ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Первый полет»

 

 

 

 

Первый Полет

 

 

Проиллюстрировано: Six-Kings

 

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Короткая история Мэри Робинетт Коваль о первом полете, путешествия во времени.


Автор: Мэри Робинетт Коваль

 

 





Элеонора Луиза Джексон стояла в простом стальном ящике машины времени. Он был размером с флигель, но без скамейки и окон. В одной руке она сжимала трость, в другой-сумочку. Казалось, что сканирование заняло слишком много времени, но она была совершенно уверена, что это говорили ее нервы.





Ее корсет заставлял ребра скрипеть с каждым вздохом. Она ожидала, что возненавидит носить эту вещь, но было некоторое утешение от того, что у нее было что-то, что поддерживало ее спину и придавало ей форму скорее женщины, чем мешка с картошкой.





Порыв ветра обдал ее, и стальной ящик исчез. Она стояла в высокой траве под Октябрьским утренним небом. Караван ученых, техников и репортеров исчез с поля, где они разбили лагерь. Луиза вздохнула с удивлением, что машина времени сработала. Конечно, если предположить, что это был 1905 год—год ее рождения и нижняя граница диапазона ее путешествий во времени. Даже со всеми приготовлениями к этой поездке, это сбивало с толку ее чувство порядка вещей, чтобы стоять там.





Воздух был сладким и таким чистым, что она могла различить отдельные ароматы: твердый край дуба, смешанный с сырой зеленью свежей скошенной травы. Луиза думала, что ее обоняние ухудшилось из-за того, что она постарела.





Она взяла себя в руки и сняла часы с цепочки на шее, чтобы проверить время, как будто они будут отражать местное время, а не время, когда она ушла. 8: 30 в точку, которая выглядела примерно правильно, судя по свету. Теперь у нее было шесть часов, прежде чем они снова запустили машину и она вернулась к своему настоящему. Если бы совет директоров считал, что она может сделать все быстрее, они бы отправили ее обратно на меньшее время, потому что держать машину включенной было бы дорого, но даже со всей этой физической терапией Луиза все еще была намного старше ста.





С этими мыслями она направилась к дороге. Всю прошлую неделю она шла по маршруту от ложи до Хаффман Прери, чтобы они могли точно рассчитать время. Но это было совсем не похоже на ее подарок. Через дорогу от того места, где она ушла, располагался жилой комплекс, а теперь там была ферма с единственным высоким Белым домом, стоящим прямо посреди кукурузных полей.





Если бы она слишком много думала об этом, то не была уверена, что у нее хватит смелости продолжать. Чуть дальше по дороге к ней приближался фургон, запряженный гнедой лошадью. Кроме того парня, сидевшего за рулем, в задней части фургона было полно свиней, которые визжали достаточно громко, чтобы быть услышанными отсюда. Это заставило ее подумать о своем муже, умершем много лет назад или два назад, смотря как считать. Она покачала головой, чтобы избавиться от этой мысли.





Луиза погладила свой парик, хотя гримерша проделала прекрасную работу, прикрепляя его к ее голове. У нее были короткие волосы с 1940-х годов, и было странно снова ощущать такой вес на макушке. Белые волосы были уложены вокруг ее головы в стиле, который она помнила у своей бабушки. Она проверила, чтобы убедиться, что ее широкая шляпа была надета и что брошь, скрывающая "шляпную камеру", все еще указывала вперед.





Она не успела далеко отойти, как к ней подъехал фургон.





- Прошу прощения, мэм.- Мальчику за рулем было не больше тринадцати лет, его рыжие волосы напоминали клубок пряжи, он был весь в веснушках, а два передних зуба торчали над губой. Несмотря на все это, у него была приятная улыбка. “Раз уж мы едем в одну сторону, могу я вас подвезти?





На коленях у него лежала книга, Как будто он читал ее за рулем. Ветер разносил вокруг них вонь свиней. Одна из свиноматок издала особенно громкий визг,и Луиза невольно оглянулась.





Мальчик оглянулся через плечо. “Мои подопечные сегодня утром очень болтливы.- Он похлопал по лежащей на коленях книге и наклонился к ней. “Я делаю вид, что это люди Одиссея, и это немного помогает.





Луиза не смогла удержаться от смеха, услышав возвышенные слова мальчика. - Мой муж занимался разведением свиней. Он всегда говорил, что свинья говорит больше здравого смысла, чем политик.





- Политики или моряки. Если вы не возражаете прокатиться с ними, я буду счастлив предложить это.





“Ну что ж, это очень мило с твоей стороны. Я направляюсь в прерию Хаффмана.





Он скользнул на скамейку и протянул ей руку, чтобы помочь подняться. “Я Гомер ван Лун.





Ну, это объясняло его вкус в чтении и словарном запасе. Мальчишки его возраста больше всего любили читать "Пенни дредфулз", но те, чьи родители оседлали его таким именем, как Гомер, наверняка были немного странными.





- Рад с вами познакомиться. Я Луиза Джексон.- Она протянула ему трость и сжала другую его руку. Держась за него и за обветшалый деревянный борт повозки, она подтянулась и забралась внутрь. Хмыкнув так, что мама непременно отругала бы ее, Луиза опустилась на деревянную скамью. Три месяца физиотерапии, чтобы подготовиться к этому, и забравшись в повозку, почти вымотали ее.





“Ты что, пешком сюда из города идешь? Гомер взял поводья и сел рядом с ней.





- Земли, нет.- Луиза положила сумку на колени и произнесла ложь, приготовленную для нее командой историков, на случай, если кто-то спросит. “Я поехал междугородним поездом, а потом решил прогуляться до конца дня, чтобы немного отдохнуть. Дорога оказалась немного длиннее, чем я думал, так что я вам очень благодарен.- Господь простил бы ей эту ложь, учитывая обстоятельства.





