ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Отозван на службу»

 

 

 

 

 

 

Проиллюстрировано: Sung Choi

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Ао Лайэй не знает, что случилось с великим героем революционной войны Урои Эй с тех пор, как она воскресила его, но она уже давно намеревалась выяснить это. Наконец, ключ к разгадке из маловероятного источника информации - запутанное искусство погружения в сон позволяет ей присутствовать для удивительного удара против академика, связанного с революционным правительством. Лаиэй быстро обнаруживает, что это не физическая цель, с которой она связана, а его область изучения, которая может раскрыть секрет того, какие таинственные дела были совершены неуловимым Урои Эйем с момента его исчезновения.


Автор: Alter S. Reiss

 

 





Кухня памп-роуд была переполнена рикшами и велосипедами, остекленевшими саросандами и старым паровым грузовиком, который выбрасывал клубы черного дыма, когда он натыкался на бордюры и углы. Все было так же, как и во сне. Лайэй села со своей тарелкой птицы солнца и кислого манго и оглядела кафе. Он выглядел правильно, но это было трудно сказать, потому что он выглядел как тысяча других обеденных прилавков по всей Шузи. Она ненавидела полагаться на что-то столь неопределенное, как погружение в сон, но, похоже, она нашла это место.





За прилавком стояла фотография Урои Эй. Старый, плохо отпечатанный и выцветший от непогоды. На нем была крестьянская шляпа и мантия ученого — картина из его кампании против помещиков, когда он впервые стал известен как голос башмачника. Несмотря на то, что было напечатано больше фотографий АЕИ, одетых в форму революционных кадров, их сохранилось меньше. Как и сам вернувшийся Эйи, революционные картины так и не нашли своего истинного пути в сердце Шоези; его второе исчезновение оставило гораздо меньше следов, чем первое исчезновение.Лайэй отвернулась от картины; она была здесь не для того, чтобы размышлять о старых неудачах.





Задние двери технического и магического Института Шузи находились примерно в ста футах, на другой стороне улицы, и большая часть толпы в кафе была одета в зелено-синие куртки STMI. Студенты вышли на ранний обед, громко и взволнованно обсуждая сразу тысячу вещей. Там же были и двое Садовников: мужчина и женщина, бледные и неуклюжие, пронзительно кричащие над своей едой, как сбитые с толку попугаи. С ними был правительственный надзиратель, стройная девушка, одетая в старомодную боевую винтовку и наблюдавшая за ними с холодным презрением.





Двенадцать лет он сражался за то, чтобы вывести колонистов, но впустил их обратно, как только рассеялся дым. Лайэй снова посмотрела на свою тарелку и проткнула кусочек птицы-солнца, хрустящую кожу и красное мясо. У Центрального Комитета, несомненно, были свои причины, но ей это не нравилось.





Большую часть этих двенадцати лет лаиэй носила форму кадрового состава, поэтому ей было трудно не смотреть на Гардландеров и не готовиться укрыться и открыть ответный огонь, как только их оружие выйдет наружу. Но она не была вооружена, и сон показал ей совсем другое. Во сне она смотрела из окна кафе, а не назад, в его темные глубины. Похоже, это было то самое кафе, и у нее была та самая еда. Теперь все, что ей оставалось делать, - это смотреть "Китчен памп Роуд".





Паровой грузовик наконец-то проехал мимо Триен-Ланского храма, и саросанд положил переднюю ногу на заднее колесо велосипеда, что привело к вопящей драке. Часы на башне СТМИ пробили час, и толпа студентов высыпала из задних дверей академии, направляясь в кафе и рынки, чтобы пообедать.





Лайэй на мгновение опустила взгляд на свою птицу-солнце и манго, и совершенно не заметила взрыва.





Он был не намного громче хлопушки или стука котла. Затем в шуме улицы наступила внезапная пауза, и все разом начали кричать. Мужчина в мантии инструктора лежал, прислонившись к задней стене академии, а двое студентов лежали на тротуаре рядом с ним, неподвижные, истекающие кровью. Искореженные останки велосипеда дымились на улице в нескольких футах от него. Лаиэй могла видеть блеск гвоздей, воткнутых в грубый песчаник здания STMI. Это было точно так же, как бомбы, которые они использовали во время войны.





Большинство людей на улице пытались убежать, но некоторые толкались в сторону жертв. Лайэй бросил несколько монет на стол и взобрался на деревянный навес кафе; в противном случае не было никакой надежды увидеть что-либо за толпой, собравшейся на улице. Вот он: темно-желтый с белым узором саросанд неуклюже удалялся от места взрыва, в седельной сумке неуклюже лежал чемоданчик с документами.





Это могло быть и невинно; там были десятки конструкций, которые каждый день носили документы в СТМИ и из него.





Она снова оглядела толпу. Мужчины и женщины бегут с места взрыва, другие пытаются помочь пострадавшим. Больше ей ничего не оставалось, и она вспомнила, что видела саросанд еще до взрыва—его седельная сумка была пуста. Она спустилась с навеса и стала проталкиваться сквозь толпу, преследуя саросанда.





Саросандцы жили в лесах Шузи за пять миллионов лет до появления человека, стадами настолько огромными, что некроманты могли получить полные скелеты меньше, чем стоимость быка. Саросандцы, которых они привезли назад, были более полезны, чем скот, либо все еще живые, либо привезенные в качестве ревенентов. Следуя за конструкцией вниз по дороге кухонной помпы, Лайэй миновала дюжину саросандов, тащивших тележки и тащивших грузы, некоторые с всадниками, сидящими между их плечами, другие без них.





Когда "саросанд" свернул с кухонной насосной дороги на Гранд-Хайвей, Лайэй поняла, что не сможет за ним угнаться. Там было слишком много других саросандов и тяжелых грузовиков, и они двигались быстрее, чем она могла бежать. Больше никаких проволочек. Она стянула левую перчатку, и кости ее руки блеснули на солнце. Она махнула рукой, и они вырвались, поднявшись, как шершни.





От боли у нее за глазами расцвели пятна.





Большая часть костей пролетела мимо; саросанд почти скрылся из виду. Но три из них—две фаланги от мизинца и одна от указательного пальца-нашли свою цель и держались, как заусенцы.





Лайэй вспомнила остальное и снова надела перчатку. Его мягкий вес придавал ее руке весомость, скрывая дисбаланс между левой и правой руками. Он успокаивал ее кости, слегка напоминая плоть, которую она потеряла. Лайэю слишком сильно нравилось ощущение перчатки, и это сбивало ее с пути истинного, заставляло слишком долго ждать, прежде чем расстегнуть ее. Саросанд двигался, и если она хочет догнать его, ей тоже придется двигаться.





