ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Отдел перепланировок»

 

 

 

 

Отдел перепланировок

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АНТИУТОПИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 11 минут

 

 

 

 

 

В Департаменте перемен от женщин Арраса ожидают, что они будут играть отведенные им роли, служить любящими женами и давать здоровых детей в мир гобеленов. Но совершенство дается дорогой ценой, и даже ткацкие станки Арраса не могут устранить все проблемы в ткани жизни.

Кое-что, что Каролин Свандер знает слишком хорошо. У нее есть уважаемая работа, важный муж, и она собирается совершить измену. В мире, сотканном из тайн, Каролин ищет закулисного портного для зловещей процедуры, но она не может убежать от своей собственной запутанной паутины лжи.


Автор: Геннифер Альбин

 

 





Портной провел пальцами по животу Каролины Суондер так, что это показалось ему слишком личным, но она не возражала. Вместо этого она глубоко вдохнула и задержала дыхание, ожидая, когда он закончит. Она смотрела на цементный потолок и удивлялась, как он может работать в районе, столь близком к оживленному центру Метро Ромена.





“Вы, должно быть, в отчаянии, - сказал он, не заботясь о том, чтобы щадить ее чувства.





“Я бы предпочла не разговаривать, - тихо сказала она.





- Как тебе будет угодно, сестра, - сказал он. Он появился в поле зрения, глядя на нее сверху вниз и улыбаясь чуть больше, чем следовало бы. “Конечно, пока у тебя есть кредиты.





- Я не принесла кредитов, - сказала она.





Портной отступил назад и поднял руки.





- Сделка отменяется.





- Нет, подожди, - сказала она, пытаясь одновременно сесть и опустить блузку.





время. “Я принес вот это.





- Она протянула ему жемчужное ожерелье.





“Как сладкий. - Это подарок?- спросил он, взяв его и внимательно осмотрев каждый камень.





- Разве это имеет значение?





“Да, если ты его украл, - сказал он.





“В Ромене никто не ворует, - машинально ответила Каролина.





Это заставило его рассмеяться. Это был хриплый, низкий смешок, скорее издевательский, чем веселый. “Нет, не в нашем ярмарочном метро.





Каролина не ответила на это, она просто смотрела на него. В конце концов, она была здесь, нарушая закон. Теперь уже не было невозможно поверить, что другие могут сделать то же самое.





- Разве этого достаточно?- спросила она.





- Все будет хорошо, - сказал он, убирая прядь в карман. “Но я не могу гарантировать, что это сработает.





“Но они же настоящие, - запротестовала она.





“И трудно двигаться. Не беспокойся. Это нелегко, но я могу сделать это.





Кэролайн колебалась. Она все еще могла уйти. Ее муж никогда бы этого не заметил.





жемчуг исчез. “Ты уже делала это раньше?





- Вот это? НЕТ. Но бывало и похуже.





Так или иначе, она не находила это обнадеживающим.





“Значит, ты не хочешь, чтобы твой муж знал, что его жена-это я?—”





“Нет.- Она перебила его. “Конечно, нет. Поймет ли он это?





- Расслабься, - сказал портной. “Я просто предположил. Когда кто-то появляется вместе





ценности, а не кредиты, потому что они не хотят, чтобы кто-то знал. И когда женщины появляются, прося об изменениях, вы можете поспорить, что их муж-это кто-то.





“Ты же говорил, что нечасто так поступаешь, - заметила Каролина.





“Не это. Но большинство женщин не хотят того, чего хочешь ты. Похожая проблема, похожие исправления, но очень разные результаты. На самом деле, тебе повезло, я только что выпил одну раньше. Только поэтому я могу сделать это сейчас.





Желудок Каролины перевернулся. Она предположила, что материал должен был прийти откуда-то, но ей не нужно было, чтобы он объяснил дальше.





“Но ведь ваш муж не собирается задавать лишних вопросов, не так ли?- спросил портной.





Она подумала о вчерашнем ужине и о том, как сморщился ее муж, когда она рассказала ему о своей поездке в клинику. Он никогда не утруждал себя посещением клиники. Его еще не проверяли. Доктор ясно дал понять, что проблема касается только Каролины. Воспоминания о ее последнем визите в клинику непрошеными всплыли в памяти.





