ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Отбросы»

 

 

 

 

Отбросы

 

 

Проиллюстрировано: John Picacio

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 37 минут

 

 

 

 

 

Тиаго Гонсалвес - подросток, который занимается сбором вторсырья со свалок Рио-де-Жанейро. Но после того, как вирус заражает его, он учится строить что-то еще.


Автор: David D. Levine

 

 





В темной, вонючей комнате на окраине Рио-де-Жанейро, чьи выцветшие шлакоблочные стены были испещрены поколениями граффити, Тьяго Гонсалвес лежал, обливаясь потом и мечась в бреду от лихорадки.





Вместо кровати у Тьяго была пружинная коробка из детской кроватки, испачканная и порванная, поверх которой была накинута потертая простыня, которая, возможно, когда-то была розовой. В потрепанном пластиковом ящике из-под молока лежали одна пара желейных туфель, три рубашки, слишком большие для его тощего тела, две пары шорт, несколько трусов, пластиковая кружка и ложка, зубная щетка и половина куска мыла. Вот и все. Но его самое ценное имущество гордо восседало на ящике: масляная лампа, собранная из отброшенных банок и бутылок, используя плетеную электрическую изоляцию в качестве фитиля;швейцарский армейский нож, его давно исчезнувшие пластиковые боковые панели были заменены кусочками тикового дерева, тщательно подобранными по руке и отполированными до шелковистой гладкости; и букет цветов, который он сделал, скручивая вместе кусочки разноцветных пластиковых пакетов.





Все эти вещи Тьяго спас со свалки. Но спасать Тьяго было некому. Он пролежал здесь целую вечность . . . он не знал, как долго, может быть, несколько дней, пока никто не позаботится о нем. У трех других катадоров—” коллекционеров " вторичного сырья, которые делили эту комнату с двадцатью рейсами в неделю, были свои собственные жизни и проблемы. По крайней мере, Джоао поделился своей водой и жареными пирожками с маниоком.





Тьяго задрожал в своей пропитанной потом простыне, которая прилипла к нему, словно его собственная кожа. У него болело все тело, он едва мог поднять голову. Он подумал, что, возможно, умирает.





Он знал, что такое смерть. За свои пятнадцать лет он слишком часто видел смерть. Каждый раз , когда шла война между бандами наркоторговцев, которые правили фавелами, тела находили на свалке. Иногда они были безголовыми и безрукими,и из них сочилась Черная кровь. Однажды Тьяго откопал из мешка с гнилыми остатками пищи крошечного новорожденного младенца, пуповина которого все еще была прикреплена. Крысы съели его уши. В семь лет он увидел, как его отец был застрелен полицией, когда выходил из своего собственного душа, во время рейда по наркотикам, основанного на ошибочной информации.





Его мать тоже была мертва, по крайней мере, он так думал. Два года назад она ушла искать работу и больше не вернулась. Скорее всего, ей не повезло поймать шальную пулю с поля боя какого-нибудь торговца наркотиками, которую так и не опознали и похоронили анонимно на общественном кладбище. Но в глубине души он лелеял страх, что она устала от него, от напряжения, от необходимости заботиться о голодном, любопытном мальчике, как о безработной матери-одиночке, и сбежала, вернулась в деревню, откуда приехала еще до его рождения.





Он вообще не должен был родиться. Просто существуя, Тьяго делал все еще хуже.





Джоао высунул голову из-за потрепанной занавески в ванной, отделявшей комнату Тьяго от остальной части комнаты. Должно быть, это был конец его рабочей смены; время странным образом проходило в этой бредовой комнате без окон. - Эй, Тиаго! Просто проверяю, чтобы ... . . Nossa Senhora!- Даже в почти полной темноте Тьяго разглядел шок в глазах Джоао, внезапно появившиеся широкие белые круги на его темном лице.





“Ваза. . . ?- Тьяго с трудом сел. “Что случилось?





“Ты видел свое лицо ?





“Нет.





Джоао исчез, занавес опустился, оставив Тьяго моргать в ошеломленном беспокойстве, сердце колотилось от лихорадки и страха. Через минуту Джоао вернулся с зеркалом из мужского туалета-блестящим треугольным осколком со смертельно опасным концом. Не говоря ни слова, он поднял его так, чтобы Тьяго мог видеть себя.





Сначала он подумал, что то, что он видел, было просто эффектом разбитого зеркала. Затем, продолжая смотреть в зеркало, которое слегка шевельнулось в руках Джоао, он понял, что это была реальность.





Его лицо, прежде обыкновенное, но неприятное темно-коричневое, изменилось. Теперь это была драматическая жесткая мозаика из черного, коричневого и розового цветов. Один глаз по-прежнему был карим, а другой, с более светлой кожей вокруг, теперь стал ореховым. Его нос был разделен пополам-левая сторона имела темную кожу и широкую африканскую ноздрю, правая была смуглой, тонкий Индийский клюв тупи. Ни одна из сторон не соответствовала носу, который он помнил.





С удивлением он коснулся своей щеки. Это была его собственная кожа, а не Маска—он чувствовал, как кончики пальцев слегка касаются его лица—и ее текстура слегка менялась, бледная кожа становилась более гладкой, а темная-более восковой. Линия между ними была четкой, но не ощущалась как шов или шрам. Он потер его, сначала с беспокойством, а затем в панике, но хотя обе стороны покраснели и потеплели, цвет не исчез.





Его руки были в таком же пестром лоскутном одеяле.





Внезапно встревожившись, он сел и расстегнул рубашку. Треугольники и прямоугольники полудюжины различных оттенков бежали вниз по его груди и животу, а также в штаны. А также ноги и руки. Его собственные руки на пестрой коже казались ледяными.





Он понял, что издает какие— то звуки —ах, ах, ах-испуганные, животные звуки. Он зажмурил рот и глаза, обхватил себя руками и закачался, пытаясь успокоиться.





- Ты подхватил вирус, чувак, - раздался голос Джоао сквозь стенания в голове Тьяго. “Дикая карта.- Он говорил наполовину испуганно, наполовину благоговейно.





- Нет!- Тьяго застонал, уткнувшись лицом в колени. Но он знал, что это правда. Что еще могло бы вызвать такое изменение в одночасье?





Занавеска задребезжала, и Тьяго открыл глаза. Это был Эдуардо, самый старший из четверых и тот, кто собрал арендную плату. “Que diabo!





“Он получил дикую карту, - услужливо подсказал Джоао.





Эдуардо зажал ладонью нос и рот и медленно попятился. “Ты не можешь здесь оставаться, - глухо сказал он. - Бери свои вещи и уходи, прямо сейчас.





“Но ведь уже почти стемнело!- Запротестовал Джоао.





Эдуардо пристально посмотрел на Жоао. “Ты хочешь закончить так же, как и он? Или еще хуже, как какой-то грибной шарик?- Он покачал головой и снова повернулся к Тьяго. “Нет. А теперь иди. Возьми и свои бактерии тоже. Нам придется сжечь твой матрас.





Жоао переводил взгляд с Эдуардо на Тьяго и обратно. Тьяго-все еще дрожащий, озябший, дезориентированный—просто сидел и смотрел на него. Затем вошел Флавио, четвертый мальчик, деливший комнату.





Флавио взглянул на Тьяго, вскрикнул и убежал.





“Вот именно!- сказал Эдуардо. Он отдернул занавеску и выбросил ее за дверь. - Цай фора!- Убирайся отсюда!





Тьяго посмотрел на Джоао, но младший мальчик только слегка покачал головой, моргая в ошеломленном непонимании. Там он не найдет никакой поддержки.





Дрожа, едва способный стоять, Тьяго с трудом выбрался из постели. Швейцарский армейский нож он положил в карман своих шорт на молнии вместе с несколькими купюрами и монетами; лампа и цветы должны были остаться. Оставшееся содержимое молочного ящика он вывалил на простыню, собрал в узел и перекинул через плечо.





Он даже не смог попрощаться. Он просто смотрел на двух других мальчиков, когда выползал за дверь.