“Вы направляетесь к братьям Райт?





“Так и есть. Я никогда не думал, что увижу такое.





“Это для сертай— - его голос оборвался.





Луиза с силой ударилась о тротуар. Фургон исчез. Над головой у нее висели провода электропередачи, а в нос ударил едкий запах асфальта.





И еще дым.





С криком полдюжины людей бросились к ней. Луиза перевернулась на колени и огляделась в поисках своей трости. Он приземлился на дорогу рядом с ней, и она ухватилась за него, чтобы подняться на ноги.





Мистер Барнс был почти в первых рядах людей, бегущих к ней. Бедняжка выглядела так, словно его сердце вот-вот разорвется от волнения, хотя Луиза не была уверена, беспокоится ли он о ней или о своем изобретении.





Молодой человек, который делал ей парик, подошел к ней первым и помог подняться. Казалось, что все хором спрашивали, все ли с ней в порядке. Луиза кивнула и продолжала повторять, что с ней все в порядке, пока не появился мистер Барнс, раскрасневшийся и пыхтящий, как скаковая лошадь.





Луиза выпрямилась так высоко, как только могла. “А что случилось потом?





- Мы взорвали трансформатор.- Мистер Барнс указал на один из телефонных столбов, над которым клубился дым. “С тобой все в порядке?- Вблизи было ясно, что он беспокоится о ней, и Луиза упрекнула себя за то, что сомневается в нем. Он был очень добр к ней с тех пор, как ее завербовало общество путешествий во времени.





“Я в полном порядке. Больше всего я беспокоилась о мальчике, с которым разговаривала.





Это резко оборвало весь разговор. Директор программы, Доктор Коннелли, с бледным лицом проталкивалась сквозь толпу. “Кто-то видел, как ты исчез? - Ты уверена?





“Я сидел в его фургоне.- Луиза водрузила шляпу на голову. “Может быть, если ты отошлешь меня назад через несколько секунд после того, как я исчезну, мы сможем сделать вид, что я выпал из фургона.





- Об этом не может быть и речи.- Доктор Коннелли сжала губы в жесткую линию. С ее темными волосами, туго стянутыми в пучок, она выглядела как школьная мама с непослушным ребенком.





“Он подумает, что сошел с ума.





“И то, что ты снова появишься, все исправит?





“По крайней мере, я могу объяснить ему, что происходит, чтобы он не терялся в догадках до конца своих дней.





- Объяснить что? Что ты путешественник во времени?





Луиза сжала свою трость и шагнула ближе к доктору Коннелли. Когда она была молода, то могла смотреть на эту женщину сверху вниз, и все еще чувствовала, что должна это сделать, хотя их глаза были на одном уровне. - Именно это я ему и скажу. Он-двенадцатилетний мальчик, читающий Гомера в свободное время. Я не думаю, что у него будет немного проблем с тем, чтобы поверить мне.





На челюсти доктора Коннелли запульсировал мускул, и она наконец сказала: "нет смысла спорить здесь, на жаре. Мы отнесем его к остальным членам правления, и пусть они решают.





Это было столь же ясное “нет”, как если бы она действительно произнесла это слово. Луиза наклонилась вперед, опираясь на трость. “Я с нетерпением жду возможности поговорить с ними.- Она прервала доктора Коннелли прежде, чем та успела открыть рот. “Поскольку я единственный, кто встречался с мальчиком, я надеюсь, вы захотите, чтобы я рассказал Совету о нем.- Люди не должны ошибаться, думая, что быть старой-значит быть милой.





* * *





Луиза сидела в своем костюме в конференц-зале с доктором Коннелли, Мистером Барнсом и двумя другими членами совета директоров, белыми мужчинами, которые выглядели старыми, но не могли быть намного старше пенсионного возраста. В конференц-зале были установлены плоские экраны с другими членами правления на них. Они обсуждали эти вопросы в течение последних получаса, в основном вдаваясь в детали, почему было слишком опасно пытаться заставить ее снова появиться на повозке из-за того, что это была движущаяся машина.





Луиза прочистила горло. - Простите, но могу я задать вам один вопрос?





“Конечно.- Мистер Барнс повернулся в кресле лицом к ней. Мальчик казался не намного старше Гомера Ван Луна, несмотря на то что он сам изобрел машину времени.





“Я слышу, как вы много говорите о программе, и понимаю, что это важно и все такое, но я не слышу, чтобы кто-то говорил о том, что лучше для Гомера Ван Луна.





Доктор Коннелли развернулась на стуле лицом к Луизе. “Я ценю вашу заботу о мальчике, но не думаю, что вы понимаете исторический контекст этого вопроса.





Ее презрение едва скрывалось под маской вежливости. Луиза видела такие новые деньги еще тогда, когда работала в универмаге, и ей всегда приходилось улыбаться им. Теперь уже не надо.





- Юная леди, - выпалила Луиза доктору Коннелли, как один из своих собственных детей, - я пережила две мировые войны, Великую депрессию, коллапс. Я пережил расовые бунты, видел, как мы отправили людей на Луну, испанский грипп, СПИД, Титаник, избирательное право и интернет. Я вырастил пятерых детей и похоронил двоих, у меня двадцать три внука, одиннадцать правнуков и пять праправнуков, и еще столько же на подходе. И у тебя хватило наглости сказать, что я не понимаю историю?





В комнате было тихо, если не считать жужжания компьютерных вентиляторов.