У лайэя не было ни бензинового экипажа, ни саросанда, ни даже велосипеда, а общественные омнибусы были медленными и ненадежными. Она все больше и больше отставала от саросанда, пока тот не достиг площади Революции. Когда она догнала его, он уже ждал там, стоя в ряду саросандов, лошадей и бензиновых экипажей, которые всегда можно было найти перед правительственными зданиями.





Лайэй сняла перчатку и позвала обратно кости, которые прилипли к саросанду. Когда они ушли, она ощутила пульсирующую боль, но тот факт, что одна из ее костей все еще двигалась, был большим облегчением, чем другие, возвращающиеся на место.





Если бы бомба была послана правительственным учреждением недалеко от площади Революции, следуя за саросандом обратно к его источнику, она заработала бы себе пулю в затылок. Но в то время как две кости от ее мизинца застряли в саросанде, дистальная фаланга среднего пальца застряла в футляре для документов. И дело с документами все еще двигалось. Саросанд пришел не с Площади Революции, а был оставлен там, чтобы отбить охоту к преследованию.





Дело пошло не так быстро, когда оно покинуло саросанд, но у него была существенная зацепка. Наконец лаиэй нашла кожаный футляр для документов, в который были вделаны последние кости ее пальцев, под корытом для лошадей у железнодорожной станции Шоуси Кэпитал.





Когда у нее отняли кость, она почувствовала боль и отдаленную тошноту. Когда она вернула его на место и надела на руку мягкую перчатку, все это исчезло. Она снова почувствовала связь с миром, ощутила жар воздуха, услышала шум пассажиров и паровозов так, как никогда не слышала, когда была оторвана от себя.





К сожалению, кость не вернулась с триумфом: футляр для документов был пуст. Лаиэй локтями пробралась к одной из железных скамеек у входа на вокзал и перевернула чемодан, проведя пальцами по швам. Это была простая вещь, немного больше, чем кожаная папка с роговыми пуговицами и шелковыми петлями для пуговиц.





Если бы это был Гардленд, полиция могла бы разобрать дело, узнать все, что произошло в задних дверях СТМИ, по следам химикатов и магии, оставленным на нем. Полиция в Шузи была не так хорошо оснащена, но у Шузи были свои собственные ресурсы. Лайэй снова сняла перчатку, не обращая внимания на взгляды прохожих, и нежно погладила поверхность футляра, чувствуя кожу и складки, которые время и употребление нанесли на него. Кожа от крупного рогатого скота, Рог от оленя, шелк от червей.Для кого-то с ее талантами было бы легко установить контакт с этими животными, окунуться в безмятежную жизнь бычка или в неистовое поедание шелкопряда, но она хотела чего-то другого.





Дело долгое время находилось в компании своего владельца. Она была частью его самого, и часть его жизни осталась в ней. Лаиэй нашел места, где другие пальцы касались его. Ее дух потянулся к жизни, которая была в футляре с документами.





Как правило, в неодушевленных вещах не так уж много верности. Иногда они испытывают страстное желание быть свободными или склонность делать или не делать то, для чего они были созданы. Но когда объект становится настроенным на человека, он может развить преданность, преданность, которую он совершенно не способен выразить.





Дело с документами было именно таким. Оно знало, что потерялось, и не хотело этого. Он хотел исполнить свою функцию. Она чувствовала его желание вернуться в кампус СТМИ, к ученому, которого Лайэй видел лежащим в луже собственной крови. Кейс любил этого человека и хотел вернуться к нему.





Лаиэй успокоил его, заверил, что она передаст ему дело, и заставил сосредоточиться на документах, которые он держал. Она увидела поток бумаг, которые он пронес через все эти годы, которые она листала, пока не добралась до последнего набора документов, тех, которые он держал, когда взорвалась бомба. Пачка бумаг, перевязанная бечевкой. Приземистые красные буквы официального штемпеля, который гласил "ограниченные исследования“, а затем, более мелким серым шрифтом," промежуточный отчет научной комиссии: Самораспространяющиеся циклы (часть 7/9).





Лайэй вздрогнул, вывалился из затененной кожаной реальности бумажного ящика и снова оказался на жаре возле столичного вокзала. Самораспространяющиеся циклы были ключом к самому разрушительному оружию в мире; они уничтожили бы все живое на многие мили вокруг, в зависимости от силы задействованных полей. Она покинула революционное правительство после войны, так что знала лишь немногим больше того, что цензура позволяла говорить газетам и радио. Но пробелы в этих отчетах говорили сами за себя.Гардленд и его союзники-колонизаторы взорвали самораспространяющиеся циклические устройства, но за последние десять лет единственным свободным государством, испытавшим это устройство, был Тароф.





Учитывая напряженные отношения Шузи с Тароф, казалось, что правительство решило следовать своей собственной программе. Если бы там господствовала контрреволюционная мысль, возможно. . . Лаиэй покачала головой. Она не знала, она сама решила не знать, и не было никакого смысла пытаться выяснить это. Она нырнула в свои сны в поисках чего-то, что ускользнуло от нее во время войны, и этот сон подарил ей эту бомбежку. То, что тропа вела через чащу политических интриг, вовсе не означало, что ей придется отказаться от поисков Урои Эйи.Ее костлявая рука погладила поверхность футляра с документами, снова вызвала взрыв: человек, одетый как нищий, схватил футляр, когда умер человек, которому он принадлежал, быстро бросил его в сумки ожидающего саросанда и побежал по улицам.





На площади Революции кто-то пришел и забрал его. Ревенент высокого дома, труп, который был возвращен назад и сформирован так хорошо, что это обмануло бы большинство людей, думая, что он был жив. "Ревенант" был хорошо одет, в рубашке и брюках революционного стиля, но сшит на заказ-колониальная роскошь постепенно возвращалась-и поджидавший его бензиновый экипаж был привезен из Тарофы. Бензиновый вагон доставил чемодан с Площади Революции на вокзал, и на вокзале документы вышли, а чемодан остался.





Это должно было занять некоторое время. Лаиэй закрыла глаза, погрузилась глубже. Вот она, лошадиная кормушка, а вот ревенент роняет футляр, пиная его ногами. Лаиэй распространила свое сознание. Ревенант уходил прочь. Три шага до того места, где ждали охранники станции. Он показал им билет и вошел внутрь. Охранником оказался пожилой мужчина с пулевой складкой на лбу. Он проверил билет и отвернулся; не было ни малейшего шанса, что он вспомнит о "ревенанте", не говоря уже о том, куда тот направлялся.





Может быть, этот человек и не помнит, но он видел камни станции, балки крыши, птичьи гнезда и окурки сигарет . . . Лаиэй распространяла свое сознание дальше. Это было опасно; она могла улететь так далеко друг от друга, что не смогла бы вернуться вместе. И все это нужно было убедить, чтобы проснуться и помочь ей.





Там. Он у нее был; на билете было написано Maioc Hai.





