ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Первое Убийство»

 

 

 

 

Первое Убийство

 

 

Проиллюстрировано: Томми Арнольд

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

Как можно убивать с честью? Когда убийство не является убийством?

Ассасин Киам Миар узнает, когда его первое задание пойдет наперекосяк и он столкнется с этическим выбором. Если бы у убийц была этика.

И если он сделает неправильный выбор, то может не только потерять свою жизнь, но и бросить хороший кусок своего мира в хаос…


Автор: Дженнифер Фэллон

 

 





Знание-это не то же самое, что понимание.





Видение-это не то же самое, что свидетельствование.





Убийство-это не то же самое, что убийство.





Киам Миар мысленно повторял эту мантру, пока грузчики с обнаженной грудью привязывали тяжелые канаты торгового судна к причалу Калавандры, их темная кожа блестела в лучах полуденного солнца. Люди тянули за веревки, напевая мелодичную песню, чтобы помочь ритму их работы, таща корабль к берегу. Он огляделся вокруг, стараясь выглядеть измученным и равнодушным. Длинные каменные причалы были шумными, горячими и пахли рыбой. Несмотря на это—и его внешне спокойное поведение-Киам был полон нервного возбуждения, которое ему было трудно сдержать.





Город Калавандра возвышался над крутыми холмами, окружавшими гавань, которая была источником жизненной силы этого острова, самого большого из трех островов и, возможно, самого опасного. Некоторые дома опасно цеплялись за склоны, словно их фундаменты были сделаны из когтей, а не из колонн или пней более традиционных зданий. В основном выкрашенный в белый цвет, чтобы отражать жару, с плоскими крышами, на которых часто располагались сады или бельевые веревки, город казался жемчужиной издалека, больше похожей на трущобы вблизи.Отец киама, Галон Миар, нынешний Ворон Хитрианской Гильдии наемных убийц, однажды заметил, что Калавандра похожа на бедного брошенного ребенка, рожденного от неподобающего Союза Гринхарбора и Талабара, не имеющего ни богатства, ни культуры других городов, которые могли бы рекомендовать ее.





Но каким бы ни был этот город для большинства людей, для Киам-Миара он был чем-то совершенно иным.





Он знал, что где-то там, вероятно, наблюдая за ним даже сейчас, когда корабль причалил, находился убийца, которому было поручено наблюдать за этим последним испытанием. Киам не знал, появится ли этот мужчина—или женщина—в какой-то момент. Он не знал, была ли задача его наставника помочь или помешать работе Киама.





Он просто знал, что ему дали эту работу, чтобы доказать, что у него есть то, что нужно. Его первое убийство, которое-если предположить, что он прошел испытание—означало бы, что он был полноправным убийцей.





Это будет его последнее убийство, если он потерпит неудачу. Гильдия убийц не тратит годы на обучение кого-то убивать тихо и эффективно, двигаться незамеченным и скрывать доказательства своей работы, просто чтобы освободить их без какого-либо контроля или надзора, если они не достигают цели. То, что его отец был вороном, не имело к этому никакого отношения. Если он не справится с этой задачей, Киам знал, что у его наставника есть приказ позаботиться об этом, не обращаясь к ворону за его мнением. Галон и слышать об этом не хотел, пока личные вещи его сына не прибыли в небольшом пакете вместе с запиской соболезнования.В такую жару о доставке его тела домой не могло быть и речи. Он сгниет и сгниет задолго до того, как прибудет в Гринхарбор.





Киам либо преуспеет в этом испытании, либо вообще не вернется домой. Когда-либо.





Задача, которую ему поручили, казалась довольно простой. Кто-то очень богатый хотел убить молодую женщину по имени Софья Сирена. Киаму не сказали, что его работодатель богат. Сам факт, что Гильдия убийц была нанята для выполнения этой работы, был достаточным доказательством этого.





Бедные люди сами о себе заботились.





Хотя его учили не подвергать сомнению мотивы убийства и не судить человека, требующего смерти другого, невозможно было не задаться вопросом, что сделала эта молодая женщина, чтобы навлечь на себя гнев кого-то достаточно могущественного, богатого и разгневанного, чтобы они вынесли ей смертный приговор.





Он предположил, что она была недовольной любовницей или отвергнутым любовником. Несмотря на все очарование Гильдии Убийц, они предпочитали держаться подальше от политических убийств. Основная часть их работы, как Киам узнал, сидя на коленях у своего отца, была вдохновлена основными человеческими пороками-алчностью, ревностью и жаждой мести. Политика редко вмешивалась в это дело.





Киам располагал лишь самой скудной информацией о своей предполагаемой цели. Софье-сирене было, по-видимому, двадцать один год. Описание, которое ему предоставили, было “симпатичным, темноволосым и любящим болтаться по тавернам Калавандры, где она зарабатывает себе на жизнь в качестве рабочей придворной Эсы”. Если бы Джондалуп, Бог удачи, был на его стороне, ее было бы нетрудно найти и, учитывая ее род занятий, не так уж трудно убить.





Именно это и заставило Киама насторожиться. Первое убийство наемного убийцы должно было стать проверкой его ума, мастерства и, возможно, этики. Быть посланным на Троицкие острова, чтобы убить шлюху, которую никто, вероятно, не пропустит, было подозрительно просто и оставило Киама с неприятным чувством в животе.





Это не могло быть так просто. Это никогда не было так просто.





