ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Острова у побережья Капитолы, 1978 год»

 

 

 

 

Острова у побережья Капитолы, 1978 год

 

 

Проиллюстрировано: Грег Рут

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 48 минут

 

 

 

 

 

Дэвид Хертер создает современное переосмысление Острова доктора смерти Джина Вулфа. Молодой Баллу живет один со своей матерью в старом доме на берегу моря. Когда прибывает таинственный Уилсон, реальность наводит Баллу на мысль о мире населенном персонажами из его комиксов, поскольку он изо всех сил пытается понять взрослых вокруг него.


Автор: Дэвид Хертер

 

 





И если вы - мальчик с богатым воображением, который в зимние дни бродит по пляжу Капитолы на мили вокруг, бродит до тех пор, пока мыс, отмечающий дом, не станет пятнышком, которое вы можете спрятать за своей протянутой рукой, тогда вы будете продолжать слышать голос в зелено-белом прибое и в прерывистых криках чаек. Вы услышите, как он приближается к вам сзади, в милях позади, когда вы возвращаетесь по своим крошащимся следам вдоль покрытого инеем песка, и вы услышите, как он спускается с эвкалипта, когда вы идете по дорожке к дому, к самому старому сараю, где косматые ветви раскачиваются над валунами и раздавленными ракушками в ветхих дворах. Он кричит "Хо, баллу", когда ветер в самый раз, а прибой далеко и стучит о береговой плацдарм — Хо, баллу; Хо, баллу - пока голос не теряется в ветре, свистящем через привязной забор.





У дома есть официальное название, нарисованное на черном железном столбе рядом с подъездной дорожкой, оттиснутое во многих книгах, оставленных предыдущим владельцем — дом 31 по Воробьеву переулку —но для вас с мамой это всегда сам старый сарай . Каждый раз, когда она везет тебя домой с пляжного рынка, а ты толкаешься с мешками для продуктов на заднем сиденье, она бросает через плечо: “ назад в Старый Амбар, баллу .- Это имя-ваше собственное изобретение, произнесенное, когда вы впервые увидели этот дом.





Его стиль эксцентричен, как и многие другие объекты недвижимости в вашем маленьком пляжном городке. Дама из агентства недвижимости называла его георгианским, но пристройки были сделаны в разных стилях, а неровный профиль дома отмечает меняющиеся прихоти владельца, лучшей из которых является ваша спальня под крышей. Он имеет остроконечный потолок и старое темное дерево, как что-то из испанского галеона, и вы достигаете его, поднимаясь по медной винтовой лестнице из кухни, головокружительный подъем вверх и вверх с запахом сосны и дерева, окрашенного в синий цвет, как летнее небо.





Тебе десять лет и два дня от роду, ты устал после прогулки, замерз от предвещающего ночь ветерка. Ты голоден, но не настолько, чтобы беспокоить маму. Ты стоишь на коленях в траве возле крыльца, застегнув ветровку до самого подбородка, склонившись над своими разношерстными армиями Центурионов, сарацин, рыцарей и пластмассовых солдат, а также над несколькими литыми танками и красным тираннозавром. Под вашим пристальным взглядом тридцать с лишним штук становятся тремя тысячами, а двор размером с побережье. Песчаные мухи жужжат на поле боя.У тебя под рукой торчащая Черная Борода Сарацина, предводительствуемого центурионом с ярко-красным плюмажем, предрекает врагу гибель. Вы перемещаете их, наблюдая эпический цикл шума и кровопролития, зеленые пластиковые солдаты падают под мечом, сарацины падают в брызгах пулеметного огня. Твои белые костяшки пальцев роют окопы в песке. Затем прибой поднимается до рева, дикого в эвкалиптах, и тень устремляется к вам с громким хрустом и грохотом.





Ты встаешь, сердце колотится у тебя в горле.





Высокий грузовик пристально смотрит вверх по дороге, волоча за собой глубокий грохот внизу. Она отбрасывает свою тень на гравий и эвкалипт, а также на вас. Двигатель рычит, прерывисто дыша через решетку радиатора, а затем выключается.





Посетители здесь редки. Целыми днями это только почтальон с сумкой через плечо и конским хвостом. Иногда это всего лишь кот Дальнего соседа, коричнево-белый с подрезанным ухом, куда его утащила Чайка. Иногда это всего лишь птицы. Воробей Л. Н. читает указатель в конце дороги, хотя вы никогда не видели Воробья, только Воробьев и чаек. А однажды Пеликан испуганно выпал из низкого тумана на крабовую траву, хлопая крыльями и щелкая своим пузатым клювом.Эй, там, Эй!" - и бросать куски хлеба в его открытую глотку, прежде чем она захлопнется, и Пеликан зашуршит крыльями и уплывет прочь.





Иногда это всего лишь призраки птиц, поднимающиеся из соленого ночного воздуха.





Вы продвигаетесь осторожно.





WIN EBAGO провозглашает ржавые буквы на решетке грузовика. Вы задаетесь вопросом, действительно ли кто-то выиграл его, и какой тип транспортного средства является Ebago, а затем позвольте себе узнать имя. Вы чувствуете жар от решетки радиатора и изучаете потрепанный номерной знак штата Орегон. Ветровое стекло не выдает ничего, кроме своего блеска, и от него не исходит никакого другого звука, кроме ТИК-тика двигателя. Вы отступаете к своим армиям возле крыльца, наблюдая за дверью в стороне от автомобиля, ожидая.





Как вы понимаете, когда-то там были написаны слова. Вам 10, говорит он вам, в выцветшем синем цвете.





- Бэлли?- Мама говорит через открытое окно над тобой, и ты можешь представить, как она вытягивается на диване. “Что это у тебя в руках?





Когда вы впервые увидели остров за пределами комикса, он был слаб от тумана, который увлажнил воздух и сделал твердые, стеклянные волны похожими на лошадей, мчащихся к берегу. В комиксах остров всегда зазубрен, и лаборатория доктора возвышается из его центра, как стальной Маяк. Но этот остров бледен, как туман, а лаборатория тонка, как стекло. В тумане оно приходит и уходит. Изнутри—туда, куда вы впервые попали из своей спальни, - лаборатория белая и полна высоких окон."Время-это прилив", - сказал вам доктор в тот первый раз, складывая свои смертельно белые пальцы под бородой. - Время-это прилив и биение сердца, баллу. И если бы ты вошел в этот прилив и поплыл прочь, поплыл в любом направлении-поскольку любое направление было бы далеко от моей лаборатории и моего острова—тогда ты двигался бы в свое прошлое, в свои дни до этого.- когда ты училась в другой школе, когда у тебя были другие товарищи по играм и когда ты и твоя мать были счастливее.” Ты стояла у окна, глядя сначала на него, а потом поверх мерцающей воды на берег, надеясь увидеть свой дом. “И бассейн с приливом . . . Ну, Балли, время в приливном бассейне-это остановленное время.”





С этими словами он сунул руку в горлышко стеклянной банки и вытащил оттуда влажный красный цветок.





Тебе 10 . Слова на стене передвижного дома, написанные выцветшим синим цветом.





Ты стоишь с раскинутыми руками, твои тряпки застыли на клешнях от соленых брызг, а колени стали влажными от коленопреклонения в траве. Вы чувствуете, как вы делаете, когда стоите в прибое, и он отступает обратно в море, земля угрожает уйти с ним.





В обморок, через окно позади тебя: "баллу?





Вы представляете себе маму на диване, с полотенцем на лбу, слушающую пирамиду из 20 000 долларов или называющую эту мелодию. С тех пор как она потеряла работу две недели назад, она всегда слушала телевизор, а не смотрела его, с изображением всего снежного и иногда закатывающегося, как глаз в его голове.





Прямо перед вами распахивается боковая дверь "Виннебаго". Ковбойские сапоги-это первое, что вы замечаете, затем неуклюжие джинсовые брюки и мятая белая рубашка. Незваный гость пристегивает большие пальцы к поясу. Его лицо похоже на лицо человека из Мальборо, и его косоглазие немного похоже на Макклауда, хотя он моложе и имеет паршивую бороду. Его рубашка-красная клетчатая, как одна из скатертей на каракулях на автостраде, с пуговицами, похожими на внутреннюю сторону раковины морского ушка. На его золотой пряжке ремня написано W.





“Ну, привет тебе. Может, ты просто ребенок по имени баллу.





Ты неуверенно киваешь.





“Не думаю, что ты меня помнишь.- Он протягивает мне руку. На большом пальце-большое золотое кольцо.





Ты делаешь шаг назад, раз, другой.





“Лила там, внутри?- Говоря это, он смотрит на дом, потом на эвкалипт, гараж и обратно, пожирая все вокруг. Он протягивает другую руку и, как фокусник, наколдовывает ковбойскую шляпу. Он швыряет его тебе в голову, но ты несешься по гравию, распугивая солдат.





- Эй, Лила! Он же зудящий ребенок!





Ты мчишься вверх по ступенькам крыльца, в холл, готовый захлопнуть дверь. - Мама!





В гостиной она откидывает Пурпурное одеяло, садится и поднимает слишком бледное лицо к дрожащему свету. “Что ты делаешь, Бэлли?- После того, как она протерла сонные глаза, она снова выглядит красивой.





- Лила?





Ты повернись. Он идет через крыльцо, шляпа в одной руке, другая пристегнута к поясу. Его сапоги гремят, как барабаны.





Мама моргает и бормочет что-то, что может быть ответом на вопрос по телевизору. А потом: "Уилсон, это ты?





Уилсон. Это имя странно отдается эхом.





Он уже стоит в дверях. “Ты получила мое письмо, Лила?- Когда она ничего не говорит, он добавляет: - был в твоей глуши, думал заскочить, поздороваться.





- Заехать куда-нибудь?





- Передвижной дворец, немного побитый.





- Ты кого-то обманул, Уилсон? Или кто-то тебя обманул?





Но он смотрит на тебя. “Ты слышал обо мне, малыш? Дядя Уилсон?





Ты встревоженно качаешь головой. Вы видите что-то, тень, похожую на огромного паука или краба, Бегущего по гравию позади него.





- Бэлли? - Ты в порядке?





Вы знаете это сразу, даже не видя его. Что-то висело на дне "Виннебаго" и упало вниз .





- Бэлли, ты в порядке ? Ответить мне.





“Да.





- Вы его напугали. Весь этот шум.





Уилсон кладет шляпу на маленький столик у двери. “Мое извинение. Я так рада тебя видеть, малышка.





“Просто я сегодня не очень хорошо себя чувствую, - вяло говорит Мама. - Уилсон, ты должен был позвонить.





