ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Озеро»

 

 

 

 

Озеро

 

 

Проиллюстрировано: Skdiesel

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 21 минута

 

 

 

 

 

История Эбби Лефлер, пожизненного бостонца, которая скрывает ее чешую, перепончатые ноги и невероятную жажду людей. Она переехала в Грейсвилл, чтобы начать свою жизнь заново.


Автор: Tananarive Due

 

 





Эбби Лафлер была чужачкой, Бостонкой в третьем поколении, поэтому никто не предупреждал ее о летних каникулах в Грейсвилле. Она заметила несколько многозначительных взглядов, одну или две приподнятые брови, когда впервые упомянула местным жителям, что планирует переехать в июне, чтобы работать в летний семестр до начала учебного года, но она предположила, что это было потому, что они думали, что никто в здравом уме не переедет во Флориду, даже в Северную Флориду, в сырую жару лета.





Честно говоря, Эбби Лафлер посмеялась бы над их историями как над истерией. Заблуждение. Это был типичный опыт общения Грейсвилла с новичками и аутсайдерами, поэтому он научился держать свои истории при себе.





Эбби думала, что нашла работу своей мечты в Грейсвилле. Новый старт. Ее очки запотели от пара на мокром от дождя асфальте, как только она вышла из самолета в аэропорту Таллахасси; ее подтверждение того, что она начала настоящее приключение, исследование, достойное легендарной посадки Понсе де Леона в Сент-Огастине.





Ее родители и лучшая подруга Мэри-Кей предупреждали ее, чтобы она не торопилась с покупкой недвижимости, пока не проработает в Грейсвилле по меньшей мере год— все это так поспешно, а вдруг школа не подходит? Кто хочет застрять с домом в глуши на депрессивном рынке?- но Эбби влюбилась в Уайт-Лейксайд-Колониал, который она нашла в списке на сто пятьдесят, для продажи владельцем. Она купила его после поспешной экскурсии—слишком поспешной, как оказалось—но на площади почти три тысячи квадратных футов это был самый большой дом, в котором она когда-либо жила, и в нем было больше места, чем у нее было мебели. Место с потенциалом, несмотря на его мириады недостатков.





Место, подумала она, очень на нее похожее.





Встроенные книжные полки во флоридской комнате прогнулись. (Она никогда не знала, что берлога может называться флоридской комнатой, но так оно и было, и она это знала.) На заднем крыльце скрипели и дрожали половицы, промокшие от летних дождей. И ей нужно будет немедленно выложить новую плитку на кухне, потому что мрачный грязно-коричневый пол вызывал у нее плохое настроение с того момента, как она впервые приготовила себе утренний кофе.





Но в школе будут мальчики, сильные и неутомимые, которые помогут ей исправить то, что когда-либо требовалось исправить. По своему опыту она знала, что всегда найдутся желающие мальчики.





А потом было озеро! Дом был ее оправданием, чтобы купить свой кусок озера и тонкую полоску красно-коричневого песка, которая была пляжем в ее сознании, хотя он был почти слишком узким для пляжного шезлонга, который она посадила как флаг. Вода казалась мутной там, где она встречалась с ее маленьким пляжем, цветом почвы, но вдалеке она могла видеть его сердце насыщенного зелено-голубого цвета, как океан. Поверхность ее покрылась кольцами и пузырями от спрятанных сомов и полей, которые время от времени выпрыгивали из воды, черт возьми, почти вызывая ее бросить линию.





Если бы не полчища москитов, которые пировали на ее ногах и скулили от настойчивых жалоб, Эбби могла бы часами стоять босиком в теплой озерной воде, забыв о доме. Мягкий плеск воды был медитацией, которую ее родители и Мэри-Кей всегда предписывали ей, успокаивающей песней.





И эта изоляция! Это подарок, которым нужно дорожить. Ее владения были окружены тонкими сосновыми рощами, и никаких других домов поблизости не было слышно. Любому шпиону за ней понадобились бы бинокль и повод для слежки, поскольку ближайшие дома находились далеко за озером, безобидные кукольные домики в безымянном районе, где, без сомнения, жили некоторые из ее учеников. Ее озеро с таким же успехом могло быть широким, как Нил, защищая от любого завистливого шепота.





Словно в доказательство своей новообретенной свободы, Эбби внезапно выбралась из рваных джинсов, которые были на ней, когда она распаковывала свои коробки, сняла футболку и аккуратно повесила одежду на подлокотники шезлонга. Представьте себе! Она была голой на своем собственном заднем дворе. Если бы соседи могли ее видеть, они бы уже были шокированы, а ей еще только предстояло начать преподавать в Грейсвилле.





