ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Партийная дисциплина»

 

 

 

 

Партийная дисциплина

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КИБЕРПАНК

 

 

Часы   Время на чтение: 56 минут

 

 

 

 

 

В мире, где большинство из нас - просто избыточное население, некоторые соблазны действительно остры.


Автор: Кори Доктороу

 

 





Я не помню, как именно мы решили бросить Коммунистическую партию. Это была обычная шутка на протяжении всего выпускного года, всякий раз, когда очевидные разногласия между полузоттами и остальными из нас слишком близко подходили к поверхности в школе Бербанка: “веселитесь в Стэнфорде, приходите выпить с нами на коммунистические вечеринки, когда вы вернетесь на перерыв.





Полу-зотты были в основном белыми, с некоторыми азиатами — не коричневыми — для специй. Не-зотты были коричневыми и черными, и мы уже собирались уходить. Из Бербэнк-Хай, из Бербэнка тоже. Нашим родителям повезло с лотерейными билетами, купив дома в Бербанке еще тогда, когда они были до смешного дорогими. Теперь они были сумасшедшими.. Мы были бы последним поколением коричневых детей, которые пошли бы в школу Burbank High, потому что в тот момент, когда мы закончим, наши родители собирались продать и использовать деньги, чтобы пойти куда-то дешевле, и остатки позволили бы нам всем взять пару средних MOOC из большого десяти университетов, чтобы закончить наши дистанционные дипломы в общественном колледже.





Приближалось время выпускных экзаменов, май, и было жарко, более ста градусов каждый день, и мы все были немного сумасшедшими. Там были Ромео и Джулиет, которые чувствовали надвигающуюся трагедию их неизбежного разрыва, дети, которые знали, что они не созданы для университета или не могут себе этого позволить, которые понятия не имели, что они будут делать дальше, те, кто держал нос к своим экранам в течение четырех лет, ломая свои горбы, чтобы получить высшие оценки, и только сейчас поняли, что ничто из этого не имело значения для дерьма, и был я.





Я любил болтаться со своей лучшей Ширелл в задней части переносных столов у старой баскетбольной площадки, где был пробел в освещении камер видеонаблюдения, которые школа заполняла прерывистыми беспилотными летающими самолетами. Это было место, где болтались дети вейперов, но я не была одной из них. Даже без кофеина крэк не был моим представлением о хорошем времени. Мне просто нравилось быть немного не в курсе, потому что твой бизнес-это твой бизнес, понимаешь?





- Моего двоюродного брата уволили."Умные ногти ширелл снова были заражены вымогателями, отказываясь работать на платежных точках касания и моргая во время захвата. Она неуклюже пыталась исправить их, нажимая на жесткий диск каждого из них, подключая к нему свой телефон, но это была работа, которая действительно нуждалась в третьей руке, и поскольку я сказал ей, что это произойдет, я отказался помочь. Поэтому она сидела, прислонившись к переносной стене, подтянув колени и положив на них телефон.





- Микаэль?





- Нет, Антуан. Парень из листового металла.-Прошло уже несколько десятилетий с тех пор, как "Локхид-Мартин" покинул Бербанк, но от его славных дней осталось еще немало, включая все металлические мастерские, которые его снабжали. Антуан работал на трех или четырех из них, прыгая вокруг, когда они закрывались, затем он получил работу в Энсино, которая означала долгий путь на работу, но должна была быть постоянной проверкой.





- Эта работа казалась слишком хорошей, чтобы быть правдой.





"Оказалось, что у них был пятилетний налоговый отпуск из Энсино, и он закончился в этом году. Если бы Антуан был достаточно умен, чтобы посмотреть его, он бы знал, что они не продержатся до конца июля.” Она сделала один ноготь и перешла к следующему.





“А что случилось с фабрикой?





Она сделала еще один маникюр, потом уронила телефон. - Черт побери!





Я пнул его обратно в нее.





“Спасибо. Я думаю, - она снова воткнула телефонную трубку и попыталась снова вбить третий гвоздь,—что они делают все возможное.





Это было тогда, когда налоговые льготы компании закончились, а затем компания тоже закончилась, закрывая дочернюю компанию на расстоянии вытянутой руки через быстрое банкротство и оставляя своих кредиторов-людей, которые работали там, скажем,—чтобы разобраться с продажей своих активов. Перспективные проекты имели смысл, потому что компании были пустыми, они арендовали все и заключили все контракты.Лизинговые компании не жаловались, потому что у них была сладкая лазейка: они могли списать оборудование, которое было основано на полной восстановительной стоимости, несмотря на то, что уже взяли амортизацию и сборы за все время работы завода. В рамках учебной программы по общепринятым принципам бухгалтерского учета мы изучали Гражданское право для бизнес-подразделения.





Конечно, людям, которые там работали, часто чертовски не везло, когда доходило до их последней зарплаты, и иногда это арендованное оборудование выходило за дверь в дни, когда они поднимались и выходили.





Я был голоден, как всегда. Мама не верила в скоп, и я не хотела ее злить, поэтому не стала бы есть из торговых автоматов в школе. Но это означало, что если я не забуду бросить яблоко в сумку, мой желудок будет урчать всю дорогу до обеда.





“Есть что-нибудь поесть?





Она покончила с пятым ногтем на левой руке, порылась в сумочке и протянула мне лептиновую жвачку, которая должна была усилить чувство сытости и помочь таким людям, как Ширелл, придерживаться диеты, на которой им вообще не нужно было сидеть. Мне не хотелось жевать его, но в животе у меня урчало. Я развернул палочку и стал жевать ее. На вкус он напоминал карамелизированные гем-белки, то есть вареную кровь—в хорошем смысле, как гамбургер—благодаря трансгенным дрожжам, с которыми его выращивали. Мой желудок перестал шуметь. Возможно, это сработало (и возможно, это был эффект плацебо).





“А ты уверен, что все так просто?- Я старался не выдать своего интереса. У ширеллы был тяжелый случай отвращения к риску.





“Девочка.- Ее боковой глаз может срезать на тысячу ярдов. Но я была невосприимчива к нему с девятого класса.





- Да ладно тебе, Ширелл. Просто спрашиваю. Это всего лишь сон наяву.





Коммунистические партии были одной из моих любимых грез: я и мои революционные товарищи в наших смешных бородах Карла Маркса, освобождая целый завод под носом у полицейских и города, управляя всеми этими машинами и раздавая бесплатное дерьмо, пока не закончится сырье. Мои вечеринки мечты обычно не проходили на заводе листового металла—мне понравилась идея захвата фабрики scop, где они делали гамбургеры или конфеты или мороженое, потому что тогда я буду человеком, который даст всем бесплатные конфеты (или гамбургеры! или мороженое!- но я бы взял листовой металл, если бы это было единственное, что происходит.Там я смогу научиться своим навыкам, и мама не убьет меня из-за этой штуки с бегемотом, если узнает. Проклятые помешанные на здоровом питании.





- Лена.- Она говорила совсем как родная мама, когда предупреждала меня, но я не боялся ее мамы, я боялся своей мамы, а ее мама была совсем не похожа на мою. На самом деле, вся основа нашей длительной дружбы была моей невосприимчивостью ко всему ее секретному оружию, которое в противном случае сожгло бы вас в ваших ботинках в первый раз, когда она будет плевать с вами.





“Это всего лишь сон наяву.- Ну, например, если бы я сказал это дважды, это было бы более правдоподобно.





“Ты ведь спросишь кого-нибудь еще, если я не скажу тебе, не так ли?





Я не удостоил его ответом. “Я подержу твой телефон, пока ты занимаешься другой рукой.





Она снова попыталась открыть боковой глаз, потом убрала его и похлопала по земле рядом с собой. - Тогда подержи мой телефон. Продолжать.- Как только она закончила с большим пальцем правой руки, она сказала: “Да, это очень хорошо, и многие рабочие там этому не рады. Заработная плата была действительно задержана в последнее время, многие люди задолжали много обратной оплаты. Особенно люди, которые находятся на больничном, люди получили травмы на работе, не могут спуститься в офис заработной платы лично. Так что есть разговоры.





- Поговорить?





- Она покачала головой. “Ты собираешься заставить меня произнести это по буквам? Говорить. Они будут работать в несколько смен после того, как заведение закроется, продавать вещи через заднюю дверь, все, что смогут, возвращать деньги, которые они знают, что их сожгут. На случай, если вы не понимаете, Мисси, это означает, что никаких коммунистических партий нет.





Я вздохнул и поднес ее телефон к последнему пальцу. “Значит, никакой вечеринки.





“Нет. Забудь об этом, девочка. Сконцентрируйся на выпускном. B студенты не получают стипендии.





Это была шутка между нами, потому что студенты не получают стипендии,—я имею в виду они же, но в размере, который вы должны были бы быть орехи, чтобы рассчитывать на, как построишь свою жизнь-плана на выигрыш в лотерею каждые десять лет—потому что там были пути, так еще дети нищих родителей и острые умы, чем были пробелы, оставленные дурочек, кто попал в университет на “заслуги” и поставьте галочку в поле “не требуется помощи окна” по их заявкам.





Я все равно была отличницей.





Она позвонила мне в тот же вечер, после того как мама отключила свет и отключила телефоны. Моя маленькая сестренка Теиша смотрела на меня со своей кровати, когда я взяла трубку и произнесла одними губами: "я говорю". - Я закатила глаза, глядя на нее. Она никому не скажет. Тиша все еще развивала свою низкую хитрость, и было много вещей, в которых я поймал ее, и она не хотела, чтобы я проболтался маме в отместку.





- Уже поздно, - прошептала я.





“Твоя мама сумасшедшая.- Мама ширеллы тоже была строгой, но не в том, что касается времени отхода ко сну. Она страдала бессонницей, как и ее дети, и она научила их своим навыкам справляться со всеми домашними заданиями, принимать душ, раскладывать одежду и упаковывать обед в 2 часа ночи, чтобы они могли встать за 20 минут до первого звонка, пописать и умыться, и быть в кампусе с секундами в запасе.





“Ты звонишь мне после комендантского часа, чтобы сообщить об этом? Отправьте сообщение в следующий раз.





- Звонил только Антуан. Я так и думал, что ты захочешь это знать.





Я чуть не сказала, Кто такой Антуан, но потом вспомнила. Ее двоюродный брат, рабочий по листовому металлу. “О.





“Ты хочешь знать, что он сказал?





“Не играй в эти игры, Ширелл. Я стараюсь не разбудить свою маму. Тиша смотрит на меня так, будто я тоже задушила кошку.





- Привет, Тиша!- Он был достаточно громким, чтобы Теиша услышала его через наушник. - Я поморщился.





- Привет, Ширелл, - произнесла она одними губами и усмехнулась.





“Она говорит: "Привет.’ Ну и что же это, Ширелл?





- Позвал Антуан.





“Ты сам это сказал.





“Он сказал, что завод так быстро закрывается не только из-за налоговых льгот. Он говорит, что в магазине было шатание, кто-то пытался заставить всех подписать профсоюзную карточку.- Организация профсоюза была серьезным преступлением с тех пор, как я была маленькой девочкой, но это не означало, что этого не произошло, и если достаточное количество рабочих подпишет карточку, фабрика не сможет прекратить платить налоги до тех пор, пока Калифорнийский Совет Труда не завершит свое расследование. - Антуан говорит, что остальные рабочие злятся .





“На том шатком?





- Нет, глупый, у боссов. Антуан говорит, что до всего этого большинство сотрудников действительно не заботились о шатании и ее глупости. Но теперь, это заставило всех задуматься. Заставил их подумать о том, чтобы сделать пример из завода. Им это сойдет с рук, в следующий раз будет еще хуже.