- В последний раз, когда я тебя видел, ты плохо себя чувствовала.





“Уилсон.





- Что-то проглотил.





“Входите, если уж вы пришли.





Ты хочешь кричать, Нет! и броситься к двери. Но вы разрываетесь, глядя на пустой гравий, когда он закрывает его за собой.





Вы не можете помнить дядю Уилсона, потому что дядя Уилсон мертв. Или, во всяком случае, это то, что мама говорила не раз. Он был убит в Дем Бьен Фу в 72 году Чарли, и есть певучее удовольствие во имя этого далекого поля битвы, которое вы часто воссоздаете с армиями на переднем дворе. Dem Bien Phu-это дворец с огромными стенами в джунглях, и лучники стреляют через узкие щели в камне, призывая смерть на зеленых американских солдат армии. Чарли, однако, всегда будет Чарли и большой стеклянный лифт для вас.





Мама не обнимает Уилсона и не предлагает ему выпить, хотя он не раз похлопывает по серебряной фляжке в кармане. К этому времени ночи, даже когда у нее была работа и она не возвращалась домой до шести, она уже слушала Джокерскую дикость, а ты готовил равиоли и продолжал заниматься на дому, и ты сидел с ней до девяти, когда тебе разрешали пойти в свою спальню на чердаке. - Вы можете удалиться в свою комнату, мастер баллу, - говорила она и нежно целовала вас в лоб.) Там вы бы посмотрели Адам-12 по маленькому черно-белому телевизору или залезть в свой форт под карнизом и читать свои книги, Генри Трис и Элеонор Камерон, в последнее время.





- Баллу, нам надо сводить твою маму поесть. Где в этом городе лучше всего поесть?





Вы бы сказали Херфис, но вы видите возможность получить настоящую еду, возможно, стейк и яйца. - Фарадеи на главной улице.





- Ну и что? Ты имеешь в виду этот бело-голубой причудливый дворец? - А что ты об этом думаешь, Лила? Фарадеи, - говорит он и смеется.





Она вытирает туман с глаз, но он просто возвращается снова. “Пойдем в "Дудлс" через выход. Я не хочу проделывать дырку в твоем бумажнике.





Вы знаете, что она действительно хочет пойти в Doodles, потому что там работает Кларисса, и она хочет, чтобы Кларисса увидела его.





Уилсон ездит на мамином ржаво-зеленом Додже Дарт.





Она переоделась в цветастую блузку и розовый шарф. Она пахнет духами,что только заставляет вас понять, как давно она не пахла духами. Уилсон пытается обнять ее, просто повернувшись, чтобы поговорить с тобой на заднем сиденье. Она подходит ближе и прислоняется головой к окну.





Вы хотели прокатиться на "Виннебаго", почувствовать его гудение, увидеть, как он обнюхивает маленькую парковку Дудлса, пока не вспомните о том, что упало из-под него.





- Привет, Баллу.- Его глаза находят тебя в зеркале заднего вида. “Вы скучаете по Остину?





“Он скучает по своим друзьям и тамошней школе, правда, Бэлли?- Мама оглядывается назад. - Но он же любит пляж. Он может пройти несколько миль пешком.





- Бичкомбер, - говорит Уилсон, и ты откидываешься еще дальше на сиденье, чтобы он не мог найти тебя своими глазами.





Ты же не хочешь, чтобы Уилсон оставался здесь дольше, чем сегодня вечером, и если ты упомянешь острова, он может просто решить остаться. Или же он мог бродить взад и вперед по побережью, следуя за ними, или пытаясь это сделать. В конце концов, у его дома есть колеса.





Doodles-это старый самбо, переделанный с другой краской, и никаких картин маленького черного мальчика в джунглях. Мама иногда называет его Дамбо, а официантка-Кларисса, мамина единственная подруга. “Это тот, о ком я думаю?- Говорит Кларисса, когда ты садишься.





- Клэри, познакомься с Уилсоном.





Кларисса морщит нос, словно вдыхая мамины духи. “Я кое-что слышал.- Она улыбается вам всем улыбкой официантки, но они с мамой обмениваются взглядами.





“Мне кажется, я тоже слышал о вас, - говорит Уилсон.





- Привет, Би, Как поживаешь, малыш? Хочешь чизбургер с беконом?





Бородатый мужчина у прилавка ловит ваш взгляд.





- Бэлли?





- Конечно, - отвечаешь ты и смотришь снова.





Вы извиняетесь и идете в ванную, говоря, что вам нужно вымыть руки. По дороге вы пытаетесь снова посмотреть, но человек за стойкой отворачивается. В раковине вы моете руки и сушите их три раза, чтобы получить песок между пальцами, а затем снова мыть их. Когда вы роетесь в кармане, вы находите одного из ваших Центурионов. Вы приносите его и ставите на край раковины, а затем наклоняетесь, чтобы увидеть его прямо. Вы закрываете один глаз и придвигаетесь ближе, так что он становится таким же большим, как Рагнар-робот-убийца.





- Ты же не думаешь, что он бродит по коридорам, - тихо говорит Мама, думая, что ты все еще в ванной.





“Шестьдесят восемь. С тех пор я молчу, - бормочет Уилсон, прежде чем увидит тебя. Затем его лицо осветилось фальшивой улыбкой. “В каком ты классе, баллу?





“Он на пятом месте. Или будет им, когда мы его запишем.





Когда вы садитесь, они смотрят друг на друга так, что вы не можете понять. “В тебя стреляли?” это ты спрашиваешь. “В Дем Бьен Фу?





Уилсон улыбается и поглаживает свою ковбойскую шляпу, которая, как Соломенная кошка, лежит на столе между вами двумя. Он кладет вилку на пустую тарелку и низко склоняется над скатертью. - Я пошел ко дну , баллу.





Ты смотришь на маму, но она помешивает свою ледяную воду соломинкой.





“Что ты имеешь в виду?





Момент растягивается, сопровождаемый жестяной музыкой. Маме не нужно смотреть на Уилсона, чтобы видеть его.





- Как Валгалла, - говорит он, выпрямляясь. - Ты знаешь о Валгалле, баллу?





- Ты киваешь. “Это в облаках, где живет один. А в тринадцатом веке один и Рагнарек устроили большую войну и построили роботов, которые стали настолько сильными, что сбежали на Землю. Один сделал Рагнара роботом-убийцей и послал его вниз, только убийца забыл, кто он на самом деле, и думает, что доктор-глава злой армии.- Вы отложили вилку. Ты ведь не собиралась так много говорить.





Улыбка Уилсона морщит уголки его глаз. - Эй, лила, у нас тут есть дорожный ученый.





Мама ковыряется в своей еде, рот опущен-перевернут.





Когда Кларисса приходит с сочным стейком Уилсона и бутылкой кетчупа Heinz 57, он говорит: “Теперь я очень сосредоточен на пожирании некоторых животных.- Он подмигивает ей.





“Некоторые из этих животных-мои друзья, - бормочет Кларисса.





Поскольку он занят едой, Уилсон больше не разговаривает, и вы поворачиваетесь к своему бургеру. Мама поднимает вопрос о том, как Уилсон заплатил за передвижной дом и где он его получил. Ты заглатываешь гамбургер, сочный и вкусный с толстым беконом, который потрескивает на крыше твоего рта, весь дымный и соленый. “И куда же ты пойдешь завтра?- спрашивает она.





- Каждый день новое место.- Он усмехается. - Может быть, в кино. - А что ты скажешь, баллу? Не хочешь сходить завтра в кино?





Но мама говорит: "У нас есть один театр, Уилсон. Они показывают нам Бетси . Вы хотите увидеть Бетси с мистером Лоуренсом Оливье?- Судя по ее тону, он бы этого не хотел.





“Я думал о том, чтобы проехаться по Пеликан-Бей. Что еще там?





Вспоминая обрывок газеты на пляже и объявление на странице, вы прыгаете и говорите маме: "Да! Они показывают Остров доктора Моро !” Вы начинаете добавлять , что это звезды Логана из Logan's Run и Адмирала из Voyage to the Bottom of the Sea, но мама отрезает вас.





- Бэлли! Ты же кетчуп извергаешь!





Ты вытираешь рот и стараешься казаться спокойным, полным застольных манер. “Я хотела посмотреть его в Остине в прошлом году, но мы переехали.





Кларисса бросает чек на стол. “Что-нибудь еще, вы двое?- Она оглядывает Уилсона с ног до головы.





- Спасибо, Кларисса, это было очень вкусно.- Мама пытается поднять квитанцию, но Уилсон ее получает.





Он подмигивает мне поверх вилки. - Эй, Скаут, хочешь шоколадного мороженого? Три порции мороженого, как насчет этого, малышка?





Мама трет себе между глаз. “Ты собираешься заставить Клариссу переписать этот законопроект?





- Шоколад с шоколадным сиропом, посыпанным сверху, хорошо? Двойная доза для ребенка.





- Для меня нет. Уилсон, Когда ты успел так хорошо устроиться?





Кларисса улыбается и идет к стойке.





“Здесь, и там, и везде. А завтра мы поедем в Пеликан-Бей.





- И Доктор Моро Тоже . Правда, Мам?





- Она вздыхает. “Если ты будешь вежлив со всеми и сделаешь свою работу без жалоб. Тогда это доктор Моро, Балли. Если Уилсон сможет доставить нас туда. - Бэлли?





Ты откидываешься назад, уверенный, что бородатый мужчина за стойкой-это не доктор.





По дороге домой мама просит Уилсона заехать на пляжный рынок за сигаретами и бутылкой Эмпирина. Он предлагает войти и отклоняет ее пятидолларовую купюру. - Хочешь пойти со мной, чемпион?





Вы делаете.





Вы чувствуете себя старше, так или иначе, входя в гудящий яркий магазин с Уилсоном, возвышающимся рядом с вами. Вы указываете, где находится аспирин и сигареты, но Уилсон говорит, что хочет сделать покупки самостоятельно и оставляет вас на полке для комиксов, где вы ищете любого Арчи s или Star Trek s, а затем в последнюю минуту вы шпионили за новым Рагнаром-роботом-убийцей . Ты хватаешь его в охапку. На обложке изображен Рагнар в гребной лодке, сражающийся с гигантскими кроваво-красными роботами. Остров доктора вырисовывается на заднем плане, дым поднимается на фоне заходящего солнца.





Уилсон хихикает. Он жонглирует шестью банками пива "курс" и коробкой "верных ста" на сгибе локтя и поднимает ее. - Ты знаешь, ЧТО ЭТО ТАКОЕ, баллу?- Он улыбается, и морщинки в уголках его глаз никогда не были глубже. “Это мусор для ума.