- Мэм. - Мэм!- Кто-то тряс ее за плечо. Белая перчатка, черная униформа. Полиция. “Вам придется пойти с нами, мэм.- Лайэй моргнула и посмотрела вверх. На ее плече лежала рука пограничного полицейского; еще один, с обнаженным оружием, стоял позади одного из боевых джипов, брошенных Гардлендом в конце войны, перекрашенного в цвет обуви.





- Дело, - сказала она, желая, чтобы ее язык заговорил снова. - Он должен вернуться назад.





“Мы позаботимся об этом.





“За своего владельца; прежде чем зажгутся его погребальные костры; он хотел бы, чтобы его сожгли вместе с ним.





“Мы обо всем позаботимся, мэм. Но ты должен пойти с нами.





Лаиэй позволила себя сдержать, увела в джип.





“Сколько же, - спросил лейтенант полиции, - Гардлендцы заплатили вам за установку бомбы?- Он уже в третий раз задавал этот вопрос. Лайэй догадалась, что следующим его шагом будет крик или грохот по столу, попытка вырвать у нее признание.





“Я не устанавливал ... —”





Лейтенант грохнул кулаком по столу. Она почувствовала к нему краткую и отдаленную жалость. Он был очень молод, и бомба, должно быть, стала позором для его дивизии. Смущение вверху переходит в боль внизу.





- ...бомба, - продолжал Лайэй. “Я работал над другим проектом, пытаясь связать свободные концы чего-то, что пошло не так во время войны, и—”





“Вы ужасно спокойны, - сказал лейтенант, доставая из жилетного кармана сигарету и закуривая ее. “Как будто ты уже отрепетировал эту историю.





Лайэй посмотрела вверх на потрескавшуюся штукатурку потолка, растекающееся коричневое пятно воды образовывало узор, похожий на вьющуюся виноградную лозу. Она никогда не была в этой комнате, никогда не видела этого пятна, но все вокруг было так же знакомо, как боль в руке. “Я здесь уже не в первый раз, - сказала она.





- А-а-а, - выдохнул лейтенант. - Теперь мы делаем успехи. Какие преступления ты совершал раньше, АО Лайэй? Так вот как Гардлендеры заманили тебя на свой участок?





“Это было еще до войны, - сказала она, стараясь не выдать его своим ответом. Лейтенант был еще ребенком, но она находилась под его арестом; он очень легко мог избить ее или застрелить. - Когда это была колониальная тюрьма.





Ей не следовало ничего говорить; она видела его гнев в напряжении вокруг глаз, в внезапной резкой затяжке сигареты. Она служила на войне, а он нет; она была героем, и он не мог им быть. То, что он был слишком молод для войны, навсегда запятнало бы его профессиональные перспективы, великую возможность, которую он упустил. Было бы неразумно напоминать ему об этом, но он проглотил слюну. - Конечно, - сказал он. “Ваша военная служба. Скажите мне: вы тогда тоже работали в Гардленде? В их рядах было много предателей, которых так и не нашли.





- Спроси ее, - раздался голос позади Лайэя, - о ее руке.





Лейтенант раздраженно оглянулся, и часть краски сошла с его лица. - Сэр” - сказал он, становясь по стойке смирно, - это обычное дело, я уверен.—”





“Это не рутина, - сказал мужчина, подходя к тому месту, где Лайэй могла его видеть. На несколько лет старше Лайэя, аккуратные седые волосы, сшитый на заказ костюм. Никого из тех, кого она знала. “И ты плохо с этим справляешься. Спроси ее о своей руке.





Лейтенант снова повернулся к Лайэю. “Что случилось с вашей рукой, мадам?- спросил он, и ярость отразилась на его лице. Если она все еще будет находиться под опекой лейтенанта, когда человек в костюме уйдет, ей будет больно.





“Это было во время войны, - сказала она.





“Да, - ответил тот, усаживаясь в кресло, которое только что освободил лейтенант. “В первые годы, когда деревня была заподозрена в укрывательстве кадров, гардлендские войска сжигали правые руки каждого в этой деревне, пока они не идентифицировали революционеров в своей среде. Целью было и найти тех, кого они искали, и заставить тех, кого они изувечили, разориться, чтобы показать последствия поддержки революции.





Лейтенант посмотрел на руку Лайэя и пожал плечами. "Далеко не каждый герой войны таков—”





- Директор Эшиэй пряталась в своей деревне, когда пришла армия Гардленда, - сказал человек в костюме. “Она была единственной, кто знал, где его можно найти. Они так и не нашли его.





Последовала пауза, пока лейтенант переваривал услышанное. “Прошу прощения за свой тон, госпожа АО. Тем не менее, есть вопросы, которые я должен задать, касающиеся—”





“Ты обязательно спрашиваешь?- Человек в костюме покачал головой. “Вы свободны.





“Несмотря на ее политические связи, - сказал лейтенант, - они все еще существуют.—”





Человек, который положил свои папки на стол в комнате для допросов, поднял взгляд от них к лейтенанту. “Как ты думаешь, что именно произошло?- спросил он. “Вы полагаете, что Мисс АО подложила бомбу, выбрала место, откуда она могла наблюдать за разрушениями, а затем отправилась в погоню за чемоданом с документами?





“Там были засекреченные документы—”





“Которые уже ушли. Как ты думаешь, что с ними случилось?





- Сэр, Я ... —”





“Я уже сказал, что вы свободны, - сказал человек в костюме.





На этот раз лейтенант полиции сухо отсалютовал и вышел из комнаты.





“Я надеюсь, что вы не слишком пострадали от неприятностей, - сказал человек, не отрываясь от своих бумаг, - но такие вещи вполне естественны в ходе такого неотложного расследования, как это.





“Конечно, - сказал Лайэй.





Мужчина поднял голову, и в его глазах появилась ясность, которую Лайэй не ожидал увидеть. Она не знала, каково его положение и есть ли у него вообще какой-нибудь официальный титул. Но это был человек, который обладал властью, который знал власть. “Я полагаю, вы искали следы Урои Эйи, - сказал он.





Лайэй молча кивнула.





- Я советую вам, как заботливому другу таких ветеранов, как вы, сдаться.





Лаиэй покачала головой. Она боялась, что до этого дойдет. Этот сон дал ей первый шанс за многие годы, и она не смогла его реализовать.—





“Не поймите меня превратно, - сказал он, слегка улыбнувшись ей. “Вас не предупредили, потому что вы слишком близко подошли к государственной тайне. Ваша служба во время революции открыла вам доступ к секретам, более важным, чем все, что вы могли бы затронуть здесь, и ваша осторожность была достаточно доказана. Если вы хотите продолжать идти по этому пути, против вас не будет предпринято никаких действий.