- Погоди, что тебе сойдет с рук ?





“Просто послушай, ладно?” Я понял, что она была взволнована— по-настоящему взволнована. - Вобли был депортирован . Родился в Америке и все такое. Они отправили ее в Гватемалу, сказали, что ее родители были без документов, когда она родилась здесь, так что это делает ее якорным ребенком. Все злятся, как я уже сказал, Они знают, что это просто чушь, предлог, чтобы избавиться от нее, потому что она пришла обнюхивать магазин. Антуан говорит, что никому из них не было дела , когда она говорила о помощи им, но когда ее депортировали за попытку, все эти банальные разговоры о том, что это "не по-американски", чтобы закрыть ее.





“Они собираются дать нам Коммунистическую партию?





Она издала нечто среднее между визгом и радостными возгласами, и глаза Тиши расширились. Я бросила на нее самый суровый взгляд, чтобы она не выскочила из постели и не рассказала маме о том, что только что услышала, и с замиранием сердца поняла, что мне придется втянуть в это дело свою младшую сестру, если я не хочу, чтобы она меня сдала.





Мама бы меня убила.





Тяжесть всего этого обрушилась на меня сверху. Одно дело-мечтать об этом наяву, и совсем другое-планировать. Мне пришлось бы много гуглить, используя один из тех темных гуглов, до которых я даже не мог вспомнить, как добраться, так что это означало бы, что мне нужно было бы попросить одного из ботаников braniac в школе объяснить это снова, что означало бы, что они знают, что я искал что-то запрещенное, и это означало, что я буду еще более уязвим и не смогу больше работать.—





- Ты даже не слушаешь меня, не так ли, Лена?





“Не-а. Прости, Ширелл. Просто обдумываю это. Черт возьми! Неужели мы действительно собираемся это сделать?—”





“Так и есть, ты не заставишь нас попасться первыми.





Антуан встретил нас в забегаловке фройо недалеко от Сан-Фернандо, в том самом месте, где раньше стояла мертвая "ИКЕА", которая была расчленена на маленькие рыночные лотки, почти пустые. Я не видела его с тех пор, как мы были первокурсниками, а он-выпускником, и с тех пор, как он стал странно седым, его кожа обвисла, а волосы поседели, как будто он был стариком. Он тоже выглядел так, словно почти не спал.





Он сделал нам знак, что-то такое своими руками, как делали дети, чтобы передавать сообщения по всему классу, когда мы были детьми. Мне потребовалась секунда, чтобы вспомнить, что это означало: телефоны отключены, школьный полицейский идет.Я не мог понять, что это должно было означать, но Ширелл поняла, залезла в сумочку и выключила телефон. Теперь я понял, что сделал то же самое. Мы оба были заражены раньше, конечно, проезжая мимо вредоносного ПО, которое позволяло какому-то жуткому рэндо шпионить за нами через наши телефоны, но затем мы стали более осторожны. Но он не беспокоился о том, что рандосы шпионили через наш телефон: он беспокоился о полицейских .





Вы думаете, полиция Бербанка будет беспокоиться из-за вас? Я хотел спросить, но на самом деле, может быть, они и будут. Почему нет. Как только они купят такую вещь, почему бы им не использовать ее при каждом удобном случае? Я, наверное, так и сделаю.





“Черт.- Он оглядел нас с ног до головы, но не как извращенец, а как взрослый, осуждающий маленького ребенка. “Вы двое так молоды . Я не знаю, была ли это такая уж хорошая идея.





Ширэль тоже прошлась по нему взглядом с головы до ног. - Антуан, мы всего на пять лет моложе тебя, дурачок. И умным тоже. Кроме того, это была идея Лены, а не твоя.





Это было для меня новостью. Насколько я знал, у него была эта идея, сказал он Ширли, и она сказала: "О, Лена сказала то же самое . Но по тому, как он покачал головой, я поняла, что это правда—он позаимствовал идею у меня. Это заставило меня чувствовать себя довольно крутым, по правде говоря.





- ЛАДНО, ЛАДНО. Но твоя мама меня убьет.





- Антуан .





“ОК. Там,—он понизил голос,-нас сорок пять человек, и один парень, он говорит, что говорил с Уобли, они злятся из-за того, что случилось с той девушкой, и они говорят, что помогут. У нас есть все навыки и руки, которые нам нужны, чтобы заставить его работать, но мы не знаем, как мы получаем слово, не попав в него.





“А с кем ты хочешь связаться?” Я и сам об этом думал. Я действительно мало что знал о листовом металле, за исключением того, что это был, ну вы знаете, металл, который поставляется в листах . А что ты будешь делать с кучей таких вещей по всему дому?





“Мы тоже этого не знаем.- Антуан выглядел встревоженным. Еще больше волнуюсь. Он насухо вымыл эти большие костяшки пальцев. “Мы можем сделать почти все, для чего у нас есть файл, и там есть много файлов. Вы хотите окружить камин или новый бампер грузовика,мы вас накрыли.





“Я не знаю многих людей, которым нужен бампер грузовика, - сказала Ширелл.





- Это я знаю .- Антуан бросил на нее заткнувшийся братский ВЗГЛЯД, напомнив мне, что они были близки с самого детства. “Мы тоже можем делать разные игрушки, маленькие машинки и прочее дерьмо.” Он посмотрел на нас так, как будто думал, что это сработает?





“Я не думаю, что мы собираемся вселять ужас в сердца инвесторов, раздавая маленькие автомобили, Антуан, прости.” Потому что в этом был смысл, верно? Дай нам всем сердце, дай им печали? Я действительно не думал о том, где листовой металл вписывается в эту структуру.





- Он покачал головой. Он тоже это знал.





“А что ты там делал?





"Uber parts.- Он пожал плечами. - В основном для фургонов, понимаешь?





Лос-Анджелес метро использовал фургоны для большей части моей жизни, хотя я все еще мог вспомнить, когда были городские автобусы, прежде чем контракт вышел на Uber. Фургоны были квадратными и неразрушимыми, покрытыми каким-то скользким покрытием, на котором нельзя было писать или отмечать, и которое испускало странный, затхлый запах, как старые носки, когда солнце пекло его.





Я наблюдала, как люди толпятся вокруг лотков лоточников, вдыхая запах корейских тако и куколок, готовящих еду, и задавалась вопросом, была ли какая-нибудь из них настоящей едой вместо scop. Я пропустил завтрак этим утром и был голоден.. Еда, вероятно, была довольно скудной, судя по многочисленной клиентуре, которая в основном была бездомной, и мама не одобрила бы ее, поэтому я не стала есть, хотя в животе у меня урчало. По словам моих учителей естественных наук, одноклеточный органический белок был безопасным и здоровым-по словам мамы, это был крупномасштабный эксперимент по скармливанию мутировавших бактерий людям. Мама любила напоминать, что богатые люди не едят скоп. Они тоже не пили кофе, но это никогда не останавливало маму. У нее также была заколка на лацкане, которая гласила: “глупая последовательность-это Хобгоблин маленьких умов.- Мама была единственной в своем роде.





Бездомных сопровождали их неизбежные спутники-заботливо ухоженные, ржавые, древние тележки для покупок. Прошло уже много лет с тех пор, как можно было забрать тележку из продуктового магазина, не попавшись, но число людей, которые использовали тележки в качестве дома, шкафчика и вьючного мула, только выросло за эти годы, создавая жесткую конкуренцию старым, тупым тележкам. Эти выглядели особенно потрепанными.





Антуан и Ширель продолжали разговаривать, пока я смотрела на повозки, но в конце концов они проследили за моим взглядом. Я посмотрел на них, а они-на меня.





- Это было бы просто .- Голос Антуана звучал пренебрежительно.





- Ну и что?- Сказала ширелл. “Ты хочешь сделать что-то твердое или полезное ?





Я положила руку ему на плечо. - Антуан, если ты их сделаешь, ты будешь делать то, что каждый будет видеть каждый день, в течение многих лет и многих лет в будущем.





- Его глаза сверкнули. “Да. - Ну да .- Он на минуту поднял глаза к небу. - Держу пари, есть много способов, которыми мы можем улучшить их тоже. Держу пари, что есть проекты для лучших, как сумасшедшие, тоже из лагерей беженцев. Я знаю, что видел их в новостном клипе или что-то вроде того. - Это потрясающе .- Он улыбался и был так же красив, как и тогда, когда я была первокурсницей, а он был капитаном старшей команды по плаванию. Я сказал себе, что шлепки в моем животе были голодом, а не сокрушением.





До финального звонка оставалось всего пять минут, когда школа была полностью закрыта. Мы все застонали, когда наш классный руководитель, Мистер Пзтикян, подбежал к двери класса и опустил барную стойку, хлопнув по кнопке, которая поляризовывала окна класса, включая маленькую в самой двери, погружая комнату в темноту. Этот стон заставил Пцикяна пристально посмотреть на нас, приложив палец к губам. Правило первое в блокировках: никаких слов.





Правило второе: молча построить укрытие из пуленепробиваемой мебели, а затем присесть на корточки. Почти все в классе была сделана из вощеного картона и не собирался останавливаться ни артиллерии, ни даже арбалетов—да, одни дураки на самом деле пошел на школьных перестрелок, вооруженные самострелами—но в комнате была когда-то научную лабораторию и там был один большой верстак вдоль стены, изготовлены из стали и бетона, с заткнутым приставки для горелки вдоль ее длины. Предыдущие учения по блокированию установили, что это было наше назначенное убежище, поэтому мы прошаркали за ним.





Дело не в том, что мы не боялись быть застреленными, но мы также знали, что блокировки были, в девяти случаях из десяти, мистификацией. Какой-то дурак прислал текст, который говорит “Гунна быть в школе” и у тех в “оружие в школу позже” и что споткнулся Бурбанк спецназ параноик Фьюжн Центр безопасности ИИ, и тогда нам всем пришлось прятаться за лабораторные по полчаса, пока игрушка солдат отряда проводили зачистку школы.





Мы присели на корточки и написали друг другу смс—школа отключила сетевые фильтры во время блокировки, чтобы мы могли отправлять обновления статуса полицейским или наши последние слова нашим близким—и делали глупые шутки. Каждые 30 секунд наши сообщения прерывались напоминаниями о необходимости соблюдать тишину и бдительность, транслируемыми по административному каналу экстренной связи школы управлением безопасности школы. Кроме того, были фактические обновления статуса: офицеры в пути. ОФИЦЕРЫ НА МЕСТЕ. СЕВЕРНАЯ СТРЕЛОВИДНОСТЬ КРЫЛА ЗАВЕРШЕНА. ЮЖНАЯ СТРЕЛОВИДНОСТЬ КРЫЛА ЗАВЕРШЕНА. ПЕРЕНОСНЫЕ УСТРОЙСТВА РАЗВЕРТКИ ЗАВЕРШЕНА. Еще немного об этом.Затем: все чисто все ясно все ясно, а затем объявление из каждого динамика телефона в комнате. Только телефоны, которые управляли приложением школьной безопасности, будут работать на школьной собственности, поэтому мы все управляли им, но черт возьми, это было какое-то жуткое дерьмо.





Я вышел из класса, думая о своем домашнем задании и о том, должен ли я забрать Тишу с репетиции группы, и я был так погружен в свои мысли, что не заметил парня в костюме, пока он не положил руку мне на плечо, когда я направлялся к своему шкафчику.





- Лена Уокер?” Именно то, как он сказал, выдало его как полицейского. Я почувствовал, как мое сердце забилось втрое быстрее.





- Ну и что?