- А можно мне взять его, дядя Уилсон?” На мгновение тебе кажется, что ты продал ему нечто такое, что никогда не сможешь вернуть, просто назвав его дядей .





- Купишь потом, - говорит он и ставит ее обратно на полку. Вы разочарованно киваете и идете к кассе, чувствуя жало. Может быть, Уилсон чувствует это и поэтому говорит: “Вот.- Он достает из банки на кассе пачку жвачки "Бабс-папа Эппл" и бросает ее вместе с пивом и сигаретами. Наверное, так оно и будет, и в то же время ты задаешься вопросом, действительно ли он возьмет тебя и маму в кино на следующий день.





- Твоя мама что-нибудь говорила обо мне, баллу? Кроме того, что я умер во Вьетнаме?





- Ты качаешь головой.





Как только вы приближаетесь к Dodge Dart сзади, он вытаскивает Рагнара-робота-убийцу из-под куртки и пихает его вам в руки.





- Эй, крутой!- Удовольствие от такого прикрытия, от обещания того, что ждет внутри, достаточно, чтобы отогнать всякий стыд.





“Засунь его себе в пальто, - говорит он, вынимая из кармана пальто флакон Эмпирина и бросая его в сумку. “Не говори ничего своей маме.





” Когда у человека есть противник, - сказал вам доктор во время вашего третьего визита в его лабораторию высоко над морем, - он редко получает того противника, которого заслуживает или желает.- Он стоит напротив мутных банок, выстроившихся в ряд на прилавке. Его белый халат, хрустящий, как будто разрезанный и собранный вместе бумагой и ножницами, не бледнее его лица и рук. “Мои роботы-миньоны совершенно безмозглые. Они бродят по морю вокруг моего острова с приказом уничтожить любого незваного гостя.Для них это действие столь же простое и пустое, как щелчок выключателя.- Здесь он делает паузу, чтобы сделать именно это, и в свете лампы видны еще несколько кувшинов, в которых плавают тени баранов и птиц, все меньше и темнее.





Вы носите свою пижаму C-3PO с пинетками, все еще теплыми от одеял.





“С Рагнаром я почти до безумия хорошо сочетаюсь. Я ненавижу его, я восхищаюсь им, я жалею его, я уничтожу его.- Вот, задумчивый вздох, когда он открывает один из кувшинов. Мгновение спустя резкий запах химических веществ щекочет ваши ноздри. “И все же, когда я уезжаю из этой лаборатории и с моего острова, когда я оставляю здесь свои целеустремленные занятия, я всегда ловлю себя на том, что задаю себе вопрос: а не есть ли другие, к которым я отношусь с меньшим уважением? А других я бы пожелал своим противникам взамен?- Он пригибается, и его Черная Борода с тонкими прядями ярко контрастирует с мертвенно-бледной кожей. - Скажи мне, баллу.У тебя кровь из носа идет. Неужели они остановились, когда призрак исчез?





Когда вы возвращаетесь домой, Уилсон шагает к Виннебаго и отцепляет садовый шланг сбоку.





Пока он сворачивает его, ты пригибаешься, делая вид, что видишь что-то на гравии, но на самом деле смотришь на нижнюю сторону. Что бы там ни упало, его там нет. Вы оглядываете веранду и сад камней.





Мама устало ерошит твои волосы. “Почему бы тебе не пойти поиграть наверх?





- Держу пари, у тебя есть что почитать.- Уилсон подмигивает.





Ты чувствуешь комикс под своим пальто, прижатым к животу. Вы крепче сжимаете его руками, спрятанными в карманах. Но ты же помнишь, как эта штука упала на землю. “Можно мне остаться снаружи?





“Для этого уже поздно, Бэлли.





“Только во дворе.





“Здесь холодно.





Ты застегиваешь ветровку до самого подбородка. Это заставляет ее улыбаться,и вы счастливы видеть ее такой красивой.





“Окей. Приходи к девяти.





Вы избегаете смотреть на Уилсона и отступаете во двор; они закрывают за собой дверь. Когда вы достаете комикс, вы чувствуете ветер на вашем лице и руках. Застегивая молнию на пальто, вы задаетесь вопросом, разумно ли было остаться здесь, а не идти в свою комнату.





Ты смотришь на дом, который выглядит как картина в тумане. С книжкой комиксов под мышкой вынимаете длинную палку Bubs Daddy, проталкиваете жвачку через конец и откусываете хороший глоток сладко-кислой яблочной жвачки с ее порошкообразной пылью. Сочетание сладости и кисловатости вызывает у вас слюнки, и вы жуете с энтузиазмом и глотаете. Вы сгибаете оставшуюся часть палки пополам и засовываете ее обратно в карман. Туман несет в себе соленый привкус моря, и вот-вот наступит море в такие ночи, как эта, накатывало, как прилив, на скалы и через обветшалые дворы.





- Эй, баллу, - говорит прибой. Хо, Баллу.





Вы ходите вокруг передвижного дома, останавливаясь, чтобы заглянуть под него, выглядывая во двор. WIN EBAGO говорит решетку, и вы чувствуете, что большой прилив движения, как он преследовал вверх по диску. Теперь он кажется таким же прочным, как и дом, и таким же постоянным.





Сзади на крышу ведет лестница. Вы не можете не думать о башне доктора и лестнице, по которой когда-то поднимался Рагнар. Наверху вы найдете плоскую широкую поверхность под лунным светом с морем вокруг.





Это его дом , думаешь ты, глядя вверх. И он будет скатываться и уходить. Ты помнишь, как мама и Уилсон смотрели друг на друга, а их взгляды оставляли тебя в стороне. Медленно присев, вы снова смотрите на тени, которые тверды и неподвижны.





Что бы это ни было, оно упало и направилось в сад или к дому.





Ты морщишь нос от запаха пластиковой, застоявшейся воды из резервуара для воды. Выпрямившись, вы продолжаете смотреть, слушать.





Хо, Баллу. Хо, Баллу.





Боковая дверь в гараж частично открыта. Вы идете к ней, уверенные, что в тот день она была закрыта. Песчаные доллары и ракушки, приклеенные к раме, кажется, плавают, слабо светясь в тумане. Когда вы полностью открываете дверь, она скрипит, как что-то из звуковых эффектов Хэллоуина LP.





Внутри темнота сгущается и расплывается,становясь разнообразными тонами глубокого серого цвета, чем дольше вы смотрите. Все колебалось, как будто вы вошли сразу после того, как козлы для пилки дров, штабеля дров и коробки танцевали, как в диснеевском фильме, и теперь они остановились. На мгновение вы перестаете жевать свою резинку. Шнур для голой лампочки находится дальше, слева. Ты сделаешь еще один шаг. Рядом с твоей ногой стоит помятое ведро, полное песчаных долларов и ракушек мидий, которые ты принес с пляжа и не убрал. За ведром стоит большой медный котелок выше тебя, который мама называет самоваром. Рядом стоят плетеные стулья, в которых прошлым летом жили мыши, пока мама и Кларисса не расставили ловушки.





Все стоит на месте. И совсем не так, как они танцевали, решаешь ты. Скорее они все сгорбились, как тот кот, который зашипел на вас, когда вы отважились войти в соседний дальний двор.





Затем вы слышите резкую возню впереди, слева направо от стены.





Когда ваша грудь становится холодной, вы вспоминаете форму, похожую на форму паука или краба.





Но это нечто большее, чем то или другое, задевающее кирпич, сопровождаемое скольжением тяжелой цепи по бетону.





Волосы встают дыбом на твоих руках.





Прошлым летом, в такой же темноте подвального помещения, вы слышали тот же самый звук, и теперь вот сопение, которое шло вместе с ним, живое, за заброшенной обшивкой.





Во время поиска того, что упало с Виннебаго, вы нашли вместо этого старый призрак, тот, который был изгнан. Уилсон своим появлением каким-то образом сломал барьер, который не давал ему войти.





Ты словно приросла к месту, застыла на месте, сердце колотится в твою челюсть. И призрак теперь движется, как будто он решил, что вы ушли, задевая доски, которые медленно качаются, когда он тащится вдоль стены, и в открытую.





Тлеющие угли - это глаза призрачной свиньи, а запах горящей плоти-ее аура.





Через мгновение вы чувствуете, как теплая кровь струится по вашей левой ноздре. Ты подносишь руку к носу и откидываешь голову назад. Когда вы пошатываетесь, кровь растекается по перепонке вашего первого пальца и большого пальца. У тебя во рту привкус меди. Ты протискиваешься в открытую дверь, не в силах посмотреть вниз, не лезет ли что-то на твои джинсы. Вы сглатываете и чувствуете, как засыхает кровь на вашей руке и верхней губе.





Выйдя на улицу, вы убеждаетесь, что за вами ничего не последовало, и закрываете дверь, а затем отступаете на гравий. Вы наклоняетесь, прижимая пальцы к носу. Ты говоришь себе успокоиться, как учил тебя консультант в Остине. Вы жмете изо всех сил, пальцы дрожат, глаза прикованы к двери гаража, и ждете, пока давление не остановит кровь, но даже тогда вы ждете немного дольше, слегка расслабляя усталую руку и ожидая, что кровь снова появится, как это часто бывало.





Но если не считать медного привкуса, который пропитывает жвачку во рту, кровотечение прекратилось.





Дверь все еще закрыта. Вы ждете, слушаете и начинаете сомневаться в том, что видели. Или пытается это сделать.





Ты же не хочешь, чтобы мама или Уилсон видели тебя окровавленным, поэтому найди кран для шланга. Вы выплевываете жвачку, чуть-чуть включаете воду, затем поднимаете конец от того места, где Уилсон свернул его, ждете, пока вода булькнет, и проводите ею по руке, а затем вытираете рукой засохшую кровь на носу. Так же тихо вы возвращаете шланг и закрываете кран.





Вы поднимаете комикс с того места, где вы его бросили.





Наверху, у окна, ногти стучат по стеклу. Не то чтобы они пытались вызвать тебя, скорее даже не собирались. Это мамина рука. Через окно и решетку вентилятора коробки вы видите ее руку, затем косматую голову Уилсона. Вы поднимаетесь на фундаментный блок, осторожно, и заглядываете внутрь. Мама лежит на диване, положив голову на подушку, ее рука согнута, и Уилсон—Уилсон опускается на колени на ковер рядом с диваном, спиной к тебе. Тебе становится холодно, прямо до кончиков пальцев ног. Он похож на принца, надевающего кольцо на палец принцессы.Вы немного отодвигаетесь вправо и видите, что мама крепко зажмурилась. Затем Уилсон уходит. Он встает такой же высокий, как Доктор, а то и выше, и мама прижимает к себе руку.





