ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Парадокс Ферми - это наша бизнес-модель»

 

 

 

 

Парадокс Ферми - это наша бизнес-модель

 

 

Проиллюстрировано: Julian Faylona

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ЮМОР

 

 

Часы   Время на чтение: 15 минут

 

 

 

 

 

Джон и Току путешествуют по вселенной, приостановленной в Interdream, только просыпаясь, чтобы проверить некоторые деловые предприятия. Это было просто. Пока одно из деловых предприятий, что-то под названием Земля, не стало объектом.


Автор: Чарли Джейн Андерс

 

 





Дело в том, что в поисках новых цивилизаций каждое открытие приносит день рвоты. Невозможно пробудиться от тысячелетнего сна без того, чтобы все твои желудки не сжались и не отторглись, как костные кулаки. Хуже всего было то, что Джон всегда просыпался голодным и с тошнотой.





На этот раз Джон начал блевать еще до того, как автосистемы извлекли его из конверта Интердрема. Он упал на корточки, и его вырвало еще сильнее, хотя он боролся с голодным желанием вдыхать ароматы через свои кормовые отверстия. Он скучал по току, хотя видел ее несколько минут назад, по субъективному времени.





У провокатора не хватило порядочности позволить Джону закончить блевать, прежде чем он начнет докладывать о последнем открытии. “Мы уже подобрали—”





- Просто— - Джон снова тяжело вздохнул. Он был похож на детскую куклу, лежащую на гладком зеленом полу, его тело было слишком овальным от долгого лежания, так что его лицо гримасничало из грудины. “Просто дай мне минутку.





Зачинщик выждал ровно один стандартный момент, затем продолжил: “Как я уже говорил, - прогудел компьютер, - мы обнаружили следы радиации и культурных выбросов с планеты.





- Значит, так же, как и всегда. Технологическая цивилизация, за которой следует закрытие.- Непрактичные говорящие щупальца Джона запинались, шлепаясь друг о друга вокруг его кормовых отверстий. Его рвота почти полностью исчезла с пола, благодаря автоскребкам корабля.





“Есть еще кое-что.- Голос зачинщика зазвенел, имитируя звук говорящих щупалец, сплетенных в недоумении. "Культурные выбросы, как представляется, продолжались в течение некоторого времени после закрытия.





“О.- Джон вздрогнул, несмотря на то, что в камере бодрствования, похожей на утробу матери, температура была отрегулирована. - Этого не должно было случиться."Весь смысл закрытия состоял в том, что после этого ничего не произошло. Никогда больше. По крайней мере, его больше не тошнило (по крайней мере, сейчас), и подстрекатель ответил, накачав больше ароматов в смесь метана и азота в камере.





Джон потратил два миллиметра, изучая излучение этой планеты, третьей в ряду от одной звезды. Провокатор все время напоминал ему, что он должен разбудить току, своего босса/партнера, с полным отчетом. - Да, да, - сказал Джон. - Это я знаю. Но было бы неплохо сначала узнать, что сказать току. В этом нет никакого смысла.- К тому же он хотел помыться, может быть, прицелиться в реснички у себя на спине, пока току его не увидел.





При мысли о том, что току вернется к жизни и поприветствует его, Джон почувствовал трепет в глубине своего живота. Всякий раз, когда Джон был далеко от току, он чувствовал себя безумно влюбленным в нее—и когда он был в ее присутствии, она сводила его с ума, и он просто хотел уйти от нее. Поскольку они делили трехкомнатный космический корабль в течение миллиона лет, эта динамика имела тенденцию воспроизводиться в реальном времени.





Джон попытался упорядочить факты: они с току проспали около двух тысяч лет, дольше, чем обычно. Провокатор установил, что маленькая планета пережила мощную радиоактивную вспышку, согласующуюся с тем, что люди выбрасывали из себя ядерные бомбы. А потом они продолжали передавать электромагнитные изображения спаривания или выбора лидера.





“Это же дерьмо!- Джон шлепнул по своему воспроизводящему глобусу одним мозговым мозгом. - Весь смысл закрытия в том, что все уже закончилось, прежде чем мы даже узнали, что они существовали.