- Извини, если мы заставили тебя почувствовать себя оскорбленной, Луиза, - сказала доктор Коннелли. - я не хотела тебя обидеть. Мы примем ваши озабоченности во внимание по мере продолжения наших обсуждений.





Если бы она не была доброй христианкой, то треснула бы эту женщину по голове своей тростью за ту снисходительность, которая прозвучала в ее голосе.





“Сколько у вас людей моего возраста?- Она знала ответ на этот вопрос еще до того, как задала его. Возможно, она и не пользовалась интернетом, но у нее были внуки, которые были только рады заняться ее поисками. Человек не мог вернуться назад до ее рождения, а Луиза родилась в 1905 году. В ее возрасте было не так уж много людей, не говоря уже о здоровых.





“Шесть.- Доктор Коннелли явно не был впечатлен долголетием Луизы.





Мистер Барнс либо не знал, куда она направляется, либо был с ней согласен. “Но ты единственный, кто говорит на родном английском языке.





Луиза одобрительно кивнула головой. “Так что мне кажется, что вы, возможно, захотите сделать больше, чем просто держать мои проблемы под контролем.'”





На одном из экранов раздался мужской голос: “Вы нас шантажируете, миссис Джексон?





“Нет, сэр, это не так. Я пытаюсь заставить тебя быть внимательнее.- Она выпрямилась в своем кресле, когда все посмотрели на нее. “Ты же видела видео, где я встречаюсь с ним. Гомер ван Лун-сам мальчик из другого времени. Он читает "Одиссею", которая, если вы что-то знаете о фермерских мальчиках из 1905 года, должна рассказать вам все, что вам нужно знать прямо здесь. Он не только поверит мне, но и поймет, почему это нужно держать в секрете—как будто кто-то вообще поверит ему. И если вы думаете об этом, имея кого-то местного времени может быть полезно. Ему уже двенадцать лет.Когда ты отправишь кого-нибудь обратно в Черную пятницу, чего я и ожидаю, ему будет уже за тридцать. Вы думаете, что такой человек вам не поможет?





Мистер Барнс покачал головой. “Но сегодня мы его исследовали. Его жизнь была совершенно ничем не примечательна. Если бы он знал, что ты путешественник во времени, разве это не проявилось бы?





Луиза сделала глубокий вдох, чтобы успокоиться. “Если ему прикажут держать это в секрете, а так оно и есть, неужели ты думаешь, что его история будет выглядеть как-то иначе?





Один из членов совета директоров, худощавый мужчина в очках с проволочной оправой, впервые заговорил:. “Вы меня убедили.





- Джеральд!- Доктор Коннелли повернулся и свирепо посмотрел на него. "Разговоры со свиноводом-это не то, за что заплатили наши инвесторы.





И в этом был истинный смысл того, что они танцевали вокруг нее в ее присутствии. “Я могу сделать и то, и другое.





Они снова уставились на нее, но она смотрела только на Мистера Барнса. “А я не могу? Нет никакой причины, по которой я не могу вернуться в одно и то же время дважды, не так ли?





Он покачал головой, медленно улыбаясь. О, но ведь он был полностью на ее стороне, не так ли? Луиза лучезарно улыбнулась ему.





“Тогда почему бы вам не послать меня на двадцать минут назад, чтобы поговорить с Гомером и посмотреть, как он это воспринял. Двадцать минут. Вот и все, а потом я вернусь в настоящее и расскажу вам, как прошел разговор. Если Гомер мне поверит, то я смогу вернуться на то же самое место, и он отвезет меня в Хаффман Прери. Я доберусь туда примерно в то же время, что и пешком. Если нет, то вы можете отправить меня в точку Б, и мы попытаемся.





Медленно на экранах начали кивать головы. Доктор Коннелли нахмурилась и всплеснула руками. “Это уже две подставы. Вы хоть знаете, сколько это стоит? Как раз задержка трансформатора режет в наше возвращение. Я не могу быть в этом уверен. Мы заключили контракт на доставку отснятого материала с Wright Flyer III, и вы, мадам, заключили контракт на то, чтобы сделать это для нас.- Она указала на Мистера Барнса. “Если она может пойти в одно и то же время дважды, то отправьте ее туда же, куда она пошла сегодня, но уже после того, как встретила мальчика. Мы ведь выделили дополнительное время для прогулки, верно?





Луиза молилась, чтобы Господь даровал ей терпение и силы простить эту женщину. А потом Луиза добавила молитву, чтобы он простил ее за коварство. “Это должно быть замечательно.





Мистер Барнс покачал головой. “Он все еще будет там, если мы не пошлем вас слишком поздно, чтобы добраться до поля.





Никогда в жизни Луиза не хотела, чтобы кто-то лгал, но она была вне себя от желания, чтобы мистер Барнс вел себя тихо. Она надеялась, что Гомер задержится здесь; на самом деле, она рассчитывала на это, чтобы она могла объяснить ему все это.





Доктор Коннелли закатила глаза. “Только не ты тоже. Ты ведь даже не знакома с этим парнем.





“Нет, но на видео он очень напоминает мне меня самого, и, ну, я бы все еще был там.- Мистер Барнс пожал плечами. “Ты можешь себе представить, каково это-быть двенадцатилетней и видеть, как кто-то исчезает?





- Любой здравомыслящий человек быстро уберется оттуда, так что то, что достало ее, не достанет и их тоже.- Доктор Коннелли пожала плечами с явным раздражением. “В порядке. Допустим, он больше похож на тебя и все еще там. Отправь ее назад пораньше, чтобы она могла очистить сайт до того, как появится мальчик. Сколько дополнительного времени вам потребуется?