Она сжимает пальцы.





Вы заставляете себя ходить вокруг передвижного дома три раза.





Вы думаете о роботе-убийце и Дем Бьен Фу, а потом Уилсон говорит, что я пошел ко дну.





Ты еще раз проверяешь дверь гаража. Она все еще закрыта. Не то чтобы это когда-нибудь останавливало призрака от перемещения из ползучего пространства на кухню и обратно во двор; во двор больше всего, где вы могли бы мельком увидеть его в лунную ночь, переворачиваясь снова и снова в крабовой траве.





Когда ты наконец входишь в дом - в пылающую жару и облако сигаретного дыма—мамы нигде не видно. Уилсон сидит на корточках рядом с телевизором, возясь с антенной, и Элис кричит на мел, когда снег становится таким сильным, что их почти не видно. Зеленая кружка стоит на кофейном столике рядом с его фляжкой. На кружке написано выйти.





“Твоя мама уже спит. Только не буди ее.- Он покачивает антенну. Наконец он вскакивает и идет на кухню, а вы осматриваете диван и бросаете мятый комикс на подушку. Он возвращается с фольгой. В течение следующих пяти минут, пока вы думаете о маме и ее сжатой руке, и призрачной свинье, которая когда-то была живой свиньей, прикованной цепью на заднем дворе, Уилсон прикладывает оловянную фольгу экспериментально вокруг основания антенны и вверх по левой антенне. Картинка приходит и уходит, пока наконец Элис не возвращается, и Вы можете видеть, как Фло насмешливо смотрит на мел, и она говорит: “Поцелуй мою овсянку.





Уилсон делает шаг назад, протягивая руки, как будто он сделал чудо. Он смотрит на тебя, но ты ничего не говоришь.





- Передай Лиле, что это сделал я, - тихо говорит он, проходя мимо и Ероша твои волосы. - Ну и что?- Он достает пиво из холодильника, затем опускается на диван, и сине-красное макраме оказывается совершенно испорченным.





“Теперь уже лучше, правда?- Он открывает банку с пивом и швыряет потянувшийся язычок в пыльное ведро швабры.





“Да.





- Тебе нравится здесь жить, баллу?





Вы ничего не говорите, надеясь, что все может быть поймано в маленьком, ясном изображении телевизора. Уилсон срыгивает себе под нос. Свободной рукой он тянется за чем-то по другую сторону стула. Он подходит и тащит одну из ваших с мамой любимых книг, "Тайны Тихоокеанского побережья". Когда вы впервые нашли его в укромном уголке рядом с кухней, вы оба целыми днями листали его после обеда, положив книгу ей на колени, а сами прижимались к ее плечу, вглядываясь в причудливые рисунки пером и чернилами раннего побережья, первых жилищ в Капитолии.





“Это тебе не принадлежит.” Ты сама удивилась, что сказала это.





Как и Уилсон, хотя пиво притупляет его реакцию. - Я его не возьму, баллу.- Он ухмыляется,открывая обложку. - Господи, приятель. Держу пари, тебе понравились фотографии.





Вы хотите вскочить, схватить книгу и спрятаться с ней.





- Клевый городишко, Капитола.- Он начинает перелистывать страницы. - Тебе когда-нибудь снились странные сны, баллу?





Твои плечи напрягаются.





“Когда-нибудь видел что-нибудь дикое , а? - Разведчик?





Он не перестанет спрашивать, Ты же знаешь. Он не такой, как Доктор. Но ты не хочешь говорить ему правду. - Призрак исчез, - лжешь ты.





Когда Уилсон смотрит на тебя со своим ковбойским прищуром, ты обнаруживаешь, что добавляешь: "у мамы есть женщина, которая его угнала.





- Лил что-то говорила за ужином.





Вы помните огненные угли глаз свиньи и зловоние ее обугленной плоти.





Уилсон откупорил фляжку и налил немного виски в зеленую кружку.





Уходим Отсюда.





Он возвращается к книге, переворачивая страницы одной рукой, наклонив голову, как будто он тоже слушает свинью. Вы оба послушайте. Уилсон жадно пьет из кружки.





Вы смотрите конец Алисы, ту часть, где все возвращается к норме, и у них есть еще несколько оскорблений. Когда заиграла музыка, Уилсон сказал: "Эй, тебе нравится эта смешная книга?





Ты едва киваешь.





“Это был счастливый день рождения. Я ведь все пропустил, правда? Опоздал на два дня. Тебе ведь уже десять лет, верно?





“Да.





Уилсон кладет книгу рядом с собой. “И эта жвачка. Это тоже был счастливый день рождения.





После паузы он встает на скрипучие колени, подходит к телевизору и переключает канал, затем идет на кухню. Вы подумываете о том, чтобы подскочить к книге и спрятать ее. Вместо этого Columbo начинает работу, уже в процессе. Картина яснее, чем вы видели в течение долгого времени, хотя вы решили никогда не упоминать об этом Уилсону. Он возвращается с большей частью упаковки пива для него и Пепси для вас. Ты смотришь телевизор с выключенным звуком. Уилсон бросает свои тянущие язычки в сторону ведра для швабры, пропуская все, кроме первого.





Он тихонько посмеивается, когда Коломбо почесывает голову, и говорит убийце, что у него есть еще один вопрос.





Встревоженный, вы поднимаетесь по винтовой лестнице, поначалу не быстрее любой ночи, оставляя кухню позади, вокруг и вверх, вокруг и вверх; мимо салона второго этажа с его пианино и старинными картинами, останавливаясь, чтобы щелкнуть выключателем на перилах-освещая свою комнату наверху—затем продолжаете подниматься вокруг и вверх к голубому потолку, яркому, как голубое небо. Зеленый ворсистый ковер находится на уровне ваших глаз, лес для ваших солдат, пахнущий носками. Затем вы оказываетесь над ним, и в комнате больше пахнет ванильным запахом бумаги и пачками базуки Джо в мусорном баке.Странные углы и покатая крыша, которые так очаровали вас в первый раз, когда вы здесь, наверху, поздоровались; стены теперь украшены вашими шестимиллионными плакатами "мужчина и Чудо-Женщина", вашей кроватью с чехлами C-3PO и деревянным комодом, книжным шкафом и синим креслом-подушкой. Из книжного шкафа Центурионы и сарацины приветствуют вас в своем строю, перед песчаными долларами и морскими звездами. Вы чувствуете, как ваше беспокойство поднимается, ненадолго, видя их и ваши Мэтью Луни, Битл Бейли и знание через цвета.





Рядом с книжным шкафом стоят три банки с большими горлышками, высотой тебе по колено; к этим банкам мама не разрешала прикасаться, пока не вымыла их снова и снова. Теперь они заполнены вашими пляжными камнями.





Вы помните, что вы сжимаете в своей руке. Рагнар в своей лодке; остров, маячащий на заднем плане, в огне.





Он еще никогда не был так похож на самого себя.





Жирные желтые буквы внизу страницы гласят: "смерть островного доктора!” Ты должна быть в восторге, но ты снова думаешь о маме и об Уилсоне.





На вашем столе стоит старый вентилятор GE. Вы включаете его, и он начинает свой радарный обзор комнаты.





Хотя ты и не слышишь его, но знаешь, что Уилсон храпит на диване, как раз когда ты его оставила. Он здесь на ночь, и он принес что—то—что-то-с собой. И он снова встречает призрак свиньи, которую ты выгнал в прошлом году.





Когда ты впервые услышал историю—давным-давно, баллу, свинья жила во дворе на цепи, как животное—ты думал, что идея его духа было больше смешно, чем страшно, волоча цепь за собой, как призрак из одной рождественской песни, пока вы слушали Клариссы рассказы агонии, которая закончилась его жизнь, и продолжал. Когда однажды ночью вы услышали звон его цепи по гравию и увидели его под эвкалиптом—тусклый черный силуэт, перекатывающийся от живота к позвоночнику,—вы начали бояться его. Его глаза мерцали, как тлеющие угольки, далекие и не подозревающие о тебе.





И снова вы чувствуете, что ваша тревога поднимается, на этот раз из-за комикса, который вы держите в руках, и обещания Уилсона взять вас на Остров доктора Моро в Пеликанском заливе. Ваш поворот к необычному углу и низкой двери, которую вы нашли в тот первый день. Мама клянется, что все еще не может его увидеть, пока он не откроется. Но вы никогда не сможете этого не заметить.





Положив комикс на кровать, вы подходите к двери, пиная некоторые игрушки на своем пути. Ты падаешь на колени.





Когда вы проползаете через ворота, ваши кудри задевают низкую древесину, границы приятно пахнут лакированным деревом и старой бумагой.





Вы назвали его своим фортом, когда впервые увидели его. В тот первый день мама назвала ее тайником и не пустила тебя туда.





Вместо этого они с Клариссой обдумывали его снаружи по меньшей мере минут десять, прежде чем Кларисса осторожно вползла внутрь. Даже после того, как все было вычищено, мама не решалась впустить тебя сюда одну, но сейчас ты об этом забываешь. Это твое любимое место в доме, совсем не страшно. Вход как раз вашего размера, и после входа потолок раскрывает вверх и космос с своими angled стенами напоминает вас зеркала дома потехи, с светом от малого окна и оголенной электрической лампочкой для Когда ночь, как теперь.





Стены крепкие,но одна из них сделана из темного тика и состоит из пяти досок, которые не подходят к остальным. Если прижаться к нему носом, то можно почувствовать запах дерева и чего—то еще-едкого, острого. Если вы прижмете к нему ухо, весь дом превратится в звуковую доску, издающую неясные, как птенцы, голоса, а также гномические шаги и стеклянный шум воды, бегущей по трубам.





Ящики пахнут сосной. Мама нашла их для тебя на одной из встреч по обмену на пляже. Верхней коробки в основном с ума и трещины и робот-убийца, но сейчас вы заинтересованы в ящике под ним, так что вы задайте сначала в сторону, потом рыться в секунду, через Звездный путьS и доктор призракс до в духе комиксов показано и, в конце концов, Остров доктора Моро.





Ты ложишься на бок, опираясь на локоть. Вы переворачиваете страницы, пока не достигнете вида на остров.





Время-это прилив . Время-это прилив .





Вы помните восемь окон лаборатории и то, как доктор пригласил вас посмотреть через стекло.





Время-это прилив и биение сердца. И бассейн с приливом . . . Ну, Балли, время в приливном бассейне-это остановленное время .