“Врач.- Она помедлила с названием. “Может быть, проблема в моем муже?- Пожилой джентльмен пристально посмотрел на нее. “Сомневаюсь, Миссис Свандер.





“Я не думаю, что его волнует, как это происходит, - сказала она портному. И никто из них не знает.





“Они все так думают.- Он протянул ей маленькую маску. - Надень это.





Каролина не задавала вопросов. Она не будет отмечена как вариант. Как жена священника, она должна иметь связи, чтобы попасть в список reweave, но ее муж был непреклонен в том, что усыновление не было вариантом. И он не желал использовать свое влияние, чтобы добиться ее дальнейшего лечения. Он одновременно забаррикадировал ее и толкнул вперед, и психологический диссонанс всего этого привел ее нервы в яростную истерику. Когда кислород просочился в ее рот и ноздри, она почувствовала себя спокойной.





“Ну вот и все, - сказал он. “Я использую в этом немного стимулятора, чтобы вальпрон не сбил тебя с ног.





Обычно она возражала бы против этого, но сейчас ей было так хорошо. Покой разлился по ее рукам и ногам, скрутившись в пальцах рук и ног, и оставил ее безмятежной и податливой на столе.





“Давай посмотрим, сможем ли мы сделать твоего мужа счастливым, - сказал он, приподнимая ее рубашку и проводя руками по обнаженному телу. Теперь Каролине было все равно, но настойчивое желание портного поговорить с мужем вернуло ее к прошлому вечеру.





****





Она решила обсудить эту тему с Максом за обеденным столом, прежде чем он уйдет смотреть на ручей. Но разговор шел с трудом, задыхаясь от безразличия. Ее не очень интересовала внутренняя работа местного министерства. Или их скучная политика. За исключением тех случаев, когда они связаны с политикой в отношении медицинского освобождения или стандартов продолжения рода. Но он перестал поднимать эти темы. Он не оценил ее страстного отношения к этому вопросу. Почти так же, как он не ценил ее дефектное лоно.





Однако чем дольше она будет его уговаривать, тем меньше времени у него будет на то, чтобы оказать влияние на консультативный комитет.





“Я сегодня видела доктора Пауэлла, - сказала она. - Она отложила вилку. Она все равно ничего не съела. Макс либо не заметил этого, либо решил воздержаться от комментариев.





- Ну и что?- спросил он. Его лицо расцвело от любопытства. Он внимательно слушал ее.





Каролина затаила дыхание, зная, как быстро изменится выражение его лица. На мгновение она впилась взглядом в его настороженные глаза. “Он передает мои файлы в Консультативный комитет, чтобы получить разрешение на дальнейшее исправление.





Глаза Макса снова опустились на тарелку, и он продолжил есть. Когда-то он, возможно, и выразил бы свое вялое сочувствие.





“Он считает, что мы должны подумать о том, чтобы попасть в список reweave, - продолжила она.





На этот раз, когда он посмотрел на нее, его глаза сверкнули. “Это не выход из положения. Вы можете сказать ему это.





“Я не думаю, что это имеет значение. Если мы не одобрены для дальнейшего исправления—”





“Мы будем продолжать попытки.





“Без всякой латки . . .- Она запнулась на этих словах. Она не хотела заканчивать фразу-не хотела говорить ему, что надежды нет. “Не могли бы вы поговорить с кем-нибудь в офисе?





“И признаться им, что ты не можешь иметь ребенка?- спросил он. “Мне и так достаточно неловко.





Он уже не в первый раз выражал свой стыд по поводу их семейного положения, но это все еще высасывало воздух из ее легких, оставляя только боль от будущих слез в ее груди.





Но сейчас она привлекла его внимание, и на этот раз он продолжил, выплескивая свою ярость. “Я и так держу тебя подальше от многих событий, так что люди ожидают, что я объявлю о твоей беременности. Если бы вы хотя бы оделись как жена чиновника, мне не пришлось бы беспокоиться об их предположениях. Вы бы слышали, что они шепчутся о вас, обо мне,с тем, что они видели о вас.