- Пожалуйста, пойдем со мной.- Он повел меня в административный офис. Секретарша на стойке регистрации демонстративно не смотрела на меня, когда он вел меня в один из кабинетов вице-президента. Первое, что я заметил, был мой рюкзак, лежащий на столе, окруженный его содержимым, а рядом с ним сумка Ширелл и ее содержимое тоже. И тут я заметил Ширелл, сидевшую на низком диване. Полицейский кивком головы указал на место рядом с ней, и я сел. Косые лучи вечернего солнца, падавшие в окно, ловили огромное облако пыльного воздуха, поднимавшегося от подушек, когда я устраивалась поудобнее.Ширэль слегка кашлянула и поймала мой взгляд. Она выглядела испуганной. Действительно страшно.





Полицейский вытащил из-за стола стул заместителя директора и сел на него перед нами. Он ничего не ответил. Он был молод, как я заметил, ненамного старше нас, и на одной щеке у него все еще виднелись прыщи. Белый чувак. Не мой тип, но симпатичный, если не считать того, что он был копом и играл с нами в интеллектуальные игры.





“Нас что, задерживают?” Где-то в моей сумке лежала бюст-карта "Black Lives Matter", и хотя я забыл почти все, что на ней было написано, Я вспомнил, что это был первый вопрос, который я должен был задать.





“Вы здесь по просьбе вашей школьной администрации.” О. Даже когда не было новой изоляции, администрация имела достаточно полномочий, чтобы обыскать нас, задать нам все виды любопытных вопросов. - А после блокировки? Забудь это.





- А разве у нас есть право на адвокатов?- Голос ширеллы был похож на писк, но я ею гордился. Она вспомнила вторую строчку с бюст-карты.





“Вовсе нет.- Коп выглядел весьма самодовольно.





Я вообще ничего не сказал. Это определенно была третья строчка бюст-карты. Держи свой проклятый рот на замке.





Он тоже ничего не сказал. Ну, я не собирался быть первым, кто заговорит. Молчание длилось так долго, что я уже начал беспокоиться, что сейчас расхохочусь, потому что это было чертовски глупо-мы втроем сидели там в полной тишине, играя в дурацкие игры с головой. Я мог бы сказать, что Ширэль тоже была на грани хихиканья, эта экстрасенсорная вещь, которую вы получаете со своими лучшими подругами. Не хихикай, не делай этого. - Подумал я, глядя на нее. Я был уверен, что она делает то же самое для меня, и вы знаете, каково это, когда кто-то говорит тебе не смеяться, когда ты уже готов рассмеяться, и это делает его в тысячу раз хуже?





Клянусь, мы бы что-нибудь взорвали, если бы коп наконец не заговорил. - Что вы знаете о Стилбридже, девочки?” Поначалу я обращал внимание только на девушек, потому что серьезно, кто, черт возьми, был этим ребенком, чтобы называть меня девушкой ? Потом я попытался сообразить, что же такое Стилбридж, потому что это имя действительно мне что-то говорило.





- Мой кузен Антуан работает там листовщиком.” А, это Стилбридж. Сначала я был удивлен, но Ширелл не говорила им ничего, что они не могли бы узнать с помощью одного прохода через ее социальные сети.





Он снова сделал то же самое с тишиной. Кто-то должен был научить этого мальчика второй технике допроса. Теперь, когда мы знали, что это было и к чему он стремился, самое трудное в этих паузах было бороться с хихиканьем.





“Что еще ты знаешь о Стилбридже?” Он был ужасен в своей работе. Может быть, даже слишком ужасно. Может быть, он пытается внушить нам ложное чувство безопасности из-за своей неуклюжести? Если так, то он был довольно очевиден. Может быть, тогда это был двойной блеф, но нет, он не казался достаточно умным для этого. Так может быть: тройной блеф?





Ладно, может быть, я тоже нервничаю.





“Я не понимаю, какое это имеет отношение к школе. Разве вы не сказали, что это пришло от администрации школы? Какое они имеют отношение к какой-то компании в Энсино?” Ой. Ну, это было в Энсино, но то, что я знал, было больше, чем я хотел сказать. Лена, ты не так умна, как тебе кажется.





“Мы просили, чтобы они связали нас с вами двумя.” Он делал вид, что не заметил, как я сказал "Энсино".’ Дурно. Он подскочил так, словно я его ужалила. “Мы беспокоимся о тебе.- Он просто отстой в своем отцовстве.





Еще игры в гляделки.





“Мы беспокоимся о тебе.





- Ты сам это сказал.





“Мы обеспокоены тем, что на этой фабрике может быть какая-то незаконная деятельность. Проблемы с родами. Уголовное преступление. Тюремное заключение. Я слышал, вы двое хорошие студенты. Я не думаю, что ты хочешь таких неприятностей. Не так уж и близко к выпуску.





“Это была полная изоляция только для того, чтобы ты мог заглянуть в наши рюкзаки?- Когда Ширли произнесла это вслух, я недоверчиво уставился на нее, но коп покраснел, как светофор. Дерьмо. “Но это же безумие . Как это вообще может быть законно ?





Полицейский даже откинулся на спинку стула. “Вы двое слишком умны, чтобы попасть в такую беду. Я бы не хотел видеть, как ты тратишь свои жизни впустую. Я посмотрел на твои оценки. Ты мог бы поступить в хороший университет.- Он бросил на нас, должно быть, самый многозначительный взгляд. - Это лучше, чем сидеть в тюрьме двадцать лет.





То, как он говорил и смотрел на нас, заставило меня подумать, что он не был так уверен, как должен был быть. Интересно, почему это так? “Как долго после закрытия школы должна быть разрешена студентам разговаривать со своими адвокатами?





Он крепко зажмурился и потер глаза указательным и большим пальцами. - Все, что ты будешь делать с этого момента, будет записано. Ты же участвуешь в расследовании. Помнить это.





Он встал и вышел из кабинета. Думаю, теперь я знаю ответ на вопрос об адвокате.





Тудль-о. - Ширэль только одними губами произнесла эти слова, но они все равно почти вызвали мое хихиканье, и я впился в нее взглядом. Это было старым и банальным почти до самого конца, Фелиция, но это также было то, что обе наши матери ударили бы нас за то, что мы сказали, и это было чертовски смешно прямо сейчас. Как только дверь захлопнулась за детективом без имени, Ширэль вскочила и начала быстро бросать вещи в свою сумку, и я сделал то же самое через секунду. Я понял намек на то, что она ничего не говорит, и работал молча.





Выйдя из школы, я позволил своим ногам автопилотировать меня до остановки фургона Uber, но она потащила меня прочь, в сторону центра города. Там был целый ряд автоматов: корейские тако, пицца, тыкать миски, все подают scop, все места, где я никогда не был. Она затащила меня в кафе с рисовым пудингом, где было двести вкусов и ни одного покупателя. Она купила большой стакан, а когда открылась витрина с дымящимся рисовым пудингом на маленьком подносе, бросила туда телефон и щелкнула пальцами.Я передал ей свой телефон, не совсем веря, что делаю это, и наблюдал, как она бросила его в рисовый пудинг, а затем закрыла дверь.





“Хорошо, теперь они в безопасности.- Это были первые слова, которые мы произнесли с тех пор, как ушел полицейский.





- Ширелл, а почему мой телефон лежит в миске с рисовым пудингом?





Она пристально посмотрела на меня. - Торговые автоматы защищены, чтобы воры, крадущие документы, не ставили туда скиммеры. Как только наши телефоны были внутри него, они не могли получить никакого сетевого обслуживания, несмотря ни на что.





- Я покачал головой. “Откуда ты это знаешь?





“Я просто хочу, хорошо? Я знаю людей.





- Фыркнул я. Она знала тех же людей, что и я, плюс-минус пять процентов. Я думаю, что она читала это где-то в интернете, на одном из тех сайтов сопротивления хэштегов. - Хорошо, тогда почему мой телефон в пудинге?





- Потому что, болван, если пудинг останется на спусковом крючке, машина подумает, что ты его забыл, и несколько раз перезвонит тебе, понимаешь?- Он звонил нам и мигал фонариком. “Но если там что-то есть, оно начинает делать снимки, анализировать их и посылать в саперную бригаду, просто на всякий случай. Поэтому мы кладем телефоны в пудинг, а потом забираем их обратно и вытираем, когда закончим.





- Но Ширелл, это же пудинг .





- Она пожала плечами. - Водонепроницаемость-это пудингоустойчивость.





“А если кто-нибудь придет за рисовым пудингом?





- Она бросила на меня быстрый взгляд. - Девочка, никто не ест рисовый пудинг. Это дерьмо отвратительно .





Я не сказал ей, что это был мой любимый десерт. У меня все равно живот скрутило в узел. “Откуда ты все это знаешь?





- Она пожала плечами. - Я проверил это еще тогда, когда вы впервые заговорили о коммунистических партиях.





Я начал говорить о коммунистических партиях? Может, и так. Может быть, это я все и начал. Я всегда был очарован ими, это точно. - Но почему же?





- Потому что, Лена, для умной девушки ты иногда чертовски глупа . Если вы собирались пойти и попасть в беду, я хотел знать, какого рода, и что я мог бы сделать, чтобы снять его край.





Это украло слова прямо из моего рта. Ширэль уже делала это раньше, брала мои сумасшедшие планы и превращала их в тщательно продуманные схемы, но я не думал о коммунистической партии как о своем плане. Разве она не рассказывала мне об Антуане и фабрике? “Ты хочешь сделать это так же сильно, как и я.





Она поморщилась, и я понял, что был прав. “А вот этот полицейский...





“Ты думаешь, у него есть что-нибудь?





“Мне кажется, он чего-то хочет. Он снял фальшивую блокировку только для того, чтобы обыскать наши сумки. По-моему, это говорит о том, что они обеспокоены, но не имеют достаточно, чтобы сделать что-то с этим.





- Ширелл, с каких это пор ты стала таким тактиком?





- С тех пор, как я понял, что ты собираешься арестовать нас обоих, если я не начну обращать на это внимание. Лена, коммунистические партии тупы : они работают только тогда, когда вы рассказываете о них много людей, и чем больше людей вы рассказываете, тем более вероятно, что вас арестуют.





И это было правдой. - Я пожал плечами. - Все так и есть, Шир. Всё. Если это хорошо, то страшно. Вот почему мы это делаем. Если бы не было никакого риска от наличия Коммунистической партии,это не было бы захватывающим.





“Но ты все еще можешь пробираться ночью и делать тележки, отдавать их бездомным людям. Зачем тебе вообще нужна вечеринка?





Я не знала, но чувствовала, что ответ был на кончике моего языка. Я снова пожал плечами. “Я не знаю, Ширелл. Я их не выдумывал.





- Нет, это не так, этот дурак сел в тюрьму.





Как только Тиша захрапела, я достал свой горелку, телефон, который я сделал в магазине класса, следуя рецепту, который я нашел на darknet google. Это было на первом курсе, и все дети делали это, а я уже много лет не пользовался своим. Он включился и пожаловался, что не может найти свой сервер обновления и предупредил, что прошло уже много лет с тех пор, как он был исправлен, и что я не должен позволять ему приближаться к сети. Это был хороший совет, но я не мог ему последовать.Вместо этого я подключил его через свой обычный телефон, используя приложение, которое Ширелл добавила Для меня, используя свои ногти, после того, как мы очистили рисовый пудинг. Это приложение было разработано, чтобы позволить вам туннелировать свои дырявые, заброшенные умные приборы через него, чтобы они не подвергались воздействию общественного интернета, и Ширелл сказал, что никто не может слушать его соединения. Я надеялся, что она была права. Я указал горелке на сайт, который Ширелл сказала, что она исследовала и ждала, пока горелка загрузит новые версии всех своих программ.