Зубы, которые Луиза оставила все обиженными, чтобы вежливо ответить. “Мне нужно всего тридцать минут, чтобы добраться до Хаффман-Прери.





Доктор Коннелли прищурилась. - Я надеюсь, что вы не станете ждать и пытаться связаться с мальчиком вместо того, чтобы выполнить свои договорные обязательства.





Луиза втянула зубы и стиснула зубы, прежде чем ответить. “Я сказал, что достану вам фотографии этого флаера Райта, и я собираюсь это сделать.





“Это не одно и то же. Мне нужно твое слово, Луиза.





- Доктор Коннелли. Даю вам слово, что я не буду ждать Гомера. Но я хочу, чтобы вы поняли, что я думаю, что это ужасная вещь.





“Отмеченный.- Она обратила свое внимание на Мистера Барнса. “Учитывая пробные прогоны, какое самое короткое время ей понадобится, чтобы скрыться из виду?





“Там есть поворот дороги, до которого она должна добраться минут через десять.





“Тогда давай посадим ее на пятнадцать минут раньше.- Она обвела взглядом доску. “Если только нет возражений?





Никто, кроме Луизы, казалось, не обращал на это внимания, и она держала рот на замке, прежде чем смогла сказать что-то не очень Христианское.





* * *





Когда стальная будка исчезла на этот раз, поле выглядело точно так же, как и раньше, за исключением того, что солнце не поднялось так высоко в небе. Пыль поднималась вокруг ее туфель, когда она шла, и пахла грязевыми пирогами, которые она делала в детстве. Она прошла мимо узловатой изгороди, где Гомер подобрал ее, и продолжила путь туда, где, как она думала, они были, когда она исчезла. Деревья опустились почти до самого края дороги и образовали место, где можно было спрятаться. О, но разве она не испытывала искушения свернуть и отдохнуть, ожидая появления Гомера? Там даже была естественная скамейка, на которую упало дерево.





Но даже если бы она не дала своего слова, они бы знали, Если бы она ждала из-за этой шляпной камеры. Ей ничего не оставалось делать, кроме как быстро сделать фотографии, чтобы она могла вернуться и поговорить с Гомером до отлета самолета. Это должно было произойти не раньше одиннадцати часов, а значит, у нее было достаточно времени.





Она добралась до поворота дороги и оглянулась, чтобы посмотреть, не показался ли там фургон Гомера, но пока не увидела его. Луиза направилась в прерию Хаффман и чувствовала каждый год своей жизни, когда она шла. К тому времени, как она добралась до поля, пыль покрыла ее туфли и подол платья. Струйка пота пробежала между ее головой и париком, сводя ее с ума своим медленным продвижением по коже.





Вешалка посреди поля была в худшем состоянии, чем в ее настоящем. Какое-то историческое общество построило копию этого грубого сооружения, но оно мало походило на оригинал. Она порылась в сумочке и вытащила оттуда пару оперных биноклей. Нажав на кнопку, она включила цифровую камеру высокой четкости, встроенную в футляр, и начала снимать сарай и окружающее его поле. Солнце прорезало поле, пробираясь сквозь высокую траву, словно ребенок, играющий в прятки.Через дорогу группа мужчин в костюмах и галстуках несла "Райт Флайер III" к единственному железнодорожному пути рядом с ангаром. Башня катапульты стояла перед ними, ожидая, когда можно будет сбросить флаер с перил и подбросить его в воздух.





Луиза опустила бинокль. Ну что ж, она не ожидала, что они начнут переносить его так рано, так что, возможно, Доктор Коннелли был прав в конце концов.





Она, конечно, видела фотографии самолета, но до этого момента реальность путешествий во времени не поражала ее. Она узнала братьев Райт, как будто они были ее собственной семьей. Тот парень, что сидел в самом конце с длинными усами, был Орвилл. А вон там, с ярко-голубыми глазами, стоял Уилбур, даже во время работы прикрывая свою лысую голову котелком.





А потом появился самолет. Это было похоже на детскую модель, сделанную большой. Деревянная и матерчатая конструкция, которая была в равной степени грацией и неуклюжим быком. Глядя на него, трудно было поверить, что он скатится по трассе, а уж тем более полетит за полчаса. Луиза поднесла бинокль к глазам и засняла, как мужчины сажают самолет на рельсы. Затем они стали кружить вокруг, пока Орвилл Райт что-то делал с одной колесной тележкой внизу.





- Она посмотрела на часы. В 8: 45, то есть примерно тогда, когда она исчезла в первый раз. До вылета оставалось еще два часа. Ей нужно было поспешить и сфотографировать то снаряжение, которое они хотели, а затем поспешить вниз по дороге, чтобы встретиться с Гомером. Там должно быть более чем достаточно времени, чтобы спуститься по дороге к Гомеру и вернуться к полету.





У совета была своя миссия, а у нее-своя. Сунув бинокль обратно в сумку, Луиза направилась через поле. Ей хотелось бежать, но неровная земля заставила бы ее споткнуться, если бы она сбилась с шага.





Когда она подошла, Уилбур поднял голову. Судя по его лицу, она, должно быть, сделала неплохую картину. Пожилая дама в прекрасном сливовом костюме для прогулок, одна в поле, полном мужчин и машин. Луиза кивнула головой. “Утро. Надеюсь, я вас не побеспокоил.





- Нет, мэм.- Уилбур вытащил из кармана тряпку и торопливо вытер испачканные жиром пальцы. “Могу я вам чем-нибудь помочь?