“А что они там шепчут?- она осмелилась спросить, но тут же пожалела об этом, так как кулаки Макса сжались в комок.





“Ты же знаешь, что они шепчутся о мужчинах, у которых нет детей. Даже наличие жены не укладывает эти слухи в постель, особенно жена, которая выглядит как ты.





Затем он оставил ее и исчез в своей берлоге. Каролина не давала слезам пролиться, когда мыла посуду. Она уже давно овладела искусством держать их там взаперти. Единственное, что было хуже, чем не иметь возможности плакать, - это позволить ему увидеть, как она это делает. Закончив работу, она проскользнула в хозяйскую спальню и села на край кровати. Она перевела взгляд на его кровать, стоявшую рядом с ее собственной. Ей уже несколько недель не приходилось делать этого. Простыни были хрустящими, аккуратно заправленными под матрас, а одеяло гладким. Он спал в своем кабинете, только когда приходил к ней.





Раздеваясь, она старалась не думать об этом. Ее юбка быстро упала с талии, когда она расстегнула ее. Она повесила его и свой шерстяной блейзер на вешалку, а затем положила костюм в шкаф рядом с дюжиной почти одинаковых костюмов. Он растворился в других, таких же приглушенных и громоздких, как и остальные. Каролин просунула руку мимо костюмов и вытащила платье, отодвинув костюмы подальше, чтобы посмотреть на него. Оно было канареечно-желтого цвета; она вспомнила, когда надевала его в последний раз. Как давно она не надевала ничего столь яркого! Все, что поется с жизнью.Затем она задвинула его обратно в глубину шкафа и закрыла дверь.





****





- Это будет немного щипать, а потом начнет зудеть, как будто тебя щекочут.- Голос портного вернул ее в импровизированную клинику. Она была благодарна ему за то, что он держал ее в курсе событий, но закрыла глаза, чтобы не видеть, что он делает.





“А как ты вообще меня нашел?- спросил он. - Такие милые дамы, как вы, обычно не умеют ориентироваться на сером рынке.





Она попыталась заговорить, но кислородная маска заглушила ее голос. Он толкнул ее вверх. “Этого должно быть достаточно в любом случае.





- Женщина из моего района. У нее есть связи.- Она позволила этому слову задержаться, не вдаваясь в подробности.





“А как ее зовут?- спросил он.





Каролине не понравилось, как он давил на нее, требуя дополнительной информации. “Я думал, что могу рассчитывать на некоторую анонимность.





- Конечно, но мне нужно знать своих друзей, - сказал он.





“Ее дочь учится в моем классе. У нее была старшая сестра, которая всегда казалась немного странной . . . ВЫКЛ.- Кэролайн подумала, что это хороший способ выразить это. Сестра девушки была странной, сдержанной, но умной. Кэролайн догадалась, что она хранит тайну. Не только из-за странностей девочки, но и потому, что лицо ее матери исказилось от страха, когда Каролин упомянула о тестировании во время родительской конференции.





“И эта мать доверилась тебе настолько, что просто указала направление к серому рынку?- Он ей не поверил, но Каролине было все равно.





- Женщины хорошо разбираются в таких вещах, - сказала она.





- Я тоже так думаю.- После этого он проигнорировал ее слова и вернулся к своей работе.





Ее живот покалывало. Зуд щекотал ее, но она не хотела смеяться. Щупальца боли впивались в ее кожу и задерживались, вспыхивая ярким пламенем, когда они подползали слишком близко друг к другу, пока ее торс не начинал гореть. Это было гораздо сильнее, чем он заставил ее поверить. Тогда она задумалась, откуда Мериа знала, куда ее отправить. Если бы она сделала это тоже однажды. Если бы она была одной из тех женщин, которые ищут портного для более зловещих целей.





Но у Мирии было двое детей. Две светловолосые девушки. Ей не нужен был портной, и все же Каролина была права в своих подозрениях. У нее не хватило бы мужества разыскать ее, если бы не телепортация. После этого она стала бы рисковать чем угодно и с кем угодно.





