколько нажатий клавиш, и на экране появилось изображение. Большую часть времени я проводил во сне, рисуя или читая, поскольку даже до того, как мы сюда приехали, я не был техническим специалистом. В бункере я яростно рисовал, как будто мог сохранить жизнь в этом мире, запечатлев свои воспоминания о нем.





“А ты тоже внутри?- спросил мальчик.





Я кивнул и назвал ему номер нашего подразделения. - Это ты?





- Я нахожусь в три Ф. Остин Шелли, - добавил он, как будто я его спросила.





- Робин Шиллер.” Я не мог придумать хороший способ спросить об этом, так что я просто вышел с этим. “Вы с кем-нибудь говорили или что-нибудь слышали?—”





“Нет. Это мой первый контакт с кем-то за пределами нашей квартиры почти за год.





У него были темно-каштановые волосы, зеленые глаза и худое лицо с сосредоточенной бледностью человека, который давно не выходил на улицу. Я бы, наверное, показывал такой же недостаток, если бы у меня не было темной кожи моего отца. От матери я унаследовала карие глаза и интерес к рисованию. Я никогда не был на свежем воздухе или спортивным, и мне повезло, что мой отец не слишком заботился о таких вещах. Раньше у него была какая-то идея, что я могу быть врачом, как и он, но с тем, как все изменилось, я не слишком задумывалась о будущем.





Но даже тогда я подозревал, что у меня его нет.





“Как давно ты здесь находишься?- Спросил я его.





- Почти год, с тех пор как мне исполнилось четырнадцать.





Значит, он на год старше меня. Удивительно, но мне очень нравилось знать, что я здесь не единственный ровесник. Он мог бы понять, как одиноко я себя чувствую и как все кажется невозможным. Мне хотелось поболтать еще, но в тот день у меня не было ни малейшего шанса.





- Робин, - сказала мама. “Уйти. Твой отец хочет поговорить с тобой.





“Ты мне еще раз позвонишь?- Спросил Остин.





- Да, - быстро ответила я. Я запомнил цвета, которые в данный момент горят на терминале. - Скоро, я обещаю.





Мои родители усадили меня и объяснили, что, скорее всего, мы уже не вернемся наверх. Если мир был в таком плохом состоянии, что инфраструктура рухнула, они не видели, как мы вернулись. А это означало, что я должна была приспособиться к той маленькой жизни, которую мы сейчас знали. Два года назад я бы запротестовал. Но с тех пор я немного подрос. Я понимал, что это не так, и только кивнул.





Рано утром следующего дня, когда мои мама и папа еще спали, я воспользовалась терминалом, чтобы позвонить Остину. Дело было не столько в том, что я думал, что они будут возражать, сколько в том, что я хотел чего-то своего. С тех пор как мы жили в одной комнате, мне становилось все труднее вспоминать, когда у меня были часы наедине с собой, никто не смотрел на мои рисунки через плечо.





Он ответил после первого же гудка сонным шепотом: - Робин?





- Ты сам попросил меня об этом.—”





- Это я знаю. Ни о чем конкретном речь не идет. Я просто устала разговаривать с родителями. Моя мама пытается сделать вид, что все это скоро закончится.





- Может быть, и так, - сказал я. “Но, вероятно, не так, как она надеется.





Видео-аспект звонка оставался темным, поскольку свет и движущиеся изображения будили наших родителей таким образом, что шепот мог бы и не разбудить. Поэтому его вздох прозвучал с пронзительной ясностью. Мне показалось, что его страх перекликается с моим собственным, но я промолчала. Мы не знали друг друга достаточно хорошо, чтобы делиться такими вещами.





“А что ты делал раньше?- Это был открытый вопрос.





“Я учился в частной школе, изучал искусство. Мне четырнадцать лет, - добавила я, потому что он, возможно, не смог бы сказать этого по мимолетному взгляду вчера.





- Мои родители вызвали меня домой из Военной академии как раз перед тем, как сбросить бомбу на бункер.