“В первый раз?





Киам слегка вздрогнул от неожиданного вопроса. Первый помощник капитана торгового судна стоял у него за спиной. Он не заметил, как к нему подошел мужчина, настолько был занят, наблюдая за грузчиками и любуясь пейзажем.





"Ты умрешь к концу недели, идиот, - сердито сказал он себе, - если не начнешь вести себя скорее как убийца, а не как турист.





“Первый раз посещаешь Калавандру?- Конечно, первый помощник имел это в виду. Он не знает, кто ты и почему ты здесь.





“ По правде говоря, так оно и есть.





“Это был хороший переход, да?





По крайней мере, все прошло без происшествий. - Я тоже так думаю.





“Скажи это своей сестре, когда вернешься домой, ладно? Скажи ей, что мы хорошо работаем. Надежный, например.





“Моя сестра ?





- Люсьена Маринер.





На какое-то мгновение Киам растерялся, не зная, что сказать. Его проезд был организован на этом корабле Гильдией. Она была заказана под вымышленным именем, которым он пользовался—Перин Дрейк. И все же этот человек узнал в нем члена расширенного клана Волчьих клинков.





Люсьена Маринер была владельцем этого корабля и, вероятно, половины судов, которые в настоящее время пришвартованы в Калавандре. Она также была падчерицей некоей Марлы Вулфблэйд, которая оказалась сестрой Верховного принца Хитрии, матерью хитрианского наследника Дамиана Вулфблэйда, и которая до недавнего времени была замужем за отцом Киама, Галоном Миаром, что делало ее также и его мачехой.





Однако мало кто об этом знал. Киаму было двенадцать, когда Марла вышла замуж за его отца, и хотя он и его сестры были приняты в семью Волчьих клинков безоговорочно, его ученичество в Гильдии Убийц означало, что его время во дворце было ограничено. И хотя ни для кого не было секретом, что один из пасынков Марлы был учеником убийцы, Киам не думал, что он посещал так много публичных мероприятий в качестве члена королевской семьи, чтобы его лицо было хорошо известно.





Что означало, что это был тест. Один из многих, кого Гильдия припасла для него.





“Как бы я хотел быть родственником Люсьены Маринер, - сказал он с печальной улыбкой. “Я бы путешествовал в гораздо большем стиле, чем это старое ведро, надежное и все, что она есть.





“А ты уверен?- помощник капитана настаивал. “Ты очень похож на одного из ее братьев.





“Я думаю, что запомнил бы что-то настолько важное, если бы был им. Как скоро мы сможем высадиться?





“Не знаю, - пожал плечами помощник. - Все зависит от таможенников. Может быть, час или два.





- Тогда я буду тратить свое время, воображая, как трачу состояние, которое у меня было бы, если бы я действительно состояла в родстве с таким непристойно богатым человеком, как Люсьена Маринер.





Помощник открыл рот, чтобы ответить, но это быстро превратилось в рев гнева, когда он увидел, что команда, которой было поручено связать корабль, очевидно, не выполнила задание к его удовлетворению. Когда он умчался прочь, крича на матросов на носу, Киам снова повернулся к причалу.





Первое испытание пройдено, решил он. Помощник капитана, очевидно, был предупрежден о своей истинной личности, и Гильдия хотела знать, отдаст ли он ее, если его узнают. Что еще они припасли для меня? - удивился он.





У него есть пара часов, прежде чем он все узнает.





***





Там, где он мог найти Софью, сирену было тревожно легко обнаружить. Киам просто спросил хозяина постоялого двора, где тот снимает комнату, не слышал ли он когда-нибудь о ней.





“Все слышали о ней, - хмыкнул веселый Калавандран. - а ты что думаешь? - Она обычно тусуется на балах у быков.





“У вас есть таверна под названием "бычьи яйца"?





“А разве не везде так?





Киам расплатился с хозяином, бросил сумку в маленькую скромную комнату, которую снял, и вышел на улицу, чтобы найти таверну. Это было довольно далеко от пристани, как он обнаружил, вопреки тому, что ему говорили перед отъездом из Гринхарбора о любви Софьи сирены к портовым тавернам, но это была незначительная деталь, едва ли заслуживающая внимания.Больше всего Киама беспокоило количество священников Хафисты, которые, казалось, проповедовали почти на каждом углу об опасностях греха и глупости тех, кто отказывался признать, что на самом деле есть только один истинный Бог, а все остальные были просто плодом воображения их верующих.





Киам знал, что это ложь. Его сводный брат Дамиан Вулфблэйд действительно встречался с Богом войны, а Рейан Лайтфингер, друг семьи, легендарный вор и глава Гильдии Воров Гринхарбора, неоднократно беседовал с Дэйсендараном, богом воров.





Он знал, что богов существует в изобилии. Они были капризны, временами весьма продажны и всегда пытались натравить одного на другого богов пантеона. Метод хафисты, казалось, состоял в том, чтобы просто притвориться, что других не существует.





Он добрался до бычьих яиц как раз в сумерках. Снаружи был проповедник, который нес посох с изображением солнца, рассеченного ударом молнии. Мужчина преградил Киаму путь, когда тот попытался войти в таверну, где его манил запах чего-то острого и вкусного.





“А разве ты злая?- спросил священник. У него был такой безумный взгляд, что Киам невольно задумался, не нашли ли последователи Хафисты свою веру на дне грибной трубы.