Эбби была не очень хорошей пловчихой—она предпочитала твердую почву под ногами, даже когда была в воде,—но с ее шлепанцами, защищающими ее от невидимых камней, она чувствовала себя достаточно храброй, чтобы войти в воду, приглашая ее обнять свои колени и бедра. Она чувствовала нежный поцелуй воды между ног, массаж живота и, наконец, влажный плащ на плечах. Оценка была постепенной, без внезапных падений, которые могли бы испугать ее, и впервые за много лет Эбби чувствовала себя по-настоящему безопасной и счастливой.





Вот и все, чем должен был стать Грейсвилл для Эбби Лефлер: новая работа, новый дом, новое озеро, Новое начало. За неделю до начала занятий в Летней школе Эбби каждый день в сумерках, спасаясь от москитов, заплывала за свой дом и погружалась в свое святилище.





Никто ей об этом не говорил—ни риэлтор, ни пожилая вдова, с которой она познакомилась лишь однажды, когда они подписывали бумаги в офисе адвоката в центре города, ни веселая директриса Грейсвилл преп. Даже случайный первоклассник из бакалейной лавки мог бы сказать ей, что летом нельзя купаться в Грейсвиллских озерах. Искусственные озера были прекрасны, но естественные озера, которые когда-то были заболоченными землями, особенно старались избегать дети. И женщины детородного возраста, которым Абби Лафлер все еще была в тридцать шесть лет, хотя и с небольшим.И мужчины, которые были склонны к быстрым темпераментам или алкогольным запоям.





Кроме того, никогда не следует купаться летом в Грейсвиллских озерах без одежды, когда трещины и слабости наиболее уязвимы.





Оглядываясь назад, я понимаю, что она была глупа. Но по правде говоря, откуда ей было знать?





Бывший муж Эбби обвинил ее в непоправимой робости, критикуя за то, что она отказалась нырять с маской или даже плавать с дельфинами, не говоря уже о подводном плавании, которое он любил с шестнадцати лет. Мир был населен водным и сухопутным населением, и Эбби была крепко привязана к твердой земле. Так Было До Грейсвилла. И озеро тоже.





Вскоре после того, как она начала свою ночную прогулку вброд, которая постепенно превратилась в собачью греблю, а затем в неловкие удары по темной поверхности, ей начала сниться вода. Ее мечты были очень далеки от ее ночного погружения—что на самом деле былонемного робко, если честно. Во сне она легко скользила далеко под темной поверхностью, не беспокоясь о неприятных ощущениях в легких и дыхании. Вода была мутной зелено-коричневой, почти черной, но копья света сверху давали ей возможность видеть плавающий планктон, водоросли, головастиков и извивающихся крошечных существ, которым она не могла дать названия . . . и все же знал. Ее подводные сны были волшебной страной переплетенных мангровых корней, покрытых водорослями, и лесов мягко колышущихся лилий и болотной травы.Однажды она увидела над собой клетчатое бледное брюхо аллигатора, пока рептилия не поспешила прочь, хлеща своим мощным хвостом, чтобы придать ему скорость. Во сне она не боялась аллигатора; вместо этого она чувствовала (пахла?) что аллигатор боялся ее .





Сны Эбби никогда еще не были такими яркими. Однажды утром она проснулась промокшая с головы до ног, и ее сердце бешено колотилось, пока она не поняла, что ее матрас был влажным от пота, а не от болотной воды. По крайней мере. . . она подумала, что это, должно быть, пот. Ее страх казался глупым, и она была окутана такой же глубокой печалью, как и в первые месяцы после развода.





Эбби была так поражена своими снами, что позвонила Мэри Кей, которая вела дневники сновидений и относилась к таким вещам слишком серьезно.





“Ты уверен, что эта вода безопасна?- Сказала Мэри-Кей. “И никаких химических веществ там не выбрасывают?





- Вода отличная, - сказала Эбби, защищаясь. - Я не беспокоюсь о воде. Это всего лишь сны. Это так и есть . . .- У Эбби редко заканчивались слова, и Мэри-Кей это прекрасно знала.





“А что тебя пугает в этих снах?





- Эти сны меня не пугают, - сказала Эбби. “Все как раз наоборот. Мне грустно просыпаться. Как будто мое место там, в воде, а моя спальня-это сон.





Мэри Кей ничего не могла предложить, кроме предупреждения, чтобы местный департамент здравоохранения вышел и проверил химикаты в любой воде, в которой она плавала, и Эбби почувствовала вес своего расстояния от подруги. Было время, когда она и Мэри-Кей понимали друг друга лучше, чем кто-либо другой, когда они могли видеть сквозь молчание друг друга прямо свои мысли, и теперь Мэри-Кей понятия не имела о форме и структуре жизни Эбби. И никто не знал.