“Я ничего не знаю о школе-интернате. Тебе это понравилось?





Его нерешительность подсказала мне, что ответ был отрицательным. “Я уже привык к этому.





В этот момент мои родители зашевелились, и я прошептала: "завтра?





“Утвердительный ответ. Пожалуйста.- Именно это пристегнутое “пожалуйста " заставило меня твердо решить не пропускать ни одного дня.





Я подозревала, что Остин Шелли так же одинок, как и я.





После этого дни превратились в рутину. Остин учился бы на год раньше меня в школе, потому что в наши дни такие мелочи мало что значили. Он хотел стать архитектором—хотя теперь это казалось маловероятным-и был очарован тем, как все устроено. Я отмечала дни в своем дневнике, каждый из которых приносил свежий разговор с моим новым другом.





Через тридцать четыре дня после того, как я впервые позвонил Остину Шелли, отец усадил меня за стол. Сначала я подумала, что это значит, что они узнали мой секрет, и я собиралась прочитать лекцию, но вместо этого мои родители хотели обсудить наши нынешние условия жизни. По-видимому, они считали, что для нас нездорово сидеть взаперти, как животные на выставке.





“Мы долго обсуждали возможные риски, - сказал отец, - и мы с твоей матерью решили, что нам следует познакомиться с другими семьями, живущими здесь.





“Утвердительный ответ. Если уж мы застряли, то постараемся извлечь из этого максимум пользы, - добавила мама с нарочито веселым выражением лица.





Я видел этот взгляд много раз, как раз перед тем, как она предложила мне меньшее из двух зол, но я устал от наших четырех стен, какими бы дорогими они ни были. Безопасность ценой новых впечатлений на вкус напоминала черствый пресный хлеб. Поэтому позже в тот же день мой отец открыл дверь, и мы вышли в коридор. Внутри нашего бункера было легче притворяться, но здесь он был определенно мрачным и институциональным, построенным быстро в ответ на растущее беспокойство. Вокруг нас открылись другие двери, и в их тихих звуках я услышал молчаливое признание того, что это была наша новая реальность.





Шесть семей. Шесть бункеров.





У четверых из них были дети, но большинство из них были моложе. Я мог бы в конечном итоге наблюдать за ними, чтобы дать их родителям отдохнуть, но они никогда не будут моими друзьями. Не то что Остин. Он подошел ко мне с застенчивой полуулыбкой, как будто он чувствовал себя странно, встречая кого-то, с кем он говорил шепотом больше месяца. Я точно знала, что он чувствует. Это была, пожалуй, самая скверная вечеринка на свете; поскольку у всех нас были одинаковые пайки, нам нечего было предложить, кроме нашей компании.





Я протянул ему руку, и он с серьезным видом пожал ее. Что касается наших родителей, то мы были чужими людьми, но он был спасательным кругом в течение многих дней, которые казались такими одинаковыми, что им не было конца. И иногда у меня были мрачные мысли, например, стоит ли выживать такой ценой ?В большинстве случаев ответом было "да", но иногда это было просто потому, что я знала, что он ждет от меня вестей.





Остин был выше меня по меньшей мере на четыре дюйма. В военном училище его, наверное, тоже заставляли заниматься командными видами спорта. Я поманил его рукой, чтобы он вошел в нашу часть, подальше от детей, гоняющихся друг за другом по коридору. Их было пятеро, не считая нас, а это означало, что в некоторых семьях их было больше одного. Я не мог себе представить, как они справляются с уменьшенным пространством. Вероятно, их матери сажали их на тренажер и заставляли пользоваться им до тех пор, пока они не истощали все свои силы.





“Так это ты, - сказал он, и затем его бледные щеки покраснели.





Я притворилась, что думаю, что он имел в виду нашу квартиру, вместо того, чтобы признать ее как хромую версию so we meet at last. “Это похоже на твой дом?





“В значительной степени.





“Это альбом для рисования, о котором я тебе рассказывал. У меня почти закончились страницы. Но мне нравится вот эта ... - я замолчала, сознавая, что он изучает меня, а не книгу. - Разве я смотрю ? . . отличается от того, что вы ожидали?