Он одарил ее быстрой, грустной улыбкой. “Но это было бы неразумно. Это не угроза, выраженная в неугрожающих терминах—это совет, который я надеюсь, что вы услышите. Ты напрасно тратишь свои способности. С тех пор как закончилась война, вы бесцельно блуждали, ничего не делая, ничего не делая. Вы погружаетесь в мечты в поисках чего-то несуществующего, и ваши таланты достаточно велики, чтобы они дали вам что-то значительное, но это не относится к вашим поискам. Вместо этого ищите что—то реальное—что-то значительное, и вы найдете это.





“Он был мертв, и я поднял его, - сказал Лайэй. “У меня есть ответственность—”





“Во время войны, - сказал мужчина, - все мы не справлялись с той или иной ответственностью. Воспитание Урои Эйи было замечательным усилием, но оно провалилось. Отпусти эту неудачу, АО Лайэй; есть работа, которая должна быть сделана, и твои люди нуждаются в твоих навыках.





Он сказал, что не собирается прогонять ее, но в его словах было предостережение. Свобода шузи была завоевана с помощью оружия и крови, но колониальные державы постоянно оказывали сокрушительное давление, требуя принять тот или иной компромисс. Тарофы могли бы отвоевать свою собственную свободу у колонизаторов, но они также стремились навязать свою волю Шузи тысячью мелких способов, от торговых соглашений до условий военного сотрудничества до колеи железнодорожных путей Шузи.Если Шузи хочет остаться на свободе, а не сдаться колонизаторам или стать провинцией Тарофы, то здесь нужно сделать больше, чем нужно людям, и она не взваливает на плечи свою ношу.





Проще всего было бы подвергнуть ее пыткам в надежде выбить из нее хоть что-то, связанное с бомбежкой, или казнить, чтобы показать, что нападение воспринимается всерьез. Лаиэй был укрыт сверху. Но чем дольше она оставалась без работы, тем меньше могла рассчитывать на это убежище.





“Если бы я потерпела неудачу,—сказала она, - если бы Урои Эйе никогда не был должным образом воскрешен, и если бы его исчезновение было вызвано неудачным воскрешением-я могла бы отказаться от этого. Но заклинания не подвели. Ревенант все еще жив.





Мужчина вздохнул: - Возможно, - сказал он. “В конце концов, вы же специалист в своей области. И, как я уже сказал, Вы вольны преследовать любые интересы, которые выберете. А теперь давайте обратимся к этому взрыву. Отчеты, которые мы имеем от других свидетелей, запутанны и неполны, и я надеюсь, что ваши наблюдения смогут нам помочь.





Независимо от того, помогали они ей или нет, этот человек, конечно же, вытянул из Лайэя полный отчет, десятки раз повторяя каждую деталь, дразня каждую крупицу информации, которая у нее была, каждое воспоминание о тех запутанных секундах между моментом взрыва бомбы и тем, когда она покинула кухню насос-Роуд. Но, несмотря на столь сильный интерес к взрыву, его гораздо меньше интересовало то, что произошло потом.





Когда Лайэй подтолкнула его к этому, он покачал головой. “Я не сомневаюсь, что документы были украдены именно так, как вы описываете. Как и положено, подразделения пограничной полиции ведут их розыск. Однако ты знаешь, что мы искали, и ты знаешь, кто хочет, чтобы мы никогда этого не нашли. Это была сокрушительная атака Гардленда на нашу программу самовоспроизводящегося цикла. Они хотят держать над нашими головами угрозу уничтожения, не подвергаясь ответной угрозе, поэтому они и сделали это. Документы были украдены, чтобы посмотреть, как далеко мы продвинулись, не более того.Мы не отказались от поисков агентов Гардленда, которые проводили эту часть операции, но я гораздо больше заинтересован в защите себя от дальнейших атак, чем в выслеживании агентов, которые закончили свою работу.





Лайэй кивнула и сделала глоток воды из стакана, который ей принесли. “Кейс с документами, - сказала она. “Это улика, я знаю, но она хочет вернуться к своему владельцу. Если бы ты мог ... —”





“Конечно, - сказал мужчина с улыбкой. “Об этом мы позаботимся.





Она была защищена сверху, но у кейса с документами не было никаких союзников в иерархии. Если бы у нее была власть, она могла бы увидеть его там, где он хотел быть, но над ней не было никого, кому было бы не все равно. В конце концов, это была всего лишь вещь.





Когда допрос закончился, двое полицейских в форме проводили Лайэя до выхода из полицейского участка, и она снова оказалась на улицах Шузи. Солнце уже зашло, и вечерние торговцы вышли со своими фонарями и шелковыми шариками, продавая вареные креветки и транзисторные приемники, кубики табака и цветные шарфы. Это было похоже на переход из Страны Мертвых в страну живых; за стенами полицейского участка находились сотни людей, которые так же беспечно, так же глупо покинули свои жизни, как и она, и в отличие от нее им никогда не позволят вернуться.





Бывали времена на фронте, когда она призывала солдат назад после того, как они были разбиты пулями Гардленда. Они встанут, снова возьмутся за оружие и снова будут разбиты той же самой огневой позицией Гардлендеров. Человек в костюме избавил ее от Земли мертвых, но она собиралась снова взяться за оружие и направиться в ту же сторону. Лайэй направилась к железнодорожной станции. Ревенент, укравший документы, купил билет на поезд до Майок-Хая, деревни в северных плоскогорьях.





Человек, который допрашивал ее в центральном полицейском участке, не назвал своего имени. Это был не несчастный случай. Если бы она все еще играла в правительство—если бы она не оставила революцию в чужих руках—она могла бы узнать, кто он такой, и отплатить ему за то, что он спас ее от участи обычного заключенного. Как бы то ни было, эта услуга была не для нее, и она не была обязана ей; она была встречным, а не игроком.





Кем бы ни был этот человек, он был уверен, что кража была случайной, но он ошибался. Все прошло слишком гладко. Кража была спланирована лучше, чем убийство, и выполнена более тщательно. Профессор был убит, чтобы украсть документы, которые он нес. Лайэй вернулась на центральный вокзал, купила билет до станции Майок-Хай и села в поезд, который уже отходил от станции. Было бы неразумно продолжать идти по следу, но она не могла отпустить его. Погружение во сне было ненадежным и опасным, но оно давало ей нечто реальное.Что бы это ни было, она пойдет до конца.





На ранних этапах войны племена Омареев и Демсенов перешли на сторону Гардландов, что означало, что пустые земли были закрыты для революционеров. По мере того, как зверства, совершаемые Гардландцами, становились все более частыми и менее целенаправленными, эта поддержка исчезла. Отряды преследовали свое преимущество, преследуя Гардландцев в Пустых землях, оттесняя их обратно на свои базы. Тем не менее, к моменту перемирия революционные кадры не освободили Майок Хай или не захватили раскинувшийся рядом комплекс, который Гардландцы называли Форт Триумф.