“А что ты собираешься сказать току?- Спросил зачинщик.





Току ненавидел, когда Джон давал ей неполные данные. Они по очереди управляли кораблем, согласно обычаю, в течение первых полумиллиона лет их миссии, пока они оба не согласились, что току был лучшим лицом, принимающим решения.





Джон уже застегивал сотни полосок ткани, из которых состояла его парадная форма, вокруг рук и ног. Он ненавидел это занятие, но току всегда просыпался еще более раздраженным, чем он. Его стул растворился в полу, а из стены зияла кровать, так что он мог вытянуться во весь рост.





“Я думаю, что расскажу ей все, что мы знаем, и пусть она сама позвонит. Скорее всего, у них было маленькое закрытие, они продолжали создавать культуру, а затем имели окончательное закрытие после этого. Второй, возможно, и не был радиоактивным. Она могла быть биологической или климатической. Это не имеет значения. Все они заканчиваются одинаково.





По крайней мере, у Джона хватило порядочности позволить току закончить опустошать ее желудки и рычать на попытки зачинщика ароматерапии, прежде чем он начал бомбардировать ее данными. - Привет, милая, - сказал Джон. - Боже, эти две тысячи лет пролетели незаметно, а? Время между новыми цивилизациями становится все длиннее и длиннее. Заставляет задуматься, а не кончилось ли уже великое средство?





“Просто назови мне счет, - проворчал току.





- Ну что ж, - сказал Джон. “Мы знаем, что они были двуногими, как и мы. У них были отдельные отверстия для дыхания и потребления пищи, в большом придатке над их телами. И у них была куча языков, которые мы все еще пытаемся расшифровать. Мы идентифицировали искусственный мусор, вращающийся вокруг их планеты, что всегда является хорошим знаком. И, ЭМ . . . мы думаем, что они могли бы выжить.





- Ну и что же? Току вскочила на ноги и наклонилась, все еще чувствуя тошноту, чтобы посмотреть через плечо Джона на свой шар. - Этого не бывает.





“Именно это я и сказал. Так что же нам делать? Сверх-гнездо говорит не приближаться, если мы думаем, что есть живая культура, верно? С другой стороны, может пройти еще больше двух тысячелетий, прежде чем мы найдем следующую цивилизацию.





"Позволь мне позаботиться об этом", - сказала току, втягивая несколько бодрящих ароматов и медленно выпрямляя свое красивое круглое тело. Ее говорящие щупальца обвились вокруг кормушек. “Я думаю, мы предполагаем, что они не выжили. Как вы и сказали: они, вероятно, продержались некоторое время, а затем закончили.





Как бы то ни было, у Джона и току были месяцы, чтобы обсудить этот вывод, прежде чем они достигли этой планеты, которая, конечно же, называлась Землей. (Эти цивилизации почти всегда называли свои родные миры "Земля".В течение двух из этих месяцев зачинщик ошибочно полагал, что главным языком планеты было что-то под названием Espanhua, прежде чем выяснить, что это были два разных языка: испанский и мандаринский.





“Все сходится, - настаивал току. "Они ультра-жестокие, сексуально озабоченные и нацеленные на лидера. Другими словами, то же самое, что и все остальные. Это абсолютно невозможно.





Джон не стал упоминать, что они с току только что провели последние два дня, занимаясь сексом в его комнате. Возможно, это не делало их сексуально озабоченными, а просто любящими.





“Я же тебе говорю, босс, - сказал Джон. “Мы видим культуру, которая ссылается на закрытие как на историческое событие.





“Этого не бывает.- Току баюкал все ее кабачки.





Был только один способ решить эту проблему. Несколько недель спустя они вышли в реальное пространство и вышли на орбиту вокруг Земли.





- Ну и что?- Току склонился над Джоном и дышал ему в спину, как он ненавидел. “А что у нас есть?