Это была одна из полезных вещей в том, чтобы быть старым, люди всегда хотели помочь. Неизвестно, думали ли об этом люди из Института путешествий во времени или нет. “Я хотел посмотреть, что вы тут делаете, джентльмены. Я читал о ваших усилиях, и они вдохновляют, скажу я вам.- Луиза обошла крыло самолета и направилась к рулям, где находилась недостающая деталь. Или не пропал без вести. Так как самолет был целым и совершенным. Она повернулась так, что ее шляпная камера была направлена прямо на него, записывая для потомства. - Пожалуйста, не обращайте на меня внимания. Я просто любопытный тип.





“ГМ. Что ж. Мы готовимся к пробному полету, так что если вы не возражаете .





“О, я буду стоять на обочине, когда ты взлетишь.- Она снова подняла очки и направила их на ту часть, двигаясь вокруг, чтобы получить ее под другим углом.





- Он рассмеялся. “Я очень ценю это, мэм. Это займет еще минут десять или около того.





- Ахнула Луиза. Судя по записям, они вылетели в одиннадцать, а это было через два часа.





“Что-то случилось, мэм?- Его раскрасневшееся лицо было таким живым, что Луиза с трудом могла поверить, что он умер почти семьдесят лет назад там, откуда она приехала.





“Нет-нет. Я и не представлял, как скоро это произойдет. Каким-то образом мне пришло в голову, что ты полетишь сегодня попозже.- Это путешествие во времени было настоящим чудом. Стоя здесь, пока они возились с тем, что было в самолете, она почувствовала жалость к бедному мистеру Барнсу, который не мог вернуться назад более чем на тридцать лет. Что же такого он видел в своей жизни?





Это заставило ее пожалеть, что она не была на несколько лет старше, чтобы увидеть их первый полет. Луиза обошла вокруг самолета, твердо решив запечатлеть каждый его дюйм. Знали ли они, что сегодня он побьет рекорды? “Как долго, по-твоему, ты будешь летать сегодня?





Он усмехнулся и потер затылок. “Очень мило с вашей стороны думать, что он оторвется от Земли, мэм.





Орвилл повернул гаечный ключ на этой штуковине. - Джентльмены заключают пари, так что мой брат не может предсказывать будущее. Это было бы не по-спортивному.- Он опустил инструмент и указал им на нее. “Как ты думаешь, сколько мы еще пробудем в воздухе?





“Ну, я не любитель заключать пари, так что не могу сказать наверняка.” По правде говоря, она точно знала, сколько времени это займет. Восемнадцать минут и сорок две секунды. Через два дня они должны были совершить тот самый полет, о котором все говорили, когда машина оставалась в воздухе в течение тридцати минут. Но этот полет, сегодня, отмечает первый раз, когда он будет оставаться в воздухе более чем на несколько минут. Об этом не было никаких записей, потому что никто не знал, что это будет исторический момент.





“Продолжать. Мы не будем записывать ваше имя, - сказал один из мужчин.





“Нет, благодарю вас, сэр. Это было бы ставкой в моем сердце, потому что я все еще надеюсь, что был прав. Луиза улыбнулась ему, но он неловко поежился и потянул себя за воротник. Ну что ж, если это заставит его лучше подумать о своих привычках, то все к лучшему, даже если она не для этого путешествовала во времени, чтобы попасть сюда.





После нескольких минут неловкого молчания они вернулись к работе и более или менее проигнорировали Луизу, что ее вполне устраивало. Она тщательно осмотрела каждый дюйм флаера, чтобы никто в Институте путешествий во времени не смог сказать, что она пренебрегла своим долгом, когда отправилась за Гомером.





- Может быть, вы ищете что-то конкретное? - спросил Орвилл.





- О! НЕТ. Спасибо. Я в полном восторге.





Он хмыкнул и поднял голову. - Уилбур! Может ты принесешь мне масленку?- Орвилл помахал какой-то штуковиной в передней части самолета. “Мне не нравится, как реагирует лифт.





Кивнув, Уилбур поспешил к ангару, а Орвилл продолжал вертеть флаер. - Уилбур очень доверчивый человек.- Он поманил Луизу к себе. - Дело в том, что я не думаю, что кто-то раньше проявлял такой интерес к одному из наших флайеров, за исключением промышленных шпионов, конечно.- Он улыбнулся ей, но его глаза были жесткими и узкими.





Ей даже не пришло в голову, как это должно выглядеть, если она смотрит на самолет в театральный бинокль. “Я так жалею, что не видел вашего первого рейса, что не хочу пропустить ничего из этого.- Она надела свое лучшее милое старушечье личико и указала на руль. “А что это делает?





Наклонившись к ней поближе, Орвилл не переставал улыбаться. “Это помогает флаеру летать.





Позади себя Луиза услышала визг свиней. Она потеряла всякий интерес к Орвиллу и повернулась, когда Гомер с грохотом приближался к полю, подгоняя фургон быстрее, чем это было разумно. Он остановил лошадь в облаке пыли. Встав, он указал на нее пальцем. “Я так и думал!





- Прошу прощения, джентльмены. Луиза повернулась к ним спиной и пошла через поле навстречу Гомеру.





Он почти побежал к ней, но остановился прежде, чем смог дотронуться до нее. “Ты что, ведьма?





Вернувшись к самолету, один из мужчин пробормотал: "Ну, она уже достаточно взрослая.





Луиза слегка повернула к нему голову. “Я стар, но со слухом у меня все в порядке.- Она снова повернулась к Гомеру. “А я вовсе не ведьма.





“Как ты объяснишь свое исчезновение, а потом появление здесь?





- Она покачала головой. - Пойдемте со мной, молодой человек, и я все объясню.