Но доктор Моро не очень похож на доктора, хотя его лаборатория время от времени похожа на лабораторию доктора, и его остров тоже, по крайней мере на первых страницах. Моро волнует тебя меньше, чем люди-звери, которые могли бы быть призраками, если бы они были в Капитоле. Особенно свиньи и кабаны. Перелистывая страницы, вы обнаруживаете их разложенными на столах и запертыми за стеклянными стенами, и вы думаете о свинье, прикованной цепью на заднем дворе; свинья, о которой Кларисса однажды сказала Вам, что ее звали док трипс.





Вы помните, как скользит его цепь и как он сопит о кирпичную стену. А теперь он вернулся. У тебя в животе все похолодело. Он вернулся, потому что Уилсон каким-то образом сломал барьер и принес что-то с собой. Вываливается из-под своего "Виннебаго".





Вы слышите что-то позади себя и роняете комикс. Вы оглядываетесь через плечо на вход, на кривую дверь, на свою спальню, на то, как свет лампы омывает темное дерево; смотрите, даже когда вам хочется моргнуть, и свет дрожит от слез, и вы продолжаете смотреть на дверной проем и колеблющийся свет, заставляя себя не моргать.





Им свет из спальни мигает, всего один раз.





И тут появляется этот знакомый запах: к носу прижимается петарда.





Это в то время как жужжание вентилятора GE становится плоским только на мгновение, поскольку что-то проходит перед лопастями. И половицы скрипят .





Ты моргаешь.





Ты ползешь обратно к двери и краешку своей спальни, щурясь от света лампы.





Робот-истребитель маячит у окна в своем красно-синем костюме на липучке. - Это не калифорнийские номера, баллу.- Он потирает подбородок рукой не меньше, чем ветчина в медовой глазури из холодильника.





“А когда он появился?- Голос Рагнара, глубокий и мрачный, резонирует в стекле.





“Этот вечер.





“На этой машине когда-то была надпись сбоку. Правда тебе 100 лет . Но он мало чем отличается от бронетранспортера из морского города.





Твои солдаты, песчаные доллары и морские звезды кажутся ярче, комната постепенно уменьшается, а ты становишься больше. - Мама сказала, что он умер в Дем Бьен Фу.





Робот-истребитель потирает челюсть; это звук наждачной бумаги по грубому дереву. “Я был в Дем Бьен Фу. Я провел тридцать пять выпусков во Вьетнаме, баллу, и не видел там твоего дядю Уилсона.





- Он сделал маме укол.





Рагнар поворачивается к тебе. Глаза у него серые, почти люминесцентные. - Хорошо, Баллу. Хорошо, что ты это понимаешь.- Через мгновение он снова поворачивается к окну. - Вполне возможно, что грузовик угнан. Судя по тому, что я слышал о почерке этого парня Уилсона, это было бы не слишком надуманно. Я бы предположил, что у него есть список преступлений длиной с мою руку.





"Призрак, - скажете вы, - призрак свиньи. Он вернулся.





И снова звук наждачной бумаги по грубому дереву. - Помнишь, когда я его выгнал, я сказал, что он может вернуться?





- Мама говорит, что это мадам Кутци ее выгнала.” Ты помнишь дикие волосы старой леди, расшитые бисером, и стук ее барабанов. “Она обещала, что он больше не вернется.





- Мой метод был более сильным, баллу, и я унаследовал его от одного Ост-Индского шамана, чью жизнь и душу мне посчастливилось спасти. Но даже этот метод не был безошибочным.





“Он что-то принес с собой. Я видел, как она упала на гравий.- Ты закрываешь глаза и крепко сжимаешь их. “Я не убегал.





Когда вы открываете их, комната пуста.





Вы долго лежите в постели перед сном, прислушиваясь к дому.





И когда вы смотрите снова, комната изменилась. Ваши плакаты исчезли, и форма самой комнаты как-то отличается. Или лунный свет изменил его. Когда вы садитесь, Вы не находите ни Центурионов, ни сарацин, ни песчаных долларов или морских звезд, ни книжного шкафа или большеротых банок, содержащих ваши пляжные камни. Все исчезло, кроме вентилятора.





Ты откидываешь одеяло и садишься, раскачивая ногами.





Нет , нет, нет, говорит вентилятор, качая головой, когда вы встаете и проходите мимо, чувствуя, что ваша грудь полна гелия.





Прежде чем выйти из комнаты, вы оглядываетесь на мальчика, спящего в кровати.





Спускаясь, вы задаетесь вопросом, не снится ли ему вы.





Ты на цыпочках идешь по коридору мимо гостиной. Телевизор-это окно в сияющую метель. Входная дверь не заперта. Переступая порог, вы чувствуете ночной холод. Он воет, ночь; слабо воет блуждающим образом, который говорит, что он думает, что все в Capitola спят и не слушают. И Прибой в этот час говорит все, что угодно, кроме твоего имени, не зная о тебе, с величием, которое ты вдруг находишь ужасным, и на твоих плечах. Он произносит тайное имя ночи.





Под твоими ногами гравий холодный, но не острый. Вы подходите к автомобилю и боковой двери, но в конечном итоге идете мимо, идете с вашим отражением спереди, где лобовое стекло слепо смотрит на пальму; вокруг мертвой стороны, где низкий запах эвкалипта щекочет ваши ноздри и запах пластиковой воды напоминает море.





Когда вы проходите мимо лестницы, оттуда доносится слабый крик чаек и более нервный скулеж и щебетание стрижей.





Вернувшись к двери, вы поднимаетесь по ступенькам, открываете дверь и входите.





Интерьер больше, чем ожидалось, стены наклонены под углом, как в вашей спальне.





На ближайшем столе, в полосе лунного света, свалены в кучу сверкающие драгоценные камни, гигантские бриллианты и рубины. За ней находится огромная кухня с плитой и холодильником, а также ярко-зеленый шкаф, который напоминает вам о кружке Уилсона.





Вы дрейфуете к нему, как во сне. Вы видите, как ваша рука тянется к ручке, а затем вы открываете длинную дверь, открывая девять кувшинов с большими горлышками в полосе лунного света, каждый из которых содержит мертвую птицу, распростертую крылья, клюв, направленный вверх, как будто она утонула, пытаясь вырваться.





Крик чаек становится громче. Их крылья задевают потолок. А позади тебя кто-то начинает дышать.





Ты уже готов произнести имя Рагнара, когда Уилсон поднимается в очередной луч лунного света. Его лицо человека из Мальборо странно восковое, хотя глаза сверкают. - Доброе утро, юный баллу.- Он кивает на серебряную фляжку и зеленую кружку. Уходим Отсюда. “Может быть, вы хотите выпить?





Его левый рукав закатан. На сгибе его локтя сидит тарантул размером с детскую ладонь.





- Я бы рекомендовал водку, а не токсины в этих банках.- Тарантул дергается. Она медленно поднимается к его плечу. - Они-конечная линия моих экспериментов, и довольно смертоносны.- Он поднимает правую руку, словно под наркозом, вяло указывая на Зеленую книгу, лежащую рядом с грудой сокровищ, и в то же самое время, казалось, что он слышит крики овец в воздухе. - Загадки Тихоокеанского побережья. Тайныбудучи еще одним названием для неизбежной странности, эманации земли, которая встречается с океаном с аурой безумия, здесь, в конце Великого континента Америки.- Он уходит из лунного света. “На этих страницах есть целая история, хотя твоя мать убрала самую лучшую. Иссек его бритвенным лезвием. В Девятнадцать Лет—”





“Ты же не Уилсон.” Ты ищешь в темноте его лицо.





“Но ты прекрасно знаешь, что мы оба спим. Завтра я снова буду дядей Уилсоном, баллу, и мы сделаем вид, что ничего не помним. Ну и как это звучит?





Ты чувствуешь его улыбку.





- Тысяча девятьсот пятьдесят девятый год. Примерно за девять лет до твоего рождения. Я начал устраивать праздники здесь, в доме 31 по Воробьеву переулку. И это были удивительные, обширные дела.- Он снова говорит, как Доктор, и даже складывает руки под подбородком; тарантул теряется в тени. - Двадцать, тридцать молодых людей. - Еще? Головные вечеринки, назовем их так, еще до того, как люди узнали, что такое головные вечеринки. Так много людей собралось здесь. Я использую этот термин с понимающей улыбкой, баллу.- Его голос становится задумчивым. “Она любила бродить по ночам.





- Перестань быть доктором!





Уилсон исчезает, и вы держите в руках книгу "Тайны Тихоокеанского побережья". Вы открываете его, как делали это много раз до этого, только на этот раз на странице, которую вы никогда не видели. Черно-белая фотография вашего дома занимает половину его площади. В зимнем свете Доктор стоит в своем белом костюме, держа зонтик, окруженный суровыми детьми в старинной одежде.





Девушка рядом с ним-это твоя мать.





Из теней доносится голос доктора: "твоя мать-это воспоминание, которое проглотило птицу, баллу.





Когда вы просыпаетесь, ранний солнечный свет струится через окно вашей спальни. Откинув одеяло, вы не чувствуете удивления от гравия, рассыпанного по простыням.





Внизу ты удивляешься своему сну. Вы подметаете песок у основания лестницы, но прежде чем вы можете искать больше телефон звонит в гостиной. На цыпочках вбегаешь ты, увидев диван и тело Уилсона под одеялом. Как только вы поднимаете тяжелую трубку-заглушая телефон, но для Эха его звон в желтом пластике-Уилсон шевелится.





Его волосы растрепаны, как будто он проспал целый месяц в Дьембьенфу.





- Лила, милая? - Ты здесь?- Кларисса.





Сквозь волосы вы видите блеск глаз Уилсона.





Ты стараешься говорить шепотом. “Это же баллу.





- Привет, малыш. Твоя мама проснулась?





Не говоря ни слова, Уилсон говорит вам, что он помнит все о вашем сне, о том , чтобы быть врачом, и показывает вам недостающую страницу из "тайн Тихоокеанского побережья", только он не собирается говорить об этом вслух.





“Она все еще спит.





- Как она там? Скажи мне, Б. "и на твое молчание:" этот твой дядя все еще там?





Он же мне не дядя. Вы выдавливаете его: "да.





Уилсон зевает и садится, откидывает одеяло, лохматый, как бармен в футболке и боксерах. Его волосатые ноги похожи на что-то из лаборатории доктора.





“Он сейчас там, с тобой?





Пауза. “Угу.





“Я все понял. Так что ты не хочешь говорить. Все в порядке, Би? У тебя с мамой все в порядке?





- Да, - решительно отвечаешь ты, а Уилсон потягивается и зевает. Ты можешь заглянуть ему в глотку.





Он впустил призрака обратно. И что-то принес с собой.





“Если нет, просто скажи, что мама спит.





“Окей.