Он оттолкнул посох в сторону. - Уйди с моей дороги, дурак.





Священник пристально посмотрел на него, но отступил в сторону. “Вы можете пройти. Вы грешник, это очевидно, но не мерзость.





Киам остановился и с любопытством посмотрел на него. - Мерзость? А, вы имеете в виду Харшини?





- Закрой свой рот, грешник, чтобы их зло не искало тебя за то, что ты произносишь их имя.





“Откуда ты знаешь, что я не Харшини?





“Ты дотронулся до посоха. Это не причинило тебе боли.





“А вы когда-нибудь находили Харшини?





В первый раз священник казался немного неуверенным. - Ну и что? Well...no-да.





“Тогда откуда ты знаешь, что он работает?





“Хафиста сказал свое слово.





- Жаль, что он не велел тебе отвалить, старик, - заметила женщина за спиной Киама.





Он обернулся и увидел привлекательную Фардоннскую женщину, стоявшую позади него. Она была одета в голубой корсаж, предназначенный для того, чтобы привлечь внимание к своей внушительной груди, и прозрачную голубую юбку, которая оставляла ее живот обнаженным. Она носила отполированный гранат в пупке и слегка потускневший серебряный ошейник на шее, выдавая в ней придворную даму .





Придворная дама лучезарно улыбнулась Киаму. “Игнорировать его. Его Бог-дурак и привлекает единомышленников-последователей. Вы недавно в этом городе?





Слегка озадаченный, Киам пожал плечами. “Разве это заметно?





- Сияет, как маяк, милая. Ты ведь Хитрианец, да?





“Утвердительный ответ.





“Тогда пойдем в дом, и я покажу тебе, как хорошо провести время.- Она взяла его за руку и повела в дом. Жрец хафисты обратил свое внимание на другого потенциального покровителя. С некоторой неохотой Киам высвободился из ее объятий. Она была очень хорошенькая. В другое время…





- Мне очень жаль, но я не могу.”





Женщина улыбнулась ему и затем приподнялась на цыпочки, чтобы уткнуться носом в его ухо. Только она не ткнулась в него носом. Она нетерпеливо прошептала: “бычьи яйца сдают комнаты по часам, глупец, и если ты войдешь туда без придворной дамы, то с таким же успехом можешь повесить себе на голову табличку , сообщающую, кто ты и зачем здесь. Если только ты не хочешь, чтобы я отправил тебя обратно к Ворону в погребальной урне, ты будешь улыбаться и выглядеть похотливым и купишь мне выпить, любовничек.





Она отстранилась от него и улыбнулась, как будто ничего не случилось. - Значит...готов от греха подальше, да?





Это не было еще одним испытанием, с ужасом понял Киам. Этот потрясающий фардоннский двор был его наставником.





- Что...что ты предпочитаешь, - спросил он, надеясь, что его удивление не отразилось на лице, - белое вино или красное?





***





Ее звали Териана. Хотя она и не выглядела намного старше его, Киам знал, что она должна быть опытным убийцей, чтобы получить задание наблюдать за его первым убийством. Она отвела его в темную кабинку в дальнем конце зала, заказала вино и чашку восхитительного пряного тушеного мяса, которое он чувствовал на улице, а затем села к нему на колени, чтобы они могли поговорить наедине. Таверна была заполнена похожими кабачками, не все из которых были заполнены в этот ранний вечер.Судя по всему, "бычьи яйца" снимали комнаты в задней части здания, но посетители могли сидеть в кабинках сколько угодно, при условии, что они ели, пили и оплачивали свой счет на обратном пути.





“Твоя цель вряд ли доберется сюда раньше полуночи, - сказала ему Териана, усаживаясь к нему на колени и покусывая мочку его уха, чтобы никто не мог их подслушать, а Киам не мог сосредоточиться на том, что она ему говорила.





“Ты ее знаешь?





- Ее все знают.





“Тогда почему бы тебе не заняться этим делом?- спросил он, когда она взяла его руку и положила себе на грудь.





- Это не входило в мои обязанности. Может ты хотя бы попытаешься выглядеть немного заинтересованным?





- Он обнял ее чуть более энергично. “I…er…. Извиняюсь…”





“И каков же твой план?- прошептала она ему на ухо, как любовница.





“У меня его еще нет.





“Она будет здесь в любое время. Тебе не кажется, что пришло время начать составлять план?





Териана была права, но Киам не был до конца честен. У него действительно был своего рода план. Но вот чего у него не было, так это запасного пути на случай, если дело дойдет до заварного крема. Он оглядел комнату, отмечая выходы и окна. Они были слишком узкими, чтобы позволить себе сбежать, но клиенты в "бычьих яйцах" были достаточно решительны, чтобы не лезть не в свое дело, так что можно было надеяться выйти через парадную дверь, не вызывая слишком много комментариев, даже если они были покрыты кровью.





“Что ты о ней знаешь?





“Она же шлюха.





“И ты тоже.





- Разница лишь в том, что я уже пробился наверх, молодой человек. Софья-Сирена, кажется, твердо решила спуститься вниз.





“Что ты имеешь в виду?





“Я имею в виду, что она совсем недавно занялась придворной жизнью, если верить местным сплетням. Судя по всему, весьма скандальное дело.





“А почему скандальный?





- Потому что не так давно наша девочка была очень правильной и праведной дочерью одного из правящих домов Троицких островов.





“Почему она оставила привилегированную жизнь ради жизни на улице?