Пока он тащился вниз по улице-на самом деле это была просто грязная дорожка между домами, собранными из шлакоблоков, обрезков дерева и выброшенных дверей, освещенных только мерцающим светом метановых пожаров со свалки—он думал, что у него не было достаточно денег даже на общую комнату, и ни у кого из его знакомых не было дополнительного места, даже для одного тощего маленького мальчика. Слишком поздно он понял, что ему следовало бы попросить Эдуардо вернуть свою долю недельной арендной платы. Но, с другой стороны, Эдуардо, вероятно, уже заплатил его домовладельцу или заявил бы, что сделал это.





Катадоры работали круглосуточно. Если он поторопится, то может успеть в позднюю смену, где сможет забрать несколько реалов—если кто-то захочет с ним работать. Он повернул ноги в сторону двора Ассоциации Катадорей, где сборщики получили флуоресцентные жилеты, которые показывали их разрешение на работу, и поймал грузовик на свалку.





Но когда он приехал, то обнаружил, что двор пуст, а под жужжащими прожекторами безмолвно лежат стопки рассортированных пластиков, бумаг и металлов. Последний грузовик уже уехал. Остался только старый Витор, хранитель кассы,который сидел на перевернутом пластиковом ведре и курил.





Когда он приблизился, Витор лениво поднял голову, затем резко встал на ноги. - Порра!- он выругался, и ведро с грохотом покатилось за ним.





“Это всего лишь я, Витор. Тьяго. Тот, кто всегда приносит хорошие чистые бутылки для домашних животных.- Но его надежды уже угасали.





- Куринга!- ответил старик, перекрестившись и попятившись.





Губы Тьяго скривились, и он приготовился выплюнуть такое же оскорбление в адрес слабого, потрепанного старика. Но потом он понял, что слова Витора-куринга-были всего лишь буквальной правдой.





Тьяго превратился в курингу —шутника. Извращенная, жалкая жертва вируса дикой карты.





Он больше не принадлежал этому месту. Даже катадоры, низшие из низших, не захотели бы общаться с ним. Он был болезненным, униженным, оскорбительным. Ему оставалось идти только в одно место.





- Мне просто нужны деньги, приятель, - сказал он. Он вдруг понял, что по его щекам медленно текут слезы. Он не обращал на них внимания. “Мне нужно попасть в Байрру-дус-Курингас.- Все знали Рио-Джокертаун-район, где собирались самые неприглядные жертвы вируса. Там, по крайней мере, он бы вписался. Но до Рио было далеко от свалки, и ему нужно было купить билет на автобус. “Вы можете дать мне аванс за завтрашний день?





Авансы были строго против правил, и они оба знали, что завтра Тьяго не будет работать. Тем не менее, Витор пошел в свою маленькую хижину и вернулся с небольшой пачкой денег, которую он бросил в Тиаго. Купюры упали на землю на полпути между ними.





Тьяго вздохнул и сделал шаг вперед, потянувшись за деньгами. Но прежде чем он успел прикоснуться к банкнотам, они сами собой вспорхнули к его вытянутым пальцам . . . и застрял там.





Он моргнул, бросив на Витора взгляд, который говорил: "Ты это видел?" Но старик просто стоял там, дрожа, очевидно, просто желая, чтобы страшная куринга ушла.





- Спасибо, приятель, - сказал Тьяго. Он снял банкноты с пальцев—они легко отделились—и, не глядя, сунул их в карман.





Направляясь к автобусу, Тьяго гадал, что же, черт возьми, только что произошло. Вероятно, это был просто ветерок, который двигал купюры, а что касается прилипания к его пальцам . . . Ну, а что было здесь на свалке, что не было липким? Во всяком случае, его все еще лихорадило. Может быть, он все это выдумал.





Несколько других людей на автобусной остановке держались на расстоянии, бормоча и бросая взгляды, и водитель настороженно смотрел на него. Но он принял плату Тьяго—это было почти все, что он получил от Витора—и Тьяго нашел место в конце почти пустого автобуса.





Часы проходили в пахнущем дизелем, кренящемся движении. Люди входили, люди выходили; никто не сидел рядом с Тьяго. От случайного бормотания " Куринга!” он знал, что это был не просто запах свалки на нем.





Последний раз он путешествовал этим маршрутом через пару месяцев после исчезновения матери. Первый месяц он провел в нескольких убогих маленьких домиках, переходящих из одного в другой; не было никакой государственной помощи для брошенных детей, у него не было родственников, о которых он знал, и ни у кого из друзей его матери не было места или денег, чтобы приютить голодного подростка больше, чем на несколько дней. Но потом бойфренд женщины, которая его приютила, попытался снять с Тьяго одежду. Он ударил его ногой по яйцам и убежал, оставив только одежду на спине.





После этого он жил на улице, становясь все более голодным и грязным, пока один из других уличных детей не открыл ему план: она слышала, что свалка в Жардим Грамачо была местом, где можно было заработать деньги, собирая мусор для вторичного использования металлов и пластмасс. Это была вонючая, тяжелая работа, сказала она, но честная жизнь, и она знала кого-то, кто мог бы их подвезти .





Слабый, тощий и невежественный, он едва пережил свои первые недели в качестве катадора . Но в конце концов он научился всему: куда идти за жилетом и поездкой, как первым добраться до Нового груза, не попав под колеса, как определить пластик, который платит больше всего за килограмм, кто из покупателей обманет вас. В конце концов, он преуспел в этом, даже начал гордиться своей работой—забирая у людей отбросы и помогая перерабатывать их во что-то полезное. Он оставался живым, если не сказать процветающим, в течение двух лет; у него даже появилось несколько друзей.





Теперь все это ушло—забрано вирусом.





Он прислонился головой к холодному темному окну автобуса и заплакал.





- Bairro dos Curingas!- позвал водитель. Тьяго встряхнулся, тряхнул головой, чтобы прояснить ее, собрал свои вещи и, спотыкаясь, вышел через заднюю дверь как раз перед отъездом автобуса.





Он стоял, моргая и дрожа, на черно-белом тротуаре. Он был болен, слаб и голоден, а после трех смен автобуса почти не спал-должно быть, уже за полночь. Но теперь он стоял у ворот Рио-де-Жанейро в Джокертауне.





Это было совсем не то, чего он ожидал.





Куринги там были, конечно. Человек с извивающимися змеями вместо волос стоял на углу и раздавал листовки. У входа в клуб сидела необычайно толстая женщина, шире, чем она была, с бородавчато-красной кожей, и что-то кричала прохожим на разных языках. Две полураздетые женщины, обе с привлекательными телами, но отвратительными лицами, танцевали на балконе, освещенном прожекторами.





Но это было совсем не то, что Тьяго мог бы назвать байрро —соседство. Это был торговый район, ярко освещенный неоновыми вывесками и оживленный музыкой и болтовней даже в этот поздний час. Люди толпились на тротуарах, большинство из них выглядели нормально, и почти все они были белыми или светлокожими. Тьяго предположил, что многие из них были туристами, а не уроженцами Кариока —Рио.





Какой-то мужчина налетел на Тьяго сзади, заставив его бросить свой сверток. Когда Тьяго нагнулся, чтобы поднять его, мужчина невнятно пробормотал пьяное извинение и наклонился, чтобы помочь ему.





От мужчины, одетого в поношенное платье и с седыми волосами, разило спиртным. Его глаза были красными и мутными . . . и вытянулся на стеблях от его лица.





Тьяго сглотнул, но ему нужно было научиться принимать курингас, если он сам хотел быть принятым. - Привет, - сказал он. “Я здесь новичок. Я ищу что-нибудь поесть, и место, чтобы остановиться.





“Здесь полно еды,-сказал человек с выпученными глазами, махнув рукой вниз по улице. Один дверной проем за другим ярко блестели, и в воздухе смешивались соблазнительные запахи.





Но каждый из этих ярко освещенных дверных проемов имел своего часового. Некоторые из них охранялись крупными, деловитыми мужчинами в смокингах; у других была только дружелюбно выглядящая привлекательная женщина в вечернем платье, но Тьяго подозревал, что у этих женщин были крепкие мужчины, поддерживающие их. И хотя некоторые из них имели легкие уродства, ни один из них не был пугающим или отвратительным.