"Всякое освобождение-это одиночество", - печально подумала она.





Эбби оделась разумно, консервативно для своего первого дня в новой школе.





Она проехала две мили до школы, перестроенного из красного кирпича здания банка в центре города Грейсвилл, прежде чем заметила зуд между пальцами ног.





- Лафлер, - сказала директриса, не отставая от Эбби, когда они шли к ее классу, предназначенному для курса, который она назвала "творчество и литература". Легкий, южный акцент женщины, казалось, добавлял по слогу к каждому слову. “Откуда взялось это имя?





Эбби не обманула завуалированная попытка угадать ее этническую принадлежность, поскольку не нужно было быть этимологом, чтобы догадаться о французском происхождении ее имени. На самом деле Лоретта Милл-Хаус хотела знать, откуда у Эбби предки-с Гаити или с Мартиники, чтобы объяснить ее загорелый цвет лица и вьющиеся каштановые волосы, которые Эбби крепко стягивала в пучок.





Ноги Эбби чесались так нестерпимо, что ей захотелось снять туфли-лодочки. Зуд придавил раздражение в ее голосе. - Моя бабушка вышла замуж за француза в Париже после Второй мировой войны, - объяснила она. - Его фамилия была Лафлер.





Остальное ее не касалось. Большая часть ее жизни никого не касалась.





- О, я понимаю, - голос Милл-хауса был полон восторга, но Эбби заметила ее разочарование тем, что ее любопытство ни к чему не привело. “Ну, как я уже сказал, мы так рады, что ты с нами. Только одна буква в вашем досье не была полностью светящейся .





Сердце Эбби похолодело, и она забыла о своих ногах. Она полагала, что ее недоброжелатели хранили молчание, иначе ей никогда бы не предложили эту работу.





Милл-Хаус похлопал ее по руке. “Но ты не волнуйся: плавание вверх по течению-это преимущество здесь. Слово "плавание" заставило Эбби вздрогнуть, почувствовав себя незащищенной. "Мы приветствуем в зависимом мышлении в Graceville Prep. Это главная причина, по которой я хотел нанять тебя. Между нами говоря, как можно критиковать А. . . творческий ум?





Последние слова она произнесла заговорщически, наклонившись к уху Эбби так, словно творческий ум был болезнью. Эбби лихорадочно соображала: критика, должно быть , исходила от Йоханссена, заместителя директора школы Блейка, который назвал ее спорщицей— сука, Мэри Кей слышала, как он называл ее про себя, но он не стал бы писать об этом в письменном виде. Что означало раскрытие тайны Милл-хауса? Был ли Миллхаус тем, кто делал вид, что хвалит вас, но в то же время тонко унижал, или за искорками ее аквамариновых глаз скрывалась общая тайна?





“С этой группой вам придется нелегко, - сказал Миллхауз, когда они подошли к номеру 113. "Каждый спортсмен, пытающийся сделать кредит, чтобы остаться в списке, находится в вашем классе. Пусть они работают для этого.





Конечно же, когда Эбби вошла в комнату, она увидела столы, заполненные атлетически сложенными молодыми людьми. Грейсвилл училась в колледже, но только пять из двадцати ее учеников были женщинами.





Эбби улыбнулась:





Ее дом будет отремонтирован раньше, чем она ожидала.





Эбби любила начинать с Томаса Харди. Джуд малоизвестный . Это всегда поражало их молодые умы своей откровенностью и нетрадиционностью. Другие наставники втиснут им в глотки конформизм, а она будет учить их бунтовать.





- Никакие ряды парт не испортят ее классную комнату, - сообщила она им. Они будут сидеть в кружке. Она не будет читать лекций, они будут беседовать. Они обсуждали прочитанное, читали страницы из своих дневников и делились стихами. Иногда, сказала она им, она будет удивлять их, играя музыку, и они будут писать то, что когда-либо приходило им в голову.





Половина класса вздохнула с облегчением, другая половина окаменела.





Во время своей ориентации Эбби изучала лица своих учеников и пыталась угадать, какие из них будут наиболее полезны летом. Она, как обычно, отпустила девочек; большинство из них были слишком хрупкими и избалованными или слишком большими, чтобы привыкнуть к физическому труду.





* * *





Но мальчики... А вот мальчики-совсем другое дело.





Из пятнадцати мальчиков только трое на первый взгляд не подходили друг другу—тощая Птичья грудь или прыщавые лица. Она едва могла смотреть на них.