“Она не видела его семь лет, и он не был так мил с ней, когда уезжал.- На другом конце провода повисла пауза. - Мне надо работать, иначе я бы зашел и проверил тебя, малыш. Ты и твоя мама. Скажи ей, чтобы она позвонила мне, когда встанет.





- Я так и сделаю.





- Пока, Би.”





“Пока.





Вы кладете трубку на рычаг.





Ты наливаешь себе чашку "Кэпа кранча", жадно поглощаешь его, запивая сладким молоком, и все это время прислушиваешься к тишине маминой спальни и звукам шагов Уилсона, крадущегося по первому этажу.





Когда вы осмеливаетесь приблизиться к нему, он оказывается в небесной комнате, где ящики старых столов теперь зияют, как языки. - Доброе Утро, Скаут.” Он стоит на четвереньках в шкафу, ощупывая доски. “Вы знаете, как называлась эта комната в те далекие времена?





Ты ему скажи, костяшки пальцев побелели на косяке.





“Да, у меня была еще пара других имен. И все они пришли от видения звезд. Я полагаю, что твоя мама и ее подруга были здесь с мелкими зубьями расчески.





Вы же не хотите сказать, что они этого не сделали, что вы не уверены; что они провели большую часть своего времени на верхнем этаже, который станет вашей спальней, и в сарае. Ты помнишь запах отбеливателя и комок пыли в твоих глазах.





“Ты хочешь мне помочь? Стать младшим исследователем ?- Его улыбка говорит тебе, что он хочет притвориться, что ничего не случилось глубокой ночью.





Ты качаешь головой и отступаешь. С каждым шагом ты становишься все более озабоченным. Ты спешишь в мамину комнату и кладешь руку на ручку, поворачиваешь ее, толкая дверь в комнату, всю канареечно-желтую от солнечного света. Но из-за нескольких прядей каштановых волос она потерялась в одеялах.





Когда вы касаетесь склона ее плеча, вы с облегчением чувствуете тепло через ткань. - Мам?





Это отчасти ее голос, а отчасти и нет, когда она стонет.





-Сейчас девять пятнадцать, мама.





При этих словах она откидывает одеяло достаточно далеко, чтобы показать свои липкие глаза. “Надо еще немного поспать, Бэлли.- Она щурится от солнечного света. “Ты можешь приготовить себе завтрак.- А потом она прячется в простынях.





Вы помните этот сон: ваша мать-это воспоминание, которое проглотило птицу .





А ты беги наверх в свой форт. Тебе нужно знать, что замышляет Уилсон, но так, чтобы он тебя не видел, и ты сможешь сделать это лучше всего отсюда. В этих странных и уютных условиях вы прижимаете ухо к стене и закрываете глаза, а тиковые доски приглашают ваше ухо внутрь . Как всегда, это головокружительно, этот вход в обширную звуковую доску дома 31 по Спарроу-Лейн, каждая поверхность которой застыла, как барабан, ожидая удара барабанщика. Вы слышите слабый стук-стук чайки или шируотера, шагающего по черепице над вашей головой, а затем хо-хо! это звук воздуха, путешествующего по ползучим пространствам, затем ощущение тишины в комнате за комнатой, которое похоже на бесконечный звонок, а затем - вы вздрагиваете от этого звука—глухой удар. Вы отшатываетесь, сердце колотится, возвращаетесь, прижимая ухо к прохладному дереву, сначала слегка, затем с твердостью. Еще один глухой удар, затем что-то скользнуло по твердой древесине, ударилось о ковер и продолжало двигаться. Ты закрываешь глаза. Вы прослеживаете его до первого этажа, где заканчивается коридор, возможно, рядом с дедушкиными часами, но это не часы. Что-нибудь поменьше. Хотя ты и хочешь отодвинуться, но зажмуриваешь глаза еще крепче. Вам кажется, что вы слышите его ворчание, почти слышите—если вы прижметесь еще ближе к тику, прижмитесь так, чтобы ваше ухо и ТИК были одним целым—его дыхание.И вы вдруг уверены, что в следующее мгновение, слишком близко и слишком интимно, чтобы вынести, вы услышите его шепот с другой стороны леса, его умные глаза, заметившие ваше внимание, и его лицо человека Мальборо, скользящее по деревянному полу за полом к вам. Эй, Скаут, скажет он, я знаю, что ты там. Я знаю, что ты шпионишь. И. . . Я ведь не могу этого допустить, правда?





Твой пульс стучит в ушах. Воздух покалывает вашу кожу, и вы знаете, что если бы вы открыли глаза и посмотрели через плечо, то увидели бы, что форт исчез, а доктор сидит за своим столом.





Через некоторое время вы слышите решительный стук входной двери. Ты резко открываешь глаза.





С колотящимся в горле сердцем ты выползаешь в голубизну своей спальни. В окне ты успеваешь увидеть, как Уилсон вылезает из своего дома на колесах, в шляпе на голове и с пустыми руками.





Все, что он забрал, уже уложено.





Мама встает еще до полудня. У нее круги под глазами и растрепанные волосы. Но она улыбается по-старому, когда видит тебя, и целует в щеку, и все почти в порядке.





“Я тут прибиралась, малышка.- Уилсон изображает поклон, как Альфред Бэтмена . - Какой-то суслик или что-то в этом роде протащил гравий по всему дому.” Он тебе подмигивает.





Только сейчас ты замечаешь коробки, которые Уилсон сложил у дивана. Старые книги и журналы, несколько покрытых соломой винных бутылок, настольная лампа с бамбуковым абажуром. - Ты не должна прикасаться к этой дряни, - говоришь ты, а маме: - он не должен.”





Она трет глаза, но это не очень помогает при появлении колец цвета синяков. “Я не очень хорошо себя чувствую.





Уилсон шагнул в укромный уголок у камина. Там есть потайная дверь, как и в вашем Форте. Ты расстроен, что он так легко нашел его.





- Может быть, чай, - бормочет мама.





- Лапсанг Сушонг.- Ты берешь ее за руку и ведешь на кухню.





Пока она усаживается за стол, ты приносишь жестянку с Восточным чаем и металлическую канистру, чтобы поймать листья. - Мама, звонила Кларисса. Она хочет, чтобы ты ей позвонил.





Лязг, лязг —стекло о стекло звучат две странные ноты в зале позади. Уилсон заглядывает в кухню, сжимая в руках связку пыльных синих стеклянных шариков, перевязанных бечевкой. - Привет, Малышка. А почему это не в музее?





- Это то, что ты собираешься делать сегодня, Уилсон?





“Как же я мог не знать ?- Он усмехается.





Вы внезапно чувствуете гнев, а затем головокружение при мысли о том, что Уилсон бродит по дому, комната за комнатой, этаж за этажом. - Нет, Мам!





- Бэлли, что это на тебя нашло?





Он топчется у двери. На этот раз он даже не моргает.





- В кино, помнишь?! Мы собираемся посмотреть фильм!





- Бэлли, что это “—”





Ты поворачиваешься к Уилсону. “Ты же обещал! Мы едем в кинотеатр на Пеликан-Бей!





Мама вздыхает. - Не знаю, Бэлли, у меня ужасно болит голова.





- Прими немного Эмпирина! Чай тоже поможет. Обрушившись на Уилсона: "ты же обещал.”





- Да, конечно.- Он поднимает ладони вверх. “Окей. Он как налоговый инспектор, Лила.





“Я действительно помню, что ты что-то говорил, Уилсон.





- Обещание, данное, - отвечает он, широко улыбаясь, - это обещание выполненное.





Вы найдете в прошлый вторник "Санта-Крус Сентинел". Фильм не начнется до 9: 30, первой половины двойного счета с другой стороны от полуночи . Уилсон считает, что для “неторопливой” езды требуется час. Таким образом, у него остается долгий день и ранний вечер, чтобы рыскать в поисках добычи.





Осторожно, чтобы он не услышал, Ты говоришь маме, что он обыскивает дом, но она удивляет тебя, пожимая плечами.





“Он увозит мусор, Бэлли.- Она поднимает кружку с чаем так, словно она весит десять фунтов. “Мы уже нашли твои любимые вещи, и они в безопасности на полках в твоей комнате.





“Тебе надо позвонить Клариссе.





- Я почти уверена, что она сегодня работает, милая. Я позвоню ей позже.





Ты разрываешься между тем, чтобы остаться с мамой—приготовить ей бутерброд с колбасой, который она якобы находит восхитительным,—и следить за продвижением Уилсона по первому этажу. За небесной комнатой следует морская комната со старыми картами на стене. На них у него нет глаз, но он каким-то образом знает, что нужно поднять ковер и найти люк в подвал. Но и здесь не найдено никаких сокровищ. Он складывает "интересные вещи для изучения" рядом с залом: копии Look и ржавый лодочный якорь, который вы уже подытожили и отпустили. Но он также находит то, что вы никогда не находили в своих исследованиях—обрамленный рисунок человеческого тела, полностью разрезанного, окрашенного возрастом до цвета старого вина, который он держит на расстоянии вытянутой руки и судит: “достойно шоу уродов, Скаут.





Вы задаетесь вопросом, Что еще вы пропустили.





После обеда-еще один раунд бутербродов с болонской колбасой-он начинает со второго этажа, начиная с фортепьянной гостиной. Вы уже бывали в этих комнатах раньше. Вы знаете каждый уголок и трещину, вы уверены. Смотреть, как Уилсон проходит через это, все равно что смотреть повтор по телевизору. Ты доволен, что он ничего не нашел. Но именно тогда, когда он приближается к винтовой лестнице и смотрит вверх, а не вниз, вы чувствуете, как ваш желудок опускается.





Вы хватаетесь за перила, преграждая путь.





“Итак, насколько я помню, - говорит он, словно ничего не замечая, - там наверху был салон старого Дока .- Он произносит это слово так, словно это вовсе не салон красоты. “Я понимаю, почему тебе это нравится, все эти тайные места.- Он делает паузу, ожидая, что вы возразите ему—что никаких таких тайных мест не найдено, или только одно такое тайное место, так что вы ничего не говорите.





- Предположим, вы просмотрели все, что можно было посмотреть?





- Ты ничего не говоришь.





Он почесывает свою шелудивую бороду, окидывая меня оценивающим взглядом. - Знай наверняка, что твоя мама проделала довольно тщательную и профессиональную работу по удалению любых остатков. Не говоря уже о том, что я не нашел некоторые вещи, которые они пропустили.





Он тянется к выключателю на поручне, щелкает им. Высоко над головой загорается ваша спальня.