“Выглядящий.- Джон склонился над шаром. - Тонны чудесного металла, некоторые из них все еще на орбите. Определенно большая радиоактивность. Вы можете разогреть любовную капусту за считанные секунды.- Потом он вспомнил, что току не любит таких выражений, даже во время секса, и быстро пошел дальше. “Я вижу внизу разрушенные города, и ... . . о.





Он дважды и трижды проверил, чтобы убедиться, что он не смотрит на исторические впечатления или следы лихорадки.





- Да, электромагнитные импульсы все еще существуют, - сказал Джон. - И люди тоже. На этом большом острове есть одно большое поселение. Или маленький континент.- Он указал на массив земли, который, к сожалению, имел форму любовного Варвара и мог бы напомнить току о его грязном разговоре минуту назад.





Току смотрел, как Джон увеличил изображение. Там был один шпиль, похожий на гигантский культовый столб, на котором горели миллионы огней. Единственное строение, в котором находился город, полный людей, с наконечником, который светился ярче, чем остальные. Эти люди были такими же иерархичными, как и все остальные, поэтому вершина, вероятно, была там, где жил лидер (или лидеры).





- Варианты, - сказал току.





Джон чуть было не предложил несколько вариантов, но вовремя сообразил, что она его не спрашивает.





“Мы могли бы уехать, - сказал току, - и отправиться на поиски другой цивилизации. А это может занять тысячи лет, учитывая нашу удачу в последнее время. Мы могли бы сидеть здесь и ждать, пока они умрут, что может занять всего несколько сотен лет. Мы могли бы вернуться в Интердрем и попросить зачинщика разбудить нас, когда они все умрут.





“Все именно так . . . аппетитно смотрится” - вздохнул Джон. “Я имею в виду, посмотри на это. Это прекрасно. Газы, радиоактивные материалы, рафинированные металлы-все это просто лежало там. Как они посмели остаться в живых?





“Они делают это только для того, чтобы позлить тебя. Току рассмеялся, и Джон почувствовал дрожь нервной привязанности в его спине-ресничках.





Она вернулась в свою комнату, чтобы обдумать варианты, в то время как Джон наблюдал за трансляциями в реальном времени с планеты. Он с досадой обнаружил, что выжившие не говорят ни по-испански, ни по-китайски, а говорят на каком-то другом языке. Провокатор работал над схемой, но это могло занять несколько дней.





- Ладно, - сказал току через несколько миллиметров. “Мы возвращаемся к Interdream, но только на второй уровень, поэтому годы становятся моментами. И таким образом, пробуждение не будет слишком рвотным. Подстрекатель выведет нас-осторожно-когда все они будут мертвы.





- Конечно, босс, - сказал Джон, но тут его осенила неприятная мысль. “А что, если они не вымрут? Зачинщик может позволить нам спать вечно.





” Это не так ... " — току положил один костный мозг на ее кормовые отверстия, прежде чем она сглазила себя. “Конечно. Да. Давайте убедимся, что зачинщик разбудит нас через тысячу лет, если эти ублюдки не прикончат его к тому времени.





“Конечно.- Джон начал уточнять параметры провокатора, просто чтобы быть чертовски уверенным, что они не будут спать вечно. Что-то сверкнуло на панели рядом с его глобусом, и вспыхнул индикатор, который он никогда раньше не видел. - Э-э, это какой-то странный свет. А что это за свет? Разве это счастливый свет? Пожалуйста, скажи мне, что он счастлив.





“Это монитор внешнего контакта, - промурлыкал зачинщик. - Кто-то на поверхности планеты пытается поговорить с нами. На этом языке я работал над расшифровкой.





Чтобы распутать его, зачинщику потребовалось всего несколько миллиметров. - Внимание, корабль из [потустороннего мира]. Пожалуйста, назовите себя. Мы [не агрессивны], но мы можем защитить себя, если нам это нужно. У нас есть [радиоактивный снаряд], направленный на вас. Мы будем приветствовать ваш [мирный союз]. Пожалуйста, ответьте.





“А мы можем поговорить на их языке?- Спросил току.





Зачинщик некоторое время колебался, потом сказал "Да". - Скажи им, что мы прилетели с другой звезды и выполняем разведывательную миссию. Мы спокойны, но у нас нет желания взаимодействовать. Дай мне понять, что мы скоро уезжаем.





