ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Песня»

 

 

 

 

Песня

 

 

Проиллюстрировано: Snatti89

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Мощная история из ближайшего будущего о двух людях на китобойной установке: один исследователь, другой рабочий — и открытие, которое они делают, слушая песню кита.


Автор: Эрин Л. Кемпер

 

 





Песня кита эхом разнеслась по воде в длинных тоскливых стонах. Стручок зовет друг друга, повторяя один и тот же рефрен.





Дэн прервал свой осмотр пирса и поплыл на десятиметровой отметке. Легкий озноб просочился сквозь мокрый костюм, и он сунул руки в перчатках под мышки, чтобы согреть их.





За стальной решеткой, поддерживавшей нефтяную вышку-перепрофилированную и переименованную в Сиранч 18, - виднелась Сумеречная мгла открытого моря. По краям видимости не было видно ни одной неуклюжей тени. Если бы киты оказались в пределах видимости, их песня вызвала бы у него жуткую боль в ухе.





Стручки редко отваживались приблизиться к буровой установке. Какие-то косатки уже начали капризничать, но это было в дальнем кормовом районе. И акулы только кружили вокруг, когда ковбои собирали кита, чтобы обработать и упаковать для транспортировки. Без активных заказов, это было хорошее время для Дэна, чтобы сделать раунд технического обслуживания.





У китовой музыки был свой вес, тяжелая, глубокая тема. Более глубокие ноты резонировали в его ткани и наполняли его сладкой ностальгией. Раздался заикающийся скрип-медленное покачивание качелей на крыльце, дверь патио, пойманная летним сквозняком. Затем раздался тихий стон, словно он укладывался на свежевыстиранные простыни и долго-долго спал.





Сегодня песня была перемежаема ярким щебетом. Горбатые телята, наверное, учатся петь, как их отцы.





Дэн провел рукой по одной из стальных опор, удерживающих плот на дне океана. Кусочки металла отваливались от поверхности и осыпались пепельными пылинками. Несколько ударов его подводного ножа прозвучали глухим стуком, а не веселым звоном здоровой стали.





- Хорошо, что я не стал дожидаться назначенной проверки. У нас есть доказательства коррозии. Может быть, пришло время заменить магний.- Он заговорил в микрофон.





Треск статики вернулся, когда Мардж из технического обслуживания ответила. - Коррозия на опоре один, понял.





Он уже осмотрел нижние доки, которые плавали вокруг буровой установки, как щупальца. Немного соскоба и покраски заставит их понюхать табак.





Затем киты начали петь, увлекая его все глубже в воду, где музыка заставляла его оставаться.





“Если блок из жертвенного металла вышел из строя, то это раньше, чем обычно. Вероятно, недостаточно чистый магний. Или связь с ногами не работает. Я проверю остальные три, посмотрим, есть ли там какое-нибудь ухудшение.





Он поплыл к следующей ноге. Твердый. То же самое, что и в двух предыдущих.





"Похоже, что проблема заключается в связи с первым. Легко исправить. К счастью, мы поймали его раньше.- Он представил себе Мардж там, наверху, в ее синем комбинезоне, с ручкой, зажатой в ее испачканных краской пальцах, добавляя к своему списку вещей, чтобы держать свою команду занятой.





Песня кита уплыла прочь, когда он начал подниматься.





Через пять метров он остановился для остановки декомпрессии-ничего, кроме щелчка и сопения его собственного дыхания, чтобы составить ему компанию. Он продолжал подниматься, сглатывая и шевеля челюстью взад и вперед, пока его барабанные перепонки не лопнули, ослабляя давление, прежде чем боль превратилась в боль.





Норвежский высокий Северный альянс утверждает, что углеродный след, полученный в результате употребления в пищу китового мяса, значительно ниже, чем у говядины. Одна порция китового мяса содержит 181% от вашего ежедневного потребления железа и 55% от вашего ежедневного потребления B12. Он имеет низкое содержание жира и холестерина. По состоянию на 2010 год мясо двуустки стоило до двухсот долларов за килограмм, что более чем в три раза превышает цену мяса брюшка.





- Доктор Сюзанна Андерсон, Как Вам Нравится Ваш Кит?





Дэн остановился, чтобы перекусить в столовой, прежде чем отправиться в свою каюту для душа.





Купание всегда вызывало у него чувство голода. Когда он был ребенком в классе головастиков, он не выходил из воды до самой последней минуты. Плывя на спине, он наслаждался невесомостью, брызгами и болтовней других детей, бурлящими вокруг него. Хмурое лицо матери появлялось над ним, ее рот двигался, слова были приглушены. Она всегда приносила большой пакет закусок для его дозаправки после купания. В подростковом возрасте лихорадка и ушные инфекции держали его вне воды, пока он не думал, что высохнет. Чужие голоса рвались к нему, словно поднимаясь из водных глубин.Он проводил дни в одиночестве в своей комнате, сочиняя строки для стихов, которые никогда не заканчивал, слова, которые просачивались сквозь его мутные мысли, но никогда не сливались.





Один, одинешенек, одинешенек, одинешенек.