Все это место провоняло деньгами. И Тьяго Тоже . . . просто воняло. “У меня нет много наличных,-сказал он человеку с глазным стеблем. Несколько оставшихся реалов в его кармане, вероятно, не купили бы пачку арахиса в таком модном ресторане, как этот.





Глаза мужчины дрогнули и буквально сошлись на переносице, отчего Тьяго слегка затошнило. - Санта-Тереза все равно отправилась в ад, - пробормотал он. “Теперь это просто ловушка для туристов. Настоящие куринги были вытеснены в фавелы ."Для некоторых людей фавела означала район или общину; другие насмехались над ней, чтобы означать трущобы. Разница зависела от того , где вы стояли: на морросе, или холмах, с бедными , или на асфальте, или на мостовой, с богатыми.





Черно-белый тротуар этого места был твердым под желеобразными ботинками Тьяго.





Один из крепких мужчин в смокинге—его кожа была черной как ночь, а белые бараньи рога вились на лбу-настороженно следил за Тьяго. Тьяго знал этот взгляд; он видел его много раз, когда жил на улице, прежде чем отправился на свалку. Это был взгляд, который говорил, что я знаю, что вы просто ждете возможности проскочить сюда и взять некоторые из этих горячих empadas из бара, но я не спускаю с вас глаз .





Над соседними воротами огромная неоновая вывеска, изображавшая дородного мужчину в одежде священника, со щупальцами вместо рта, приветственно махала толпе внизу. Тени перемещались в движущемся свете от его размахивающей руки, но неоновый прием куринга был не для Тьяго.





“А где живут настоящие куринги?-спросил он человека с глазным стеблем.





“Там, наверху, - ответил он, неопределенно махнув рукой в сторону холмов.





Тьяго закинул свой узел на плечо и зашагал прочь.





Он шел уже несколько часов, спрашивая дорогу у прохожих. Большинство из них бросали на него холодные взгляды или даже меньше внимания, чем это, и проносились мимо, не останавливаясь. Некоторые плевали в него или угрожали ему. Один или двое бросили монету, и хотя он не просил денег, но не был слишком горд, чтобы броситься за ними. И некоторые, очень немногие, пытались помочь. По общему мнению, куринги в основном можно было найти в Complexo do Alemao, большом комплексе фавел в холмах Северной зоны города-в трех часах ходьбы и более. Даже если бы у него было достаточно денег на автобус, ни один из них не работал в этот час. Наконец, слишком уставший, чтобы идти дальше, он спрятался под грудой мусорных мешков, обхватив руками и ногами свой небольшой сверток с пожитками, и заснул.





Он проснулся на рассвете от сопения крыс и позавтракал черствыми булочками pao de queijo, спасенными из мусора за кафе, которое только что открылось.





Он знал, что приближается к комплексу, поскольку граффити становились все более плотными и сложными. Те, что были выполнены полностью черной краской, он знал, были метками банды— они указывали, какая группа наркобандидос контролировала эту территорию, хотя он не понимал их кода. Еще одним, более явным признаком был подъем рельефа, когда широкие, прямые, мощеные улицы асфальто уступили место крутым, изогнутым, узким улицам Морро . В конце концов он оказался у высокой бетонной стены, покрытой граффити и увенчанной железной оградой: граница новой Бразилии. Из всего этогофавелы комплекса, по крайней мере так ему говорили, были самыми большими, бедными, опасными и густо населенными курингами .





Он шел вдоль стены, пока не подошел к воротам, где на складных стульях сидели два мускулистых молодых человека. У одного были крылья, как у летучей мыши, слишком маленькие, чтобы быть функциональными; у другого была бритая голова, увенчанная кругом белых шишек-молярных зубов—и он пил колу.





Оба мужчины были вооружены автоматами.





Человек с зубами вытер рот и с грохотом швырнул банку в сточную канаву. Это заставило Тьяго вздрогнуть-когда он вернулся на свалку, алюминиевые банки стоили почти два Реала за килограмм. - Добро пожаловать в новую Бразилию, - сказал он. “А какое у тебя дело?





“Я куринга, - ответил Тьяго, указывая на свое лицо. “Мне нужно где-то остановиться.





“Он куринга, - ответил мужчина, улыбаясь своему партнеру, который улыбнулся в ответ. Человек с зубами перестал улыбаться и уставился на Тьяго. - Нам все равно, как ты выглядишь, ты не войдешь в эту фавелу, пока не получишь разрешение на работу.





- Одобрено кем?- Ответил Тьяго. Эти люди были одеты в гражданскую одежду и не имели при себе никаких документов.





"Comando Curinga",—ответил Человек с зубами-команда Джокера. Это было имя, которое Тьяго никогда раньше не слышал, но оно перекликалось с именами наркоторговцев Командо Вермельо и Терсейро Командо—Красная команда и третья команда—которые звучали по всему радио. “Мы захватили эту фавелу у Amigos dos Amigos еще в марте. И никто не войдет и не выйдет без нашего разрешения.





Человек с крыльями летучей мыши пожал плечами. - Ничего личного, малыш.





Машинально Тьяго выхватил банку кока-колы из сточной канавы и пошел прочь. Но через полквартала он остановился.





Он шел всю ночь напролет. В животе у него заурчало. У него не было денег и больше некуда было идти.





Человек с крыльями, по крайней мере, не был активно враждебен.





Он посмотрел на банку в своей руке.





Затем он сел на край тротуара и достал свой швейцарский армейский нож. Используя консервный нож, маленькое лезвие и штопор, он разрезал и вырезал мягкий алюминий банки, пока это не была птица—глупо выглядящая мультяшная птица с большими круглыми глазами и брызгами измельченных алюминиевых перьев на голове. Он был уродлив, хрупок и покрыт опасными краями, но отчасти очарователен.





Он вернулся к воротам и протянул предмет человеку с крыльями летучей мыши. “Вот, - сказал он, - я сделал это для тебя.





“А теперь знаешь?-сказал человек с крыльями летучей мыши без всякого видимого волнения, но он протянул руку и взял ее. Тот, что с зубами, нахмурился, но ничего не сказал.





Человек перевернул глупую маленькую птичку, потыкал ее клюв и рассматривал на расстоянии вытянутой руки, в то время как сердце Тьяго замерло. Он ожидал, что тот раздавит его в кулаке и отшвырнет прочь.





Но вместо этого он просто проворчал: “это мило. Моей девушке это понравится.





“Так. . . можно мне войти?





“Хорошо,-сказал человек с крыльями летучей мыши, игнорируя свирепый взгляд своего напарника. “И вы сказали, что вам нужно где-то остановиться?





Тьяго сглотнул. “Я так и сделал.





Мужчина на мгновение задумчиво посмотрел на Тьяго, а затем нацарапал что-то на клочке бумаги. - Это адрес моей кузины Луизы. Скажи ей, что тебя прислал Фелипе.





Тьяго сунул бумагу в карман. “Я не знаю, как туда добраться. Вы можете сказать мне, как его найти?





Луиза жила на вершине "улицы", такой крутой, узкой и извилистой, что даже велосипед не мог бы пересечь ее. Сердце Тьяго колотилось от подъема так же сильно, как и его нервозность, когда он постучал в ржавую металлическую дверь.





Дверь была испещрена пулевыми отверстиями.





- Ну и что?- раздался голос изнутри, перекрывая грохочущую фанковую музыку.





“Я ищу Луизу.





Дверь со скрипом приоткрылась на ширину пальца. Один глаз заглянул в щель. “Меня зовут Луиза.





“Меня зовут Тьяго. Меня прислал твой кузен Фелипе.- Он вкратце описал обстоятельства дела.





Глаз мгновение смотрел на него, затем дверь закрылась. Раздался протяжный дребезжащий звук, а затем он снова открылся более полно, выпустив взрыв музыки и сладкий запах maconha .





Луиза была девушкой ненамного старше Тьяго. Худая, с черными волосами, средней темной кожей и выдающимися скулами человека с большим количеством местного наследия, она выглядела почти нормально, за исключением того, что ее брови были сделаны из перьев—длинных, черных и блестящих, как у ворона. они делали ее темные глаза свирепыми и хищными. Она была одета в белый топ без рукавов и камуфляжные брюки, а ее пояс и карманы были полны мобильных телефонов, пейджеров, пейджеров и медиаплееров.