После того, как он перезагрузился, я смог подключить его прямо к сети—Мой желудок затрепетал, когда я сделал это, хотя—и отправить сообщение Ширелл на ее старом анонимном аккаунте, длинная мусорная строка, как вы видели на картах, которые наркоторговцы оставляли в общественных туалетах. Ширелл объяснила мне это: это был адрес в блокчейне, который имел открытый ключ в нем. Загрузите ключ, зашифруйте его и отправьте свое сообщение обратно в блокчейн. Каждый мог видеть его, но только владелец закрытого ключа мог расшифровать его.Конечно, эти сообщения жили в блокчейне навсегда, поэтому ваша секретная белка когда-либо была взломана для ее личного ключа, каждое сообщение, отправленное таким образом, будет видно всем в мире, на все времена. Как они сказали в криминальных шоу: "крипто дает и крипто забирает.





> Я уже понял это.





Ей потребовалось меньше минуты, чтобы ответить. Она ждала от меня вестей.





- Это ты?





> Это я.





> Что ты дал мне на мой 15-й день рождения?





- Я закатила глаза. Она была такой тайной белкой.





- Ничего. Мы поссорились, и ты меня не пригласил.





- Ага. Ладно ты спроси меня кое о чем





> Заткнуться





> Приходите на его хорошую гигиену





Я думал обо всех этих сообщениях, зашифрованных и спрятанных в блокчейне, который я действительно не понимал, но всегда представлял себе этот огромный муравейник с триллионами маленьких ошибок, ползающих вокруг него. Может быть, через десять тысяч лет кто-нибудь придумает, как взломать код и прочитать это?





> В кого ты влюбилась на первом курсе





> Трахнуть тебя





> Да ладно, это была твоя идея





> Эль Мартинес, но он был в порядке на первом курсе





Алехандро стал кэндибилли в младшем классе, носил эти сумасшедшие наряды, которые выглядели как детский сад, одетый как ковбой, и он начал пропускать много классов, появляясь поздно и похмелье или все еще высокий и глупый. Я не видел его уже больше года. Но я знал, что Ширэль все еще влюблена в него. Она была на сто процентов умной женщиной, сделавшей глупый выбор.





> Я уже понял это.





> Wat





> Почему это должна быть вечеринка





> Это должно быть хорошо





Я проверил, спит ли еще Тиша.





> Потому что кажется, что нет никакой альтернативы. Как будто независимо от того, что мы делаем, те же самые вещи происходят, мы закончим так же, как ваш кузен, если нам повезет. Получить работу, которая длится некоторое время, прежде чем компания убегает и принимает наши последние зарплаты тоже. Он такой большой, а мы такие маленькие. Но соберите нас всех вместе, и вы увидите это. Есть и другие люди, которые чувствуют то же самое, что и ты. А связь у вас есть?





- Ты разбудил меня, чтобы сказать это?





> Заткнуться.





> окей, да. - Я тебя слышу. Это причина, возможно, даже хорошая. Но это делает все в миллион раз более опасным





> Ты хочешь жить вечно?





> Заткнуться





Тиша приоткрыла один глаз. - Положи уже свой телефон, я тут пытаюсь спать.





> Надо идти





Антуан просто оказался в доме Ширелл на следующий день, когда мы брали там уроки, и мы просто оставили наши телефоны внутри и пошли на задний двор, чтобы посидеть под тенью солнца с нашими блокнотами и царапать бумагу.





- Воббли говорят, что они могут обмануть копов, думая, что все это запланировано на следующую ночь.





Ширелл выглядела так же скептически, как и я. “И как же они это сделают?





- Он огляделся вокруг. “Тебе лучше этого не знать.





- Ширэль стукнула кулаком по столу. - Да, это так . На кону и наши задницы, если ты еще не заметил.





Он вздохнул и драматично огляделся. Он не был большим шпионом. У ширеллы было более невозмутимое лицо. - Я не могу говорить об этом, серьезно. Но не все, кто становится полицейским, верят в эту систему, ясно? Некоторым из них просто нужна работа, а также способ взглянуть на себя в зеркало.





В полицию проникли Вобблы? Это было бы довольно странно, если бы это было правдой. Но, может быть, это и правда. Мир был довольно странным.





“А что происходит, когда мы говорим всем в школе, чтобы они пришли в нужное время? Не похоже, что у них самая сложная игра в мире. Они же дети. Копы это точно выяснят.- Это сказала ширэль, но я тоже так думал.





Антуан скорчил гримасу. “Да. Дело в том, что мы должны быть очень осторожны. У нас та же проблема, но не со школьниками, а со всеми другими людьми, которых мы хотим показать. Эти уоббли, сказали они, может быть, мы просто никому не говорим об этом заранее, вместо этого мы приглашаем их на ужин или что-то еще, на выпивку, а затем мы просто тащим их за собой, заставляем их упаковывать свои телефоны. - Сюрприз!- Он скорчил гримасу.





- Чертовски неожиданно.- Ширэль искоса взглянула на него.





Я сам себе удивлялся: "А что, если мы притворимся, что это что-то другое, вроде вечеринки в чьем-то родительском доме. Все выйдут со своими вещами в офлайн, потому что они не захотят быть арестованными за пьянство несовершеннолетних и все такое, а потом мы приведем их на вечеринку. Мы просто приглашаем тех, кому доверяем держать рот на замке.- Ширэль хотела было прыгнуть в машину и что-то сказать, но я поднял руку. - Нет, погоди. Это может сработать. Дело в том, что если бы и было вечеринка в чьем-то доме, и мы просто отвлекли некоторых людей от нее, поймали их до того, как они прибыли, приготовили их, прогнали их прочь. Мы могли бы сказать, что это была чья-то другая вечеринка, а не мы, никто не знал бы, кто ее организовывал, поэтому никто не мог бы настучать на нас позже—”





Тогда у Ширли была самая большая улыбка, и она подмигнула мне, что означало, что я согласен и черт возьми, да, и когда я закончил, она сказала: “Кто у нас будет на вечеринке?





Это было и труднее, и легче, чем казалось на первый взгляд. Проще, потому что в тот вечер родителей в городе не было только трое детей. Сильнее, потому что эти дети отстой . Двое из них были младшими членами Торговой палаты, и им нельзя было доверять. Одной из них была Эла Мартинес, которая, как выяснилось, следила за ним все время, пока он был в бегах из школы, переписываясь с ним поздно вечером, когда я лежала в постели и отключилась, чтобы не разбудить свою любопытную сестру.





- Алэ говорит, что его отец собирается на выходные в Мексику, навестить свою маму.- Отец алэ был гражданином США, и сам алэ тоже, но его мать была недокументирована и была депортирована, когда он был маленьким. У ширэль было такое же вызывающее выражение лица, как и у меня, вызывающее сделать большую проблему из того факта, что она и алэ тайком пробирались сюда.





“А у него будет вечеринка?





- Она закатила глаза. “Он всегда устраивает вечеринку, каждый раз, когда его отец уезжает на юг. Он и все его друзья-кэндибилли устраивают вечеринки в наушниках, чтобы соседи не звонили им. Они даже делают пиво.





Я скорчила гримасу, а потом представила себе Алехандро, его дружков и их отстойных подружек в огромной луже объятий, неряшливо пьющих пиво и хихикающих, как младенцы.





Фу.





- Так спроси его.





Выражение лица ширеллы было чисто животным-в-ловушке. “А ты не можешь этого сделать?





Я только взглянул на нее.





- Черт, - сказала она с чувством.





То, как она сказала “Привет, алэ”, когда он подошел к телефону, было самой удивительной вещью из всех. - Она практически пела эти слова. Слушая ее конец разговора, я задумался, знаю ли я ее вообще. В какой-то момент она даже хихикнула. Любовь слепа. И глупо. Очень, очень глупо.





Закончив, она положила телефон в карман. “Весь набор.





“Ты собираешься что-нибудь сказать?





“Насчет чего же?





“Примерно так . Эле Мартинес, Ширелль.





- Она фыркнула. - Ладно, значит, он мне нравится. Да какая разница? Это не значит, что я не знаю, что он дурак.- Она постучала себя по виску. “Но ты же знаешь.- Она постучала себя по сердцу. “Это не значит, что я не контролирую ситуацию. Я беру его только маленькими глотками. Это делает его терпимым.





“Ну, если ты так говоришь.





Как я уже сказал, это хорошо, что я невосприимчив к внешности Ширелл.





Хорошо, что мы не пытались сохранить вечеринку Эля в секрете. В школе Бербанка было много ребят, которые помнили его как того веселого чувака, который устраивал эти удивительные вечеринки, прежде чем исчезнуть, и новость о том, что он все еще жив и все еще бросает их, распространилась как лесной пожар. Так что нам с Ширелл оставалось только сказать тем, кто не был идиотами, что мы встретимся в каньоне Стоу, чтобы подготовиться к игре, а затем договориться о встрече там, когда они будут подниматься на холм на своих велосипедах или пешком.





Их должно было быть двадцать три, и они прибыли по одному, по двое и вчетвером, управляемые чьей-то крутой старшей сестрой, а затем еще пять в Uber, который был d-u-m тупым, потому что все знали, что Uber регистрировал все и был адским стукачом, перевернувшимся для полицейских без ордера, не то чтобы ордеры были трудны для получения.





Они приходили с фляжками, шестью упаковками пива и сигаретами "вейпс", и они находили их, следуя за огненными отметинами, которые мы мелили высоко на деревьях светящимися в темноте меловыми палочками, хихикая и спотыкаясь в ночи с огнями их самолетных телефонов, подпрыгивающих к нам. Мы заставили их выключить телефоны и сложить их в пакеты, используя сумки, которые мы получили от Антуана, который получил их от Wobblies.





С пятнадцатью людьми мы были слишком шумными, и никакое количество шушуканья не удержало бы его. Нас скоро засекут. Но предполагалось, что нас будет двадцать три-двадцать три человека, которых мы знали, любили и которым доверяли, хотя, возможно, они не появятся вовремя. Я не хотел идти без них.





“Может, нам разделиться на две части?- Спросил я Ширэль, снова считая в тридцатый раз. Может быть, они позвонили нам, чтобы сказать, что опоздают, но, конечно, наши телефоны были выключены и упакованы.





Ширэль сплюнула на землю. В лунном свете она казалась очень бледной. “Я не хочу, чтобы меня поймали в одиночку, и не хочу включать свой телефон, чтобы выяснить, куда вы попали. У нас есть одна проблема с этими дураками поздно и отсутствует, не нужно две проблемы с незнанием, где мы находимся.





Я посмотрела на нее, широко раскрыв глаза так, что можно было видеть белизну вокруг зрачков, напряженную шею. Я понял, как она напугана, и это заставило меня испугаться. Потому что была чертовски хорошая причина для страха: мы рисковали серьезными последствиями, даже тюремным сроком, чтобы устроить вечеринку. От осознания этого что-то перешло из моей головы в мои внутренности в одно мгновение, и я почувствовала себя так, как будто меня ударили. Я пошатнулся. Какого черта я вообще это делаю?





“Зачем мы это делаем, Ширелл?





Она перешла от испуга к ярости так быстро, что я испугался дважды, и это был не обычный яд для глаз Ширли, это был настоящий, неконтролируемый гнев, который заставил меня сделать шаг назад. “Мы делаем это, потому что это было важно для тебя, - прошипела она так сильно, что другие люди повернулись, чтобы посмотреть на нас. Она заставила себя успокоиться и наклонилась ко мне. “Это ты мне скажи, Лена. Зачем мы это делаем?