“Какое это имеет значение?- Спросила териана, прикусывая зубами его ухо и посылая дрожь вниз по позвоночнику вразрез с ее тоном. “Ваша задача-устранить ее, а не давать советы по трудоустройству.





“Это ее семья хочет, чтобы ее убили?- Он произнес это тихо и осторожно, уткнувшись носом в ухо Терианы для тех, кто мог бы наблюдать за ними. Она отреагировала мгновенно, вырвалась из его объятий и пристально посмотрела на него.





“Это не ваша забота, кто или почему. Неужели они тебя ничему не научили?





“Мне нужно знать, есть ли вероятность каких-либо последствий. Я думаю, что не выдержу этого испытания, пока не вернусь домой в целости и сохранности без каких-либо неблагоприятных последствий для Гильдии.





Его ответ, казалось, удовлетворил ее. “Тогда ответ таков: я не знаю. По правде говоря, я пробыл в Калавандре не намного дольше вас. Я не знаю, что будет, когда ты...позаботишься о ней.





В другом конце зала раздались радостные возгласы, Но Териана загораживала ему обзор, и он не мог понять, что же так восхитило других посетителей "бычьих балов". Киам знал об этом, как и обо всем, что происходило вокруг него, но он предположил, что это имело какое-то отношение к игре в кости, происходившей около бара.





“Тогда не кажется ли тебе, что прежде чем я...позабочусь...о ком-нибудь, было бы разумно... Боги, это она?





Териана слегка пошевелилась, и Киам понял причину ее восторга.





Приехала Софья-Сирена.





Киам обнаружил, что почти не может дышать. Это была стройная девушка с безупречной карамельной кожей и глазами цвета полуночной грозы. Она была одета в легкую ночную рубашку, которая ничего не оставляла воображению о том, что может лежать под ней, только три группы стратегически расположенных дешевых стеклянных бусин, предлагающих любой вид скромности. Но не ее платье на мгновение остановило его сердце, и не ее несравненная красота.





“Что случилось?- Прошипела териана, когда поняла, что онемел от шока.





“Я... я знаю ее.





- Ну и что же ?





“Я знаю ее, - сказал он своему наставнику тихим, недоверчивым голосом. “Только когда я знал ее, она была Софьей Каннангарой, дочерью Грема Каннангары, Симпозиарха Калавандры.





“Как вы познакомились ... О, конечно.- Твой сводный брат-наследник Хитрианского трона . Она не произнесла ни слова, но Киам почти слышал ее мысли. “А она тебя вспомнит?





Какое-то мгновение Киам не знал, что ответить. Его разум был слишком затуманен воспоминаниями, чтобы мыслить здраво.





Им обоим было по пятнадцать лет, когда он впервые встретил Софью. Ее отец приехал в Гринхарбор, чтобы обсудить условия торговли с Верховным принцем—или, скорее, с его сестрой. Принцесса Марла управляла королевством от имени своего брата. Все это знали, даже если никто не говорил об этом вслух. Марла пригласила Симпозиарха Каннангару в Гринхарбор, чтобы обсудить растущую проблему пиратов Троицких островов—или, как предпочитали называть их жители Троицких островов, торговцев случайностями . Он привез с собой свою дочь, и для них обоих это была любовь с первого взгляда.





Переговоры были напряженными и довольно напряженными по времени. В течение двух великолепных недель киама и Софью игнорировали взрослые, слишком поглощенные важными государственными делами, чтобы заметить, что задумали юные любовники.





К счастью, его сводный брат Дамиан Вулфблэйд узнал о том, что происходит, еще до того, как об этом узнал отец Софьи, хотя Киам в то время был выпотрошен. Дамиан устроил так, что Софья уехала из Гринхарбора на экскурсию по знаменитому конному заводу в Уорринхейвене, а Киам вернулся к своим занятиям в Гильдии Убийц, прежде чем кто-нибудь еще заметил, что они безумно влюбились друг в друга.





Он ожидал какого-то наказания, когда вернется в Гильдию за то, что поставил под угрозу переговоры со своей подростковой похотью, и за то, что Софья получила еще более ужасное наказание. Островитяне Тринити-в отличие от Хитрианцев—считали девственность женщины наградой превыше всего остального. Это был ходовой товар, когда искал жену. В лучшем случае, если бы ее отец узнал об их романе, она была бы избита до полусмерти. Ее могли бы убить, если бы Грем Каннангара счел оскорбление чести своей семьи достаточно серьезным.





Это могло бы, в худшем случае, вызвать войну между Хитрией и островами Троицы.





Но Дамиан-да вознаградят его боги-никогда не говорил ни слова отцу Киама, принцессе марле, Грему Каннангаре или кому-либо еще. Только за это Киам останется верным слугой Дамиана Вулфблэйда до самой его смерти.





“Она может помнить меня, - сказал Киам, когда снова обрел дар речи. Я знаю, что никогда ее не забуду.





“Тогда я уйду с вашего пути, - сказала она, поднимаясь с его колен. Без предупреждения она изо всех сил ударила его по лицу, ужалив в щеку и заставив слезиться глаза. “Я ничего такого не делаю!- она объявила это так громко, что все в таверне повернулись и уставились на них.





Как только она убедилась, что вся таверна обратила на нее внимание, Териана подобрала юбки и выбежала из таверны, оставив Киама одного в кабинке, где все смеялись над ним.