“Это же куча всяких штучек, - сказал Тьяго.





- Круто, да? Луиза расцепила руки и с восхищением посмотрела на свой набор приспособлений.





“Зачем тебе три сотовых телефона?





Луиза ухмыльнулась: - Вот эта работает.- Она указала на самого старого и покрытого шрамами из них. - Все остальное-показуха. Но очень скоро я смогу позволить себе все это по-настоящему. Так же как и ты. В этом бизнесе выигрывают все . . . за исключением проигравших.- Она ткнула пальцем себе в висок и изобразила дуло револьвера. - Бац, ты проиграл.





Она впустила Тьяго внутрь, закрыв и заперев за ним дверь. В комнате было темно, окно закрыто старой газетой. Коробки и мешки с Тьяго не знали, что именно, но догадывались, были свалены в углах. Большая часть остального пола была покрыта матрасами; гигантская звуковая система сотрясала воздух. “Вы знаете, как это делается?- Сказала Луиза, повышая голос, чтобы перекричать музыку.





- Дрилл?





Луиза закатила глаза. “А что мы здесь делаем?





“Э. . . НЕТ.





Она театрально подперла рукой лоб и покачала головой. - Носса . . .- Она подняла голову. “Окей. Ты ведь будешь авианом, да?





Тьяго был совершенно сбит с толку. - Я буду реактивным самолетом?





- Курьер ! Слушай, ты что-нибудь знаешь ?





- Пожалуй, нет.- Но он уже начал понимать.





“Ты забираешь пакеты в порту и привозишь их сюда, - сказала Луиза, четко и ясно произнося каждое слово, как будто Тьяго был полным идиотом и вдобавок глухим. Что он, вероятно, и сделал бы, если бы оставался в этом шуме слишком долго. - Тогда ты будешь доставлять товары в Бокас и более крупным клиентам. Если тебя арестуют, то просто отпустят, потому что ты несовершеннолетний. Энте?”





Тьяго все понял, но ему не понравилось то, что он услышал. Он видел слишком много людей, отравленных наркотиками и убитых traficantes, чтобы хотеть какую-либо часть процесса. Но это была единственная ниточка, на которую он мог рассчитывать. Он быстро соображал. “Нет, нет, вы не поняли. Фелипе послал меня сюда не для того, чтобы стать авианом . . . ему понравилась маленькая птичка, которую я сделал. Я думал, что смогу делать такие вещи и продавать их.” Это была не совсем ложь. Человек с крыльями летучей мыши ничего не говорил о том, что Тиаго был наркокурьером, ему нравилась эта птица, и Тьяго действительно думал—или, по крайней мере, надеялся,—что он сможет продать их.





Луиза выглядела крайне скептически, но упоминание имени кузины, казалось, несколько успокоило ее. “Ну. . . ладно, ты можешь спать в углу. Но вы должны заплатить свою долю арендной платы.





Тьяго тоже был настроен скептически . . . что он хочет иметь хоть какое-то отношение к этой толпе, что Луиза не выгонит его сразу же, как только поговорит с Фелипе, что он сможет позволить себе любую свою долю арендной платы, что он вообще сможет спать с этим шумом. Но это будет крыша над его головой, пока она существует. “Это же сделка.





Остаток утра Тьяго провел, рыская по улицам в поисках сырья. Его годы в качестве катадора сослужил ему хорошую службу . . . Он мог обнаружить многоразовые материалы с большого расстояния на любом фоне, независимо от того, насколько грязно, и мог сказать снаружи мусорного мешка, что он, вероятно, будет содержать. Он подобрал бутылки, банки, пластиковые пакеты, сломанную электронику и даже пару металлических ножниц, которые можно было починить. Это было бы полезно для резки вещей, которые его швейцарский армейский нож не мог. лучшей находкой был тюбик клея, в основном мертвый и твердый, но с небольшим количеством полезного клея, оставленного на дне.





Во второй половине дня он засунул в уши кусочки упаковочной пены под музыку и собрал все, что нашел, в вещи, которые, как он думал, мог бы продать. Он сделал кучу птиц из алюминиевых банок-все тупые, все разные-какие-то букеты из пластиковых пакетов, что-то вроде плюшевого мишки из коричневых бутылочек с лекарствами и самолет, сделанный из старых поздравительных открыток, который был красочным и действительно летал. Возможно, он потратил слишком много времени на эту последнюю.





Пока он работал, авиэйнс приходил и уходил, собирая или бросая пакеты и деньги. Большинство из них были мальчики, в основном темнокожие, и в основном кюринги, но были также некоторые девочки и некоторые нормальные люди-которые, как он узнал, были названы кюрингами “limpos” или “nats.- Некоторые с любопытством смотрели на Тьяго, но в основном они, казалось, были сосредоточены на своей работе; кроме того, многие из них были немного или более чем немного под кайфом. Тьяго решил, что ему лучше не узнавать их лучше, чем сейчас.





Когда голод и усталость заставили его остановиться, он собрал свои вещи в старый чемодан, который нашел, и направился вниз по холму в поисках кого-нибудь, чтобы купить их.





От дома Луизы в верхней части Морро до ближайшей оживленной туристической улицы было далеко. Ему пришлось терпеть расспросы вооруженных охранников команды Куринга у входа в фавелу, и он отдал плюшевого мишку коричневой бутылки в качестве подношения доброй воли. По дороге он стащил несколько корок пиццы для своего ужина. В конце концов, следуя за своими ушами, он нашел хорошо проданный угол с местом у стены, где он мог разложить свой товар.





В основном люди просто проходили мимо, и это было нормально. В целом горожане, как Кариока, так и туриста , не испытывали к нему ни страха, ни отвращения из-за того, что он был куринга, но, с другой стороны, они тоже не проявляли к нему интереса. Но некоторые из плейбоев-хорошо одетые молодые люди-презрительно усмехались, плевались или пинали его. Одна группа плейбоев пнула его маленький дисплей через тротуар, смеясь все время; он никогда не находил все предметы. Правда, он продал несколько птиц и пару букетов, заработав горсть реалов за свой дневной труд.





Он пробыл там совсем недолго, когда к его маленькому магазинчику на тротуаре подошли двое самодовольных мужчин. Они были большими, мускулистыми и бледными, носили униформу и большие пистолеты, но они не были полицейскими.





Луиза предупреждала его об этих ополченцах. - В основном бывшие полицейские или те, что не на дежурстве,-ответила она. - Настоящие копы не возьмут с тебя денег, если ты несовершеннолетний, но этим ребятам все равно—они просто убьют тебя, если ты не заплатишь.





Тьяго и не подозревал, что открыл магазин на территории, контролируемой ополчением.





“Мы не можем допустить, чтобы уличный мусор вроде тебя досаждал туристам, - сказал один из них, пряча глаза за зеркальными очками.





— Я не ... - у Тьяго пересохло во рту. “Я никому не мешаю.





“Ты загораживаешь движение своим мусором, - сказал другой. - Он подтолкнул одну из птиц Тьяго своим блестящим носком ботинка.





Тьяго оттащил птицу в сторону. “Огорченный.





- Извини, это не пройдет, - сказал первый. Он наклонился и снял очки; его глаза были такими же твердыми и холодными без них. “Вот тебе и штраф.





Тьяго переводил взгляд с одного на другого. Ни один из них не выглядел так, чтобы простить штраф в обмен на птицу ручной работы или букет пластиковых цветов. - И сколько же?





Мужчина улыбнулся, но в его улыбке не было ничего смешного. “А сколько у тебя есть?





Не говоря ни слова, Тьяго протянул ему заработанные деньги.





Не говоря ни слова, мужчина взял ее.





- Цай фора!- сказал другой.





Тьяго вскарабкался, как и было приказано.





Этот день не был полной потерей. Он отдал этому человеку далеко не все; выручка от его первых продаж была надежно спрятана в кармане на молнии. И он сохранил свои непроданные акции, некоторые из которых ему удалось продать, идя рядом с туристами и предлагая им на ходу. Но усилия были велики, и напряжение от настороженного наблюдения за ополчением было значительным, для ничтожных немногих реалов, которых это принесло.