****





Она едва слышала прощальные слова девушки, так как была погружена в свои собственные мысли. Телезвезда пришла к ней в обеденное время. Ей не нужно было открывать запечатанную записку, которую секретарша передала ей, чтобы узнать, что там написано.





- Миссис Свандер, - снова позвала девушка.





Она моргнула и встретила пристальный взгляд девушки.





- Да, Эми?





- Желаю приятно провести выходные, - весело сказала девушка. Каролина кивнула и попыталась улыбнуться. Она потерпела неудачу, но Эми выскочила из комнаты вместе со своими одноклассниками, не заметив этого. Кэролайн смотрела, как исчезают из виду светлые кудри девушки. Когда—то она была такой же-жизнерадостной и жаждущей заслужить одобрение своего наставника. Кэролайн не обманывала себя, думая, что девушка ей нравится. Как и многие другие люди ее возраста, Эми, вероятно, полагала, что одобрение инструктора даст ей преимущество при тестировании. Но Каролина знала, что это не так, хотя и не могла сказать девочкам об этом.





Она не могла сказать им, что они не были особенными и что никто из них не избежит монотонности Ромена, хорошо смазанного Капитолия западного сектора Арраса. Да это и не имеет значения. Каждая девушка считала себя особенной, пока ее не уволили. Кэролайн почувствовала мимолетное удовлетворение от этой мысли. Очень скоро девочки поймут, что такое однообразие. Калечащее угнетение однообразия.





Она уставилась на телефон, а потом скомкала его и бросила в мусорную корзину.





Никто не потрудился поздороваться, когда она вышла из академии. У нее было мало друзей среди других преподавателей. Некоторые из них были намного старше, и попасть в их эксклюзивный круг сплетников было нелегко. Младшие учителя говорили неловко, когда она приходила в гостиную, на цыпочках обходя рассказы своих младенцев и малышей. Она перестала обедать там два года назад. Теперь она ела за своим столом, пока девочки были в кафетерии.





За пределами академии над ее головой зевали вязы, все еще зеленые от летней листвы, слегка колышущиеся на сентябрьском ветру. Скоро наступит осень, и мир станет желтым, а затем коричневым, пока все это не увянет и не исчезнет. Она ненавидела это время года. Не имело смысла беспокоиться об этом, когда Гильдия могла просто посоветовать старым девам оставить Аррас зеленым и живым. Но тогда, рассуждала она себе под нос, возможно, это и невозможно. Она была доказательством того, что даже самая агрессивная технология ткацкого станка не может обеспечить идеальный порядок.





****





- А они пробовали другие варианты?- спросил портной. “Я вижу следы шрамов.





- Да, - сказала Каролина. В голове у нее мелькали иголки. Наручники, которые привязывали ее к холодной металлической кровати. Но какими бы агрессивными ни были пальцы, которые исследовали ее, сколько бы часов она ни провела под ослепительным светом лампы клиники, она не видела никаких результатов. Слова доктора промелькнули у нее в голове::





“Вы молоды, но не так молоды, как нам хотелось бы сделать более обширную латку. На данный момент мне нужно получить разрешение на дальнейшее лечение.





Он даже не потрудился оторвать взгляд от своего дигифайла.





“Ну, там ничего подобного не делают. Пока нет, - пробормотал портной.





И тут она что-то почувствовала. Агония вырвалась из нее когтями, и она задохнулась от боли, но он только протянул руку, чтобы снова натянуть кислородную маску на ее лицо. Его пальцы оставили багровый след на пластиковой маске. Она могла видеть его прямо над своим носом.





И тут ей пришло в голову, что уже слишком поздно. Она не могла сейчас отвернуться от этого. Она попросила мужчину изменить ее, и теперь ее кровь была на его руках.





Это была последняя мысль, промелькнувшая в ее голове, прежде чем дверь с висячим замком в клинику распахнулась. Естественным инстинктом Каролины, несмотря на успокаивающий газ, было вскочить, но когда она попыталась, то почувствовала мучительную боль в нижней части тела. Он еще не закончил процедуру, и ее движение только мельком дало возможность взглянуть на жуткую работу портного.