"Хорошая игра", - подумал он, пряча смущение за кружкой пива и пряча лицо.





Маленькое шоу терианы произвело желаемый эффект. Захлопнув за собой дверь таверны, Софья отделилась от группы поклонников, толпившихся вокруг нее у стойки, и подошла к Киаму.





Он вскочил на ноги, гадая, что она сделает, когда поймет, кто он такой.





“О чем же ты ее просил? Софья засмеялась, подходя к нему. Все в таверне смотрели на них, ожидая его ответа. “Я слышал, что фардоннские шлюхи мало на что способны.





Киам уставился на нее, не в силах вымолвить ни слова, его сердце бешено колотилось, отчасти из-за страха, что она может разоблачить его, отчасти из-за остатков безумно сильных чувств, которые он когда-то испытывал к своей первой любви.





Ему не нужно было волноваться. Она смотрела на него так, словно он был совершенным—хотя и несколько забавным—незнакомцем.





- Ну же, скажите нам всем, где фардоннская шлюха проводит черту?- Она со смехом оглядела собравшихся. “Мы умираем от любопытства.





Раздались аплодисменты, и некоторые посетители зааплодировали, услышав ее слова. Киам был убит не потому, что она дразнила его или делала объектом своей шутки, и даже не потому, что не узнала его.





Это была не Софья, понял он. Это было ее тело, ее улыбка, ее губы, которые когда-то ласкали его, но душа, выглядывающая из этих больших темных глаз, не принадлежала девушке, которую он знал. Девушка, которую он любил.





Все в таверне ошеломленно уставились на него. Думая, что он был дураком.





И прямо сейчас, это было просто прекрасно для Киама. Ему нужны были ответы, и он не собирался искать их здесь.





С видом смущенным и униженным—и вовсе не притворным—Киам протиснулся мимо Софьи и побежал из таверны под насмешки и свист других посетителей.





Териана ждала его снаружи, на другой стороне улицы. Она ничего не сказала, просто смотрела на него какое-то время, а затем повернулась и затерялась в вечерней толпе на улице.





Я потерпел неудачу , понял Киам.





Теперь стало ясно, почему ему поручили эту работу. Он думал, что отец все эти годы не подозревал о его романе с Софьей. Но он должен был это знать. Киам сомневался, что Дамиан проговорился, но это объясняло, почему ему никогда ничего не говорили об этом. Гильдия выжидала своего часа, ожидая, когда они смогут использовать эту информацию в своих интересах.





Как им повезло, что кто-то захотел убить Софью как раз вовремя, чтобы Киам успел стать настоящим убийцей.





Но это не Софья. У киама не было никаких веских причин для такой веры, кроме внутреннего инстинкта, которому он привык доверять. Что-то было не так.





Грем Каннангара любил свою дочь, но учитывая ту жизнь, которую она вела сейчас, было более чем вероятно, что это сам Симпозиарх заказал убийство. Если короткий роман со сводным племянником Хитрианского верховного князя был ударом по чести его дома, то продажа Софьи в тавернах Калавандры была бы для него невыносимым унижением.





Киам повернулся и направился обратно к гостинице, где оставил свои вещи, протискиваясь мимо людей на улицах, не замечая их по-настоящему. Какая-то его часть все еще ждала появления Терианы. Она могла бы дать ему еще один шанс, но прямо сейчас, вероятно, думала, что у него нет шансов выполнить эту задачу, и уже организовывала наказание за свою некомпетентность.





У него было не так уж много времени, чтобы либо убить Софью, либо выяснить, что же на самом деле происходит.





Он понял, что единственный человек, который мог это знать, был тот, кто, вероятно, заказал это убийство.





Грем Каннангара, Симпозиарх Калавандры.





***





Взобраться на стены дворца Симпозиарха оказалось пугающе легко. "Кто-то должен предупредить его об этом", - подумал Киам, бесшумно спрыгивая со стены и прячась в тени главного двора в семейном крыле дворца. Плоская крыша делала вход до смешного легким, и он мог незаметно сканировать весь дворец, бесшумно переходя от одного здания к другому, пока в конце концов не выяснил, где Грем удалился на ночь. После этого все, что ему нужно было сделать, - это подождать, пока Симпозиарх останется один.





Исходя из этого предположения, он и спустился во двор. Через небольшой внутренний дворик за фонтаном двери в спальню Симпозиарха были открыты навстречу тихой ночи. Он поднялся на ноги, собираясь открыть себя, когда стук в дверь Грема заставил Киама снова исчезнуть в тени.





Грем вышел из своей ванной комнаты, завернувшись в полотенце, с головой, мокрой после ванны. - Войдите! - крикнул он тому, кто стоял за дверью, и, когда они вошли, повернулся к ним лицом. Все его тело напряглось при виде позднего посетителя.





Прозрачные занавески мешали Киаму разглядеть посетителя, но явный гнев Грема заинтриговал его. Кто мог так поздно ночью навязаться этому могущественному человеку, вызвать в нем такой гнев и не быть казненным за его безрассудство?





“А чего ты хочешь?- Спросил Грем у своего посетителя.





Цепляясь за тени, Киам подошел чуть ближе, чтобы услышать ответ посетителя.





“Ваш ответ, милорд, - ответил невидимый мужчина с сильным акцентом. Этот человек говорил как Кариенец.





“То, о чем ты просишь меня...невозможно.