Для некоторых людей было проблемой, что мой отец был другого цвета, чем моя мать. Я горячо надеялась, что это не относится к Остину; он быстро покачал головой, опустив глаза в пол, а затем снова посмотрел на меня.





“Это просто так . . . странно, - наконец выдавил он.





Он застенчивый, догадалась я.





Вообще-то, я тоже могла бы быть такой, но мы достаточно разговаривали по утрам, чтобы он чувствовал себя старым другом. Так что, может быть, если я буду так с ним обращаться, он расслабится. Я тоже на это надеялся. Для меня он предлагал светлое пятно в начале каждого дня.





- Как и все остальное.





“Я не рисую людей, - сказал он тогда. - Но у меня есть несколько проектов. Здания. Может ты хочешь посмотреть?- Опять же, прикосновение цвета.





Я не могла понять, почему он был так неловок со мной, если только это не было тяжестью знания личных вещей, которые мы шептали друг другу, даже не ожидая, что двери откроются. Может быть, я и играл священническую роль в его сознании, роль исповедника, но теперь, когда я стоял здесь, он чувствовал себя иначе. Я последовал за Остином в соседнюю комнату, чтобы обнаружить, что его подразделение было точным зеркалом нашего, каждое удобство, каждая особенность.





Я осторожно пролистала его наброски, затем постучала по одному из них. “Это поразительно. Я никогда не видел ничего подобного. А где вы его видели?





“Это то, что я хотел построить. После того, как я стал архитектором.





Его зеленые глаза наполнились отчаянием и печалью, потому что теперь это была несбыточная мечта. И мне нечего было сказать, чтобы снова перевернуть мир с ног на голову. Мои цели всегда были меньше-рисовать или писать красками. Возможно, я все еще мог бы сделать это в уменьшенном масштабе, но Остин не мог. все, что он хотел, было украдено у него.





- Извини, - сказал я, но этого было недостаточно.





На несколько секунд я накрыла его руку своей. Я видел, как мой отец делал это бесчисленное количество раз с пациентами, но это чувствовалось . . . различный. Маленькая искорка прошла сквозь меня. Я всегда знала, что я странная—не в том смысле, что предпочитаю мальчиков девочкам, а в том, что это не имеет значения. В большинстве случаев я предпочитаю оставаться в компании с красивой картиной, затерянной в моей собственной голове. Но в тех двух случаях, когда мой интерес был вызван, это было то, что происходило в их сердцах и умах, а не физические атрибуты. В моем, по общему признанию, легком романтическом прошлом было несколько влюбленных и один поцелуй.





Его подбородок опустился так, что он больше не смотрел на меня. “Это, наверное, к лучшему. Я бы только поссорился с отцом по этому поводу.





Но он не убрал свою руку. На самом деле, он переместился, пока она не легла ладонью вверх под моей. Я никогда так остро не ощущала тепло моей кожи на чьей-то чужой. от этого прикосновения у меня в животе возникло трепетное ощущение, и я не знала, стоит ли мне переплетать наши пальцы вместе, но я думаю, что он ждал какого-то намека, который он не получил, потому что через несколько секунд он отодвинулся.





“Вы не ладите друг с другом?





Это открыло дверь к потоку откровений, которые он передал своим утренним голосом, достаточно мягким, чтобы создать знакомую связь. Мы беседовали уже около часа, когда наши семьи решили, что мы должны вернуться в изоляцию с обещаниями скоро повторить эту встречу. Мне очень хотелось остаться с Остином, но скоро все изменится—и каким образом, я тогда не могла предвидеть. Если я чему и научился с тех пор, так это не слишком сильно желать перемены обстоятельств, поскольку это никогда не происходит так, как Вы себе представляете.





Через месяц родители Марковица заболели. Самый старший ребенок позвонил в нашу часть, рыдая, когда она умоляла моего отца прийти и спасти их. Он был единственным врачом в бункерах, и моя мать умоляла его не уходить. Я понимала ее осторожность, но я также знала, почему он в конечном счете откажет ей.