Может быть, это был толчок нового, немедленного страха, который я получил, когда ее ярость набухла, что заставило меня пройти мимо моего будущего, теоретический страх тюрьмы и позволило мне вернуться к моим мыслям, потому что теперь я мог получить доступ к ним. “Потому что мы все так уверены, что нет никакого способа убежать, что мы все собираемся сделать, а не делать. Ширелл, в этом году я заканчиваю среднюю школу, и, насколько можно судить, у меня даже нет причин существовать, когда я закончу. Моя мама будет скучать по мне, и Тиша тоже, но Ширелл, никому не нужно, чтобы они существовали. Мы-свободные люди. Разве ты не помнишь урок экономики? Чем ниже зарплата, тем хуже работа, тем больше безработных им нужно, чтобы люди с этими ужасными рабочими чувствовали, что они не могут позволить себе бросить их.Самая большая польза, которую зотты имеют для любого из нас,-это быть несчастным и подавленным настолько плохо, что все остальные работают вдвойне усердно, чтобы им не пришлось присоединиться к нам!





Ширэль склонила голову набок. “Ты говоришь так, словно меня шатает.





- А Я Знаю?- Я повторил все, что сказал. Я не проводил много времени с Вобблисом, но читал некоторые из брошюр, которые они оставляли в туалетах, темные тирады, которые вы должны были щелкнуть, чтобы использовать их прокси. - Думаю, что да. Ну и кого это волнует? - Они правы. Мы все время знали, что они правы, Ширелл, но пока мы были в школе, мы могли притвориться, что это не имеет значения, что у нас была цель, чтобы ходить на занятия и молоть за оценки, но теперь класс закончился, и прозвенит звонок, а потом что?





“Значит, ты хочешь иметь Коммунистическую партию.” Это был не вопрос, а скорее сарказм. - Я надулся.





- Да, черт возьми, я так и делаю. По крайней мере, мы хоть что-то делаем ! Вся система работает только потому, что мы позволяем ей работать, не делаем ничего, чтобы остановить ее работу.





- Она снова сплюнула. - Это работает, потому что "делать что-то" обычно означает отправляться в тюрьму . Девочка, ты же должна быть умной. Быть умным. Еще не слишком поздно для всех нас пойти сегодня на вечеринку. Некоторые из друзей Эля очень милые. Я вас познакомлю.





Я вспомнил, что именно у меня были сомнения, и пошел к Ширелле за утешением. Вместо этого я получила вот это—ярость и страх. Никто из нас не был уверен в этом. Но было уже слишком поздно. Отставшие шли через лес. Пришло время сказать им всем, что сегодня вечером мы едем куда-то еще, куда-то, где все болтали о желании пойти с первого курса. Шанс заставить мир сделать что-то для нас ради перемен, а не для нас самих.





“Мы уходим, Ширелл. Только ты и я. И их тоже. Это будет потрясающе . Мы собираемся выйти сухими из воды. У нас будет самый удивительный выпускной год в истории школы Бербанка. Ты веришь в меня?





- Лена, я в тебя не верю. Но ты мне нравишься, и я тебе доверяю.- Она неожиданно усмехнулась. “Я тебя прикрою. Давайте сделаем это.





Мы сказали им, что они могут идти домой, если они не хотели рисковать, приходя в КПРФ, но мы сказали им, что после того, как мы сказали им, что они единственные дети во всей школе мы доверяли достаточно, чтобы приглашать его, и убедился, что все они знали, что если они поддержали, не было бы никаких обид и никаких шансов изменить свое мнение сегодня вечером, когда они были банально вечеринку с кучей детишек вместо Славной революции.





Каждый из них сказал, что они придут.





В тот вечер я нашла в Энсино, в двух милях от Стилбриджа, старой работы Антуана, шоу всех возрастов. Мы набились в Ubers, направляясь в клуб, болтая о несущественных вещах для камер и микрофонов в автомобиле, и каждый из нас заплатил за покрытие клуба, убедившись, что использует отслеживаемые платежные системы, которые оправдают нас, как вошедших на ночь. Затем мы все собрались в переулке, выходя из пожарных дверей по одному и по двое.Я пересчитал нас по головам, чтобы убедиться, что мы все были там, прижатые друг к другу в месте, недоступном для обзора одной оставшейся камеры (я вытащил другую за день до этого, одетый в толстовку и перчатки, скользя вдоль стены так, что я был вне ее диапазона, пока я не потянулся, чтобы смазать его каким-то старым маслом для коленчатого вала).





Мы прижимались к стене, пока не вышли обратно на боковые улицы. Все наши телефоны были выключены и упакованы, и у каждого были карты, которые использовали закоулки без камер, чтобы добраться до Стилбриджа. Мы растянулись группами от двух до пяти, по крайней мере на полквартала между нами, так что никто не видел большую группу детей, идущих в то время как Браун и вызовет полицию.





Мы перегруппировались в начале промышленной дороги, которая вела вниз к Стилбриджу, окаймленному заводами с закрытыми ставнями, пустыми и тихими, за исключением отдаленного железнодорожного грохота.





“Ладно, - сказал я, - последний звонок. А теперь повернись, а то будет слишком поздно.” Конечно, никто не собирался уходить, пока все остальные смотрят. После неловкого момента я улыбнулся им всем и сказал: “Хорошо, вы вошли.- Послышалось хихиканье, бормотание и хлопанье по спине, и я повел их к задней двери Стилбриджа, где Антуан сказал, что мы можем рассчитывать найти способ войти. Я старался не показывать, как сильно нервничаю. Мои руки дрожали, когда я потянулся к двери, но потом я вспомнил и полез в карман за перчатками.- Поднимите перчатки.” Я обернулся и смотрел, как они все это делают, потому что если кто-то из них оставит отпечатки пальцев, они могут привести ко мне. Мы все были в этом вместе.





Я подключил наушники к заводской сети и настроил музыку, включив сквозной канал, чтобы все еще слышать разговоры вокруг меня. Это была быстрая, сумасшедшая сальса из России, громовые удары и жесткий стук по большим рогам и барабанам. Мы все одновременно кивнули, проходя через дверь. Огни кружились в удивительных узорах, проецируясь на огромные массы фабричного пола, превращая их в камень, дерево, воду или дым, когда над ними играли свисающие с потолка лучеметы. Там уже собралось по меньшей мере сотня человек, и дальние края гигантского здания терялись в тени.





Я заметила бочонок и направилась к нему, пробираясь через несколько странно одетых танцоров, которые танцевали еще более странно, хотя и не так уж плохо. Как будто их танцевальные движения были из другой временной линии. Я бы остановилась, чтобы полюбоваться ими, если бы не увидела Антуана у бочонка, а он не увидел меня и не поманил к себе.





Вблизи он выглядел так, как будто вот-вот запрокинет голову и начнет говорить на языках, этот церковный взгляд кого-то прямо на краю чего-то слишком большого, чтобы вместить в одно человеческое тело.





Он схватил меня за руку и сжал ее, как утопающий. - Лена! Это уже происходит!





“Это действительно так, Антуан. А как же машины?





Свободной рукой он указал на них, на мужчин и женщин, работавших над ними. “Только начало работы. Мы наткнулись на некоторые коряги с силовыми приборами, не хотели, чтобы они нас выдали, но ... — он указал на танцующих. “Мы получили квалифицированную помощь.





Я снова посмотрел на танцующих. Они были ... странными в каком-то смысле, который я не мог точно определить. Я не могла припомнить, чтобы когда-нибудь раньше видела кого-то одетого так же, как они, - одежду для принтеров, которая шуршала и шуршала, как теплое одеяло, которым пользовались бездомные, вырезанное квадратными линиями, как детский рисунок, вплоть до толстого трубопровода, который шел по краям, как карандашные линии. Он немного походил на те вещи, которые вы видели на беженцах в видеороликах, когда их прибивало к берегу—или качало в море, или они толпились у забора в каком-то лагере.Но они также были партийной одеждой, определенно, блестящей и яркой, и я никогда не слышала о партийной одежде беженцев. Или все-таки был?





Я встал на цыпочки и прошептал ему на ухо одно слово: “Уолкуэйз?





Он кивнул, и я почувствовала, как кровь прилила к моим щекам. Я видел документальные фильмы о них, и иногда вы слышали о них в новостях. Террористы, воры, пираты. Люди, которые ушли от всего этого, живя в забытых и пустых местах, перерабатывая токсичные отходы и свои собственные хвосты в странные забавные версии цивилизации, как декорации фильмов ужасов. Если воббли были возбуждающими радикалами, то уокуэи-орками и упырями.





Танцоры вдруг показались мне гораздо страшнее. Я знал, что уокуэйса упоминают на одном дыхании с коммунистическими партиями, но всегда считал, что это страшилка. Я думал, что коммунистические партии носят поддельные бороды, которые свисают с поддельных очков, а не гниют цивилизацию изнутри.





Более того, я взял с собой всех своих друзей для этого. Если копы узнают о появлении здесь уокуэев, пощады не будет. Просто находясь в одном здании с ними, мы все можем оказаться в тюрьме на долгое, долгое время. Неудивительно, что детективу безымянному так трудно было понять, что происходит. Он не пытался остановить вечеринку, он пытался поймать террористов .





“Антуан—”





Я могла бы сказать, что он видел выражение моего лица и имел представление о том, что происходит в моей голове. Он положил руку мне на плечо и повел меня в отдельную комнату, расположенную сбоку от фабричного пола, что-то вроде кладовки с высокими полками под старыми лампами дневного света, где полки были пусты и виднелись пыльные очертания того, что было навалено на них, когда Стилбридж еще работал как настоящая фабрика.





“Я знаю, что ты сейчас скажешь.- От него пахло пивом. Может, он был пьян? - Насколько пьян?





- Уолкуэйз? Антуан, когда копы узнают—”





- Полицейские ничего не узнают, Лена, вот в чем дело. Как вы думаете, кто знает, как обмануть счетчики мощности? Они получили свой собственный интернет, запустив его с дронов и дирижаблей; они взломали счетчики, чтобы думать, что они все еще говорят с LADWP. Мало того, у них еще есть мельницы и ролики, черт возьми, все машины, их разблокировали от производителей, так что они даже включатся. Это все проходное дерьмо, никто здесь не мог этого сделать.





“То есть ты хочешь сказать, что все это время знал, что они будут здесь.





Он сделал страдальческое лицо, и я поняла, что поймала его. - Да, я так и знал. Ты тоже должен был это знать. Как вы думаете, кто начал коммунистические партии? Как ты думаешь, кто делает их возможными? Черт возьми, Лена, как ты думаешь, какой в них смысл?





Это заставило меня замолчать. Еще час назад я был предан тому, чтобы что-то произошло в этом мире, вместо того чтобы позволить этому миру случиться со мной. Я была готова рискнуть всем, чтобы доказать, что у меня здесь есть место. Какой смысл был в коммунистических партиях? Чтобы оттеснить назад, написать 50-футовое граффити в виде украденных машин и мебели, автомобилей и транспортных средств. Магазинные тележки для бездомных людей. Но уолкауэйс?





“Нас поймают там же, где и этих парней, это будет террористическая атака, ты же знаешь.





- Эти чуваки-причина, по которой нас не поймают. Они-то и есть настоящее дело, сопротивление, понимаешь? Они там все время сидят, пригнувшись, и каждый день им это сходит с рук. Они хорошие люди, чтобы знать.