Это оставляло на размышление двенадцать человек. Она внимательно слушала, как они поднимали руки и описывали свои надежды и мечты, наблюдая за их глазами в поисках искры зрелости, в которой она нуждалась. Пятеро или шестеро не выдержали ее взгляда, робко опустив глаза на парты. Совсем ничего хорошего.





Значит, осталось только шесть. Несколько человек были баскетболистами, один-защитником. Милл-Хаус не шутил, когда она сказала, что ее класс-рай для отчаявшихся спортсменов. Защитник Дерек был темноволосым, с ямочкой размером с кратер на подбородке; он сидел за своим столом, согнувшись и скрестив ноги в коленях, как будто стол был уже слишком мал. Он не сказал " угу " и не сделал паузы между фразами. Его будущее вертелось на кончике языка.





- Мне очень жаль, - сказала она, прерывая его. “Сколько, ты говоришь, тебе лет, Дерек?





Он и глазом не моргнул. Его темные глаза спокойно смотрели на нее. - Шестнадцать, мэм.





Шестнадцать-хороший возраст. Зрелый возраст.





Учительница-женщина не может быть слишком осторожной в выборе учеников, которых она приглашает к себе домой. Преувеличения в раздевалке имели серьезные последствия, которые могли буквально украсть годы из жизни молодой женщины. Эбби уже видела это раньше: целые карьеры в fl ames. Но это же Дерек .





Дерек был полон возможностей. Внезапно Эбби поймала себя на том, что играет в игру Милл-хауса, отмечая его оливковый цвет лица и темные черты, пытаясь угадать, говорят ли его черные как смоль волосы о коренном американце или испаноязычном происхождении. На протяжении девяностоминутного урока ее глаза снова и снова возвращались к Дереку.





Молодой человек ничуть не смутился. Он привык, что на него пялятся.





Эбби приняла решение еще до последнего звонка, но не сказала Дереку ни слова. Ещё нет. У нее было достаточно времени. Лето только начиналось.





Когда она вылезала из душа, Эбби поняла, что ее ноги перестали ужасно чесаться. В течение трех дней она смазывала промежутки между пальцами ног кремом из Вальгринов, но ничего не помогало, а некоторые только жалили ее в наказание.





Но боль уже прошла.





Обнаженная Эбби поставила ногу на матрас и раздвинула пальцы ног, чтобы рассмотреть их . . . и сразу же поняла, почему у нее так сильно зудело. Тонкая паутинка бледной кожи проросла между пальцами ее ног. Ее пальцы ног, по сути, полностью изменили форму, отодвигаясь друг от друга, чтобы освободить место для паутины. И разве пальцы ее ног не были длиннее, чем она помнила?





Неудивительно, что ее туфли были такими тесными! Она носила восьмой размер, но ее ноги выглядели так, как будто они выросли на два размера. Она была поражена, увидев, как сильно изменились ее ноги, но не испугалась, как могла бы испугаться, когда была еще в Бостоне, привязанная к своей прежней жизни. Новая работа, новый дом, новые ноги. В ее новых ступнях чувствовалась логическая симметрия, которая вытесняла вопросы и тревоги.





Эбби чуть было не взяла телефон, чтобы позвонить Мэри-Кей, но передумала. Что еще могла сказать Мэри-Кей, кроме того, что ей следовало бы проверить свою воду?





Вместо этого, все еще голая, Эбби отправилась на кухню, ее ноги шлепали по уродливому кухонному полу с необычным усилием.





Когда она небрежно провела рукой по ребрам, новая боль заставила ее зашипеть. Зуд переместился, поняла она.





Она остановилась в ярком флуоресцентном свете, чтобы посмотреть вниз на свою грудную клетку и обнаружила, что ее кожа ярко-красная, осажденная какой-то сыпью. Отлично, подумала она. Жизнь-это бесконечная череда испытаний . Она глубоко вдохнула, и воздух показался ей горячим и разреженным. Кожа на ее ребрах натянулась еще сильнее, сжалась. Она тосковала по озеру.





Эбби выскользнула из задней кухонной двери и поспешила через задний двор к черному мерцанию воды. Она забыла свои шлепанцы, но подошвы ее ног были менее чувствительны, как кожаные тапочки.





Она не колебалась ни секунды. Она не стала переходить вброд. Она ныряла, как угорь, плавая с легкостью угря. Я действительно проснулся, или это сон?