“Я должен попытаться, Мел. И ты это прекрасно знаешь.





- Не уходи, - взмолилась она, как будто знала ответ . - Позвоните администратору.





Якобы здесь был представитель корпорации, чтобы убедиться, что все идет нормально. Он делал периодические проверки, но не общался с нами, не общался больше, чем это было необходимо. Вероятно, у него были приказы на этот счет, так как было бы невозможно передать непопулярные эдикты, если бы он подошел слишком близко.





Прежде чем мой отец успел ответить, раздался официальный сигнал связи. “С прискорбием сообщаю вам, что произошел сбой в системе вентиляции. Все блоки могли подвергнуться воздействию внешних токсинов. Естественно, будет выдан полный возврат средств.





- Возврат денег, - повторила моя мать, выглядя онемевшей. “А какая нам от этого польза? Джереми, я не могу смотреть, как вы с Робби умираете.





Мне было больно, потому что она так давно меня не называла, с тех пор, как я был маленьким ребенком. У моего отца было напряженное, Храброе выражение лица, но я видела ужас в его темных глазах. Его руки сжались в кулаки, когда мой спокойный, невозмутимый отец боролся с желанием выплеснуть свою ярость на мебель. Никогда в жизни я не был так напуган.





“Я должен проверить семью Марковиц, - тихо сказал он.





“Джереми—”





“Остановить его. Если нас уже разоблачили, то это не имеет значения. И ты это прекрасно знаешь.





Подвергнутый. Такое маленькое слово содержит столько ужаса и уязвимости. Моя мать легла в постель после ухода отца; сначала она плакала, пока у нее не пропал голос, а потом приняла пару таблеток, которые позволили ей уснуть. Оглядываясь назад, я могу сказать, что она была милой женщиной, но она не была сильной. В тот день Остин впервые позвонил мне, когда наши родители не спали. Время теперь казалось слишком драгоценным для тайн.





“Я думаю, ты слышала, - сказал он.





“Да. Мой папа делает обход, пытается помочь.





— А у меня ... - звук то и дело прерывался, выдавая ярость, которую его отец даже не пытался сдержать.





“Заходить. Ты не должна быть рядом с ним, когда он так зол.” Я слышала обрывки разглагольствований о том, как Мистер Шелли подаст в суд на компанию, но все это было похоже на шум и ярость. Даже полковник знал, что в Новом Свете, поднявшемся из пепла старого, не будет никакой законной защиты. Отчасти именно поэтому он был так зол.





Остин не спрашивал разрешения у своих родителей; если мы все равно умираем, какое значение имеет послушание? Он проскользнул в нашу часть с минимальным шумом. Здесь, по крайней мере, было тихо.





- Я не хочу умирать, - прошептал он нашим утренним голосом.





Комок, состоящий в равной степени из страха и сочувствия, встал у меня в горле. “И я тоже.





“Я еще не готова. То есть я всегда знал, что до этого дойдет, но в глубине души верил своему старику. Он мог откупиться от чего угодно. Даже это.- Его голос сорвался. - Оказывается, не так уж и много.





“Я пыталась сделать вид, что ничего не происходит. Живите в моей собственной голове.





Каким-то образом он оказался в моих объятиях, или я оказалась в его, и мы крепко обнялись. Его трясло, во всяком случае, меня. Так трудно, зная, что воздух, которым ты дышишь, может быть тем, что убило тебя. Остин пах точно так же, как и я; он пользовался тем же самым мылом и туалетными принадлежностями, предоставленными компанией, но это было немного лучше на нем, глубже и богаче, или, возможно, это было алхимией его кожи. Если бы не моя мать, Спящая позади нас, и не тот факт, что мой отец может вернуться в любой момент, я бы сделал больше, чем просто держал его, если бы был таким храбрым. По правде говоря, я таковым не был.;и это могло бы чувствовать себя так, чтобы воспользоваться в любом случае, когда он был так явно расстроен.