Одна вещь, которую я заметил в Ширелле и ее семье, заключается в том, что они всегда могут найти светлую сторону, даже когда им действительно нужно копать. Моя семья была намного лучше в беспокойстве о недостатке. Именно поэтому, даже если я был тем, кто хотел иметь Коммунистическую партию, она была тем, кто в конечном итоге сделал это.





Я старалась смотреть на это так, как смотрела бы Ширелль, как смотрел бы Антуан. Я привел тридцать детей на Коммунистическую вечеринку, где было бесплатное пиво, опасные и удивительные машины и пешеходные дорожки . Я собирался стать живой легендой (предполагая, что никто из них не сдаст меня) (Заткнись, Лена).





- Хорошо, Антуан, хорошо. Но если мы все в конечном итоге окажемся в Таджикистане, я буду винить тебя.





“Я подсуну тебе ножовку.





Он все еще был красивым дураком. - Принеси мне пива, дурак.





- Да, мэм.





Косой глаз ширель, когда мы с Антуаном вылезли из шкафа, мог бы резать сталь. Я скосила на нее глаза, высунула язык и попросила Антуана наполнить для нее вторую красную чашку. Я протянула его ей и щелкнула чашками. Когда мы пили, программное обеспечение, которое было диджеем, ударило в песню, которую мы оба любили, но микс, который никто из нас никогда не слышал, и Ширелл начала немного качать головой, а затем я сделал это тоже, и затем мы выпили и упали на пол, и пространство открылось для нас, когда мы начали танцевать по-настоящему. Я хорошо танцую, а Ширелл-великолепна танцовщица (я хорошо справился, обратив на нее внимание) и другие посетители вечеринок сделали нам самый высокий комплимент: они тоже танцевали.





Какое—то время это было похоже на обычную вечеринку: танцы, ухмыляющиеся лица, безумные огни-теперь программное обеспечение выбирало людей и проекции-отображало их , превращая их в мерцающих рыбоподобных существ или каменных статуй или краснокожих дьяволов. Сумасшедшая праздничная одежда уокуэев создавала особенно большой холст для нарисованного света, и когда один из них загорелся, остальные образовали вокруг них круг, в то время как они делали свои лучшие движения, пытаясь увидеть, смогут ли они опередить молниеносные рефлексы проекционно-картографической программы.





Программное обеспечение было хорошим , и оно вращалось трек за треком, плавно соответствуя ударам, но ускоряясь, бросая нам вызов, чтобы не отставать от него на полу, люди и машины сцепились вместе в музыкальной битве. Мы с ширель выкладывали наши лучшие ходы, а затем она развернулась, чтобы потанцевать с парнем постарше—сталеваром, а не бродягой, их легко можно было отличить друг от друга—который танцевал так, как будто он был девятнадцатилетним парнем в клубе в Нью-Йорке, а не парнем средних лет на украденной фабрике в долине Сан-Фернандо. Затем меня унесли двое пешеходов, и один из них был белым. и она со своим другом, похожим на мексиканца парнем, проделывала эти безумные движения, которые выглядели бы банально, если бы кто-то другой попробовал их, что-то вроде военного танца из старого фильма ковбоев и индейцев, и что-то вроде линди-хопа, но с ними это сработало. Я попробовал некоторые из их шагов, и они улыбались и подбадривали меня, и вскоре мы все улыбались, как дураки.





Между тем, на заднем плане—включенном и смешанном с музыкой нашими наушниками—я слышал звуки машин, сначала слабые и неуверенные, но затем более интенсивные и регулярные, и программное обеспечение, делающее музыку, соответствовало ей с парадидами, которые помещали ее во время джаза, поэтому части линди-хопа в walkaway dance действительно работали, и больше людей делали это, но все больше и больше танцоров дрейфовали к машинам.Сначала сталевары, потом уокуэйи, а потом и все остальные, хватая еще по кружке пива и выстраиваясь полукругом вокруг очередей, где машины делали свое дело.





Рабочие из листового металла двигались плавно, передавая детали от одного станка к другому—перекладывая проволочные решетки на огромные кровати, где они штамповались и складывались, а затем на кровать, где извивающееся гнездо рук робота делало серию точных, высокоскоростных сварных швов. Магазинные тележки формировались прямо у нас на глазах, двигаясь к финишным ступеням, где струи воды очищали коряги металла и затем полировали сталь, а затем в ванну с покрытием, обслуживаемую рабочими в масках.





Один из пешеходов снимал пластиковые чаны с груды, навалившейся на колонну, и тащил их к тому месту, где перевернутые тележки были установлены длинными аккуратными рядами. Беглянка-женщина того же цвета, что и я, и не намного старше, с удивлением поняла я—вытащила что-то из своего ящика и бросила его на тележку. Это было колесо. Она вернулась за добавкой. Уолкуэйцы привезли колеса! Я даже не задумывался о том, как сталелитейный завод будет производить резиновые колеса. А вот кто-то другой-да. Кто-то, кто бросил не одну коммунистическую партию.Это была не игра для любителей.





Я присоединился к ней. Она одарила меня милой улыбкой, одним кривым зубом и кривой ямочкой на щеке. Ее волосы были заплетены в короткие косы с серебряными прядями. Это выглядело потрясающе. - Красивые волосы,-сказала я, когда мы встретились у колесной ванны. Он был почти пуст: теперь у нас была помощь, еще три человека щелкали колесами, чтобы поставить его на место.





“Спасибо. Мне нравятся твои туфли.





Я носил свои самые крутые кроссовки: покрытые крошечными рельефными скульптурами сотен известных спортсменов, переплетенных друг с другом, каждая пара уникальна и напечатана Goldman-Nike, спроектирована так, чтобы резина деформировалась, чтобы заставить их танцевать и двигаться, когда я шел, ребристый с высококонтрастным трубопроводом, который светился достаточно ярко, чтобы показать каждую особенность, даже в Заводском свете. Они были самой дорогой вещью, которая у меня была, и я чуть не умерла, когда мама подарила их мне на день рождения, так что я была горда, что она заметила.





- Благодарю вас!





- Не возражаешь, если я их отсканирую, чтобы потом распечатать?” Она уже двигалась вокруг них, протягивая бусину, которую передавала им на протяжении нескольких проходов. На секунду мне показалось, что она что-то берет от меня, представляя ее и всех ее друзей в одинаковых ботинках к обеду следующего дня, а затем я сказал себе, что я похож на придурков, которые настаивают, что эта фабрика и все ее сырье просто гниют, пока не рухнет крыша.





“Быть моим гостем.- Потому что что еще я мог сказать, видя, что она уже почти закончила, кроме того, что ей нужно было, чтобы я поднял каждую подошву, поэтому я сделал это, держась за ее плечо—мускулы!- пока она не закончила.





“Я думаю, что смогу переделать их с лицами всех моих друзей.- Она положила бусинку в карман. - Было бы забавно попробовать. Меня зовут Мерсейн, зовите меня мер, хорошо?





- Лена.- Ее рукопожатие было грубым, сильным, мозолистым. Она была чертовски сильна. Неудивительно, что она могла разбрасывать эти ванны, как будто они были полны ватных шариков вместо тяжелых колес.





- Похоже, здесь есть еще над чем поработать.- Она подтолкнула ко мне лохань, и я, пошатываясь, нырнул под нее, удержал равновесие и, пригнувшись, подвел ее к пустому месту.





Сборочная линия теперь действительно рвалась, так много подвижного состава на заводском этаже, что мы были в опасности выбежать из пространства. Кто-то понял , что тележки для покупок-это тележки для покупок, поэтому вы можете толкать одну в спину другой, и она будет гнездиться внутри нее, делая из них длинных, сегментированных катящихся змей. Но даже с этой мерой мы вскоре были заполнены до самых дверей. Но все было в порядке: исходное сырье было готово, и танцоры начали выглядеть немного остекленевшими от тепла их тел и машин. Было уже 2 часа ночи.





Антуан подошел и дал мне пять. “А где Ширэль?





Я огляделся вокруг. Она помогала ему в заклинаниях, но была больше танцовщицей, чем мастером. Я остался с тележкой строительства и логистики прямо через, останавливаясь только для пива и воды. Там было трое из нас, кто взял на себя инициативу на тележках: я, мер пешком, и парень, который, как я понял, был шатким. Быть частью их трио заставило меня чувствовать себя чертовски крутым, я должен признать.





“А вот и она.” Она была с группой детей, которых мы привезли с собой. Я знал этих детей большую часть своей жизни, и меня поразило, что через месяц я перестану видеть их каждый день, и, вероятно, никогда не увижу их снова. Это было странное чувство, но не совсем плохое. Более ... огромный .





Ширэль заметила нас и подняла свою красную чашку. Она улыбалась, как дура, и искала весь мир, как Антуан.





Антуан упер руки в бока и посмотрел на плотно набитые тележки для покупок.





“И что теперь?- Я был измучен, возбужден и точно, чрезвычайно возбужден. У меня было всепоглощающее покалывание опасности (полицейские все еще могли появиться) и достижения (мы сделали все это!).





- Каждый, у кого есть грузовик, привез его сюда. Мы загружаем их, заворачиваем в брезент и выбрасываем в центре города, рядом с рынком, где живут бездомные. Они делают все остальное.





Это имело смысл. Я имею в виду, мы же не собирались толкать их по улицам всю ночь, не так ли? Но это был такой анти-кульминационный момент.





“У меня есть идея получше.





Некоторые сталевары использовали листы металла, чтобы сделать пандусы, которые помогли нам свернуть тележки в коллекцию пикапов в защищенной погрузочной зоне завода. Как только они были загружены, уолкуэйцы рассредоточились и посетили кабину каждого грузовика, делая что-то с ними, чтобы они не знали, где они были в ту ночь, давая им правдоподобную новую географию на случай, если кто-то когда-нибудь вытащит их лог-файлы. Большинство сталеваров собирались идти домой пешком, а уокуэйи, конечно же, собирались уйти в ночь и призрак.Сидя на коленях и давясь, все дети, которых мы привезли, поместились бы в кабинах грузовиков.





Они как раз разбирались с этим, ведомые Ширелл, когда мер нашла меня и протянула руку. “Просто хотел попрощаться, прежде чем мы все разойдемся по своим углам.





Я пожал ей руку, а затем, повинуясь внезапному порыву, крепко обнял ее, причем все мои мускулы были крепкими, как кости. Черт возьми, бродячая жизнь должна быть настоящей .





- Позаботься о себе сам.” Что было очень забавно для нее, так как я жила в цивилизованном мире, а она была преступницей, которая жила в Бесплодных землях.





- Э-э, и ты тоже.





Она держала меня на расстоянии вытянутой руки. “Я серьезно говорю. Здесь очень страшно. Намного страшнее, чем у нас там.- Она мотнула головой в сторону холмов. - Мы держимся подальше от них, а они-от нас. Вы остаетесь здесь по умолчанию, Вы-проблема, которую они должны решить. Мы сами себя депортируем в никуда, пуф. С глаз долой-из сердца вон.





Это слово "дефолт" бросилось мне в глаза. Я знал, что именно так они называли нас здесь, в реальном мире, люди, которые просто делали то, что должны были делать. Школа была дефолтом, семья была дефолтом. Даже такие вечеринки, как у эля, были по умолчанию. Это дерьмо мы только что сделали: не дефолт. Что-то вроде того, что копы будут тянуть поддельную блокировку, чтобы попасть внутрь. Не будучи дефолтом чувствовал себя хорошо .





“Спасибо. Надеюсь, мы еще увидимся.





“Если ты хочешь, чтобы это случилось, просто напиши мне.- Она протянула мне листок бумаги. "Это просачивается в walkaway-net. Вы посылаете ему сообщение, он будет отскакивать, и это сообщение отскока будет зарегистрировано, и я увижу журнал, в конечном счете.