- Нет ничего невозможного для тех, кто верит в Единого Истинного Бога.





- Я не могу сделать то, о чем ты просишь... - в голосе Грема прозвучало отчаяние, чего Киам никогда раньше не слышал. Грем Каннангара был крупным, сильным мужчиной с громовым голосом и соответствующим ему характером. Этот человек стоял на краю трепещущей развалины.





“Тебе нужны еще доказательства силы Хафисты? Разве тот факт, что ваш единственный ребенок в настоящее время бесчестит ваш дом с каждым вздохом она принимает достаточное наказание за ваше нежелание принять единственную истинную религию?





“То, о чем ты просишь меня, - это слишком много. Люди будут умирать.





“Тогда я могу только предположить, что вам нравятся ежедневные отчеты о звездной карьере вашей дочери как шлюхи.





Выражение лица Грема было мучительным. “А что, если я объявлю, что теперь поклоняюсь Единому Богу... неужели этого будет достаточно?





- Единый Бог требует, чтобы ты передал ему Троицкие острова,—сказал Кариенский священник, и Киам решил, что посетитель не может быть никем иным. “Ты должен изгнать всех почитателей ложных богов. Только тогда ваша дочь освободится от своей греховной жизни. Я верю, что вы примете правильное решение, милорд, прежде чем мор или какой-нибудь пьяный моряк, которого ваша дочь обслуживает за гроши, решит вашу дилемму.





Священник ушел, не дожидаясь разрешения Грема. Когда дверь закрылась, здоровяк рухнул на колени и, обхватив голову руками, беззвучно заплакал.





Киам был в растерянности. Он никогда еще не видел такого сломленного человека.





Но причина, по которой ему поручили убить Софью, начинала обретать смысл.





Единственный Бог двигался на Троицкие острова. Если бы Симпозиарх закрыл храмы, убил или изгнал всех неверующих и объявил поклонение Хафисте единственной истинной религией, за ним последовали бы другие острова Троицы. Грем явно отказался,и они использовали Софью, чтобы заставить его сделать это.





И именно поэтому он поручил Гильдии убить ее.





Если Софья мертва, Кариенские священники больше не смогут использовать его дочь против него самого.





А гильдия знает об этом? - удивился он, удаляясь от спальной комнаты Симпозиарха. Сегодня вечером он больше ничего там не узнает. Он был гораздо больше заинтересован в том, чтобы следовать за священником, потому что, как только Киам понял, что есть Кариенский священник Хафисты, одного Бога, вовлеченного в это дело, он также знал причину, по которой Софья не узнала его.





***





Териана ждала Киама в его комнате в гостинице.





“Ты что, следил за мной здесь?- спросил он, задаваясь вопросом, была ли она здесь, чтобы убить его за неудачу или дать ему шанс объяснить себя.





“Когда вы приехали вчера. Вы даже не пытались спрятаться от меня.





“А какой в этом был бы смысл?





- Она пожала плечами. - Пожалуй, нет. - Где же ты был?





- Делаю свою работу.





“Значит, Софья-Сирена мертва?





“Ты же знаешь, что нет.”





- Значит, у вас есть интересное определение того, как выполнять свою работу .





“Эта девушка в трактире вовсе не Софья.





- Если предположить, что я согласен с вашим абсурдным предположением, то кто же она тогда?





“Это тело Софьи, - сказал он, - но я не знаю, кто там внутри. Хотя я знаю, почему она занимается своим ремеслом на балах Быков.





“А это как-то повлияет на то, как ты ее убьешь?





“Абсолютно.





Териана закатила глаза. “О, Лучше бы это было хорошо, маленький человек, потому что прямо сейчас я мысленно сочиняю свое письмо ворону о несчастной кончине его сына, вызванной его впечатляющим уровнем некомпетентности.





Он одарил ее обаятельной улыбкой. “Так ты здесь не для того, чтобы убить меня?





- Это мы еще посмотрим. А что это за план у тебя есть?





“Мы еще до этого дойдем. Во-первых, я должен знать, поможешь ли ты мне.





“Конечно, я не стану тебе помогать! Это тебе предстоит пройти испытание, а не мне.





“Но разве это не часть теста, демонстрирующего мою способность использовать все, что у меня есть, чтобы выполнить работу?





Териана сердито посмотрела на него. - Только не заставляя меня делать эту работу за тебя.





- Я не нуждаюсь в том, чтобы ты делала эту работу, Териана. Мне нужно, чтобы ты был там, чтобы спасти Софью, когда я добьюсь успеха.





***





Подготовка к тому, чтобы стать ассасином, заняла почти десять лет и лишь отчасти была связана с физическими навыками, необходимыми для того, чтобы отнять человеческую жизнь столькими различными способами, сколько можно себе представить. Большая часть тренировок Киама была посвящена дисциплине ума. Речь шла о том, чтобы научиться сопротивляться искушению Харшини, обладающего силой извлекать секреты из сознания убийцы, хотя никто не видел настоящего Харшини уже более ста лет. Он изучал человеческую природу. Речь шла о сравнительной теологии.И это включало в себя переход вброд через гору исторической литературы, которая соперничала с тем, что они хранили в коллективной библиотеке магов в Гринхарборе.