Было уже очень поздно, когда Тьяго вернулся в квартиру Луизы. Он так устал, что без труда заснул, несмотря на громыхающие басы, и проспал до самого утра, когда Фелипе шлепнул его по щеке.





“Что это за дерьмо?- сказал человек с крыльями летучей мыши, потрясая пластиковым букетом перед лицом Тьяго.





- Пластиковые цветы? Тьяго быстро заморгал, паника и сон смешались в его голове в беспорядке. - Я продаю их, чтобы заплатить за квартиру. Сегодня у меня получится лучше.





Фелипе бросил цветы на пол. “Ты должен был стать авианом !- Луиза стояла у него за спиной, скрестив руки на груди и нахмурив брови, что делало ее похожей на одного из стервятников, которые всегда кружат над свалкой.





Все они были стервятниками-трафиканты , ополченцы, плейбои, полицейские, которые убили его отца. Они взгромоздились на вершину кучи и принялись подбирать все, что взбредет в голову людям внизу, людям, пытающимся превратить мусор в нечто прекрасное или полезное.





- Я не могу этого сделать, - сказал Тьяго, зная, что это может причинить ему боль или даже хуже.





Но Фелипе только издал звук отвращения. - Цай фора!





Он уже жил на этой улице раньше и мог бы сделать это снова. Теперь он был старше, умнее и жестче.





Он останавливался в Новой Бразилиа, в основном-куринги не были так желанны в других фавелах , еще меньше-на асфальте . Он узнал, где и когда патрулируют ополченцы, и как избежать встречи с бандитами и полицейскими. Он нашел теплые сухие места для сна, мусорные баки, где еда не была слишком испорчена, места для питья и мытья, тайники и пути для побега.





Когда он мог, он превращал мусор во что-то, что он мог использовать или продавать. Но он не мог взять с собой много денег, и сколько бы он ни зарабатывал, этого всегда было недостаточно. Хотя многие из необходимых для жизни вещей можно было выкапывать, всегда были вещи, которые требовали наличных денег, например, оплата милиции за защиту.





Он умолял, когда это было необходимо.





В конце концов он начал воровать. Сначала еда с уличных рынков, потом товары из магазинов, потом оставленные без присмотра сотовые телефоны и кошельки со столиков в кафе. Он был маленький, гибкий и быстрый и знал фавелы лучше, чем его преследователи. Но даже это не принесло достаточно денег. Иногда милиция била его, когда он не мог заплатить свои “штрафы".





Он чувствовал, что начинает уставать.





Одна из вещей, которую Тьяго узнал, была местоположение бокаса, где плейбои из asfalto пришли, чтобы купить наркотики. Он любил болтаться поблизости—но не слишком близко, - потому что богатые молодые люди, тупые и обкуренные, как правило, теряли из виду свои дорогие телефоны, часы и даже иногда кроссовки. Он мог войти, схватить товар, выйти и превратить вещи в наличные еще до того, как плейбой покинул фавелу .





Однажды поздно ночью он прятался возле "бока" —прятался в куче мусора, выглядя точно так же, как и другие отбросы,-когда увидел целую шайку хорошо одетых плейбоев, смеющихся и шатающихся по улице. Они были явно обкурены до полусмерти.





Затем ведущий Плейбой в пачке остановился, чтобы закурить сигарету, и когда он достал зажигалку из кармана, огромная пачка банкнот наполовину вышла вместе с ней. Плейбой даже не заметил, как он остановился, выпуская дым изо рта.





У Тьяго чуть слюнки не потекли при виде этого зрелища. Этих денег было достаточно, чтобы обеспечить ему хороший горячий ужин и комнату на ночь. - На пару ночей. Может быть, даже через неделю. Но этот человек был слишком далеко и окружен своими друзьями.





Стиснув зубы от досады, Тьяго потянулся за деньгами—жадный, бесполезный, символический жест.





И тут же пачка денег вылетела из кармана плейбоя и полетела через улицу в протянутую руку Тьяго, где и застряла.





Тьяго с удивлением потянул за рулон другой рукой, но тот казался прочно прикрепленным. Казалось, она каким-то образом стала частью его самого. Он чувствовал каждую купюру, завернутую и прижавшуюся друг к другу, как теплая кучка щенков.





Как такое могло случиться?





Плейбой заметил это движение, похлопал себя по карману, огляделся и увидел Тьяго, сидящего в изумлении и уставившегося на рулон банкнот, зажатый в его руке. - Эй!- крикнул Плейбой, разрушая чары, и бросился в погоню. Его спутники последовали за ним.





Но реакция Тиаго была быстрее, чем у накачанных наркотиками плейбоев, и с его форой и знанием извилистых улиц фавелы он скоро ускользнул от них.





Позже той же ночью, в тепле и сухости, завернувшись в полотенце после долгой горячей ванны в отеле, Тьяго сел на кровать и с недоверчивым трепетом наблюдал, как несколько оставшихся банкнот взлетели с покрывала к его протянутой руке, обернувшись вокруг нее, как перчатка из разноцветной бумаги. Все, что ему нужно было сделать, - это хотеть, чтобы это случилось, и это случилось.





Он сжал кулак, раскрыл его и перевернул ладонью вверх. Бумага сморщилась, но осталась крепко прикрепленной. Затем он расслабился, и купюры просто упали, оставив и деньги, и кожу невредимыми.





Эта сила, чем бы она ни была, могла тянуть Билла через всю комнату, по крайней мере, хотя чем дальше он продвигался, тем больше ему приходилось концентрироваться, чтобы это произошло.





Он работал на купюрах, но не на монетах. Он работал на блокнотах, полотенцах и подушках, но не на телевизоре, не на стеклянной пепельнице и не на железной кровати. Он сработал на абажуре, но не на остальной части лампы, и ему пришлось карабкаться, чтобы поймать его, прежде чем вся эта штука упала на пол и разбилась. Бумага, дерево, ткань и пластик-да; стекло, металл, камень и вода-нет. Он не был уверен, но подумал, что, возможно, эта сила действует только на вещи, сделанные из растений и животных.





Он мог тянуть, но не толкать. Единственное направление, в котором он мог хоть что-то сделать, - это двигаться к самому себе.





Он попробовал ковер, матрас и деревянный письменный стол. Он почувствовал рывок-когда он действительно попытался потянуть стол, его ноги заскользили по ковру-но у него не было достаточно сил, чтобы сдвинуть их с места.





Может быть, если он будет тренироваться, то станет сильнее. Ничего нельзя было сказать наверняка; вирус дикой карты был непредсказуем. Иногда он создавал отвратительные куринги, иногда он создавал тузов—людей со сверхъестественными способностями, таких как леди с крыльями на рекламных щитах зубной пасты Peregrine или конкурсанты на телевизионном шоу Herois Brazil . Очевидно, на этот раз он сделал и то и другое одновременно.





Все его сны были о том, как он тянет, хватается и летит. Счастливый сон.





Вскоре дела у него шли вполне сносно: он таскал счета, чековые книжки, паспорта и другие мелкие бумажки так, как не мог ни один другой вор, и большинство людей даже не думали о том, чтобы защититься от них. Действуя на расстоянии, терпеливо и незаметно, он почти всегда уходил чистым; его жертвы редко даже видели его, и часто не сразу замечали, что они что-то потеряли. Он заслужил уважение скупщиков краденого и всегда получал лучшую цену за свой товар. В каком—то смысле, сказал он себе, он все еще перерабатывает-превращает бумагу в наличные деньги.





Тьяго почти каждую ночь спал в теплой постели с полным желудком. Он зарабатывал так много денег, что мог позволить себе позволить другим беспризорникам жить вместе с ним. Некоторые девушки из куринги и несколько мальчиков были очень благодарны.





У него появились друзья. Он узнал об ограниченности своих сил.





Он начал становиться самоуверенным.





Однажды он оказался в ситуации, которая еще несколько недель назад показалась бы ему совершенно безумной. Он находился в замкнутом пространстве-бывшем ночном клубе, давно заброшенном, а теперь используемом в качестве склада наркотиков на оптовом уровне—наблюдая с другого конца комнаты, как идет крупная сделка с наркотиками.