- Он скрестил руки на груди. - Ни малейшего шанса. Мне нужны свидетели того, что вы собираетесь сказать. Я ни за что не позволю тебе снять меня и заколдовать.





И снова хихиканье у нее за спиной. Луиза вздохнула. “Вы хотите, чтобы эти джентльмены подумали, что вы прочли слишком много дрянных романов? Вы когда-нибудь слышали о ведьмах за пределами сказки? Вы когда-нибудь читали об этом в газетах? НЕТ. Потому что такого не бывает.





“Может быть, и так, но я своими глазами видел, как ты исчез, и не хочу рисковать.





“Вы ведь рискнули, приехав сюда, не так ли? Если я тот, за кого вы меня принимаете. Что помешает мне исчезнуть прямо сейчас и взять тебя с собой, если бы я мог что-то сделать? Поэтому, когда я попрошу вас прогуляться со мной, я буду очень любезен, если вы согласитесь.





“Что ты можешь сказать такого, что боишься сказать в присутствии этих людей?





“Не вещь. Я больше беспокоюсь о них, думая, что ты еще больше тронут, чем они уже делают.- Она указала на вешалку. “Я пойду туда пешком, а ты можешь пойти со мной или нет, как хочешь. Но я буду держаться на расстоянии вытянутой руки, так что ты не думаешь, что я схвачу тебя и потащу Бог знает куда.- Не дожидаясь ответа Гомера, она двинулась вперед, тыча на ходу в землю тростью. Она полагала, что любопытство привело его сюда, и любопытство заставит его последовать за ней. Конечно же, она не успела сделать и десяти шагов, как услышала, что он идет следом.





Она подождала, пока не убедилась, что ее не слышат люди у флаера, а затем подождала еще немного, прежде чем начала говорить. “Ты когда-нибудь читал Герберта Уэллса?





“Ну конечно же есть.





“Ну, это немного упростит дело.- Она резко остановилась и повернулась к нему лицом. Гомер почти наступал ей на пятки и чуть не падал назад, стараясь держаться на расстоянии вытянутой руки. Луиза фыркнула: “Ты помнишь книгу "Машина времени"?





Гомер моргнул и захохотал. “Ты же не пытаешься сказать мне, что ты из будущего.





- Быть ведьмой более правдоподобно?





“Ну. . . не обижайтесь, мэм.- Он уперся носком ботинка в землю. - Но путешественник во времени не может быть старым.





“Я тоже так не думаю, но оказывается, что путешествия во времени действуют только в течение жизни человека. Они выбрали меня, потому что я родился в этом году.





Его лицо сморщилось от сосредоточенности. “Ну, скажем так. Тогда дай мне вескую причину для твоего исчезновения.





- Машина сломалась, и я могу оставаться здесь только до тех пор, пока она включена. Им потребовался целый день, чтобы починить его, пока я был в своем собственном времени.- Она покачала головой. “Я велел им посадить меня рядом с тобой, чтобы я мог все объяснить, но они думали, что ты не поймешь. Я очень сожалею об этом.





“Доказать это. Принеси мне завтрашнюю газету или еще что-нибудь.- Эти руки снова были скрещены на груди, как будто он готовился к войне. По крайней мере, Луиза знала, что он переживет Великую войну, потому что найденные о нем записи показывали, что Гомер умер в семидесятых годах.





“Я не могу бегать взад и вперед во времени из прихоти. Это дорогая машина, которая послала меня сюда, и оператор вернулся в мое собственное время. Луиза поджала губы, размышляя. Доктор Коннелли не одобрил бы этого, но единственной явно современной вещью, которая была у нее с собой, была операторская камера. Вытащив его из сумочки, Луиза немного перемотала пленку, чтобы он мог посмотреть запись. “Здесь. Это движущаяся кинокамера, замаскированная под оперный бинокль. Я снимал самолет на пленку.





Гомер потянулся было к ним, но вдруг остановился. “А что, если это всего лишь сказка и она заколдована?





“Молодой человек. Я не знаю, почему ты так настаиваешь на том, чтобы я была ведьмой, а не путешественницей во времени. С какой стати мне притворяться кем-то настолько невероятным, если я пытаюсь скрыть, что я ведьма? В этом нет ни капли смысла. Если бы я собирался сочинить историю, то она была бы гораздо умнее, если только я не говорю правду. А теперь скажи мне, почему я притворяюсь путешественником во времени вместо того, чтобы позволить тебе думать, что я ведьма?





“Есть законы, запрещающие колдовство. Тебя могут сжечь на костре.





Она ничего не ответила на это, только вздохнула и посмотрела на него поверх очков. Живя так долго, как она дала ей достаточно времени, чтобы довести до совершенства испепеляющий взгляд презрения. Она уничтожила им своих сыновей и внуков, и этот мальчик растаял так же легко, как и остальные. Его лицо покраснело до кончиков ушей, которые горели достаточно ярко, чтобы служить посадочным маяком для Флайера. Он качнулся назад на пятках и поднял плечи, как будто пытался защитить свою шею от ножа мясника.





Сглотнув, Гомер сказал: "Я думаю, что это не слишком вероятно.





“Нет. Это не. Так ты собираешься смотреть на это или нет?





Он взял у нее бинокль и поднес его к глазам. Он тут же отдернул их, широко раскрыв глаза от шока. Повернувшись на каблуках, он уставился на самолет. Гомер поднес очки к глазам, и даже повернувшись к ней спиной, Луиза увидела, как дрожат его руки. “Что это такое?





“Это же камера.





“Я имею в виду, зачем ты делаешь все эти фотографии флаера?- Он опустил бинокль и повернулся к ней лицом.