Во время своей учебы Киам был особенно увлечен идеей чудес. И вовсе не потому, что он хотел ими заниматься, а просто потому, что они вообще существовали. Итак, он прочитал больше, чем ему было нужно, о различных способах, которыми боги вмешивались в человечество на протяжении веков, совершая чудеса, в том числе рассказы о переносе души между телами, трюк, по-видимому, любимый Хафистой. Зафиксированных случаев было немного, и даже эти сведения казались сомнительными, но такая возможность заинтриговала его.





Когда он предположил, что именно это там и происходит, Териана рассмеялась ему в лицо.





Но она согласилась помочь ему, главным образом, как подозревал Киам, потому что ожидала, что он потерпит неудачу. Когда он это сделает, она будет там, чтобы убрать его беспорядок, сначала убив Софью сама, а затем придя за Киамом.





Это был риск, на который он был готов пойти, и не только потому, что он действительно не хотел убивать первую девушку, которую он когда-либо серьезно целовал. Если Кариенский жрец преуспеет в своем плане контроля над Троицкими островами, заставив Грема Каннангару уничтожить храмы других богов—и их последователей—вся Хитрия тоже окажется под угрозой. Он был обязан перед своим сводным братом—будущим Верховным принцем Хитрии—предотвратить это, если сможет.





Он отослал Териану обратно на бычьи яйца присматривать за Софьей. Его инструкциями ей было просто наблюдать за ней. Вы узнаете, когда я добьюсь успеха.





Териана покачала головой в ответ на его глупость, но ушла, не сказав ни слова.





Киам направился обратно во дворец. То, что он искал, должно быть там. Софья была принцессой, и ее охраняли бы, как драгоценный камень, которым она и была. Грем ни за что не выпустил бы ее на улицы Калавандры, где она могла бы быть развращена, прежде чем он смог бы устроить ей подходящий брак, поэтому, как бы Кариенцы ни добрались до нее, они, скорее всего, сделали это в самом дворце. Это означало, что то, что он искал, вероятно, все еще было там.





Киам бродил по крыше дворца почти всю ночь, прежде чем нашел его.





Кариенский священник принес из кухни поднос с миской бульона и направился через двор к запертой двери в подвал, что насторожило его. Надменный до крайности, ни один священник не носил свою еду и не прислуживал никому другому. Единственная причина, по которой такой человек, как он, мог бы принести поднос кому-то поздно вечером, заключалась в том, что он не хотел, чтобы кто-то еще знал об этом.





Священник, казалось, не замечал, что за ним следят. Киам не был уверен, свидетельствует ли это о его навыках убийцы или о том, что священник поглощен своими собственными проблемами. Он молча открыл замок и последовал за мужчиной через дверь, вниз по узкой темной лестнице и в тускло освещенный подвал, где служитель сидел у узких носилок, рядом с иссохшим телом бессознательной старухи.





- Как она там?- спросил священник.





- Все еще жив. Но едва ли.





“У нее обезвоживание, - сказал священник. “Ты должен поддерживать ее жидкость в норме.





“Это не должно было занять так много времени.





- Симпозиарх-это более крепкий орешек, чем мы думали. Священник поставил поднос на табурет рядом с послушником и начал закатывать рукава рубашки. “Я попробую что-нибудь в нее вставить. Сделайте перерыв, пока можете.





Прислужник поднялся на ноги и на мгновение потянулся, оставив Киама с ужасной дилеммой. Чтобы выбраться из подвала, послушник должен был пройти мимо Киама, но ему поручили убить только Софью. Теперь он был скрыт тенями. Как только служка пройдет мимо него, его сразу же обнаружат.





Мы не убиваем невинных прохожих.





Это был один из основных принципов Гильдии ассасинов.





Ну, это легко, решил Киам, вытаскивая из-за голенища сапога длинное узкое лезвие. Ни один из этих людей не является невиновным.





Он молча повел ничего не подозревающего послушника вниз, а молодой человек направился к лестнице. Мужчина не знал, что с ним случилось, и не издал ни звука, когда Киам опустил его на пол в тени, перерезав горло от уха до уха. Священник по-прежнему не замечал опасности. Он был занят тем, что ухаживал за старухой, пытаясь затолкать немного бульона в ее расслабленный рот. Это, как он догадывался, и была та женщина, которая управляла телом Софьи.





Оставалось надеяться, что после ее смерти Софья перестанет быть одержимой.





Киам не мог сказать, спасет ли его поступок Софью или тоже лишит ее жизни.





Кровь из рассеченной яремной вены послушника достигла жреца за мгновение до того, как это сделал Киам. Мужчина опустил взгляд на пол, озадаченный темной жидкостью, растекшейся у его ног. Затем он поднял голову.





Киам вонзил нож в правый глаз прямо в мозг прежде, чем тот успел среагировать. Священник упал так же тихо и мертво, как и его помощник.





Женщина на кровати не шевелилась.





Киам посмотрел на нее сверху вниз, гадая, кто же она такая. Должно быть, она знала, что они задумали. Возможно, она была истинно верующей. Скорее всего, она была старой шлюхой, которая ухватилась за возможность снова стать молодой и красивой на какое-то время.





Конечно, она знала, что даже если бы они преуспели, Кариенские жрецы никогда бы не позволили ей покинуть этот подвал живой.





Киам почувствовал укол жалости. Он безжалостно раздавил его, вонзив нож в сердце старухи, надеясь, что этого будет достаточно, чтобы освободить Софью от заклятия, которое овладело ею.





И надеялась, что Териана увидит перемену, произошедшую с Софьей на балу у быка, и не решит, что молодая женщина все еще должна умереть.