Вполне возможно, что ревенент использовал Майок Хай точно так же, как он использовал Площадь Революции: в качестве ширмы, чтобы отпугнуть любых преследователей. Карты минных полей, которые были предоставлены договором, были неполными, и было много противопехотных устройств, которые не были безопасно деактивированы. Когда война закончилась, Форт триумф был возвращен лесу, который поглотил его. Опасное, ядовитое место.





Поезд до Майок-Хая был старой колониальной линией, и потребовалась целая ночь, чтобы покрыть расстояние, которое паровой грузовик мог бы покрыть за день. Кожа сидений и деревянная мебель, стертая до гладкости от прикосновения множества тел, убаюкивали Лайэя. Это были старые вещи, удобные в своих давних ролях. Несмотря на все то, что беспокоило ее, Лайэй не могла не спать спокойно среди дремлющих деталей пассажирского вагона.





Когда она проснулась и вышла из поезда, ей показалось, что она вернулась назад во времени. Жители деревни Майок Хай носили крестьянские шляпы и традиционные революционные рубашки и брюки, а не сшитые на заказ насмешки столицы. Радиоприемники, подвешенные снаружи ресторанов, были теми же самыми мусорными гарлендскими выпусками или тяжелыми наборами Tarophae, которые они использовали во время войны и раньше, и музыка была официальным революционным каналом, а не смешанным шумом города.





У лайэя внезапно возникло сильное искушение оставить погоню позади и присоединиться к фермерскому коллективу неподалеку от Майок Хай. Найти коллектив, который нуждался бы в работниках, было бы нетрудно; земля была недостаточно использована с тех пор, как ее очистили от Омареев и Демсенов. Это была приятная мысль, но она не могла принять ее всерьез. Она уже не та, что была до войны, и хотя она могла бы снова стать фермером, сейчас было не то время. Может быть, после того, как она закончила все, что оставила незаконченным.





Ревенант куда-то направлялся с этими документами, и Лайэй знала, куда именно. Неподалеку от железнодорожного вокзала находился торговый центр sarosand. Немного поторговавшись, она оказалась на довоенном скакуне с изъеденной молью коричневой шерстью. Сделано для сельской работы, медленно движущихся и трудно сочленяющихся, но сильный.





Прошло уже много лет с тех пор, как Лайэй отправилась в патруль по джунглям, но она без труда вошла в привычную колею. Это было все равно, что снова заснуть, когда она все еще была смертельно уставшей. Один взмах головы, взгляд вокруг-и она снова оказалась в том же самом сне, снова ехала на саросанде по враждебной территории, дважды обдумывая каждый шаг, дважды глядя на каждую тень.





Помогло и то, что пустые земли так мало изменились. Леса были те же самые, а тропы петляли вокруг и огибали их, как и во время войны. Город изменился, и даже в Майок Хай появились следы современности. Но деревья и виноградные лозы остались прежними, и не было ничего современного в том, как тяжело бредет саросанд.





Войска Сапожников никогда не были хорошо снабжены во время войны, но у них обычно были рюкзаки: три дня риса, сушеных перцовых хлопьев и рыбного соуса. Лайэй захватила с собой флягу, прежде чем отправиться в джунгли, но не остановилась за продуктами, и теперь она сожалела об этом: последнее, что она съела, было блюдо из птицы-солнца в кафе, и голод настиг ее.





Так же как и война. Впереди по периметру форта "Триумф", как всегда, кружил планер "Гардленд". Лайэй остановилась, застыв на месте. Эти планеры были заполнены игольчатыми дождями, и краулерами, и горелками, и бомбами, и они могли оставаться на ногах долгое время—дни, недели. Но она не видела его уже много лет. Революционеры выиграли войну, флаг Шоузи был поднят над Фортом Триумф, Гардландцы были отброшены за море. Лайэй снова посмотрела на планер, желая, чтобы его больше не было. Он остался, медленно кружа над головой, подергивая башенками.





Саросанд поймал ее панику и бросился обратно в джунгли. Лаиэй пришлось крепко держаться, чтобы не упасть. Она сделала пять неосторожных шагов, прежде чем из нее выскочила кольцевая Мина и сбила ее с ног. Последнее, что она увидела, когда беспамятство пришло, как ночь, был ее саросанд, убегающий в лес. Она ничего не могла с этим поделать.





Когда Лайэй проснулась, она была уже не в тюрьме Гардленда и не прикована к кровати в казарме. Иными словами, тюрьма, в которой она сидела, не пахла садовниками и совсем не походила на Гардленд. Но это была тюрьма, и исходя из того, где она упала, она предположила, что это была та, которую Гардленд построил в их комплексе форта Триумф.





Дело было не только в том, что Гардлендеры исчезли. В воздухе пахло плесенью, ползла плесень там, где вода капала на фарфоровую раковину, и еда на подносе возле решетки тюрьмы была рисом с бананом, а не гарландским пайком. Она подошла к столу и начала есть, прежде чем ее настигли рациональные мысли, и только тогда заметила, что сделали с ее рукой.





Кости все еще были там, она их чувствовала. Но вся рука была заключена в бетон. Волшебнику камня потребовалось бы несколько часов, чтобы освободить ее, а у нее не было никаких навыков в этом направлении. Она попала в ловушку—ее кости не будут просунуты между прутьями решетки, она не станет возиться с замками. На мгновение паника, охватившая ее при виде планера, грозила вернуться.





Это была не тюрьма Гардлендеров. Садовники ушли, давно ушли. Она ела рис, пила металлическую воду из раковины и ждала, сидя на плоской деревянной койке.





Через некоторое время к двери камеры подошел призрак. Это была молодая женщина, одетая в униформу колониальной горничной. До войны в Шузи были тысячи таких ревенентов; элита Гардландеров находила женщин, возвращенных из мертвых, более надежными, чем живые слуги, и более послушными. Дороже, конечно, но расходы были частью очарования—способом показать, что ты действительно Лорд в изгнании.





Революция положила этому конец. Женщины из племени шузи теперь стоили больше живых, чем мертвых. Большинство служанок-ревенентов были отправлены на погребальные костры, но некоторые выжили, работая на изолированных фермах и в глухих борделях. Лаиэй протянула руку со своим талантом, сделала поворот, который сказал бы ревенанту освободить ее.





Женщина поклонилась. - Боюсь, что я не смогу выполнить ваше желание, мадам, - сказал он легким музыкальным голосом. Все в ней было безупречно, и она была защищена от некромантического вмешательства. Во времена колониальной администрации эта служанка стоила бы целое состояние. Он отпер дверь и указал на коридор за ней. “Если вы пойдете этим путем, комендант примет вас прямо сейчас. Я настоятельно призываю вас не думать о бегстве, поскольку я уполномочен применить силу, чтобы предотвратить ваш побег.