“Крутой.” Я действительно так думаю. Walkaways были супер-шпионскими ниндзя, конечно, но получить представление о том, как они могли работать, не получая молотка, было круто и впечатляюще.





Мы поехали обратно в Бербанк с Ширелл на коленях и одной из моих ягодиц, зажатой между краем пассажирского сиденья и дверью. Грузовик скрипел на своей подвеске, когда мы ехали через рытвины, низко сидя с огромным грузом магазинных тележек под брезентом в его кровати. Тележки были довольно удивительными: сильными, как ад, но достаточно легкими для меня, чтобы поднять одну над головой, используя сумасшедшую математику, чтобы создать структуру тенсегрити, которая выдержит серьезное злоупотребление.Они были rustproof, super-steerable и смогли быть заново скомпонованы в различные отсек-размеры или полки с решетками которые закрепили к сторонам. И как бы они ни были легки, достаточно положить их в грузовик, и они весят целую тонну. Буквальная тонна, и Хосе—наш водительский грузовик—был оценен только за полтонны. Это была тяжелая поездка.





Наш план состоял в том, чтобы подъехать к skid row и начать раздавать тележки всем вокруг, давая людям два или три, чтобы поделиться со своими друзьями. У каждого грузовика был свой участок, который мы собирались ударить, но когда мы приблизились к нашему месту, две вещи стали очень очевидными: во-первых, вокруг не было бездомных людей, потому что, во-вторых, место было заполнено пятью-ой. Полицейские Бербанка выставили свои старые дурацкие танки, большие бронированные Мрапы, которые они использовали для борьбы с беспорядками и всякий раз, когда они хотели показать силу, и было много ленты для осмотра места преступления и мигающих огней на хобби-лошадях.





Чем толще он становился, тем больше мы пугались. Такие вещи не были необычны для центра Бербанка—пару раз в месяц можно было ожидать увидеть, как полиция прогибается, закрывая какую-нибудь улицу. Не было никаких причин подозревать, что они были там для нас. Но это было чертовски страшно - возвращаться с места преступления с грузовиком, полным улик, и слишком много людей на переднем сиденье грузовика и смотреть на весь этот закон.





- Поверни его обратно.- Белки глаз Ширеллы были видны, но голос ее звучал твердо. Хосе-водителю не нужно было повторять дважды. Роботизированными движениями он просигналил поворот, въехал на свободное парковочное место, дал задний ход грузовику, сдал назад и направился туда, откуда мы приехали. Он был не один—пока некоторые водители подъезжали к блокпосту и спрашивали у полицейского, в какую сторону свернуть, другие разворачивались и искали свой собственный путь.





- Дерьмо, дерьмо, дерьмо.- Его голос был низким и монотонным.





“У меня есть идея.- Улыбка ширелл была смешной, натянутой и не совсем добродушной.





“Ой-ой.





Она ткнула меня кулаком в плечо. “Заткнуться. У меня есть идея .





Мы остановились в двух кварталах от дома Але, тупиковой улицы, которая упиралась в железнодорожную ограду. Хосе поставил рампу на место, не лязгнув ею, и колесики на тележках покатились с тишиной элегантных дорожных инженеров, пока мы не собрали их всех в две длинные змеи торговых тележек на тротуаре.





Стоя у водительской двери, Хосе явно чувствовал себя неловко. “Ты в этом уверен?





“Мы получили это.- Ширэль была намного увереннее меня, и нет смысла спорить с ней, когда она чувствует себя уверенно.





И все же Хосе посмотрел на меня. Я показал ему большой палец, улыбнулся, и Ширелл сделала тот же жест, который заставил меня понять, что она смеется надо мной. Я точно знаю, что одна из тайных сверхспособностей, которые мы получаем в подростковом возрасте, заключается в том, что взрослые мужчины не могут терпеть, когда мы можем смеяться над ними, и Хосе не был исключением. Он отрицательно покачал головой и уехал.





“И что теперь?- Но я же знал.





Ширэль схватилась за ручку на спине одной из змей. - Теперь мы толкаем.- Она вышла и оставила меня, чтобы я последовал за ней.





Смотрите, в этот момент было три часа ночи, и если кто-то видел нас, они, должно быть, остались почесывать свои головы. Но я не думаю, что кто-то видел нас. Жилые улицы Бербанка, 3 часа ночи? Нет.





Когда мы вкатили свои тележки на лужайку перед домом Эля, там уже не горели огни, но мы все еще слышали старомодную музыку кэндибилли, доносившуюся из-за незапертой двери. Ширэль вошла без стука. Гостиная была тускло освещена несколькими свечами, и в ней пахло немытыми людьми, которые надевали его, что они делали до недавнего времени. Повсюду валялись леденцовые ожерелья и ковбойские шляпы, а также трупы.





Одно из тел перевернулось и, прищурившись, уставилось на нас.





- Привет, алэ, - сказала Ширелл. Он был хорошенький, если они тебе нравятся хорошенькие. А когда он не был глупым, он был довольно умен, чего нельзя было сказать о большинстве мальчиков, которых я знал. Это не было сумасшествием для Ширелл любить его, даже если он был на сто процентов обречен потерпеть крушение в стране потерянных неудачников, навсегда.





- Ширелл?- Он вскочил на ноги, прикрываясь подушкой. “Иисус. Дай мне секунду” " он показал нам свою задницу, когда шел в свою спальню, а затем вернулся, одетый в джинсы и ничего больше. - Вы, ребята, немного опоздали. Вечеринка закончилась пару часов назад.





Ширэль облизнула пересохшие зубы. - Мы пришли сюда не ради твоей вечеринки , Алехандро. У нас есть задание.





- Он покачал головой. “Мне не нравится, как это звучит.





- Тебе это понравится, дурачок. Заткнись и слушай.





Ширелл не стала утруждать его маленькими компрометирующими подробностями, просто ударила в самую точку: на лужайке перед домом было припарковано пятьдесят магазинных тележек, величайших в мире. Они были подарком для бездомных людей Бербанка. Мне не нужно знать, откуда они взялись, но мы должны их раздать, на нижнем потоке.





“И вот тут на сцену выходишь ты и твои никчемные друзья. Нам нужна уличная команда. Я насчитал вас десятерых,это по пять магазинных тележек на каждую. Считайте, что это часовая работа. Сегодня вечером вы все в большом долгу перед обществом из-за вашего разврата и незаконного употребления наркотиков, и я здесь, чтобы предложить вам способ наверстать упущенное.





Один из обнимашек застонал и велел нам притормозить, а Эль покачал головой. “Огорченный.” Я не могла понять, перед кем он извиняется-перед ней, перед Ширли или перед всеми нами.





Ширэль сменила свой суровый взгляд на многомиллионную улыбку. - Да ладно тебе, Але. Эти вечеринки стареют, держу пари, ты даже не можешь их различить больше. Как скоро ты настолько устанешь, что откажешься от этого? С другой стороны, вы бросаете с нами и имеете опыт всей своей жизни.” Я слышал, как она добавила что-то еще, и я смотрел туда-сюда между ними, не делая это очевидным. Неужели она уже связалась с ним? Я так не думал, но, наблюдая за ними обоими, понял, что это было очень близко.





- Алэ, что за хуйня?” Это был еще один из спящих. Я присмотрелся внимательнее. Я знал его, Дуэйна Маршалла, окончившего школу годом раньше. А что собственно? Неужели все, кроме меня, проводят свои выходные на оргиях?





- Д, вставай, ладно? Я хочу тебя кое о чем спросить.- Алэ тоже ухмыльнулся, отражая улыбку Ширли на миллион долларов и миллион ватт. Эту девушку невозможно остановить, и именно поэтому мы все ее любим.





Спать на улице в Бербанке противозаконно, и если вы не можете заплатить штраф, вы идете в тюрьму. Найти бездомных в городе после наступления темноты нелегко, но есть несколько надежных мест: продовольственный банк, столовая, библиотечная парковка. Прошло уже много лет с тех пор, как библиотека открыла свои двери, но они сохранили бесплатный интернет.





Мы разделились на четыре группы по два человека. Я подумал, что Ширэль пойдет с элем, но она удивила меня, взяв меня под руку. - Библиотека?





Я скрыла свое удивление и пожала плечами. - Наверное.- Я посмотрел на нее. “А почему ты не с элем?





“Он сейчас с Сариной.” Это была та самая девушка, которую мы разбудили в самом начале, когда получили Эль.





“Они что, тварь?





- Она покачала головой. “Ничего особенного, но ты же знаешь, что сегодня вечером . Не мне вставать между ними.





- Ширелл, что происходит между тобой и этим дураком?





- Она ущипнула меня за руку. - Тебе не о чем беспокоиться.- Она покачала головой. - Смотри, он симпатичный, а когда не под кайфом, то еще и очень умный. Но Эль Мартинес-это совсем не тот материал для бойфренда. Он в порядке, чтобы снять напряжение, Ну знаешь, немного повеселиться. Но я не собираюсь связывать себя с ним. Посмотреть на него.





- Ох уж эта одежда!- Я подавил смешок. Он даже надел миниатюрную ковбойскую шляпу.





“Вот почему я всегда вижу его только дома. Он не очень хорош снаружи, но в частном порядке…”





- Я покачал головой. Мы с ширэллой рассказывали друг другу все, кроме того, что нам казалось, что это не так. До окончания учебы оставались недели, вернее, дни, и я полагал, что, что бы ни случилось с остальными дураками, с которыми я был заперт с пяти лет, мы с Ширли будем неразлучны навсегда. Но она знала, что я считаю Эля полоумным, и поэтому ничего мне о нем не говорила. А Эля было много недоумок. К тому же он встречался с другими девушками прямо у нее на глазах. Она заслуживала большего, чем это. Днем раньше у меня бы возникло желание сказать Ширли, что она ведет себя еще глупее, чем следовало бы. Сегодня мне казалось, что я только что заметила огромную пропасть между нами, но, возможно, она была там все это время. Мы были лучшими друзьями, но мы также собирались стать выпускниками. Может быть, у выпускников есть лучшие друзья?





Мы толкнули нашу змею тележек в библиотеку, филиал Буэна-Виста, где было несколько постоянных бездомных палаток и большая популяция вращающихся бездомных пиявок от wifi и розеток питания, установленных в бетонных скамейках. Кто-то использовал холодные долота, чтобы выбить разделители, которые должны были помешать вам спать на них. В Би-банке было много мест, где тебя могли арестовать за то, что ты не ночевал дома, но все знали, что бездомные правят филиалом в Буэна-Виста и его парком.Колеса шуршали, когда мы осторожно вели их по подъездной дорожке мимо старого ночного сейфа для книг, помятого и почерневшего от огня в резких желтых уличных фонарях.





Наверное, стоит чутко спать, когда ты бездомный. К тому времени, как мы добрались до середины парковки, шепот колес разбудил по меньшей мере дюжину людей, силуэты которых виднелись сидящими на скамейках или на траве, завернувшись в одеяла или завернувшись в спальные мешки.





Мы остановились. Они смотрели на нас, а мы смотрели в ответ. Я чувствовала, что мы должны были произнести речь или что-то в этом роде. Мы пришли с миром ? - Это для тебя ?





Человек встал. Это была белая дама, ненамного старше меня. - Она подошла ближе. Я вдруг понял, что узнал ее. Она была старшеклассницей, а я-первокурсницей. Она выглядела не очень хорошо. Никаких явных синяков или следов, и она не была настолько грязной, но все же. Она выглядела не очень хорошо.





Она улыбнулась мне и кивнула головой, мол, чем могу помочь?