Фернандиньо Оливейра душ Сантуш, глава команды Куринга, только что вошел в комнату. Один из скупщиков краденого сообщил Тьяго, что Дос Сантос встретится с главой Колумбийского синдиката, чтобы обсудить распространение новой и очень мощной разновидности кокаина. Колумбиец должен был принести образец.





Если Тьяго сумеет украсть этот образец, заверил его скупщик краденого, то он сможет выписать свой собственный штраф. Мало того, что сам образец стоил тысячи, его необъяснимое исчезновение во время встречи заставило бы банду Куринга и колумбийцев вцепиться друг другу в глотки—ситуация, которую некоторые другие щедро заплатили бы, чтобы ускорить.





Скупщик краденого позволил Тьяго попрактиковаться на мешке с кокаином. Тьяго без труда притягивал к себе этот материал на расстоянии до половины квартала.





Он был хорошо расположен, спрятавшись за грудой сломанной мебели с дверью прямо за собой. Он уже наметил себе маршрут побега. Он был готов к этому.





Тьяго внимательно наблюдал за тем, как Дос Сантос ходит по комнате, попыхивая сигарой и разговаривая по мобильному телефону. Гранд Чеф из команды Куринга напоминал бородавочника, очень широкого в плечах и животе, с серой кожей и огромными клыками, торчащими из уголков рта. Его сшитый на заказ костюм был белым, блестящим и безукоризненным, ботинки начищены, рубашка с открытым воротом-нежного оттенка орхидеи.





Его руки были большими и толстыми, как шары для боулинга, и выглядели так, как будто они могли раздавить камни.





Тьяго нервно сглотнул и понадеялся, что стук его сердца не так слышен снаружи, как внутри.





Дос Сантос хмыкнул, кивнул и закрыл сотовый телефон, затем тихо заговорил со своими лейтенантами. Они быстро расположились вокруг комнаты, закрывая все входы и выходы—за исключением двери позади Тьяго, которая была наполовину разрушена и, казалось, никуда не вела. Только Тьяго знал, что быстрый и тощий ребенок мог выскользнуть из задней части дома по этой дороге, оставив более крупных и медленных преследователей барахтаться в кучах сломанного дерева, упавшей штукатурки и разорванного ковра.





Колумбиец, худощавый и пожилой Нат, вошел вместе с двумя своими помощниками, один из которых нес портфель, прикрепленный цепью к его левому запястью. После сердечных приветствий на испанском языке и тоста за кашасу , портфель был расстегнут и открыт.





Тьяго напрягся. Возможно, у него не так уж много времени, чтобы сделать этот рывок. И оба наркобарона очень близко склонились над портфелем.





Колумбиец достал образец из чемоданчика. Это был кирпич размером с Библию, завернутый в алюминиевую фольгу и запечатанный в пластиковый пакет. Но обертывание не остановило бы Тьяго—это была растительная субстанция, на которую повлияла его сила.





Дос Сантос развернул кирпич, всмотрелся в белую массу внутри, понюхал ее и позвал одного из своих помощников, который что-то делал с пробирками и цветной бумагой. Тьяго отметил, что никто даже не пробовал на вкус, не говоря уже о том, чтобы нюхать или делать инъекции, это вещество. Никто из них не был настолько глуп.





Это было нервирующее количество обсуждений, сравнений и инспекций . . . все на испанском, из которых Тьяго понимал лишь малую толику. Он все еще ждал возможности схватить образец, но Дос Сантос или один из его помощников все время крепко держали его. По бокам Тьяго струился пот; он ожидал, что его в любой момент заметят.





Затем Дос Сантос положил сверток на стол и протянул руку, чтобы пожать ее колумбийцу. Возможно, это его единственная возможность.





Он напрягся, готовясь к прыжку, затем протянул руку и притянул сверток к себе.





Блестящий кирпич, покрытый фольгой, пролетел по воздуху на виду у всех присутствующих. Они все следили за ним глазами, когда он полетел к Тьяго и приземлился прямо у него в руках.





Тьяго вскочил, чтобы бежать . . . а груда сломанных стульев и столов, за которыми он прятался, внезапно рухнула, сбив его с ног и поймав в ловушку его ногу.





Словно в замедленной съемке, он увидел, как Дос Сантос и все остальные члены экипажа вытаскивают пистолеты из своих пиджаков, поясов и портфелей.





И Тьяго потянулся своей силой-слепо, бездумно, мгновенно, сильнее, чем когда—либо прежде в его жизни-чтобы вытащить каждый кусочек случайного мусора в комнате к себе. Бумаги, штукатурка, сломанная мебель, большие куски прогнившего ковра, даже куртка колумбийца . . . все полетело на тело Тьяго, полностью накрыв его.





Но это ему не помогло. Через мгновение он услышал оглушительный звук выстрелов из нескольких автоматов в замкнутом пространстве и почувствовал боль от пуль, попавших в цель. Спина, бок, ноги взорвались в агонии.





Вскрикнув от боли, он вскочил на ноги. - Он встал .





. . . и вверх, и вверх, и вверх.





Он обнаружил, что стоит, упершись плечами в потолок, и смотрит вниз на ошеломленные, обращенные к нему лица трафикантов .





Неужели это была смерть? Неужели он возносится на небеса?





Это не было похоже ни на смерть, ни на рай. Каждое движение было тяжеловесным, натужным. Даже двигая рукой по воздуху, он чувствовал, что плывет.





Он поднес руку к своему лицу . . . и это была рука, сделанная из мусора. Грязная, движущаяся скульптура из сломанных ножек стула, кусочков штукатурки и разорванных бумаг, смутно напоминающих руки. Он сжал кулак, и мусорная рука дернулась, как будто это была его собственная рука.





Все его тело было сделано из хлама. И он был огромен.





С удивлением он закрыл лицо руками. Пальцы из гипса и обломков дерева коснулись глаз, которые были похожи на две пустые кофейные чашки, их веки моргали от контакта. Его язык был похож на ковер, но он ощущал вкус грязной фанеры его пальцев.





Как это вообще было возможно ?





Снова раздался грохот выстрелов, на этот раз не такой громкий, но опять сопровождаемый болью от пуль, попавших в его тело. Он закричал и попятился . . . и врезался в стену позади него.





Он тяжело рухнул на пол соседней комнаты, чувствуя, как дерево и штукатурка обрушиваются на него с разбитого потолка. Когда он с трудом поднялся на ноги, то каким-то образом стал еще больше. Когда он выпрямился, то обнаружил, что смотрит вниз на балки потолка комнаты, которую только что покинул.





Хлопки и вспышки выстрелов раздавались из-за искореженных стен и потолка вместе с криками и воплями. Точки боли пронзили его нижнюю часть тела.





Он повернулся и побежал, ломая стены, пробивая дыры в полу своими огромными ногами. А потом он оказался в переулке за бывшим ночным клубом, ночной воздух холодил его лицо, руки, спину. Позади него здание сложилось само по себе, древнее, гнилое дерево потрескивало и оседало в беспорядочной, неузнаваемой куче.





Содрогнувшись от страха и ослабив напряжение, он рухнул без сил. Буквально. Он упал в переулке, и его тело—его гигантское мусорное тело—просто рухнуло, отваливаясь от него, пока не превратилось в груду мусора вокруг него, оставив его собственное, оригинальное тело невредимым в середине его.





Невредимый. Несмотря на все пули, которые он почувствовал, попав в него, так или иначе он был невредим.





Он все еще сжимал завернутый в фольгу брикет кокаина.





Он бросил его в обломки и побежал.





Тьяго залег на дно своего самого глубокого и безопасного укрытия в глубине старого заброшенного завода Coca-Cola в Новой Бразилии. Это место представляло собой муравейник приседаний, но он нашел способ прокрасться по узкому переулку и протиснуться через трещину в стене к сухому, защищенному пространству под полом. Он оставался там, дрожа от волнения, всю ночь, ум его лихорадочно работал, он не мог ни заснуть, ни сосредоточиться.