Горничная не носила никакого оружия, но в этом и не было необходимости; ни один простой ревенент не смог бы отказаться от команды Лайэя. Когда они собирали что-то вроде этой горничной, они могли использовать все, что угодно, от сверхчеловеческой силы до отравляющих дротиков, чтобы вонзить огнестрельное оружие в ее кости. Она была шедевром, и если бы ее назначили пастухом Лаиэем, то Лаиэя заставили бы последовать за ней.





“Мой конь, - сказала она, поднимаясь с койки. - А это безопасно?





“Его уже нашли, - сказала горничная, - и добавили к нашему транспортному фонду. Вам не нужно беспокоиться об этом.





Лаиэй действительно беспокоилась об этом, но ничего не могла поделать. Точно так же, как она ничего не могла сделать ни для этой папки, ни для себя самой.





Горничная оставалась в трех шагах позади Лайэя на протяжении всего пути через Форт Триумф. Он был в основном заброшен: казарменные комнаты спали пустыми; командные центры представляли собой мертвые мониторы и пустые стулья. Но ревененты службы все еще были там, двигаясь бесшумно через свои задачи, и боевые автоматы все еще ждали в своих стойках, их оружие было полностью чистым пластиком и блестящей сталью.





К концу войны эти автоматы в основном сражались на стороне Гардлендеров. Лаиэй заседал в комитете, который видел, сколько человеческих смертей вызвали эти автоматы. В среднем на каждого уничтоженного разбойника приходилось пятнадцать мертвых революционеров,а на каждого следопыта-по пятьдесят. Комитет пришел к выводу, что этого достаточно, и они были правы: Гардленд был менее готов потерять следопыта, чем революция-потерять пятьдесят мужчин и женщин, и Гардленд проиграл.Запасы смерти были ничуть не менее пугающими из-за того, что это была неудачная стратегия: в каждом забранном забралом лице была мертвая деревня, в каждом стальном когте-разбитая семья.





“Поверните налево на этом перекрестке, пожалуйста, мадам, - сказала горничная сзади. Лайэй повиновался. Если бы она знала расположение, то могла бы потерять своего пастуха, завернув за угол, но она этого не сделала, и не было никакого способа, которым она могла бы повернуться и сражаться, не будучи убитой.





“Пожалуйста, через эту дверь, - сказал он, и она вошла.





Внутри офиса царил успокаивающий беспорядок чего-то живого. Бумаги и бамбуковые чайные чашки, переполненное мусорное ведро и кошка, колотящая смятую бумагу. За столом сидел человек с открытым перед ним экземпляром “промежуточного доклада научной комиссии: Самораспространяющиеся циклы (часть 7/9)”.





Мужчина поднял глаза, когда Лайэй вошла, и улыбнулся ей. Это был Урои Эй, одетый в униформу Гардлендского офицера. - Мисс АО!- весело сказал он. “Что, черт возьми, привело тебя в это кафе?





Эйя сидела на стуле за письменным столом; перед ней сидели еще двое. Лайэй выбрала одну и села. - Погружение в сон, - сказала она. “Вы агент из Гардленда?





- Погружение в сон, - сказал он. Он снова улыбнулся той озорной улыбкой, которая привлекла к нему так много людей. “Очень странно, что твои сны выбрали именно этот маршрут, хотя я полагаю, что мы поймем погружение во сне только тогда, когда поймем сны. Не то чтобы это имело какое—то личное значение, вы же понимаете-те из нас, кто был мертв, никогда не видят снов.





Котенок уже спрятался под столом, когда Лайэй села. Теперь он выглянул из-под стола и шлепнул Лаи по ногам.





“И ты можешь успокоиться относительно своей формы, - продолжал Эйя. “Моя собственная одежда сгнила от сырости, в то время как оставленная в Гардленде униформа осталась нетронутой благодаря предварительной обработке.- Он снова улыбнулся. - Умные люди, которые многое оставили после себя.





“Это не совсем успокаивает меня, - сказал Лайэй, пристально вглядываясь в лицо сидевшей напротив нее женщины. Это был Урои Эй. У него были такие же выразительные черты лица, такая же манера говорить. Ошибки быть не могло. Как бы близко она ни приглядывалась, по его лицу нельзя было понять, что же пошло не так с ее работой.





“Если ты беспокоишься о вторичном воздействии чар на форму, то тебе это не нужно, - сказал Эйя. Он взял в руки документ, который только что читал. “Я по-своему являюсь самораспространяющимся циклом. Устройства построены вокруг магических эффектов, которые создают дополнительные эффекты, и я тоже продукт магии, который может работать с магией. Я тщательно проверил заклинания, в них нет ничего дурного.





“Это не моя забота, - сказал Лайэй. Она подняла ноги туда, где котенок не мог до них добраться, и села, скрестив ноги, на стул. - Урои Эйе не стал бы носить униформу Гардленда.





- А-а, - протянул Эйе, и на мгновение на его лице отразилась глубокая печаль. “Да, я полагаю, что он бы этого не сделал. И я полагаю, что опасения в этом направлении можно было бы считать оправданными.





Он положил бумаги на стол и встал. “Если вы пройдетесь со мной немного, возможно, я смогу объяснить, и, возможно, ваши ноги не будут так жестоко изуродованы—обороноспособность этого объекта достаточна, чтобы у маленькой статики было мало возможностей играть с чем-либо, кроме меня.





Он вышел в залы форта Триумф. Лайэй последовал за ним. “Видите ли, - сказал он, - на самом деле такой вещи, как некромантия, не существует.





- Сказал ревенант некроманту, - ответил Лайэй.





Эйя рассмеялась, фыркая так, что он едва не задохнулся—он был, несмотря на все неудачи, ее лучшей работой. Задыхаясь, конечно же! - Хорошо сказано, - ответил он. - Но нет же. Я не хочу сказать, что некроманты не могут дать жизнь неодушевленному существу. Я имею в виду, что некроманты не могут вернуть жизнь мертвым. То, что мертво, ушло; жизнь, которая дается, - это только то, что вкладывает заклинатель.





- Нет, - сказал Лайэй.





- Да, - ответил Эйе. “Я не Урои-Эй, Урои-Эй мертв. Я - твое представление об Урои Эйе, наложенное на безжизненную плоть.- Он пожал плечами. - Разумеется, сходство есть. Но я читал то, что написал Эйе, и в этих писаниях есть вещи, с которыми я принципиально не могу согласиться, не говоря уже о том, чтобы писать.





“Например?





“Он был универсалистом, Мисс АО. У него была симпатия к садовникам, которой я никогда не испытывал.





“Война не только очистит тебя от этих симпатий, - сказал Лайэй. Возможно, именно это и произошло: война сломила его, как и многих других, и он нашел способ оправдать те перемены, которые она произвела в нем.