- А, Привет.” Мне так хотелось, чтобы Ширелл что-нибудь сказала. Я украдкой бросил на нее взгляд. Она выписалась, выглядя остекленевшей и усталой, как будто кто-то танцевал ее задницу и напугал себя до смерти, а также боролся с дерьмовым парнем.





“Привет.” У нее был замечательный голос. Я не мог вспомнить ее имя, но передо мной возникла четкая картина: она поет перед школьным джаз-бэндом на собрании.





“Ух.- Я указал на тележки с покупками. Между нами говоря, мы нажали на сорок. А что, если там было намного больше людей, чем повозок? Разве мы спровоцируем бунт? Неужели нам придется решать? “Ух.- Хорошая работа, Лена. Эта судебная экспертиза AP действительно сделала трюк. “Мы сами их сделали. Они действительно хороши. Легкий. Сильный. Прочный.” Я помахала над ними руками, как на домашнем видео с покупками.





“Аккуратный.- У нее был чудесный голос. Ее волосы были вялыми и жесткими, и было что-то не так в том, как она смотрела на меня, прищурившись. Разве она не носила очки в старших классах? Я гадала, что же с ними случилось, и думала о том, как мало значит лучшая тележка для покупок для того, кто едва мог видеть. - Она еще сильнее прищурилась на меня. “Ты ведь ходишь в школу Бербанка, не так ли?





Я молча кивнул. - Да, мэм.- Это заставило ее улыбнуться. Красивая улыбка.





“Это что, какой-то магазинный проект?





- Я покачал головой. - Ничего подобного.” Я огляделся вокруг. "Это был, ну, завод в Энсино закрывался, так что у нас была Коммунистическая партия там, сделал эти.





“У вас была Коммунистическая партия?- У нее действительно была красивая улыбка. “Это эпично. И ты сделал это? Дети сегодня, вы так изобретательны. Дай мне надежду на будущее.





При этих словах ширэль тихонько хихикнула. С возвращением, Ширелл. “Мы сделали их для тебя. Каждый из вас.





Белая Дама кивнула. “А когда ты выпускаешься?





“Этот месяц.





- Она снова кивнула. “А что ты делаешь потом?





“Я собираюсь поступить в общественный колледж Глендейла на должность юриста по управлению бизнесом, а затем попытаться получить финансовую помощь в Нортридже.” Я столько раз говорила это стольким людям, что у меня просто сорвалось с языка. “Я хочу жить поближе к дому, экономить деньги.





- Да, - кивнула она. - Именно это я и сделал. Прямо на букву " А " по всему пути. Следите за исчислением для финансовых специальностей, это жестоко.





Я чувствовала себя так, словно меня ударили в живот. Я не знал, как она оказалась в конце концов спать на скамейке в парке, но я не думал, что это может быть связано с получением тех же видов оценок, которые я надеялся получить.





“Ну, э-э ... - Я с трудом сглотнула, потому что мои глаза угрожающе наполнились слезами. Глубокий вдох. “Я не знаю, все ли вы можете использовать их, но мы надеялись, что вы сможете. Они действительно хороши. Свет. Сильный.





“Они выглядят очень хорошо.” Она просто была вежлива. У нее были хорошие манеры. “Спасибо.





- Мы можем... я имею в виду, можем ли мы оставить их с тобой? Чтобы сдаться?





Она улыбнулась и выглядела понимающе. Даже снисходительно. Например, Дорогая, ты даже не представляешь. И еще: но ты будешь . “Я уверена, что смогу что-нибудь придумать.





Мы отошли в молчании, но как только мы оказались вне пределов слышимости, Ширелл сказала: Я имею в виду, с другими людьми?





Я сердито посмотрел на нее. Я был так необъяснимо зол на нее, но она просто была Ширелле. - Нет, тупица. Она собирается отдать их своим друзьям.- Уже наступил рассвет, красивый и розовый, и птицы просыпались и громко здоровались друг с другом.





- Ширелл, а что ты будешь делать после окончания школы?





- Девочка, я буду спать каждое утро в течение месяца .





- Но после этого ...





“Ты имеешь в виду колледж?





“Да.





Мы повернули налево на Магнолию, модные магазины с их круглосуточной охраной. У некоторых из этих парней были знакомые лица. Пару лет назад они тоже были старшеклассниками. Они были самыми счастливыми. Те, кому не повезло, были едва видны, завернутые в одеяла и свернувшиеся очень маленькими клубочками за вывесками и мусорными баками. У некоторых из них были знакомые лица.





“Колледж.- Она выдохнула весь воздух. - Моя мама тоже спрашивала меня об этом.





“Но ты же попал в ГЛЕНДЕЙЛСКУЮ секцию, верно?





- Да, я вошел.- Она взяла меня под руку. В прежние времена-год назад, два года назад—мы приезжали в Магнолию по субботам и делали покупки, или делали витрины, с толпами приятных людей, как в уличном торговом центре. Мы любили высококлассные винтажные заведения, которые пережили переход к брендам от кутюр, потому что за прилавком были владельцы, а не продавцы, чей страх потерять работу делал их злыми, и владельцы позволяли людям, подобным нам, примерять одежду, которую мы никогда не могли себе позволить. Он не делал этого с младших классов, и это было не то же самое в 6 утра, когда все магазины были закрыты.Но все равно, мне было так хорошо быть с моим лучшим другом на этой улице, рука об руку, как будто мы были детьми без забот в этом мире.





“Я уже вошел.- Как будто это был смертный приговор. “Но я никуда не поеду.





- Ширелл, а что?





Вот этот косоглазый. - Да ладно тебе .





- Я так и знал. “Ты могла бы взять ссуду.





- Она фыркнула. “А как ты думаешь, эта Белая Дама в парке живет на тележке для покупок? Девочка, ты берешь взаймы доллар на колледж, возвращаешь десять, а потом пропускаешь платеж, возвращаешь сотню. Я хочу провести свою жизнь в бегах от ростовщика, я займу деньги у честного преступника на углу, а не в каком-нибудь университете.





У нас были обязательные занятия по управлению долгами и студенческим займам, и я должен был признать, что это то, что они сложились, когда вы внимательно посмотрели на них, это было почти то, что они говорили.





- Но Ширелл— - мне больше нечего было сказать. Когда вы правы, вы правы. Ширэль была права. Так что же мне теперь делать?





“Хочешь позавтракать?





“У Би Биа?- У них были самые большие порции в Бербанке, блины размером с крышку люка, кофе в ведрах. Мы обычно ходили туда завтракать после утренней команды по плаванию в Y. не было года, по крайней мере.





- Черт возьми, да!- Ширэль взяла меня под руку. Весь остаток утра мы не говорили ни о школе, ни о займе денег, ни о коммунистических партиях.





Повсюду стояли магазинные тележки, толкаемые бездомными людьми со всех сторон от Бербанка. Их можно было заметить и за милю. Каждый раз, когда я видела его в последующие недели, я чувствовала легкое теплое покалывание. Это я сделал. Мне было восемнадцать лет, и я наконец-то мог что-то показать за те годы, что я ходил по земле.





Коммунистическая партия в Стилбридже не попала в новости, но дети, которые были там, сплетничали об этом, и я была самой крутой девочкой в школе, в прошлом месяце. Пару раз мне приходилось отрицать свою причастность к этому, когда впечатлительные первокурсники подходили ко мне и спрашивали, правда ли, что я все организовал.





Я двигался к выпускному на автопилоте. Мои выпускные экзамены были закончены, мое письмо о приеме от Glendale CC было прикреплено к холодильнику, а вместе с ним и письмо, предварительно утверждающее мой студенческий кредит. Каждый раз, когда я смотрел на него, у меня возникало чувство, противоположное тому, которое я испытал, когда увидел одну из этих тележек для покупок.





Мама заплатила за платье и аренду комнаты для моего выпускного вечера, и Тиша смеялась надо мной, когда я примеряла его перед зеркалом.





Когда мой телефон скрутил меня той ночью в 3 часа ночи, и я ответил на него, Teesha произнесла "я говорю, как она всегда это делала", и я закатил глаза, как и всегда.





- Ширелл, из-за тебя меня убьют. Мама ведь не шутит.





- Лена.- Затем последовало долгое молчание.





“Ты в порядке?





“Тот бродяга, которого ты встретила на вечеринке, с волосами?





“Да.” У меня такое легкое ощущение в голове, такое легкое ощущение в животе.





“Ты все еще знаешь, как с ней связаться.- Это не вопрос.





“Да.





Теиша пристально посмотрела на меня. По одному этому слову она поняла, что что-то случилось.





- Ширелл, ты же не собираешься ... —”





“Ты тоже можешь пойти.





Как будто я не думала об этом хотя бы раз в день в течение многих недель, каждый раз, когда я думала об окончании школы, каждый раз, когда я смотрела на это письмо на холодильнике.





"Shirelle—”





“Это было бы настоящее приключение. Приключение. А что ты можешь потерять?





Я посмотрел на Тишу. Она всегда была моей мини-мной и тагалонг, превратилась в действительно хорошего человека, пока я смотрел, смешного и милого, надежного и нахального. Так нахально. Я подумал о маме. Я думал о Ширелле и о тех случаях, когда мы вместе ходили по магазинам, тусовались или занимались спортом.





“Я не знаю, Ширелл. Честно говоря, я не знаю.- Она сделала глубокий вдох. “Но мне бы очень не хотелось его потерять, что бы это ни было.





“О.





Тиша смотрела на меня так, словно я вот-вот взорвусь.





“Но я получил эту информацию. От той дамы с волосами.- Мне показалось, что эти слова исходят из чьего-то другого рта.





“ОК.





“Не думаю, что мне следует говорить об этом по телефону. Я принесу его завтра в школу?





- Положи его под коврик у двери, я принесу его сегодня вечером.





“О.- Я закрыл глаза. “Ты можешь постучать в окно, когда придешь сюда?





“Не хочу тебя будить, может быть, у тебя будут неприятности.





“ОК.





“ОК.





- Тогда до свидания.





Она не была на выпускном вечере. Я думал о ней каждый день тем летом, работая над результатами поиска рабочих мест, экономя деньги на учебу. Я сохранил адрес женщины с волосами, которая ушла от меня, но как-то потерял его. Иногда мне кажется, что я вижу ее, одетую как бездомная, но это всегда оказывается кто-то другой. Однажды але разыскала меня и спросила, не знаю ли я, где она. Я пожал плечами и даже не засмеялся над этой дурацкой маленькой шляпкой. Мать Ширли несколько раз звонила моей маме, но к концу лета это прекратилось.





В то лето полу-зотты устроили несколько хороших вечеринок, и я был приглашен на некоторые из них. Никто из них не был так ЭПИЧЕН, как моя Коммунистическая партия.





В первый же день учебы в ГЛЕНДЕЙЛСКОМ университете, когда я слонялся вокруг с тысячами других растерянных первокурсников, я получил кайф. Это было сообщение об ошибке, говорящее мне, что сообщение, которое я никогда не посылал, отскочило. Адрес был мне незнаком, но я знал, от кого он: из райсепаддинга-каллмемайбе. А кто еще это может быть? Я начал было аккуратно записывать его на листе бумаги, но потом решил запомнить. Я никогда не посылал ему сообщения, но думаю об этом каждый день, наблюдая за своими оценками и моими студенческими кредитами.

 

 

 

 

Copyright © Cory Doctorow

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Красота принадлежит цветам»

 

 

 

«Наш кандидат»

 

 

 

«Битва за Круг»

 

 

 

«Железные рубашки»

 

 

 

«Время рассматривается как серия термитных ожогов в произвольном порядке»