Вы крепче сжимаете его, напрягаете руку, все время зная, что это не помешает Уилсону подняться, если он захочет. В этот момент Вы чувствуете, как нисходит истина. Уилсон, может быть, и не был в Дьембьенфу, может быть , не умер там, может быть, не утонул, но он взрослый человек и обладает грубой силой и хитростью этой породы. Даже Рагнар, будь он здесь, скорее всего потерпел бы неудачу вопреки абсолютной воле этого взрослого человека.





Вы чувствуете острую боль в задней части вашего горла и тем не менее сжимаете свою хватку.





Все зависит от того, что сделает Уилсон, как только перестанет чесать бороду; как только он решит .





Ты никогда не чувствовала себя такой беспомощной.





И вот теперь, когда вы глубоко задумались, вы понимаете, что он смотрит прямо на вас и был в течение некоторого времени. Он немного подождал, затем щелкнул выключателем на поручне и взъерошил твои волосы.





Вы сопротивляетесь тому, чтобы отпрянуть назад, но он уже отворачивается. -Баллу, ты когда-нибудь был в автосалоне?





Тебе 10, говорит передвижной дом, в сумрачном сумраке.





Эвкалипты нависают над двором, отбрасывая тени на дальнюю тень дома. В воздухе пахнет сначала морем, потом эвкалиптом, потом бензином. Вы медлите перед освещенной дверью и металлической лестницей, вспоминая свой сон. Уилсон внутри, притворяется, что это твой первый раз здесь.





- Поднимитесь на борт и посмотрите на Страну чудес.





Ты смотришь на гараж. Дверь с морскими раковинами стоит открытой, без сомнения, из-за рысканья Уилсона. Призраки не утруждают себя тем, чтобы открывать двери. Но вы не можете не думать, что Уилсон каким-то образом вытащил призрака на открытое место, и, возможно, на его дом.





- Мам?





“Я иду прямо за тобой, Бэлли.” Она ищет в сумочке бумажный носовой платок.





Вы не видели Рагнара сегодня, кроме как на панелях комикса, и теперь вы не можете увидеть ничего, кроме освещенного интерьера мобильного дома.





- Забирайся наверх, чемпион.





Так и есть, и в это мгновение ты снова в своем сне, только на этот раз потолок не такой уж высокий, и нет никаких лучей лунного света или груды драгоценностей. Только кресла-консоли перед высоким лобовым стеклом и коричневый ковер под ногами. Перед вами линолеумный стол с маленькими стульями. Слева-кухонька, где Уилсон стоит, ставя фляжку и кружку в раковину. За ним-диван и дверь в ванную комнату.





Плита и холодильник очень похожи на вашу мечту, если меньше, а шкаф над раковиной зеленый.





Пока ты смотришь, Уилсон снимает свою ковбойскую шляпу и бросает ее на диван. Он направляется к консольным креслам. - Лила, пожалуйста, будь моим вторым пилотом.





- Бэлли, сядь сюда.- Она указывает на один из маленьких стульев у стола. -Я думал, что Бог был вашим вторым пилотом, Уилсон.” Ты снова смотришь на шкаф, потом садишься и достаешь из карманов пригоршню Центурионов, солдат и тираннозавра.





Когда поворачивается ключ, раздается щелчок, рычание и жужжание, и весь дом просыпается, и каждая поверхность имеет свой собственный грохот и говорит свои собственные вещи, ни одно из которых вы не можете понять.





Вы стоите лицом к боковому окну, сложив руки на линолеуме.





Сначала вы отвлекаетесь на новизну района, сделанного незнакомым, когда он проходит мимо вашего окна, призрачно в лужах натриевого света. Есть удовольствие быть найденным в катящемся доме, сидя на стуле за столом и обнаруживая, что собственность Дальнего соседа скользит мимо в темноте, одинокие плавники и валуны, здесь затем исчезли. Эвкалиптовые ветви пожимают плечами в вашу сторону, затем наклоненный знак для воробья Ln. и-без малейшего движения-мир поворачивается на сорок пять градусов, когда Уилсон крутит руль. Новая перспектива разворачивается в тени и натриевых лампах, в полосах фар, проблесках мыса и черного океана.





Позволяя вашим глазам привыкнуть к столу и деревянной панели на стене, вы находите выключатель точно так же, как и дома. Он зажигает матовую лампу над головой, достаточно, чтобы оставить лужицу света на столе. Внутри него вы расставляете своих солдат и динозавров вокруг кофейного пятна, которое становится кратером вулкана.





Мама устраивается в консольном кресле, как будто это был кто-то из дома. Время от времени она что-то шепчет Уилсону, и тот что-то отвечает, но ее слова теряются в шуме шин. Вы выстраиваете солдат зеленой армии против Центурионов, а затем у трех солдат есть дефект и использовать свои пушки против других. Тогда все они выступят против тираннозавра. Сначала вы думаете, что запах петард - это их оружие, стреляющее бесполезно.





Тень Рагнара заполняет пространство за кухонькой. Холодная серость его глаз-единственное, что выдает его, пока он не поднимет руку и не укажет на нее, особенно выразительно.





Вы поднимаетесь со стула, находите опору. Ты двигаешься медленно, как будто осматриваешь передвижной дом, или приносишь стакан воды, или, может быть, один из бутербродов с колбасой, которые Уилсон сказал, что положил в свой маленький холодильник. Ходить сложно, как стоять в прибое, когда он шипит обратно в море. Глаза Рагнара говорят тебе, что он не хочет говорить. Он кивает на зеленый шкафчик за раковиной. Он тоже знает о его существовании как здесь, так и в вашем сне.





Ты останавливаешься перед ним. Во сне ты раздвинул ее и обнаружил в тени девять кувшинов с большими горлышками.





Теперь вы смотрите, как ваша рука снова движется к ручке.





Вы надеетесь, что шкаф заперт,но вы медленно и легко открываете его. У тебя руки трясутся. Еще до того, как вы сможете как следует рассмотреть—до того, как еще один из этих проходящих мимо уличных фонарей осветит содержимое—вы знаете, что на полке стоит одна банка; банка с теми же пропорциями, в которых вы храните свои пляжные камни, если не такие же пропорции, как кувшин во сне. И все же, как и во сне, этот полон мутной жидкости и намека на нежную форму, то томное крыло, то лепесток морского цветка, а теперь ничего, кроме теней. Что-то мертвое, забродившее.





Твоя мать-это воспоминание, которое проглотило птицу, баллу.





Вы помните, как Доктор сунул руку в банку и вытащил оттуда влажный красный цветок.





На другой полке лежат катушки резиновых трубок, маленькие флакончики и воронки. Ватные шарики плывут как кошмарные облака.





Баночка, как вы заметили, закрыта пробкой. На пыльной этикетке написано: "18 августа 1961 года", а затем следуют некоторые научные названия, которые вы не позволяете себе увидеть, за исключением докторского гения под черепом и скрещенными костями. И вы знаете, что Уилсон нашел суть дома 31 по Воробьеву переулку, перегонку всех остальных кувшинов, как тени шелестят вокруг вас.





В раковине тарантул ощипывает фляжку Уилсона. А может быть, это призрак тарантула, потому что он легко проходит сквозь боковую стенку кружки Уилсона.





Как долго ты так смотришь?





Тебя тошнит от этого запаха.





Док Гений.





Когда Вы наконец возвращаетесь к столу, Уилсон заканчивает фразу, обращенную к маме, хотя мама, кажется, спит. “. . . и доктор, пор фавор .





Его лицо не совсем похоже на себя. А ты подойди поближе. “А кто Этот доктор?





Кажется, он удивился, увидев тебя там. Ухмыляясь, он все больше походил на зверя в одежде. - Да ведь именно с ним мы и встретимся, Скаут. Встреча со старым доктором Моро.





* * *





Прищурившись поверх костяшек пальцев, вы видите, как в темноте тонко, как стекло, поднимается лаборатория доктора, а башня, казалось бы, плывет по зазубренному острову, который почти не виден, мчась вперед, как Луна. И Вы тоже видите свое лицо в зеркале, почти не осознавая этого, пока не останавливаетесь на своих пронзительных глазах, и вы оба вздрагиваете.





Ты выключаешь лампу. Щурясь поверх костяшек пальцев, ты снова пытаешься найти остров. Щелчок часов сигнала поворота предшествует рычанию двигателя, и Уилсон тянет руль, чтобы снять вас с шоссе, вниз по пандусу. Мыс поднимается вверх, чтобы преградить путь океану.





Когда он заканчивается, там всплывают один, то два острова.





Идем в ногу.





- Как раз вовремя, - говорит Уилсон, перекрывая гул и грохот.





Если мама не спит, она не отвечает.





Дальше вы видите уже три острова.





Острова идентичны, и вы знаете, что это делает вода; преломляя изображение, например, когда вы кладете руку в аквариум и ваши пальцы перемещаются на дюйм или около того, как будто они были отрезаны.





Появляется четвертый остров.





Вы стоите у раковины, не зная, как вы туда попали, с запахом химикалий, щекочущих ваши ноздри, вы чувствуете, как будто вы вошли в гараж, и все остановилось, как будто они были пойманы в середине танца.





Мама шевелится. Она поворачивается на своем сиденье. - Бэлли, где ты?





Если она и слышит, как скользит цепочка, то ничего не говорит.





Вы осмеливаетесь поднять голову, обнаруживая в темноте сначала океан, а затем пять островов и их бледные башни, два из которых ближе к берегу, а другие остаются позади.





Передвижной домик подпрыгивает и катится, как лодка. Уилсон ругается и замедляет шаг. Это уже не совсем дорога.





Мама вцепилась в подлокотники своего кресла. “А где же мы?





“Ты ведь помнишь, правда, Лила?- Может быть, и нет, - бормочет он, искоса взглянув на меня.”





-Он с нетерпением ждал начала съемок, Уилсон.





В свете фар дикая трава коричневая и испуганная, прежде чем ее переедут. Земля идет на вас, а затем говорит, что она заканчивается впереди, и именно тогда Уилсон нажимает на тормоза. “Не могу поставить эту штуку на стоянку. Так. . . Абра . . . кадабра.- Сняв обе руки с руля, он жестом указывает на открывшуюся панораму, словно вызывая в воображении волну серебристого света и поле игрушечных машинок, обращенных к висящему продолговатому парусу, который является экраном кинотеатра. “Совсем как тогда, когда мы были детьми.- Он загремел рычагом переключения передач в парк.Когда он выключает двигатель, вы беспокоитесь, что призраки будут шуметь. Но все вокруг тебя остается спокойным, напряженным, сдерживающим дыхание.





“Ты все это заранее спланировал, да?