В тот вечер он не вернулся в свою часть. Остин спал в моей постели, свернувшись калачиком у меня за спиной. Мама так и не проснулась. Утром я проснулась и утешительно обняла себя за талию; это был первый раз, когда я спала всю ночь с другим человеком. Мне было интересно, будет ли он сожалеть о своей потребности и уязвимости, но он, похоже, этого не делал. И он, похоже, не спешил возвращаться в соседнюю комнату.





К тому времени, когда отец вернулся, он выглядел измученным, вокруг глаз у него появились темные круги. По тому, как он опустил плечи, я понял, что в доме Марковичей все прошло не очень хорошо.





- Плохой?- Я догадался.





- Родители умерли ночью.





Я выпалила слово, которое не должна была произносить, и мой отец даже не упрекнул меня. “Это было быстро.





“Она есть у самой старшей девочки, и я ничего не могу для нее сделать, но с младшими, похоже, все в порядке. Администратор собрал трупы.





“Значит, мы просто ждем смерти?- Спросил Остин.





Отец покачал головой: “Не знаю, сынок. Девочки скоро будут здесь, как только закончат собирать вещи. Надеюсь, ты не против присмотреть за ними. Мне нужно немного поспать. Это твоя мама?—”





“Она не очень хорошо с этим справляется.





Но она страдала не только от самолечения. Последовала болезнь, и она становилась все слабее и слабее. Моя мать больше никогда не произносила моего имени. Никогда не называл меня Робби. Пока она стояла на пороге смерти, я сдерживал слезы одной лишь силой воли. Даже рука Остина на моем плече не помогла, хотя это было приятно. Она умерла незадолго до полуночи.





В ту же ночь умерла и старшая дочь Марковица-или, может быть, администратор поторопил ее. Это был человек с холодным лицом и быстрым уколом; я решил никогда не оставаться с ним наедине. Вскоре у нас под ногами оказались две маленькие осиротевшие девочки, и Остин оставался с нами, пока его мать не пришла за ним, выглядя так, как я никогда не видела.





“Я знаю, что у вас с полковником были разногласия, но вы должны попрощаться.





Он бросил на меня панический взгляд, и я рефлекторно встала. “Вы не возражаете, если я приду?





Миссис Шелли покачала головой. “Ты же знаешь, он болен.





- Я пожал плечами. - Мой отец ухаживал за людьми. Обе эти девушки потеряли свои семьи из-за чумы. Если я до сих пор не получил его, может быть, у меня иммунитет.





Мне не следовало этого говорить.





Отец Остина умер той ночью, и к утру я уже горел в лихорадке. Я замалчиваю эту часть истории, потому что не могу вспомнить о ней много. Некоторые вещи кристально ясны, даже на расстоянии многих лет, но не это. В моей голове были разбитые зеркала, пот и боль, мимолетное отражение убитого горем лица моего отца и зеленые глаза, блестящие от слез.





Мне сказали, что я лежал при смерти семь дней, а на седьмой день я вышел из нее. Я пришел в себя. В нашем маленьком населенном пункте я единственный, кто это сделал. Некоторые просто никогда не болели. К тому времени, когда умирающие прекратились, наша маленькая община была уничтожена.





Из первоначальных двадцати пяти нас осталось в живых шестеро. Я, Остин, мой отец, его мать и две девочки Марковиц. Подслушав несколько загадочных комментариев от администратора, мы все обсудили и решили отказаться от бункеров. По-видимому, существовала вакцина, но она не была тщательно протестирована, и в некоторых случаях это делало вещи еще хуже. Вместо того, чтобы просто умереть, некоторые люди были. . . . меняющийся. Это звучало тревожно—и я не хотел, чтобы компания использовала нас в качестве подопытных для своих неисправных лекарств или очистила нас как неудачный эксперимент.