Ее глаза привыкли к отсутствию света, что сразу же позволило ей сосредоточиться. Она никогда не видела настоящих темных глубин своего озера, так похожих на болото из ее снов. Может быть, это одно и то же лицо? Зуд в ребрах сменился долгожданным массажем, и она почувствовала, как по коже под каждым ребром зияют длинные щели. Теплая вода затопила ее, ухаживая за ней; ее нос, горло и рот были бесполезным, далеким воспоминанием. Почему ей раньше никогда не приходило в голову подышать этой водой?





Любопытство аллигатора заставило зверя подойти достаточно близко, чтобы рассмотреть ее, но он понял свою ошибку и попытался отбиться. Но было уже поздно. Слишком поздно. Питаемая водой, инстинкты Эбби дали ей достаточно скорости и силы, чтобы скользить позади зверя, его тени. Одной рукой она ухватилась за гладкие гребни его хвоста, а другой обхватила извивающуюся талию, словно любовник. Она не помнила, как кусала или царапала аллигатора, но, должно быть, сделала то или другое, потому что вода вокруг была красной от крови.





Кровь заставила Эбби проснуться в своей постели, ее простыни были тяжелыми от сырости. Ее легкие вздымались и задыхались, потрясенные реальностью дыхания, и поначалу ей казалось, что она совсем не вдыхает воздух. Она осмотрела свои пальцы, ногти и обнаженную кожу в поисках крови, но ничего не нашла. Отсутствие крови помогло ей дышать легче, ее легкие освободились от смятения.





Еще одна мечта. Конечно. Как она могла принять его за что-то другое?





Она с досадой осознала, что ее ребра все еще покрыты болезненной сыпью и длинными линиями, похожими на грубые инфицированные надрезы.





Но ее ноги, слава богу, не изменились. У нее все еще была восхитительная паутина и впечатляющий новый размер, длиннее, чем в ее мечте. Эбби знала, что ей придется одеваться в спешке. Перед школой она заскочит в магазин "Пейлесс" и купит несколько новых пар обуви.





Дерек задержался после занятий. Он написал стихотворение, основанное на новостях, которые произвели на него глубокое впечатление; мальчик в Неаполе умер на футбольном поле. Прежде чем он мог быть испытан жизнью , Дерек написал свою красноречивую последнюю строчку. Одна из девушек, Райли Боуэн, вытерла слезы с ее глаз. Райли Боуэн всегда смотрела на Дерека так, словно он был ответом на ее молитвы всей жизни, но он никогда не смотрел на нее.





И вот теперь Дерек стоял над письменным столом Эбби, поднимаясь на шесть футов, и впервые за всю неделю его лицо было застенчиво опущено.





“Я лгал и раньше, - сказал он, когда она ждала, что он заговорит. - Примерно моего возраста.





Эбби уже знала об этом. Она проверила его записи и выяснила все сама, но решила помучить его.”Тогда сколько же тебе лет?





“Пятнадцать.- Его лицо помрачнело. “до марта.





“А зачем тебе лгать об этом?





Он пожал плечами-подростковый жест, который бесконечно раздражал Эбби.





“Конечно, ты знаешь, - сказала она. “Я слышал твое стихотворение. Я видел вашу заботливость. Вы бы не стали лгать в первый же школьный день без причины.





Он снова обрел уверенность в себе и поднял глаза. “Штраф. Я пропустил второй класс, так что я на год младше всех в моем классе. Я всегда говорю, что мне шестнадцать. Это не было чем-то особенным для тебя.





Драка в Дереке заинтриговала ее. Он не из тех людей, которыми можно помыкать. “Но сейчас ты здесь, обнажая свою душу. А это еще для кого?





Его лицо смягчилось в полуулыбке. “Как ты и сказал, Когда мы находимся в этой комнате, мы говорим правду. И вот я здесь. Говорю правду.





А вот и он сам. Она тоже решила сказать ему правду.





“Я купила большой дом на берегу озера, - сказала она. - Может быть, вопреки моему здравому смыслу.





- Тот старый дом на Маккормак-Роуд?





“А ты его знаешь?





Он пожал плечами, снова этот отвратительный жест. - Все знают маккормаков. Она преподавала в воскресной школе при храме Христа Спасителя. Наверное, она съехала, да?





“К своей сестре домой . . . Куинси?- У города было общее название с городом к югу от Бостона, и только поэтому она его помнила. Ее разум был полон отвлеченных мыслей, чтобы скрыть странный трепет ее сердца. Неужели она настолько запугана властью, что покинет свой дом в таком беспорядке?





- Да, Куинси уже где-то час, полтора назад спустился на десять . . .- Дерек говорил таким ровным голосом, что даже ему стало скучно.