- Только не Бризи, - говорит он. - Спокойная ночь, это точно. Эй, Скаут, ты не поверишь, как это круто-сидеть наверху. Пляж раскинулся внизу, и экран словно плывет в пространстве.





Мама и Уилсон переглядываются.





Только теперь вы видите тарантула в изгибе его шеи, почти теряющегося в волосах.





“Уилсон.





- Я хочу поехать, мама.





- Бэлли, ты же замерзнешь.





“Нет, не буду.”





Она должна была бы сказать: "Нет , ты не можешь, и какая-то часть тебя умоляет ее сделать это". Но она с поклоном уступает Уилсону, откидываясь на спинку сиденья.





Уилсон встает, и на этот раз ты не отступаешь. Вы заставляете его обойти вас, и вы слышите удивленный маленький звук, который он делает между зубами. Но, может быть, это для призраков, которые сейчас собрались в тени. Видит ли он свинью, которая может спрятать большую часть своего тела под столом, но не светящиеся глаза? Или тарантул на прилавке? Он находится на самом виду, и вам кажется, что вы видите, как Уилсон дрожит, когда он идет назад, туда, где первая дверь ведет в ванную, а вторая-в узкий шкаф. Он открывает ее и роется в ней, и если видит Рагнара, прижатого к спине, то ничего не говорит.





- Самое лучшее место в доме, - говорит он, возвращаясь со складным стулом. - Наружу и вверх, чемпион.





Вы хлопаете открытой дверью, и океан там в полном объеме, широкий и темный, за исключением полосы серебра, которые являются облака на горизонте. Когда вы спускаетесь вниз, трава колышется и поглощает ваши ботинки и клеши, и вы слышите слабый звук музыки позади вас. Уилсон спускается вниз, ему приходится отодвинуться в сторону, чтобы взять стул с собой. Вы ведете его к задней части Виннебаго, к лестнице, и это лестница на башне доктора, одинокая на ветру против океана, с вершиной, такой же высокой, как башня, когда вы вытягиваете шею.





На фоне тусклых облаков мелькает Буревестник, ловя слабый пульсирующий свет экрана от входа в машину.





“Ты готов, чемпион?





Но ты уже ухватилась за край лестницы, Прежде чем он успел это сказать; это твоя идея-карабкаться, твоя идея теперь на всем пути; безумные крики овец скрежещут в воздухе, побуждая тебя лезть наверх.





Вы находите бампер своим ботинком, затем первую перекладину.





Когда ты встаешь, ветерок пробегает по твоим кудрям. Вы щуритесь на плоскую сцену перед вами, вершина башни удлиняется, чтобы привести ваши глаза к самому краю, где слабый мерцающий свет сочетается с музыкой, далекой, как что-то услышанное под водой.





“А вот и ты!





Уилсон теперь не выше тебя ростом, предлагая стул, который грозит унести ветром. На мгновение он застывает с открытым ртом. Вы знаете, что он чувствует, какой вы высокий; пораженный, как вы были поражены на винтовой лестнице у себя дома, когда казалось, что он собирается подняться. Он чувствует свое место в бурлящей траве и даже, кажется, съеживается, когда мимо проносится еще один Буревестник, издавая нервный звук. “Ты можешь его схватить?





Ты наклоняешься, сильный, как Рагнар. Стул легко поднять, неудобно только потому, что он угрожает перевернуться и вырваться из вашей руки, но вы втискиваете его на крышу.





Внизу вы слышите, как Уилсон говорит что-то о топоте, если вам что-то нужно.





Ты встаешь, выше, чем когда-либо, выше, чем докторская башня над океаном. Твои клешни колышутся, как паруса. Вы медленно идете, ваши кеды твердо стоят на палубе, два шага, три, ваши глаза на дальнем конце и этот мерцающий свет, и теперь появился маленький светящийся экран. Он не больше вашего домашнего телевизора, но он светится, и игрушечные машинки стоят перед ним, как будто вы только что выстроили их, чтобы играть, и в этот момент экран заполняется широким ярким морем и одиноким плотом, который, как вы знаете, принадлежит моряку, направляющемуся на остров Моро.





Под вами раздается стук двери; Уилсон снова внутри.





Вы подходите к ручке у самого конца и разворачиваете стул, борясь с ним против ветра и головокружительно наблюдая, как другой Буревестник делает W в небе, все дальше и дальше над экраном, где плот теперь теряется в необъятности моря.





Вы опускаете стул и, чувствуя одновременно холод и жар, садитесь.





Вы пытаетесь игнорировать острова.





“Я предпочитаю более старую версию. Остров потерянных душ.- Доктор стоит рядом с вашим креслом, высокий, как башня. Его белый халат шуршит на ветру. - Лафтон заставляет вас поверить в это безумие. Его "Доктор" лукаво таит в себе и величие, и жалость.





Вы смотрите на экран, где Логан, пробегая через островной лес, падает в яму, за которой наблюдает таинственный человек на барьерной стене—Моро.





Когда вы оглядываетесь назад, доктор достает из кармана пиджака элегантный портсигар и серебряную зажигалку.





“В тот далекий год, когда я приехал на побережье, город был недалеко от своих пограничных дней. Лагерь Капитола, названный в честь героини популярного романа.- Он делает паузу, чтобы вынуть сигарету из портсигара и вернуть его в карман. “В те годы это было мрачное место. Я нашел убежище, в котором мог проводить свои опыты, и добровольное население среди морских птиц. Он затягивается зажженной сигаретой и, выдыхая дым, задумчиво смотрит на угольки на ее кончике. “Когда времена изменились, и дух города изменился, я нашел другое добровольное население.Я не приношу извинений, как и тогда, в ту ночь, когда они нашли меня в гостиной Среди моих сокровищ. И повесил меня на лестничной клетке.





Ты смотришь мимо него на острова.





“Мы с Рагнаром не часто соглашаемся друг с другом.- Его голос становится мягким. “Но в данном случае, баллу, он прав. На этикетке , увы, не было написано "док гений". Род Domoic кислоты, однако, приходит от руки доктора , и свой состав должн к гению, тому определенное. Нейротоксин из цветущих водорослей, полученный мной из диатомовой псевдо-нитцшии волчанки ” - его улыбка тоже нежна. - Мы должны превратить Уилсона в зверя, который ходит на четвереньках .”





Шеаруотер кружит, его журчание больше похоже на жужжание насекомого, чем птицы.





Холодная рука доктора лежит на вашем плече. - Ты не вернешься в дом тридцать один по Спарроу-Лейн, баллу. Ты ведь понимаешь это, не так ли?





Под ногами вы чувствуете глухой стук. Рев, похожий на рев свиньи-призрака, извивающейся в своих цепях.





Это же Уилсон.





Когда вы встаете, рука доктора растворяется в потоке крыльев: третий Буревестник и четвертый.





Внизу, на светящемся экране, из-за ветвей джунглей выглядывают нечеловеческие лица, на фоне которых сересковые воды десятками рисуют свои тени. Справа от вас один из островов находится ближе, чем когда-либо прежде, вызванный криками птиц.





Вы спотыкаетесь, гоняетесь по палубе. Со всех сторон идет море, пока не рухнешь на край и не посмотришь вниз.





Что-то шуршит в высокой траве. Призрачная свинья исчезает в потоке воды, и Уилсон ползет за ней. Ее следы становятся его собственными. Стоя на четвереньках, он трясется всем телом, как какое-нибудь четвероногое животное, руки его подкашиваются, и он падает на бок.





Трава дрожит поперек зверь-человека, но это всего лишь куча шкур и одежды, и она не шевелится.





Ваш комикс лежит на ковре вместе с центурионами и чашкой кофе Уилсона, на темном пятне.





До тех пор, пока тарантул не войдет в пасть чашки, он почти не замечает темноты.





Мама лежит, растянувшись в кресле за консолью, ее рукав задран выше локтя, рука болтается, как будто она ждет, что кто-то поднимет ее руку и поцелует. Приближаясь, вы почти наступаете на шприц.





- Мам?





Вы не можете найти ее лицо для ее волос. Запах ее духов-это неправильно.





Ты щуришься на серебристый свет, где мелькают тени-это Стрижи, а воздух безмолвен.





Здесь все не так.





Слюна прилипает к ее приоткрытым губам. Когда вы шевелите волосами дрожащей рукой, вы откидываетесь назад, задыхаясь.





Птица фиксирует вас одним, клейким глазом.





Крылья трепещут в попытке улететь свободно.





А если ты мальчик с богатым воображением, который зимой целыми милями ходит по пляжу в Капитоле, ходит до тех пор, пока мыс, отмечающий дом, не станет пятнышком, которое можно спрятать за протянутой рукой, то пляж в Пеликан-Бей окажется слишком узким, слишком тесным из-за мысов и высокого прилива, и диким с птицами, обращенными к темному океану и башням.





Вы чувствуете свинью рядом с собой, огонь ее глаз качается влево, вправо и влево, освещая песок и крылья безмолвных баранов и чаек—призраков птиц, проносящихся мимо и вокруг, и снова мимо.





Хо, Баллу. Хо, Баллу. Прилив черный и взбаламученный белой пеной, тянется к островам, которые толпятся у берега. Твои ботинки ударяются о воду. Волны хлещут холодом по вашим икрам, стремясь затянуть вас внутрь.





Хо, Баллу. Хо, Баллу.





Доктор уже там, снаружи. И Рагнар тоже. Они ведь вместе. Они всегда будут вместе, потому что они всегда возвращаются. Эта мысль странно обнадеживает. Ты думаешь, что я могу плыть там, в то время как прилив пенится холодно и жестко, проносясь мимо, стремясь начать свой путь. Я могу до него дотянуться.





Время-это прилив и биение .





Ты чувствуешь вкус железа.





. . . от чистого сердца, баллу. И если ты войдешь в этот прилив и уплывешь, плыви в любом направлении .





Горячее тепло струится по вашей ноздре.





Ты падаешь на колени, и вода разбивается о твои колени.





Я могу там поплавать.





Вода слабая и серебристая с рассеянным светом. Зелено-серебряная поверхность становится прозрачной, как зеркало, усеянное теперь одним, двумя красными бутонами. Красные цветы, похожие на те, что доктор вынул из банки своей мертвенно-бледной рукой.





К нему присоединился третий, когда кровь ударилась в воду, прежде чем ее смыло прочь.





Он просидел на песке много часов, прежде чем его нашли.





Посвящается Джину Вулфу

 

 

 

 

Copyright © David Herter

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Поле Финнегана»

 

 

 

«Первое Убийство»

 

 

 

«Сломанная вода»

 

 

 

«Кулак перестановок в молниях и полевых цветах»

 

 

 

«Игра, в которую мы играли во время войны»