- Уходишь?- Спросил Джон, после того как зачинщик передал их сообщение вниз по лучу, переведенное на “английский".





“С меня хватит всего этого.- Выдохнул току. “Они не только пережили свое закрытие, но и угрожают нам своим собственным закрытием. Кто-то другой может проверить их через несколько тысячелетий. В худшем случае, мы можем просто перерасходовать наш кредит на Tradestation еще немного.





“Они что-то запускают, - сообщил зачинщик. - Нет, это не снаряд. Судно. Он сойдет на нашу позицию через несколько мм.”





Наблюдая за вспышкой, поднимающейся с поверхности планеты, Джон испытал странное чувство, похожее на смесь голода и тошноты, которую он испытал, когда очнулся от сна: любопытство.





“Вы должны признать, босс, что это было бы интересно. Первая живая цивилизация, которую мы действительно встретили, за миллион лет посещения других миров. Разве ты не хочешь узнать, что они собой представляют?





“Я просто хотел бы, чтобы у них хватило порядочности умереть, - вздохнул току. “Это, безусловно, самая лучшая вещь о других цивилизациях:их 100-процентная смертность.





Маленькая вспышка приблизилась, и току не сделал ни малейшего движения, чтобы вывести их из реального пространства. Должно быть, она испытывала те же муки любопытства, что и Джон. Не то чтобы они специально связались с этими людьми, так что никто не мог обвинить Джона или току, если бы они вступили в контакт ненадолго.





Джон потянулся к своему нижнему правому костному мозгу и слегка коснулся костного мозга току, и она нежно сжала его.





“А что ты хочешь поставить на то, что лидер их цивилизации находится на этом корабле, участвуя в атавистических демонстрациях силы?- Току чуть не захихикал. - Это было бы забавно посмотреть. Я имею в виду, что мы видели конечный результат достаточно часто, но .





- Да, - сказал Джон. Каждый из них бросал друг другу вызов быть трусом, который вывел корабль из реального пространства до того, как тот корабль прибыл.





” Земной " корабль задел их, пытаясь сделать какой-то соединительный маневр. Зачинщик попробовал несколько разных вещей, прежде чем окончательно покрыть “воздушный шлюз” корабля посещения полимерным коконом. Зачинщик не мог сделать воздух, которым могли бы дышать “Земли", но мог бы, по крайней мере, обеспечить им терморегулируемую камеру в хранилище.





Трое из "землян" вошли в зал и придумали способ посидеть на стульях, которые предоставил провокатор. На самом деле они выглядели глупо: у них были удлиненные тела, с “головами”, возвышающимися над всем остальным, как будто каждый человек был миниатюрной иерархией. “Меня зовут Ренольц. Мы здесь [в состоянии ненасилия]“, - сказал лидер” Земли".





Джон включил свою коммуникационную сеть, что-то вроде универсального “приятно познакомиться”, которое зачинщик мог передать на “земли".





Медленно, с запинками, “земляне” сообщали, что они были из города-государства под названием Сидни. И каждый оставшийся в живых на “Земле” был слугой некоего “Йондорфа”, который контролировал прибыльное предприятие под названием “Дорфко".- Остальные "земли “умерли сотни лет назад, но несколько миллионов человек выжили внутри мегаструктуры” Дорфко".





“У нас всегда было [оптимизм/вера], что мы не были одни во Вселенной”, - сказал лидер после нескольких мм разговора. “Мы так долго ждали.





“Ты никогда не был один,-Джон снова включил свой коммуникатор. “Мы сделали много других, таких же, как вы, более или менее, но вы первые, кого мы нашли живыми.- Он нажал "отправить" прежде, чем току смог крикнуть ему остановиться.





“Что это ты делаешь в медленно гниющем третьем желудке Повелителя смерти?- Току оттолкнул Джона от комм-решетки. “Ты не должен был им этого говорить.





- О! Извиняюсь. Это просто выскользнуло!- Джон поднял стул с пола на противоположной стороне комнаты от комм-решетки и устроился там, чтобы наблюдать за происходящим с безопасного расстояния.