Эйя коротко рассмеялась. - Очень хорошо, - сказал он. - Но нет же. Война не открыла мне никакой тьмы в Гардленде, которую я раньше не видел. Моя жена погибла от рук проколониалистской милиции задолго до войны, а я был убит революционными кадрами за то, что выступал против первых чисток.





“Откуда ты это знаешь?- спросила она. “Я никогда не знал, как ты умер.





“Как погружение во сне привело тебя туда, где должна была взорваться бомба?- ответил он. “Я не отрицаю, что магия существует, и не отрицаю, что вы ею обладаете. Я не знаю, насколько точна моя память о смерти, но это то, что я помню. Как я уже сказал, Я-это ваша идея об Урои Эй, и ваша идея включала человека, который знал, как он умер.





Лаиэй покачала головой. “Нет. - Нет, я не понимаю.





“Подумай вот о чем, - сказал Эйе. “Если бы я был математиком, а вы не разбирались в математике, я мог бы вернуться в качестве вычислителя молний или человека, одержимого квадратурой круга—я был бы способен делать то, что вы не можете, но это произошло бы из вашей идеи математика. Вы верили, что Урои Эйи будет знать определенные вещи, так что я знаю их.





“Это было твое тело, - сказал Лайэй. - Это не мое представление о твоем теле. Магия разбудила тебя.





- Несомненно, - ответил Эйе. “Но тот факт, что ты дал мне жизнь, не означает, что я вернулся из мертвых. Если бы вы захотели этого, вы могли бы заставить кабинет думать, что это Uroie Aei. Ты мог бы подарить мне жизнь, которую я ношу в футляре для документов.





Это ужалило, и, несмотря на то, что он шел впереди нее и не оглядывался, Эйя поняла, что он попал в цель. - Бедняжка, - тихо сказал он. “У него не было ни желаний, ни намерений—это был просто кусок кожи, сшитый вместе для хранения бумаг. Теперь там есть потеря, траур по другу, которого у него никогда не было, и место в мире, которое он не может вернуть. Вы дали вещи жизнь только для того, чтобы дать им вечную боль.





Лайэй покачала головой, пытаясь отрицать это, но не смогла вымолвить ни слова. “Откуда ты знаешь?- наконец сказала она. “Насчет этого дела, откуда ты знаешь, как ... —”





“Как я и говорил, - ответил он, снимая с пояса ключ и отпирая одну из дверей в коридоре. Она вела в кладовую, забитую ящиками и коробками с боеприпасами. - Урои Эй был универсалистом. Человек, которого вы сделали, - это особый список. Я знаю свой народ, и я люблю его лютой любовью. Это связывает их со мной.





- Твой народ, - медленно произнес Лайэй. - Человек из полиции “—”





“Нет.- Эйе нашел коробку, которую искал, сунул ее под мышку и продолжил: “Нет, вы не поняли. Мои выступления перед Шоеси всегда не удавалось связать воедино, в то время как Aei электризует их. Были и такие, кто радовался, потому что знал, что они должны радоваться, и потому что слова были хорошо написаны. Но никакой связи не было, потому что это были не мои люди.





Он оглянулся на Лайэя впервые с тех пор, как они покинули его кабинет, и на его прекрасном лице не было ничего, кроме боли. “Я пытался, госпожа АО, - сказал он. “Я пытался сделать их своими людьми, но они не были ими.- Потом он пожал плечами. “Я не могу не быть тем, кто я есть, и, в конце концов, Шоуси-не мой народ.





“Тогда кто же это? - Мертвые?- сказал Лайэй.





- Ну да! Очень хорошо! Ты уже почти на месте. Однако это не мертвые—мертвые мертвы, и они ничьи люди, - а конструкты и ревененты, вещи, которым была дана жизнь, несмотря на то, что они этого не желали, инструменты, которым была дана способность мыслить, а затем они использовались без мысли. Они-мой народ, и я сделаю все, что в моих силах.





Они покинули здание, где был заключен Лайей, и вышли во двор, где растительность была уничтожена так тщательно, что не осталось ничего, кроме красно-коричневой грязи, а на ней-устройство из стали и кости, сделанное из фрагментов садовых ходячих танков и Тарофских транспортов, Соединенных бесконечными пучками и петлями проводов.





“Вся причина, по которой вы оказались в этой неразберихе, заключается в том, что люди, участвующие в проекте, боялись, что за ними следят, и что их домашние ревененты могли быть скомпрометированы иностранной силой, поэтому они стали собираться в пустых классах и запечатанных бункерах. Если бы они сохранили свою веру в свои ревенентские инструменты, я бы узнал то, что мне нужно было знать, не прибегая к этой бомбардировке, и несколько муравьиных гнезд не были бы разбиты. Но я полагаю, что здесь нет гнезд для бездомных животных.





Во дворе стояли еще две служанки с тяжелыми винтовками и отряд ревенентов труда, которые начали действовать при приближении Эйи. Трудовые ревененты двигались совершенно синхронно, как хор в опере. Лаиэй протянула руку со своей силой, ожидая найти их под контролем одного разума, но это было не так; жизнь, которую им дали, не была обычной вещью, которую некроманты могли бы дать. Это было ближе к жизни пчел или муравьев.Она не знала, был ли Эйи прав во всех деталях, но ей казалось, что он был способен поднять человеческие трупы в нечто иное, чем человеческая жизнь.





“Это устройство, - тихо сказал Лайэй. “Так и есть .





“Да, он построен по принципу самовоспроизводящихся циклов,-сказал Эйе. “Как я уже сказал, мой народ-это те, кто был призван к жизни. Я знаю их, и я знаю их врага, и это оружие полностью подходит для этой войны. При взрыве устройство уничтожит все живое на протяжении семисот миль во всех направлениях. Те, кому была навязана жизнь, останутся невредимыми и свободными.





Это число ошеломило ее-должно быть, все Шузи, по крайней мере две провинции Тароф, большая часть нового Дирока и все прибрежные острова. - Ты не можешь, - сказала она. “В тебе слишком много от Урои Эйи, чтобы ты мог нажать эту кнопку.





“Я нажимал его больше дюжины раз, - ответил он, забираясь на устройство. “Ничего не произошло, потому что спусковой механизм-это сложная часть работы. И все же я думаю, что теперь имею на это право; некоторые умные люди написали этот отчет.





Лаиэй рванулась вперед, подняв руку, но там была горничная, которая удерживала ее на месте. В любом случае, это был просто рефлекс; она не могла послать свои кости через бетон. “А как насчет статики?- закричала она, когда Эйи снова появился на вершине устройства, с жирными пятнами на щеке и плече.





- Статика? О, конечно же, котенок.- Он коротко улыбнулся ей. “Я думаю, что могу сказать, что единственная причина, по которой я люблю кошек, заключается в том, что вы думали, что УрО Эйи любит кошек, но это не имеет значения—мне нравится, когда они рядом, и я ненавижу видеть, как им больно. В любом случае, есть зона отчуждения. Устройство не будет влиять ни на что в пределах полумили. Все, что выше этого, умрет.