Когда голод, наконец, выгнал его оттуда, он держал голову опущенной, а уши открытыми. Поговаривали на улице, что старый ночной клуб рухнул, убив восемь человек, в том числе Гранде чефе из команды Куринга и крупного колумбийского наркобарона. Официально это был несчастный случай, хотя кое-кто и подозревал бомбу. Отсутствие огня делало эту теорию менее правдоподобной, но ходили слухи, что выстрелы были слышны непосредственно перед обрушением. Как бы то ни было, эта потеря стала серьезным ударом для банды Куринга, и как Терсейру Командо, так и Амигос Дос Амигос начали действовать на территории Куринга . . . в том числе и в Нова-Бразилиа.





Не было никаких слухов о том, что гигантского человека, сделанного из мусора, видели на месте преступления.





Но даже если никто, кроме него, этого не знал, он убил восемь человек. Правда, они были наркобаронами-ужасные люди, люди, без которых мир стал бы лучше,—и они попытались убить его первыми. Но все же это было ужасное бремя. И кто знает, сколько еще людей умрет, потому что вмешался Тьяго?





Теперь, когда Дос Сантос мертв, трафикантам придется искать новый баланс сил. Повсюду в фавелах происходили убийства, взрывы бомб и перестрелки, когда различные банды боролись за господство, что осложнялось стремлением колумбийцев отомстить. Были бы убиты десятки или сотни членов банды, а также неизвестное число невинных свидетелей. Люди вроде матери Тьяго.





Опять же, просто существуя, Тьяго сделал все еще хуже.





Он проспал почти весь день, проснувшись ближе к вечеру от звуков ударов и криков над головой. Сгорая от любопытства, он прокрался по заброшенной лестнице к стропилам фабрики, откуда через открытый смотровой люк мог заглянуть в похожий на пещеру главный этаж.





Огромная толпа ополченцев в спецодежде выселяла людей, которые жили на заводе, толкая и пихая их вместе с криками " Цай фора!- Позади них рабочие разбирали деревянные и матерчатые перегородки, которые эти люди установили, чтобы разделить гигантское пространство, бросая обломки и мебель скваттеров в мусорные баки. Другие рабочие ставили лампы, устанавливали колонки и устанавливали сцену.





Мужчина в фиолетовом костюме—его кожа тоже была фиолетовой, а уши напоминали рыбьи плавники—стоял на недостроенной сцене, направляя все это. “Rapido, rapido!- крикнул он, хлопая перепончатыми ладонями. - Уберите отсюда этих сквоттеров! Уберите этот мусор! Сегодня вечером Comando Curinga представит самый большой baile funk, который Рио когда-либо видел!





Бэйл фанк-танец фанка - это было то, о чем Тьяго слышал, но никогда не испытывал. Они внезапно вскочили, бредили всю ночь, а потом исчезли, как ядовитые грибы. Громкие, энергичные и сексуальные, они были местами , где плейбои и девушки из asfalto смешивались и смешивались с жителями морроса, получая захватывающий вкус подлинного “ фавелского шика".” И наркотики . . . много-много наркотиков. The bails funk были местом для плейбоев, чтобы наслаждаться maconha, кокаином и крэком в количестве, а группы, финансируемые наркотическими бандами, выполняли funk proibidao- "запрещенная" музыка - чьи тексты прославляли банды и их grandes chefes как героев.





Он должен был уйти от этого, и быстро. Но когда он собрался уходить, то обнаружил, что его переулок и другие выходы заблокированы оборудованием или бригадами рабочих.





Он удалился в свой тайник под полом, где прижал уши к глухим ударам Бэйл-фанка, устроившегося над ним. Конечно, будет еще хуже, когда начнется музыка и танцы, но если только не появится возможность ускользнуть до того, как начнется танец, ему придется просто переждать его.





Музыка заиграла в одиннадцать-громадный пульсирующий ритм, от которого живот Тьяго словно сдавило, а из щелей между половицами посыпались комья грязи. Сквозь щели пробивался яркий свет, а запахи макони и алкоголя были очень сильными.





А потом начались танцы, прямо над его головой, и вместо того, чтобы чувствовать себя зажатым, он чувствовал себя так, словно его топчут слоны.





Он не мог здесь оставаться. Один этот шум мог убить его.





Он поднялся по шаткой лестнице на стропила. Музыка здесь звучала почти так же громко, но топот ног танцоров не был таким мучительным, воздух был свежее, и он мог видеть, что происходит.





Под Тьяго ритмично вздымалось море тел-вскидывались волосы, размахивали руками, качали головами—тысячи людей, доведенных до исступления музыкой, цветными прожекторами, кричащими текстами песен группы и огромным количеством химикатов, которые они проглотили.





Из-за темноты, дыма и мерцающего, прерывистого света невозможно было сказать, были ли извивающиеся фигуры темными или бледными, курингой или Нат , даже мужчиной или женщиной. Там не было отдельных личностей, был только танец.





Даже при том, что он ненавидел traficantes, которые финансировали и получали прибыль от этого танца, ненавидел то, как они изгнали так много невинных бедных людей, чтобы иметь его, ненавидел ущерб, который они причинили обществу . . . тем не менее, когда Тьяго посмотрел вниз на пульсирующий танцпол, он понял, что в этой схватке даже такой куринга, как он, мог бы вписаться. Его частично окрашенная кожа будет выглядеть просто как игра света.





Ему не нужно было принимать наркотики, он мог просто танцевать и наслаждаться собой. Возможно, он даже встретит девушку. Милая девушка, добрая девушка, предприимчивая и добросердечная девушка, которая могла бы полюбить курингу .





А потом начались крики.





Волна прокатилась по толпе откуда—то снизу, с точки зрения Тьяго-люди пытались убежать от чего-то, врезались в других людей, толкая их на танцпол. Их было достаточно много, они кричали достаточно громко, чтобы этот шум был слышен даже сквозь грохот фанка.





Затем в поле зрения появился источник волны и крика. Это была большая группа мужчин— нацистов , судя по тому, что видел Тьяго, больших и мускулистых, одетых в пуленепробиваемые жилеты и несущих длинные пулеметы. Они шли фалангой, крича на толпу и проталкиваясь к сцене.





Группа дюжих одетых в кожу курингов-солдат Командо Куринги-бросилась им навстречу со сцены. Но захватчики сумели перехитрить Курингасов и перестрелять их, и они были уничтожены автоматным огнем с обеих сторон, а также из основной, видимой группы. Многие зрители тоже падали. Музыка резко оборвалась.





Началась паника, толпа металась туда-сюда, но у всех выходов были люди захватчиков. Затем один из них поднял свое оружие и выстрелил длинной очередью в потолок; Тьяго услышал, как пули рикошетят вокруг стропил. Крики усилились.





Человек, который стрелял из своего оружия, пробрался на сцену, вскочил на нее и выхватил микрофон у ведущего певца. - Заткнись!- сказал он, его слова гремели по всему залу вместе с визгом обратной связи. - Заткнись, заткнись, заткнись !- он продолжал, пока толпа, наконец, не сделала именно это. - Ладно, слушай сюда!- он кричал, перекрывая остальные стоны и всхлипывания. "Мы Amigos dos Amigos, и мы берем под свой контроль этот танец, эту фавелу и этот комплекс. Вы все выстроитесь здесь, - он указал налево, - и отдадите этим милым людям ваши деньги и наркотики. Вы можете оставить себе свои телефоны и часы; нам нельзя беспокоиться.





- ДА ПОШЕЛ ТЫ!- послышался голос из глубины зала, сопровождаемый градом пуль. Должно быть, это были Кюринги, контратакующие; очевидно, Амигос не забрали их всех. Амигос открыли ответный огонь. Переполненная толпа вздымалась и текла во всех направлениях, бегая, карабкаясь и ползая друг по другу, когда они пытались уйти.





Тьяго стряхнул с себя ужасающий паралич, который настиг его при первом же выстреле. Он должен добраться до лестницы, спуститься на первый этаж и выйти из здания, прямо сейчас.





Вот что он должен был сделать.





Но то, что он сделал вместо этого, было гораздо глупее.





Он прыгнул в смотровой люк.