На самом деле Джон решил рассказать “землянам” правду, потому что снова почувствовал приступ голода и тошноты. Он хотел посмотреть, как они отреагируют.





“Что ты сказал?- Через мгновение ответил ренольц. “Вы сказали, что сами нас заставили?





- Нет” - торопливо постучал току по комм-сетке. “Это была ошибка перевода. Мы хотели сказать, что нашли тебя, а не то, что мы тебя создали. Пожалуйста, не обращайте внимания на это последнее замечание. В любом случае, теперь мы навсегда покинем вашу звездную систему. Пожалуйста, покиньте наш корабль, и мы уйдем прежде, чем вы это поймете.





“Это была не переводческая ошибка.- Ренольц выглядел взволнованным, судя по тому, как он дергался. “Радовать. Скажи нам, что ты имел в виду.





“Ничего. Мы ничего не имели в виду. Не могли бы вы покинуть наш корабль прямо сейчас? Мы уходим отсюда.





“Мы не уйдем, пока ты не объяснишь.





- Варианты, - сказал току, и на этот раз Джон знал, что лучше ничего не предлагать. Она в гневе показала ему свои вкусо-газовые сепараторы. “Мы могли бы изгнать "Земли" в космос, но мы не убийцы. Мы могли бы переждать их, но они могут запустить свой снаряд и уничтожить нас. Мы могли бы уйти и взять их с собой, но тогда они задохнутся. И мы не убийцы.





“Почему бы просто не объяснить им это?- Не удержался от вопроса Джон.





“Это будет записано в твое постоянное досье.- Глаза току наполнились чистой угрозой. Джон снова забился в угол.





“Тогда ладно,-току постучал по комм-пульту. “Возможно, тебе будет трудно это понять, поэтому, пожалуйста, слушай внимательно и не делай больше ничего подобного. ДА. Мы создали тебя, но это не личное.





“Что ты имеешь в виду, говоря, что это не личное?- Ренольц, похоже, занял самую агрессивную силовую позицию, какую только могла занять “Земля”.





“Я имею в виду, что мы не собирались создавать ваш вид в частности. Наши работодатели засеяли эту галактику миллиардами устройств для засева жизни. Это была просто схема создания богатства.- Худший из кошмаров между снами не может быть хуже, чем это: необходимость объясняться с одним из ваших инвестиционных организмов. Току напрягся и вздрогнул, а зачинщик в ответ накачал воздух успокаивающими ароматами.





“Вы хотите сказать, что создали нас как [предприятие по наращиванию капитала]?- Прозрачный пузырь на передней части шлема Ренольца стал мутным, как будто он выделял избыточные ядовитые газы. Двое других членов его группы продолжали цепляться друг за друга.





“Да, это так, - постучал току. “Мы. . .- Она писала, стирала, писала, стирала, снова писала. “Мы создали тебя вместе с бесчисленным множеством других разумных существ. Идея в том, что вы развиваетесь. Вы разрабатываете технологию. - Ты борешься. Вы выкапываете все металлы и радиоактивные элементы из земли. По мере того, как вы становитесь более продвинутым, ваше население становится больше, и вы больше сражаетесь. Когда ваша цивилизация становится достаточно развитой, вы сражаетесь еще сильнее, пока не убьете друг друга. Мы даже не узнаем о вашем существовании, пока вы все не умрете. Во всяком случае, так оно и должно быть.





- Но почему же?





Тем не менее, они пережили свое закрытие, это, очевидно, не было сверхинтеллектуальным. Току смешала свои кабачки, пытаясь придумать другой способ объяснить это так, чтобы Ренольц понял, а затем оставить их в покое. “Вы добываете металлы, чтобы делать разные вещи. Так ведь? Вы находите редкие элементы. Вы изобрели технологию. - Да. А потом ты умрешь, и все это останется позади. Для нас. Мы приходим и забираем его после того, как ты уйдешь. Для получения прибыли. Теперь ты меня понимаешь?





- Значит, ты создал нас, чтобы мы умерли.