- Потому что сегодня первый день, когда они действительно летают. Уилбур поднимется на восемнадцать минут и не спустится, пока не опустошит бензобак. Это исторический момент, но они не ожидали этого, так что здесь нет фотографа. Послезавтра Орвилл будет летать перед толпой в течение тридцати четырех минут, но сегодня все изменится. И позже, после того, как они полетят на нем, они внесут изменения и в конечном итоге демонтируют флаер. В 1947 году Орвилл восстановит его для выставки, но у него будет только около шестидесяти процентов этого самолета.Есть историческое общество, которое хочет проверить восстановленный самолет против этого.





И именно в этот момент Уилбур вышел из открытой двери ангара. - Это продолжается уже достаточно долго. Мадам, вам должно быть стыдно, что вы забиваете этому мальчику голову всякой ерундой, чтобы заставить его помочь вам в вашем шпионаже.- Он протянул Гомеру руку. - Дай мне камеру, сынок.





- Шпионаж?- Луиза подняла свою трость так, чтобы она служила барьером между мужчиной и Гомером. “Я не знаю, о чем вы говорите, но бинокль мой, и я буду вам очень благодарна, если вы оставите его в покое.





“Я подслушал все, и хотя ваша история рассчитана на то, чтобы сыграть на фантазиях мальчика, я мог услышать элементы правды.- Он перегнулся через трость и выхватил из рук Гомера театральный бинокль.





- Эй! Гомер оттолкнул трость Луизы с дороги и шагнул к мужчине. - Отдай это обратно.





- Мы изо всех сил старались, чтобы наше изобретение не попало не в те руки, - он прошмыгнул мимо них обоих и поспешил через поле, размахивая театральными биноклями.





Гомер побежал за ним и схватил его за куртку. - Пожалуйста, Мистер Райт. Я просто шутил с ней. Я не думал, что кто-то воспримет меня всерьез.





Луиза поспешила за ними, больше сосредоточившись на неровной земле, чем на мужчине перед ней.





Уилбур стряхнул руку Гомера и покачал головой. “Мы не объявляли об этом испытательном полете, так как же вы думаете, что она могла прийти сюда сегодня, кроме как через шпионаж?





Луиза рассмеялась, чтобы скрыть свое смущение. Это была одна из тех вещей, которые было бы хорошо для общества путешествий во времени, чтобы дать ей знать. “Неужели ты думаешь, что в городе об этом не говорят?





- Люди в городе здесь не шныряют. Кто смотрит на вещи вблизи в оперный бинокль ?- Уилбер поднял бинокль и изобразил, что подглядывает.





Едва взглянув в бинокль, он выругался и отдернул голову от окуляра. Он медленно поднес его обратно к глазам. Его лицо побледнело. Уилбур вытер рот и, опустив бинокль, уставился на Луизу. “На кого ты работаешь?





“Я просто женщина, которая хочет посмотреть, как ты летаешь.- Она едва могла дышать от страха перед этим мгновением. “Ты здесь творишь историю.





“История.- Он фыркнул. “Вы говорили с мальчиком о путешествии во времени.





Прежде чем Луиза смогла придумать чистый ответ, Гомер сказал: "она исчезла раньше. Совершенно исчезла. Я. . . Я думаю, что она говорит правду.





“А если это так?- Уилбур повертел бинокль в руках. “Я смотрю на это, и все, что я могу видеть-это количество изобретений, которые стоят между мной и способностью делать. . . . Если бы я не держал его в руках, то подумал бы, что это невозможно.





Луиза не могла придумать, что сказать этому человеку. Он выглядел так, как будто его вера была так же глубоко потрясена, как маленький мальчик, открывающий правду о Санта-Клаусе. Луиза покачала головой: “Все, что я хочу, это смотреть, как ты летишь; как только я сделаю это, я уйду, и тебе не придется беспокоиться о фотографиях, которые я сделал.





“Вот почему ты был так уверен, что флаер сработает сегодня, не так ли?- В его голосе не было удивления, только смирение.





- Да, сэр.





“И то, что ты сказал мальчику, о том, как Орвилл восстанавливал самолет. - Это правда? Итак, у нас будет достаточно успеха, чтобы кто-то построил музей и отправил туда путешественника во времени. Это уже кое-что, даже если меня нет рядом, чтобы увидеть это.





Пораженная, Луиза повторила все то, что рассказала Гомеру. “Почему ты так думаешь?





- Потому что все, что ты сказал, касалось моего брата. В какой-то момент я перестану регистрироваться на страницах истории.- Он повертел очки в руках. - Разве будущее предопределено?





Луиза колебалась. - Хорошая книга обещает нам свободу воли.





“Вы не ответили на мой вопрос.- Он снял свой котелок и вытер блестящий пот с головы, прежде чем вернуть его на место.





Когда он снова посмотрел на нее своими голубыми, как замерзшая река, глазами, она увидела мальчика, о котором читала. Самоучка и блестящий ум, он был описан как обладающий ненасытным умом. Все, что она скажет, войдет в его сознание и наполнит его идеями.





“Вы понимаете, что я всего лишь путешественник и не понимаю науки? Если вы думаете о времени, как о стебле брокколи, то машина Мистера Барнса делает то, что она берет ломтик брокколи и перетасовывает его в другую точку на стебле. Мое прошлое-это один большой стебель. Мое будущее состоит из цветов. Так что единственные места, куда я могу вернуться, это те, которые ведут в будущее, в котором я живу. Если бы я попытался идти вперед, они сказали бы мне, что будущее будет отличаться каждый раз.Что, как я полагаю, означает, что вы можете сделать все по-другому и закончить в другом стебле брокколи, но я никогда не увижу только кусочки брокколи, которые ведут к моему настоящему.- Она покачала головой. “Если это имеет для тебя хоть какой-то смысл, то я буду впечатлен.