Они вообще ни о чем не говорили. Ожидание. Они оба это знали.





Эбби один раз хлопнула в ладоши, выводя их разговор из транса. - Ну, старый дом приносит много проблем. Крыльцо нуждается в ремонте. Новая кухонная плитка. У меня нет возможности нанять настоящего разнорабочего, поэтому я ищу людей с навыками .





Щеки Дерека вспыхнули и порозовели. - Мы с отцом построили хижину прошлым летом. Я довольно хорошо управляюсь с деревом. Новые доски и все такое. - За крыльцо.





- Неужели?- Она упрекнула себя за этот девичий подъем настроения, как будто он объявил, что взошел на Эверест во время двухнедельного отпуска из школы.





“Я мог бы помочь тебе, если ... . . Ну, знаешь, если ты купишь припасы.





“Я не могу много платить. Приходи посмотреть после школы, может ты сможешь помочь.- Она демонстративно посмотрела в сторону открытой двери, наблюдая за потоком студентов, проходящих мимо.- Но ты же знаешь, Дерек, люди легко могут ошибиться, если ты скажешь, что идешь в дом учителя .





Теперь его лицо было ярко-красным. “О, я бы ничего не сказал. Я имею в виду. . . что-нибудь. Кроме того, мы все время ходим на рыбалку с тренером Ридом. Здесь нет ничего особенного. Может быть, не так, как в Бостоне.- Чем дольше он говорил, тем больше приходил в себя. Его последняя фраза была произнесена с явным намеком на Подмигивание.





“Нет, тут ты прав, - сказала она и улыбнулась, вспомнив свои новые ступни. - Здесь все не так, как было в Бостоне.





Именно так Дерек Ворховен стал проводить несколько дней в неделю после занятий, помогая Эбби чинить ее больной дом, когда у него появлялось свободное время после футбольной тренировки в последний день дня. Эбби ясно дала понять, что он не может рассчитывать на особое отношение в классе, поэтому ему придется усердно работать над своей ужасной орфографией, но Дерек был тщательным и безропотным.Ни одна задача не казалась ему слишком большой или маленькой, и он был счастлив скрести, песок и плитку в обмен на несколько долларов, разговор о назначенном чтении и правах на рыбалку на озере, так как он сказал, что catfi sh предпочитает северную сторону, где было тихо.





Как он и обещал, он никому не сказал об этом в Грейсвилле, но однажды спросил, не может ли его кузен Джек время от времени помогать ему, и после того, как он привел коренастого веснушчатого юношу, чтобы представить его, она согласилась. Джеку было всего четырнадцать, но он был силен и не спорил. Он также посещал государственную школу, что делало его гораздо менее рискованным. Хотя мальчики шутили вместе, присутствие Джека никогда не замедляло прогресс Дерека, поэтому Дерек и Джек стали постоянными гостями в ее доме в июле.Эбби предвкушала, как приготовит им лимонад и белое шоколадное печенье с орехами макадамии из готового теста, и с каждым днем понимала, что правильно поступила, оставив Бостон позади.





Однако Эбби никогда не рассказывала Мэри Кей о своих встречах с мальчиками и о работе, которую она им поручала. Ее подруга не осудила бы ее, но Эбби хотела сохранить свою новую жизнь, тайну, которую она поделится только тогда, когда будет готова , когда сможет сказать: "Ты никогда не догадаешься, как ловко я все это сделала, опыт давно позади". Мэри-Кей была бы просто завистлива, если бы сначала додумалась до этого, а не потратила целое состояние на садовника и мальчишку из бассейна.





Но были и другие причины, по которым Эбби начала возводить стену между собой и людьми, которые знали ее лучше всего. Дерек и Джек, как бы ни были они умны, не были склонны замечать маленькие или даже большие перемены, которые могли бы броситься в глаза ее матери и Мэри—Кей-и даже ее рассеянному отцу.





Конечно, ее мать сразу же заметила бы новый размер ее ног. И странная новая бледность ее лица, бледность рыбьего брюха. И растущая сила в ее руках и ногах, которая позволяла так легко передавать мальчикам коробки, тяжелые инструменты или штабеля деревянных досок. Мэри-Кей наверняка спросила бы о шелушащейся коже на затылке и ее внезапном аппетите ко всему редкому или сырому.Два года назад Эбби отказалась от большей части красного мяса в попытке переделать себя после развода, который разорвал ее самоуважение на куски, но в то лето она запаслась тонко нарезанными стейками, лососем и рыбой, которую она практически могла съесть прямо из упаковки. Ее голод был также ненасытен, ее рот наполнился слюной с момента пробуждения, ее урчащий живот не давал ей спать по ночам.