“Утвердительный ответ.





"Для [промышленной эксплуатации]?





- Вот именно. Это дешевле, чем посылать машины, чтобы сделать это. Часто, более плотные металлы и редкие элементы труднодоступны. Это будет очень больно.





Току нажал "отправить" и стал ждать. Был ли хоть какой-то шанс, что, услышав правду, “земляне” вернутся на свой маленький корабль и вернутся домой, чтобы току и Джон смогли уехать до того, как их карьера будет еще больше разрушена? Если повезет, то “земляне” закончат вымирать прежде, чем кто-нибудь узнает, что случилось.





“А что ты за [ночные хищники]?- Спросил ренольц.





Току решил отнестись к этому вопросу как к информационному. - Мы и есть фальши. Мы из мира, расположенного в 120 000 световых лет отсюда. Мы же двуногие, как и ты. Вы-первая живая цивилизация, с которой мы столкнулись за миллион лет выполнения этой работы. Мы никогда никого не убивали и не причиняли вреда. А теперь ты покинешь наш корабль? - Ну пожалуйста.





“Нам еще многое предстоит усвоить, - сказал Ренольц из другой камеры. “Мы. . . Есть ли у вашего вида [вера в Бога/Создателя]? Как вы думаете, кто создал ваш вид?





“Мы привыкли верить в богов", - ответил току. - Теперь уже нет. Мы достаточно взрослая раса, чтобы иметь возможность изучить взрыв, который создал Вселенную. Мы не видели никакого создателя, никаких признаков разума в начале. Просто хаос. Но мы не являемся вашими создателями в каком-либо значимом смысле.





Ренольцу потребовалось много времени, чтобы ответить. - А вы не могли бы наладить с нами торговлю?





- Торговля?- Току чуть не рассмеялась,когда прочитала его. - Она повернулась к Джону. “Ты видишь, что натворил на этот раз?





От гнева ее лицо разгладилось, она широко открыла глаза и на мгновение стала такой же, как в тот день, когда Джон впервые встретил ее на болоте вкусов торгового дома, когда она спросила его, любит ли он долгие путешествия.





“Мы торгуем друг с другом, - выпалил току. “Мы с тобой не торгуем.





“Я думаю, что знаю, почему мы выжили, - сказал Ренольц. "Мы разработали форму [идеологии накопления богатства], которая была столь же сильна, как национализм или религия. Дорфко был достаточно силен, чтобы защитить себя. Йондорф - это [дальновидный лидер]. Мы понимаем, что такое торговля. Мы могли бы торговать с вами на равных.





“Мы не признаем ваших полномочий на торговлю, - постучал току. Как только она нажала кнопку “Отправить” на комм-панели, она поняла, что это могло быть ошибкой. Хотя общение с этими существами в первую очередь было уже огромной ошибкой.





“Значит, ты не станешь торговать с нами, но будешь продавать наши артефакты после нашей смерти?- Ренольц снова задергался.





- Да” - сказал току. “Но мы не причиним тебе вреда. Вы причиняете друг другу боль. Это не наша вина. Просто ты такой, какой есть. Разумные расы уничтожают сами себя, таков порядок вещей. Нашей расе повезло.





“И наш тоже, - сказал Ренольц. “И нам еще повезет.





О боже. Джон мог бы сказать, что току начал сходить с ума от того, как все это происходило. “Да, хорошо, - сказала она в ответ. - Может быть, ты все-таки выживешь. Мы будем очень рады, если это произойдет. Действительно. Мы вернемся сюда через несколько тысяч лет, и посмотрим, будешь ли ты все еще здесь.





“Или, может быть, - сказал Ренольц, - мы придем и найдем тебя.





Току отошел от комм-решетки. “У нас столько неприятностей, - сказала она Джону. “Если кто-нибудь узнает, что мы тут натворили, мы можем вообще не возвращаться на торговую площадь 237.- Разве это было по-детски со стороны Джона-радоваться, что она говорит “Мы” вместо “Ты”?