“Это вполне логично.- Уилбур снова поднес бинокль к глазам и сказал сквозь маску: - я буду вам очень признателен, если вы не станете рассказывать об этом моему брату.





“Конечно, нет.- Луиза вздрогнула.





“Отлично. Уилбур резко повернулся на каблуках. - Ну так найди себе местечко для наблюдения.





“Но оперный бинокль мисс Джексон . . .- Гомер поспешил за ним.





- Я верну их после того, как улетаю.- Уилбур Райт усмехнулся. “Если твоя история собирается потерять мой след, тогда, возможно, нужно напомнить о будущем.





* * *





На дальней стороне Ангара остальные мужчины все еще праздновали полет. Ровно восемнадцать минут и сорок две секунды. Она записала их радость, но всякий раз, когда Уилбур смотрел на нее, Луиза вздрагивала и, наконец, сдавалась, чтобы переждать оставшееся время вне поля зрения. Она прислонилась к вешалке, изучая свои часы. Время почти вышло.





Гомер на бегу завернул за угол вешалки с театральным биноклем в руках. При виде ее он заметно расслабился. “Я боялась, что ты уже уедешь.





- Она подняла часы вверх. “Две минуты.





“Он не хотел приезжать. Сказал, что сомнение будет лучше, чем знать наверняка. Гомер пожевал губу и протянул ей бинокль. “А что с ним будет, мисс Джексон?





Луиза вздохнула и вспомнила все, что читала о Уилбуре Райте до приезда сюда. “Он умирает от брюшного тифа, когда ему исполняется сорок семь лет. Лучше бы я вообще ничего не говорил о будущем.





Гомер покачал головой. “Я рад, что ты мне сказала. Я—”





И он исчез.





Высокая трава прерии Хаффмана сменилась аккуратно подстриженным газоном химической зелени. На том месте, где раньше висела потрепанная вешалка, стояла яркая белая копия. Ни вешалка, ни лужайка не казались такими реальными, как прошлое. Луиза вздохнула. Воздух обжигал ей ноздри, пахло углем и резиной. Самонаводящийся Маяк в ее сумочке должен был довольно скоро привести их к ней.





Она прислонилась к стене сарая и стала ждать. Позади нее зашуршала бумага. Она отстранилась, боясь, что увидит большую надпись “мокрая краска”, но это был конверт.





Конверт с ее именем на нем.





Она обернулась так быстро, как только могла, но вокруг не было ни души. Задыхаясь и пытаясь справиться с корсетом, Луиза сняла со стены конверт. Она осторожно открыла его и обнаружила один-единственный лист бумаги. Дрожащая рука накрыла ее поверхность.





Дорогая Луиза,





Вы только что вернулись из своей первой миссии путешествия во времени и встретили меня, так что это первая возможность представиться вам в вашем настоящем. Я хотел бы быть там, но это означало бы прожить еще сорок лет, что, боюсь, потребует олимпийской крови. Вы были таким другом для меня и моей семьи, и поэтому я хотел, чтобы вы знали две вещи.





1. Сказать мне правду было лучшим, что ты мог сделать для меня. Спасибо.





2. Мы являемся (или будем являться к тому времени, когда вы прочтете это) основными акционерами общества путешествий во времени. Это гарантирует, что ваши будущие поездки в мое прошлое будут без инцидентов, а также позволит моим детям точно знать, когда ваша первая поездка состоится в вашем настоящем. Надеюсь, вы не возражаете, что я взял на себя смелость попросить моих детей купить акции и для вас тоже. Жаль, что мы не смогли представить их вам раньше.





Будь здоров, мой друг. И счастливых путешествий.





Искренне ваш, Гомер Ван Лун





В нижней части листа был номер банковского счета, а затем список адресов и телефонных номеров, расположенных в порядке убывания даты.





Ее глаза затуманились при виде подарка, который он ей преподнес—не рассказ, а осознание того, что она не причинила ему вреда, сказав правду.





На стоянку въехал микроавтобус общества путешествий во времени и едва успел остановиться, как из него выскочили Мистер Барнс и остальные члены команды. “Как прошла поездка?- крикнул он через все поле, подбегая к ней.





Луиза улыбнулась и протянула ему бинокль. “Я думаю, тебе понравятся кадры, которые я достал для тебя.





- Можно Мне?- Он остановился перед ней, такой же длинный и долговязый, каким она представляла себе Гомера, когда он был взрослым.





“Конечно. Вот почему ты послал меня, не так ли?





Он взял у нее театральный бинокль и перемотал пленку. Поднеся его к глазам, пока остальные члены команды собирались вокруг, Мистер Барнс совершенно затих. - Мисс Джексон . . . Мисс Джексон, как вы получили камеру в самолете?





- Ахнула доктор Коннелли. “На флаере Райта?





- Да, мэм. Я наблюдал с земли с кулачком от шляпы, пока Уилбур летел. Мне очень интересно услышать звук, который идет с ним. Мы слышали, как он кричит с земли.





“Но как ты это сделал? . .- Доктор Коннелли покачала головой.





“Я сказал ему правду. Луиза вздохнула, вспомнив выражение его обнаженного лица в тот момент, когда он поверил ей. - Он взял камеру, потому что понимал исторический контекст.

 

 

 

 

Copyright © Mary Robinette Kowal

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Одень своих морских пехотинцев в белое»

 

 

 

«Наш Человек»

 

 

 

«Локо»

 

 

 

«Брат. Царевич. Змей.»

 

 

 

«Быстрое оружие»