Он отошел от устройства, несущего детонатор, провода развернулись позади него. На мгновение Лайэй вернулась на войну—она уже десятки раз использовала такие детонаторы. “Возможно, именно поэтому твои сны привели тебя сюда, - продолжал Эйя. - Твой талант проявился и нашел тебе и решение твоей проблемы, и безопасное место. Я, конечно, не жалею об этом—хорошо бы иметь какую-то компанию, которая не подчиняется моей воле.





- Нет, - сказал Лайэй. Бывали времена, когда ей приходилось посылать туда свои кости, даже если она была в перчатках. Она попробовала еще раз, заставляя их пройти сквозь бетон, но ничего не произошло. Одна рука была связана в той каменной перчатке, которую держала служанка-ревенент. Другой был свободен, связанный только плотью.





Она подняла его вверх, заставляя кости летать, заставляя силу течь через эту руку так же, как она текла через другую с тех пор, как садовники сожгли ее.





Какое-то мгновение ничего не происходило. Эйя повернулся к ней с умным любопытством на лице. А потом пришла сила, которая разомкнула ее руку. Эйя превратилась в холм, где внезапно расцвели цветы, в человека, сбитого бомбой с гвоздем, когда все кости ее руки ворвались в него и прорвались сквозь него. Он упал замертво, снова замертво, и жизнь, которую она дала ему, ушла, как ушла та жизнь, с которой он родился.





Лайэй рухнула на колени, ее вырвало. Она почувствовала боль в своей руке и увидела ее разорванную, клочья мышц и кожи, порванные сухожилия и вены, пульсирующую кровь в артериях. - Помогите мне, - сказала она, повернувшись к горничной, которая стояла без всякого выражения. Самоконтроль урои Эйи был бы нарушен; служанка была бы просто еще одним ревенентом. Лайэй подняла руку, и кости вернулись на свое место. Под более острой болью таилась та же самая боль, что и в руке, заключенной в камень. Еще одна волна тошноты, но внутри уже ничего не осталось; она свернулась калачиком от боли.- Помоги мне, - повторила она и исчезла.





Когда Лайэй проснулась, она была в больнице в Форт триумфе, окруженная пустыми кроватями с бумагами на них, медицинскими шкафчиками, покрытыми пылью, паутиной во всех углах. “Что-нибудь еще, мадам?- спросила горничная, стоявшая у ее постели.





Лайэй посмотрела на свое запястье, сустав между плотью руки и костью кисти. Он был завернут в марлю, некоторые из них были окрашены в красный цвет, но выглядел стабильным. Она подняла руку и задумалась. “Ты можешь снять с меня эту перчатку?- спросила она, подняв руку, заключенную в бетон.





Служанка присела в реверансе. “Боюсь, что нет, мадам, - ответила она. “Я не знаю, как это сделать.





“Конечно, - сказал Лайэй и медленно сел. У нее пульсировала головная боль, и мир кружился и кружился на краю ее зрения. Когда она вернется в Майок-Хай, ей придется идти в сельскую больницу. - Принесите мне мой саросанд, пожалуйста, - сказала она.





Служанка снова присела в реверансе и сказала: “конечно, мадам. Ваше удовольствие, мадам”-и затем повернулась и ушла, покачивая бедрами в ритме, предназначенном некроманту, который первым поднял ее. Она не ходила этим путем под командованием Эйи. Она снова была тем, кем ей суждено было стать.





Слегка пошатываясь, Лайэй вышла в пустынные коридоры форта Триумф, следуя по следу забрызганной кровью дороги, которая вела обратно во двор, где она убила Урои Эйи. Его тело все еще было там, распростертое на устройстве, которое он построил. Возможно, ей удастся вернуть его, хотя это будет нелегко.





Может быть, это и правда, что некромантия-не что иное, как дарение жизни неодушевленным существам. Но это было совсем не так. Лайэй была уверена, что она не сможет заставить кабинет думать, что это Урои Эй. Возможно, это было частью ее натуры—она не верила, что сможет, поэтому и не могла.





В любом случае.





Она опустилась на колени рядом с трупом Эйи, обернув свои голые кости вокруг его окоченевшей руки. “Легче любить вещи, чем людей, - сказала она. “Но этого недостаточно.





Ее сила потянулась вперед, и она почувствовала жизнь Эйи. Годы в деревне, годы в городе, друзья и семья, радости и борьба, и постоянный пульсирующий дух человека. Затем возвращение: годы в джунглях, изучение некромантии и науки, радость работы ради достижения цели. Они не были одним и тем же человеком, но они исходили от одного и того же человека; в этом была общность духа. Если она вернет его назад, то сможет подойти ближе. Но нет; Эйи, которого она убила, не хотел быть Урои Эйи, и она не могла отказать ему в этой просьбе.





Она посмотрела вниз на свои руки, одну кость, один камень. Казалось, что она сама становится ревенентом, жизнь оставляет ее по кусочкам. У нее болели руки, но не очень сильно, и то, что они были доступны для работы, было бы полезно. Лайэй слегка пожал плечами и встал. Служанка стояла на краю поля со своим саросандом. Она подошла к нему, проверила ремни и села в седло.





Лаиэй рассматривал тропу впереди. Это был ее последний шанс присоединиться к сельскому фермерскому коллективу, или использовать свои таланты на линии саросанда, или в госпитале на военном посту. Урои Эйи построил уродливую, неэлегантную вещь для уродливой, неэлегантной цели. Но это был слишком полезный инструмент, чтобы откладывать его в сторону, когда нужда была так велика. Если она расскажет революционным властям о том, что она сделала, она будет слишком полезным инструментом, чтобы ее можно было оставить в стороне.





Нет смысла думать об этом больше. Лайэй направил "саросанд" вокруг шахты и направился обратно в Майок-Хай, чтобы вызвать по радио специальную команду, которая займется устройством самораспространяющегося цикла. Она не могла больше плесневеть на ферме, чем оставить устройство Эйи, чтобы долго и спокойно стоять на страже в развалинах форта Триумф. Она была такой, какой сделала ее война, какой сделала ее Урои Эй и какой она сама стала. Лайэй знала свой народ и свой долг перед ним.





По крайней мере, Центральный комитет рассмотрит вопрос об устройстве, которое Эй-ЭИ честно обменяла на папку с документами, и позволит ей отправить ее из хранилища улик на погребальный костер.

 

 

 

 

Copyright © Alter S. Reiss

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Мы еще туда не добрались»

 

 

 

«Последний сын завтрашнего дня»

 

 

 

«Кот, который прошел тысячу миль»

 

 

 

«Первый полет»

 

 

 

«Странный случай с мистером Саладом в понедельник»