Току, казалось, понимал, что каждый обмен репликами делает этот разговор еще более катастрофичным. Она отключила комм-сетку и устроилась на стуле рядом с Джоном, чтобы больше не испытывать соблазна разговаривать с “землями”. Ренольц продолжал посылать сообщения, но она не отвечала. Джон все еще пытался поймать взгляд току, но она не смотрела на него.





- Хватит молчаливой тактики, - сказал Ренольц час спустя. - Это ты нас заставила. У тебя есть ответственность.- Току бросил на Джона ядовитый взгляд, и Джон прикрыл глаза рукой.





У "Земли" кончился воздух, и они решили вернуться на свой корабль. Но прежде чем они ушли, Ренольц приблизился к светящемуся пятну, которое было главным коммуникационным портом зачинщика в этой комнате, так что его лицевая панель была огромной на их экране. - Мы уходим, - сказал ренольц. Но вы можете [иметь уверенность / решимость], что вы будете слышать от нас снова.- Зачинщик растворил мембрану, чтобы земной корабль смог отцепиться.





- Ты идиот!- Крикнула току, глядя, как корабль скользит вниз, в атмосферу планеты. (Это снова было “ты “вместо "мы"."Видите, что вы сделали? Вы дали им повод продолжать выживать!





- О, - сказал Джон. - Но нет же. Я имею в виду, даже зная, что мы там ждем, когда они закончат умирать . . . это, вероятно, не изменит их саморазрушительные тенденции. Они все еще полностью иерархичны; вы слышали, как он говорил об этом персонаже Йондорфа.





Току повернул ее спиной к Джону, ее реснички были жесткими, как прутики.





- Послушай, мне очень жаль, - сказал Джон. “Я просто, ну ты знаешь, действовал импульсивно.- Джон начал бормотать что-то еще, о разведке и о том, что он был взволнован, чтобы проснуться к сюрпризу на этот раз, и, возможно, в жизни было больше, чем просто разрывать руины.





Току снова повернулся к Джону, и глаза ее увлажнились. Ее говорящие щупальца обвились вокруг друг друга. - Это я виновата, - сказала она. “Я слишком долго был главным. Мы должны были дежурить по очереди, и я тоже . . . Я чувствовала, что ты не был лидером. Может быть, если бы вы иногда были главным, Вы были бы лучше в принятии решений. Это похоже на то, что вы говорили раньше, об иерархии. Это все портит.- Она повернулась и пошла обратно в свою спальню.





- Тогда подожди, - сказал Джон. “Что же нам теперь делать? А куда мы теперь пойдем?





- Вернемся к торговому комплексу.- Току даже не оглянулся на него. - Мы прекращаем наше партнерство. И надеюсь, что, черт возьми, Tradestation не будет щеголять логотипом Dorfco, когда мы покажемся там через несколько тысяч лет. Мне очень жаль, Джон.





После этого току вообще не разговаривал с Джоном, пока они оба не провалились нагишом в свои призрачные конверты. Джону показалось, что он услышал, как она сказала, что они могли бы попытаться спасти еще одну или две мертвые культуры вместе, прежде чем вернуться в торговый комплекс, просто чтобы им не пришлось возвращаться домой пустыми.





Конверт поглотил Джона, как хищный цветок, и от тошнотворно-сладких испарений ему стало так холодно, что запели кости. Он знал, что ему будут сниться уродливые существа, мертвые, но все еще двигающиеся, и на мгновение он заерзал в трубах, пронизывающих его тело. Джон почувствовал себя одиноким, как будто току был за много световых лет отсюда, а не в соседней комнате. Он был так близок к тому, чтобы сказать ей что-нибудь прекрасное, чтобы она простила его. Но потом он понял, что даже если он что-то придумает в последний момент своего сознания, то никогда не вспомнит об этом, когда проснется. Амнезия в последнюю минуту была частью сделки.

 

 

 

 

Copyright © Charlie Jane Anders

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Спусковой крючок»

 

 

 

«Острова у побережья Капитолы, 1978 год»

 

 

 

«Сказочные Звери»

 

 

 

«Взрослые дети инопланетных существ»

 

 

 

«Человеческий инженер»