Падая, он тянулся изо всех сил, сильнее, чем когда-либо прежде. Из мусорных баков в углах коридора, куда их затолкали рабочие, убиравшие скваттеров, вывалилось огромное количество мусора—сломанные перегородки, разорванные занавески, разбитые столы и стулья—летящие по воздуху и сливающиеся с падающим телом Тьяго.





Он рухнул на пол с чудовищным грохотом, который оглушил его и выбил из него дух. Но потом он покачал головой и поднялся на ноги.





И вверх.





Он уже был вдвое выше даже самого крупного из бандитов-солдат, но ему нужно было больше. Он снова потянул, и еще больше мусора полетело по воздуху из мусорных баков, куч в углах и куч позади бара.





Тиаго стал огромным-гигантская статуя человека, сделанная из дерева и картона, пустых бутылок из-под напитков и разорванных плакатов. Он стоял на голом пятачке танцпола, а вокруг все еще кружились разноцветные огни, когда толпа и обе банды бросились прочь от него. Но один из Амигос выстрелил в него, когда он отступил.





Инстинктивно Тьяго поднял руку, чтобы защитить себя. С треском разлетевшейся пули он раздробил один палец на ножке стула.





Тьяго вскрикнул—Это было чертовски больно. Но это было всего лишь дерево; не важно, как сильно их пули ранили его огромное тело из хлама, наркобароны в заброшенном ночном клубе не смогли повредить реальное тело внутри него. Он сильно встряхнул руку, и она снова сформировалась, кусочки двигались и скрежетали, пока у нее снова не появилось пять пальцев.





Затем он протянул свою обновленную руку и шлепнул Амиго на стойку бара, где тот лежал неподвижно.





Еще несколько Амигос открыли по нему огонь. А может быть, это были Куринги. Но это не имело значения. Он ворвался в толпу, не обращая внимания на разрывающую боль от пуль, бьющих по его мусорному телу, и стал подбирать одного бандита за другим, швыряя их в мусорные баки вместе с другим мусором. Может быть, какой-нибудь катадор на свалке найдет их и сделает из них что-нибудь полезное.





Крики позади Тьяго привлекли его внимание. Огромная волна людей пыталась выйти через парадную дверь, но они врезались в встречный поток: входила полиция в спецодежде. Они стреляли без разбора, поражая невинных зрителей, а также бандитов .





При этих словах кровь Тьяго действительно вскипела.





Он пробирался сквозь толпу, крича: "прочь с моего пути!- Голос его мусорного тела был оглушительным, глухим, гулким. Люди попытались подчиниться, разбегаясь во все стороны.





Тьяго встретил полицейских и стоял, глядя на них сверху вниз. Ошеломленные, они уставились на него в ответ. Толпа отступила в большой круг вокруг противостояния.





- Оставь этих людей в покое!” он сам им сказал.





Один из полицейских шагнул вперед, целясь из винтовки в Тьяго. “Это же дело полиции! Цай фора!”





Он поднял мужчину и тряс его до тех пор, пока пистолет не выпал из его рук, затем осторожно опустил его на землю. Он на мгновение заколебался, а затем рухнул на пол.





Тьяго огляделся, но больше никто не выступил вперед, чтобы бросить ему вызов.





“Те, что без оружия, только и делают, что ищут, как бы хорошо провести время, - сказал он. - Просто отпусти их домой! Бандидос . . . ты можешь делать с ними все, что захочешь.





Несколько человек из публики протиснулись к двери, добежали до нее и бросились в темноту. За ними последовали другие, потом еще и еще.





Тьяго стоял, уперев руки в бока, глядя вниз на полицейских, в то время как толпа текла мимо них. Никто не пытался их остановить.





Вскоре танцпол почти опустел, и несколько полицейских надели наручники на членов банды, которых Тьяго выбросил в мусорные баки. Но другие полицейские совещались, оглядываясь на него через плечо, возможно, планируя совместное нападение. Было ясно, что пора уходить.





Но почему-то он вдруг почувствовал себя очень усталым.





На самом деле, он должен был сесть прямо сейчас.





Он сел сильнее, чем планировал, обломки и осколки с грохотом посыпались с него, когда он рухнул на пол. Мягко, спокойно он расслабился, его гигантское мусорное тело медленно проваливалось в кучу случайного мусора с худым подростком из куринга, лежащим в середине.





Где-то что-то капало. Где-то рядом.





"Слишком много крови", - подумал он и потерял сознание.





Он проснулся и обнаружил, что прикован наручниками к боковому поручню кровати.





Металлическая решетка кровати в белой стерильной комнате, пропахшей антисептиками. К руке, которая не была скована наручниками, были прикреплены трубки. Она зудела. Послышались какие-то гудки.





То, что разбудило его, было звуком криков из коридора снаружи. Он не мог разобрать слов, но сквозь матовое стекло двери он мог видеть несколько фигур и много жестикуляции.





Затем дверь открылась, и вошла женщина в дорогом костюме. Бледная женщина с губной помадой и высокими каблуками. У нее был портфель. В коридоре позади нее на нее орали полицейский в форме и врач.





- Обсудите это с моими адвокатами!- сказала она им и захлопнула дверь.





Она закрыла глаза, сделала глубокий вдох и выдохнула. “Итак, - весело сказала она, поворачиваясь к нему, - я Кристина Мораес из телевизионной сети “Реде Глобо". Я так понимаю, вы Тиаго Гонсалвес?





“А где же я?





“Ты сейчас в больнице. Мне сказали, что вы прекрасно поправитесь, но вы потеряли много крови. Пуля задела одну из больших вен на твоей ноге.- Она указала на его ногу, которая была приподнята и перевязана. Теперь, когда она заговорила об этом, он тоже чесался. “Ты еще побудешь здесь некоторое время.





Так что, очевидно, одна из пуль, от которой он отмахнулся, пробила всю его броню из мусора до настоящего тела внутри. В следующий раз ему придется быть осторожнее.





Если бы был следующий раз. Присутствие полицейских и адвокатов за пределами его больничной палаты подразумевало, что он был в большой беде. “Так что же со мной будет?





“Ну, это зависит от тебя.- Она поставила свой портфель на прикроватный столик, открыла защелки и достала оттуда пачку бумаг. “Если вы подпишете этот контракт, мы снимем все эти досадные уголовные обвинения, и вы будете участвовать в шестом сезоне Herois Brazil . Вы будете появляться на телевидении, зарабатывать милую маленькую еженедельную стипендию плюс расходы, и, возможно, выиграть денежный приз. Но настоящие деньги - это реклама и гонорары за выступления. В зависимости от того, насколько хорошо вы выступаете на соревнованиях, конечно.





Тьяго пролистал контракт . . . страницы и страницы мелкого шрифта. “А если я не подпишу?





- Она пожала плечами. - Тогда я уйду отсюда, и, ну, что бы ни случилось с бездомными сиротами куринга-мальчиками с большими юридическими проблемами и большими медицинскими счетами . . . случиться с вами.





- А, понятно.” Он закрыл контракт. - Думаю, у меня нет особого выбора.





- Я рад, что ты понимаешь.- Она посмотрела на него, постукивая пальцем по нижней губе. “Я думаю, что мы позвоним тебе . . . Мусорщик.





- Нет, - сказал он, и она моргнула. “Я не просто собираю мусор и забираю его. Я превращаю мусор во что-то полезное. Зовите меня о Рекладор.” переработчик.





- Она помолчала, размышляя. “Я думаю, что мы можем работать с этим, - сказала она. “Так мы договорились?





“Есть только одна проблема.- Он посмотрел на контракт, и глаза его защипало от слез. “Я. . . Я не умею читать. Я даже не могу написать свое имя.





И снова бледная женщина моргнула. “Ну. Нам придется что-то с этим делать.- Она протянула мне руку. “А пока, может быть, мы договоримся о рукопожатии?





Его правая рука была прикована наручниками к кровати, поэтому он тряс ее левой.

 

 

 

 

Copyright © David D. Levine

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Время рассматривается как серия термитных ожогов в произвольном порядке»

 

 

 

«Девять десятых закона»

 

 

 

«Клетка»

 

 

 

«Парадокс Ферми - это наша бизнес-модель»

 

 

 

«Горькие основания»