Мы должны были уйти отсюда. Скрывать. Так что на следующее утро мы упаковали все, что могли унести—и это было немного. А прогулка была . . . горестный. Я никогда не думал, что под городом есть целый мир, но он явно был. Люди жили здесь, внизу, в норах и туннелях—бледные люди с блестящими глазами и подозрительными взглядами. Большинство из них не смотрели доброжелательно на незнакомцев и двигали нас вперед.





Но после бесконечных поворотов, бесконечных изгибов через темный мир, мы нашли место, которое приветствовало нас. Они были довольно новым поселением, называющим себя анклавом колледжа, из-за ближайшей станции метро, я думаю. И когда они узнали, что у нас есть врач, они отодвинули баррикады и приветствовали нас. На первый взгляд, большинство из них были бездомными, наркоманами или алкоголиками, теми, кого общество выбросило. Здесь, внизу, у них была сила.





В одно мгновение все меняется.





- Они эвакуируют город, - сказал нам один из поселенцев. - По-видимому, там сейчас просто невозможно жить.





Другой пожал плечами. “Мы все равно не смогли бы квалифицироваться для эвакуации. Они сокращают список тех, кто может внести свой вклад в общество.





Темнокожий мужчина с дредами сказал: “Здесь, внизу, мы все можем. А у нас есть. Доктор, вы не могли бы проверить мою маленькую девочку?





Поскольку он всегда так делал, мой отец сказал " да " —и остальные из нас нашли маленький клочок земли, чтобы назвать его своим. Там было темно, тесно и немного пахло дымом и другими, менее приятными вещами. Я была уверена, что привыкну к этому. Жизнь и так уже сильно изменилась.





Остин переплел свои пальцы с моими и отвел меня от остальных. “Это лучше, чем бункеры, - тихо сказал он, и в его голосе было больше надежды, чем уверенности.





- Я тоже на это надеюсь. По крайней мере, мы не зависим от милости компании. Пусть они попробуют найти нас здесь.





Выражение его лица стало ликующим, даже вызывающим. Он положил руку мне на плечо и прижал к стене, а потом поцеловал с такой уверенностью и обещанием. Судя по всему, он больше не ждал подсказок. Так как он был для меня, почти с того момента, как я услышала его голос в темноте, я сжала свои руки в его волосах. До этого было одно прикосновение моих губ, но это был поцелуй, который я буду лелеять и помнить, поцелуй, который уничтожит все остальные. У меня перехватило дыхание, когда он остановился.





“Я не был уверен, что это ты . . .- он вздрогнул, а потом перешел на: - Я испугался.





- И никогда им не буду. Не со мной.





В ту ночь первые поселенцы решили, что нам нужно следовать некоторым правилам; каждый из нас должен служить определенной цели. Остин был уверен в этом в тот вечер, возможно, из-за нас. И поэтому он сказал: "Вы должны разделить работу, как племя старой школы. Одни люди охотятся, другие строят.





Большинство людей засмеялись, но вождь сказал: “А как насчет остальных?





- Они размножаются, чтобы поддерживать численность, естественно. Но не слишком много. Мы хотим выжить, а не перенаселиться.





К моему удивлению, они одобрили его идею. И это хорошо работало в течение долгого времени. Мой отец прожил там десять лет; миссис Шелли вскоре скончалась. У девочек Марковиц были сыновья и дочери. А Остин? Он был строителем, даже здесь внизу, о-о, он создавал самые удивительные вещи. Я помог ему в этом. Остин Шелли был также любовью всей моей жизни.





Я потерял его два года назад.





А я сейчас так сильно устала. Меня зовут Робин Шиллер, и я дошел до конца своей жизни. В этом последнем рассказе я доверяю свой рассказ тебе, мой ученик; Ты-первый хранитель слов. В этом мире слова имеют значение. Иногда это все, что у нас есть. Так что я доверяю свою тебе. Пусть их помнят.





Пусть так и будет.

 

 

 

 

Copyright © Ann Aguirre

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Некоторые боги Эль-Пасо»

 

 

 

«Призрак в Лабиринте»

 

 

 

«Устный аргумент»

 

 

 

«Компания из двоих»

 

 

 

«Хранители»