Стражники осторожно вошли в комнату, и портной поднял руки. Он встретился с ней взглядом, и в его расширенных зрачках отразилось осуждение. Поначалу она не поняла его взгляда, но потом в нее закралось понимание. Как он мог подумать, что она имеет к этому какое-то отношение? Когда она так сильно нуждалась в его помощи?





- Дениэль, у тебя тут полный бардак.- Голос у него был ровный и веселый.





“Дайте мне несколько минут, и я приведу себя в порядок, - предложил портной.





“Нет необходимости.





Тогда стражники окружили его, сковывая руки в наручники быстрыми, плавными движениями.





“Было бы легче разорвать вас, но, честно говоря, мы можем использовать ваши навыки", - сказал чиновник





- сказал Дениэль.





- Как будто я буду работать с тобой, Паттон, - сказал Дэниел.





“А я тебя и не спрашиваю.





Каролина попыталась осмыслить происходящее. Ее поймали. Она будет заключена в тюрьму, возможно, даже изменена за отклонение от нормы. Или еще хуже. И тут она почувствовала на себе чьи-то руки. Это были не самые умелые пальцы портного. Она боролась с обжигающим ощущением, сдавливающим ее талию, чтобы увидеть, как врачи зашивают ее. Ей хотелось закричать, чтобы они остановились. Чтобы дать ему закончить. Но маска все еще была у нее на губах.





Над ней расплылось расплывчатое лицо, и ей пришлось зажмуриться от ярких фонарей охранников.





- Каролин Суондер?





- Да, - кивнула она.





“Это ваша жена?- спросил чиновник.





Каролина не обернулась, чтобы посмотреть на Макса, но услышала утвердительный ответ в его голосе.





- Но я и не знал, что она на это способна, посол Паттон, - сказал он.





“Я уверен, что вы никогда не одобрили бы ничего подобного, министр Свандер, - заверил его посол. “Но вы же понимаете, что я не могу оставить без внимания это отклонение?





- Конечно, - ответил Макс. Он не собирался подвергать сомнению приказы вышестоящего начальника, особенно приказы Кормака Паттона.





Крик Каролины прорвался сквозь маску, напугав нескольких медиков, но Кормак только рассмеялся.





- Ну и нарушитель спокойствия.





- Наверное, - сказал Макс.





“Тебе больше не придется беспокоиться о ней, - сказал Кормак. Двое мужчин наблюдали, как медики перенесли ее на койку и вынесли из тайной клиники. Она никогда не переставала кричать.





“Но я же старший чиновник, мне нужна жена.





“О, это можно устроить, - заверил его Кормак. “Мне нужно, чтобы ты сходила в клинику. Заполните некоторые документы. Пройди несколько тестов.





— Мы можем ... —Макс заколебался, - держать это в секрете?





- Я обещаю, что вам совсем не придется беспокоиться, - сказал Кормак.





Макс глубоко вздохнул и улыбнулся. Кормак легонько подтолкнул его вперед:





дверь открылась, и он последовал за медиками в транспорт.





Кормак долго стоял в одиночестве в холодной цементной комнате, разглядывая дом.





импровизированный операционный стол и пятна крови, которые все еще скапливались там. Наконец он поднял голову, чтобы активировать своего компланта. - Хэннокс, вопрос решен. Жену можно убрать, но просто переделать мужа. Убедись, что он потерялся в своем горе. Не стоит тратить на него еще одну здоровую женщину.





- Голос хэннокса вибрировал в его ухе. “А как же метро? Первый Протокол?





- В этом нет необходимости, - без колебаний ответил Кормак. “Это была не та зараза. Граждане Ромена нуждаются в уроке. Несчастный случай с миссис Свандер сработает отлично.





“А если другие предатели не будут опознаны?- Спросил хэннокс.





“Я бы не беспокоился об этом, - сказал Кормак, поднимаясь по ступенькам из мрачной клиники. - Ты не сможешь долго прятаться в Аррасе.

 

 

 

 

Copyright © Gennifer Albin

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ну и черт с ним!»

 

 

 

«Музей и музыкальная шкатулка»

 

 

 

«Направления стен и слов»

 

 

 

«Слоны и трупы»

 

 

 

«Спусковой крючок»