Она была очень голодна, когда Дерек и Джек были там, но она скрывала это от себя.





Ее сумеречные заплывы переросли в вечерние, и иногда по ночам она настолько теряла счет времени, что небо уже расцветало розовым, когда она выходила из целебных вод, чтобы начать новый день ожидания плавания. Она отказалась пригласить мальчиков поплавать вместе с ней.





В последнюю пятницу июля, когда до конца летнего семестра оставалась всего неделя, Эбби потеряла терпение.





В тот день она была особенно голодна, недовольна своими кухонными запасами. Грейсвилл страдала от рекордной жары с температурой около 110 градусов, поэтому она была потной и раздражительной к тому времени, когда мальчики прибыли в пять тридцать. И ужасно зудит. В отличие от ее ног, жабры, спрятанные под ребрами, никогда не переставали беспокоить ее, пока она не оказалась в своем озере. Она была так несчастна, что почти попросила мальчиков забыть о покраске отремонтированного заднего крыльца и вернуться в другой день.





Если бы она только сделала это, то избежала бы скандала.





Эбби зашла за крыльцо, чтобы понаблюдать за движениями роликов и кисточек мальчиков, которые превращали ее крыльцо из бельма на глазу в фотографию причудливого Старого Юга. Из-за жары оба мальчика сняли рубашки, их плечи покраснели, когда мускулы на обожженных солнцем спинах напряглись в яростном, задыхающемся свете волшебного часа. Они пристыдили Нормана Рокуэлла: Дерек с его дисциплинированным телосложением футболиста и Джек с его неуклюжим детским жиром, усыпанным бесконечными веснушками.





“Зачем ты сюда пришел?- она сама их спросила.





Они оба перестали работать, пораженные ее голосом.





- А?- Сказал Джек. Его хмурый взгляд был глубоким и комичным. “Ты ведь нам платишь, верно?





Десять долларов в день едва ли можно было платить каждому. Дерек щедро делился половиной своих двадцати долларов с кузеном за пару часов работы, хотя Джек говорил больше, чем работал, рассказывая о летних супергероях-блокбастерах и танцорах в музыкальных клипах. Эбби пожалела, что уговорила Дерека взять с собой его кузена, и в тот день ей очень хотелось, чтобы у нее была причина отправить Джека домой. Она лихорадочно пыталась придумать какое-нибудь оправдание, но ничего не приходило в голову. Внезапная волна разочарования обожгла ее глаза слезами.





“Я не очень много плачу, - сказала она.





- Вот именно, - сказал Дерек. Неужели его голос стал более глубоким всего за несколько недель? Неужели и Дерек тоже претерпевает изменения? “Я здесь из-за сома. Мы можем выйти через двадцать минут? У меня есть удочка в грузовике. И еще немного куриной печенки, которую я берегла.





- Уходи сейчас же, если хочешь, - сказала она. Она притворилась, что изучает их работу, но не могла сфокусировать взгляд на завитушках раскрашенного дерева. - Иди лови рыбу, а я пойду купаться. Хороший способ смыть с себя жаркий день.





Она повернулась и пошла прочь, следуя по знакомой тропинке, которую ее ноги протоптали по чахлой траве заднего двора к полоске песка. Она планировала уложить дерн вместе с мальчиками ближе к осени, но теперь этого могло и не случиться.





Эбби сняла свою футболку, небрежно повесив ее на шезлонг, не торопясь. Она не обернулась, но чувствовала на своей голой спине взгляды мальчиков. Она почти не носила лифчик, ее грудь была скромной, так в чем же был смысл? Еще одна вещь, которую Йоханссен пытался удержать против нее. Ее ноги зарылись в песок в поисках сырости.





“Ничего страшного, если у тебя нет чемоданов, - сказала она. - Мой задний двор частный, и нет ничего плохого в том, чтобы друзья купались.





Ей показалось, что она слышит их дыхание, или, может быть, это были ее резкие вздохи, когда ее легкие были готовы отказаться от своего господства. Солнце невыносимо грело голую кожу Эбби. Ее бока горели огнем, когда щитки под ребрами раздвинулись, распухшие лепестки роз.





Мальчики не ответили; вероятно, они даже не пошевелились. Поначалу она этого и не ожидала.





Одна за другой, она вытащила свои длинные ноги из джинсов, стоя под осторожным углом, чтобы скрыть большую часть своей наготы, как Венера Медичи. Она не хотела, чтобы они видели ее жабры или грубые пятна на чешуйчатой коже. Она не хотела отвечать на вопросы. Она и мальчики провели слишком много времени, разговаривая все лето. Она удивлялась, почему никогда раньше не приглашала их поплавать.