Он почувствовал, как сердце старухи перестало биться о лезвие, и вытащил его. Затем он присел на корточки, окунул свое серебряное воронье кольцо в лужицу крови вокруг ног и, один за другим, отметил лбы жрецов и старухи, чтобы тот, кто найдет их, знал, что это работа Гильдии Убийц.





Как только это было сделано, Киам вышел из лужи крови, снял сапоги и пропитанную кровью рубашку, скатал их в комок и осторожно вышел из подвала, не оставляя за собой никаких предательских следов.





***





Когда Киам вернулся в свою комнату, уже светало. Терианы нигде не было видно. Киам не был уверен, хорошо это или плохо.





Ему отчаянно хотелось направиться к шарам быка, чтобы узнать, как поживает Софья, но он понимал, что это глупая и опасная затея. Его миссия—теоретически-была выполнена. Он убил ведьму, овладевшую Софьей, а это означало, что Софья-Сирена мертва. Он не был уверен, что отец отнесется к этому так же. Многое из этого, как он полагал, зависело от отчета Терианы, и Киам понятия не имел, что она скажет его отцу о том, как он справился.





Если, конечно, он вообще прошел испытание и сумел выбраться из Калавандры живым.





Это было его следующим приоритетом. Киам собрал свои немногочисленные пожитки и, заплатив хозяину постоялого двора, чтобы тот поклялся, что не видел его уже несколько дней, направился к причалу. Он проверил приливы и отливы перед тем, как покинуть Гринхарбор, и знал, что если доберется туда достаточно быстро, то сможет поймать “торговца возможностями” и освободиться из города еще до восхода солнца.





Он проделал почти весь путь до доков, прежде чем на него набросилась пара уличных хулиганов, которые накинули ему на голову мешок и потащили его, брыкающегося и кричащего, в полутемный склад, где его ждала Териана.





***





Мужчины откинули капюшон, и Киам огляделся. Териана стояла перед ним, одетая в темную шерстяную и кожаную одежду убийцы, а не в наряд придворной Эсы, который она носила до сих пор.





Теперь она казалась гораздо более опасной.





“Знаешь, я почти готова была оставить тебя в живых, - сказала она, когда он смахнул с себя песок грязного мешковатого мешка, который они набросили ему на голову. “А потом ты позволил паре уличных головорезов одолеть себя.





“Я не ожидал, что меня ограбят по дороге из города.





“Видите ли, я с этим борюсь, - сказала она, нахмурившись. “Ты же вроде как наемный убийца. Вы должны были ожидать всего.





“Значит, я потерпел неудачу?





“Это ты мне скажи, - ответила Териана. “Тебя послали сюда убить Софью-сирену. Вместо этого ты убиваешь пару Кариенских священников и старую шлюху, насколько я могу судить. Софья вернулась во дворец, Гильдия убийц обвиняется в смерти двух священников, и вам удалось ограбить себя парой любителей. Как бы вы это назвали?





Киам знал, как он это назовет. Этого было достаточно, чтобы заставить его задуматься, сможет ли он выбраться со склада до того, как Териана доберется до него.





Как же она это сделает? - А нож? - Яд?





- Однако тебе повезло, что ты пометил этих священников.





Все еще мысленно готовясь встретить свою судьбу, Киам удивленно уставился на нее. - Повезло тебе ?





- Очевидно, Грем Каннангара знал, что Кариенцы завладели его дочерью. Вы убили людей, ответственных за это, и вернули ему его больше не одержимого единственного ребенка, что несколько подкупило его Гильдию.





- Значит, с Софьей все в порядке?





“Так и будет, - сказала Териана. “В конечном счете. - Откуда ты знаешь?





“Что она была одержима? Она меня совсем не помнила.





- Самонадеянное предположение, Киам. И очень опасный, чтобы основывать на нем весь свой план.





“Это сработало, не так ли?





Териана кивнула. - Это сработало. И, по правде говоря, вы прошли это испытание с честью. Ты убил Софью сирену, не убив Софью невинную. И ты заслужил благодарность очень могущественного человека.





“А как насчет ограбления?





Териана улыбнулась. - Полагаю, тебе позволено сделать одну маленькую ошибку.





“Спасибо тебе. Для этого. И за то, что забрал Софью домой. Я не забуду твою помощь.





“Я тоже не забуду тебя, Киам Миар, - сказала Териана. “Теперь ты полноценный убийца, но у тебя есть сердце и мозги. Это большая редкость в нашем бизнесе.





“Как ты думаешь, у меня все получится?





“Я думаю, что ты умрешь еще до конца года, - рассмеялась она. “Но я все равно буду думать о тебе с нежностью и вспоминать о тебе перед Богом Войны всякий раз, когда буду вспоминать о молитве.





Териана шагнула вперед и коротко обняла его. - Будь здоров, ассасин Миар. Я уверен, что когда-нибудь мы снова встретимся. А пока запомните истину нашей профессии: знать-это не то же самое, что понимать. Видение-это не то же самое, что свидетельствование.…”





- А убийство, - закончил за нее Киам, - это не то же самое, что убийство.

 

 

 

 

Copyright © Jennifer Fallon

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Один / Ноль»

 

 

 

«Мамин синяк»

 

 

 

«Кожевенная коробка»

 

 

 

«Ибо он может ползти»

 

 

 

«Сеонаг и морские волки»