Она нырнула, зная точно, где озеро было достаточно глубоко, чтобы не поцарапать ее о каменистый пол. Вода расступилась, когда испуганная сома бросилась прочь с ее пути. Лучше всего была свежая рыба. Это была еще одна вещь, которую Эбби узнала тем летом.





Когда она снова высунула голову из воды, мальчики смотрели друг на друга, взвешивая услышанное. Дерек покинул крыльцо первым, натягивая свои рваные джинсовые шорты, прыгая на одной ноге в своей спешке. Джек последовал за ним, но оставил одежду на себе, скрестив руки на груди.





Дерек плюхнулся в воду, одной рукой вежливо прикрывая свои интимные места, пока не погрузился в воду. Он не стал плыть рядом с ней, оставив между ними добрых десять ярдов. После недолгого молчания он закричал так громко, что его голос, казалось, разнесся по всему озеру.





- Ууу - уууу !- Лицо и глаза Дерека были яркими, как будто он никогда раньше не видел мир в цвете. - Потрясающе!





У Эбби заурчало в животе. Возможно, ей придется пойти за этим сомом. Она не могла припомнить, чтобы была так голодна. Она почувствовала слабость.





Джек добрался только до берега, все еще в одних Бермудах. - Летом в озере купаться не полагается, - угрюмо сказал он, едва слышно, чтобы его расслышали. - Он хлопнул себя по шее. Он стоял в облаке москитов.





Дерек сплюнул, ступая по воде. “Это же маленькие дети, тупица.





- Никто и не собирался, - сказал Джек.





“Сколько тебе лет, шесть? Ты же не хочешь плавать-прекрасно. Не стой тут и не смотри. Это так грубо.





Эбби чувствовала себя невидимой во время их разговора. Она чуть было не сказала Джеку, что он должен следовать своему здравому смыслу без давления, но вместо этого нырнула в тихую коричневую воду. Молодые люди должны сами принимать решения, особенно мальчики, иначе как они научатся быть мужчинами? Вот во что они с Мэри-Кей всегда верили. Любой, кто думал иначе, был просто политически корректен. В древние времена, или в других культурах, мальчик возраста Джека уже имел бы жену, своего собственного ребенка.





Просто посмотри на Мэри Кей. Все говорили, что ее брак никогда не будет удачным, что он был слишком молод, когда они встретились. Ее поносили и наказывали, и все же они выжили. Воспоминание о суде над подругой разбило Эбби сердце.





Пока вода массировала ей жабры, Эбби освободилась от своих мыслей и забот о легкомысленном мире за пределами воды. Ей нужно было поесть, вот и все. Она собиралась оставить мальчиков пререкаться и уплыть подальше, туда, где прятались рыбы.





Но что-то большое и бледное привлекло ее внимание.





Джек, смутно осознала она. Джек изменил свое мнение, плавая у самой поверхности, его обширный живот походил на полную луну, покачиваясь от поглаживания грудью.





Это был первый момент, когда Эбби почувствовала прилив страха, потому что она, наконец, поняла, что она делала—к чему готовило ее новое тело. Ее ноги предали ее, их паутина придала ей скорость, когда она направилась к своей гигантской еде. Вода скользнула по ее чешуе.





Прекрасный огненный шар света над пловчихой заставил ее остановиться, напоминая о другом времени, о другом пути. Слезы, которые жгли ее на заднем дворе, слепо жгли глаза, потому что она видела, как это будет происходить, точно во сне: она будет раздирать мальчику живот, и его крик будет звучать приглушенно и далеко для ее ушей. Дерек придет, чтобы выяснить, попытаться спасти его от того, что, как он был уверен, было аллигатором, но затем она одолеет Дерека. Ее новое тело сделает это, даже если она не сможет.





Когда Эбби проплыла прямо под пловцом, купаясь в волшебном свете, пытаясь защитить его, она попыталась сопротивляться всепоглощающему запаху еды и вспомнить, что он был мальчиком. Чей-то дорогой сын. Как Дерек (это было имя другого человека?) он так выразительно выразился некоторое время назад—возможно, когда красил крыльцо, возможно, в одном из ее снов—ни один из них еще не был испытан жизнью.





Но сейчас было лето. В Грейсвилле.





В озере.

 

 

 

 

Copyright © Tananarive Due

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Шляпа таракана»

 

 

 

«Прощай же!»

 

 

 

«Канун Города грехов»

 

 

 

«Клыки на прокат»

 

 

 

«После переворота»