Плыть по течению, одна, совсем одна.





Когда он только начинал нырять, то боялся, что шрамы на барабанных перепонках помешают ему работать в открытом море, ограничат его возможности зарабатывать деньги. Здесь удача была на его стороне. Только однажды, после смерти жены, у него в ушах зазвенело, звуки то появлялись, то исчезали. Вызванная стрессом глухота, сказали врачи, когда они приостановили его лицензию на погружение и отправили его в компанию shrink. Он почувствовал облегчение, когда после ее похорон к нему вернулся слух.





С подносом для еды в руке он шел по очереди. Запеченная фасоль, макароны с сыром, куриные полоски, маринованная свекла, гороховое пюре. Удобная еда из морозилки или консервной банки. Три недели назад они не видели никаких свежих продуктов. Прошло две недели с тех пор, как они привезли спасателей.





Экстремисты из движения "Спасем кита" взорвали последний транспорт еще до того, как он покинул док, но никто не выжил. Свободный Вилли и услышать их крик, Не дайте им умереть! вывески мало что сделали, чтобы разубедить сотрудников Се-Ранча. Саботаж оборудования и взрывы были другой историей. У сиранча возникли проблемы с поиском работников, готовых рискнуть ради поездки. Никто не знал, когда прибудет следующая партия спасателей.





Не то чтобы Дэн жаловался. Деньги были неплохие, его счет теперь доходил до семизначных цифр. Он больше не откладывал деньги на дом, где было бы достаточно места, чтобы расти вдали от города, где ребенок мог бы играть на улице—мечта его жены, а не его. Но он продолжал экономить, главным образом по привычке. Может быть, он придумает что-нибудь, связанное с деньгами. Это была его собственная мечта. И в самом деле, у него не было ничего, что могло бы вернуть его обратно—просто пустая квартира с наполовину съеденной коробкой хлопьев в буфете и пультом от телевизора, примостившимся на подлокотнике раскладного дивана.Лучше, чем тот беспорядок, который ему пришлось разгребать, когда его жена ушла в постоянный отпуск. Он уже забыл точный цвет ее глаз и то, как пахла ее кожа после того, как они занимались любовью. Почти.





Сзади что-то подскочило, и тарелка Дэна заскользила по изогнутому краю подноса.





- Черт, прости. Я думал... - один из новых ученых, легко узнаваемый по ее зеленому комбинезону, поймал булочку, упавшую с подноса Дэна. “Я думал, ты уже переехала. Я же полный недотепа.





- Не беспокойтесь, док. Просто грезил наяву. Ты можешь взять его себе.- Дэн схватил еще одну булочку и отправился на поиски свободного столика. Он выбрал одну из них в дальнем углу комнаты и расставил свой стакан и посуду на соответствующие места вокруг тарелки. Лезвие ножа-в нижней части вилки в соответствии с остальными.





- Не возражаешь, если я присоединюсь к тебе?- Ученый последовал за ним к столу. Она прикусила губу, ожидая, когда он проглотит свой первый кусочек маринованной свеклы.





Дэн кивнул и откашлялся. “Быть моим гостем. Ми Меса Эс Су Меса .





“Овации. Похоже, большинство из вас предпочитает есть в одиночестве. Действительно, все здесь довольно антисоциальны. Я ожидал гораздо большего, знаете ли, товарищества.- Она вонзила вилку в свои бобы, оставив позади извилистую реку. “Меня зовут Сюзанна.





Сюзанна.





Сюзанна с молодым лицом





И волосы по-зимнему седые.





Сюзанна, которая застенчиво улыбается,





Смотрит на меня своими карими глазами





Жду моего ответа.





“Дан.- Он снова принялся пилить кусок тушеного мяса на своей тарелке.





“Ты думаешь, это кит?- Сюзанна указала вилкой на его еду.





Дэн подавился только что сделанным глотком, а потом запил его витаминной водой. - Боже мой, нет. Мы здесь этого не едим. Эта штука-заменитель белка. Жесткая, как кожа, по какой-то причине.





“Интересный. Я уже успел привыкнуть к правилам. Вы не должны давать китам имена, индивидуализировать их. И все же ты их не ешь. Что-то вроде смешанного послания.





Дэн пожал плечами: - Китовое мясо слишком ценно для нас, низших типов. И это тоже часть дела. Правила существуют не просто так. Как будто мы не должны называть зону обработки "убойным этажом", но как еще, черт возьми, вы ее назовете? Мы же не щекочем китов, пока они не превратятся в бифштексы.





Сюзанна тихонько выдохнула воздух через нос. Это был не совсем смех.





Держу пари, у нее отличный смех.





“А как насчет тебя? Любитель китового мяса?





“Я его уже съел.





Не совсем ответ. Дэн гонял комковатое рагу по своей тарелке, аппетит пропал. - Итак, вы занимаетесь производством китового корма или проектом пластиковой фильтрации? Я слышал, что вчера им удалось извлечь сто фунтов частиц.





“Это я тоже слышал. Нет. Я-специалист по поведению животных. Здесь нужно оценить последние изменения в паттернах коммуникации. Вы занимаетесь переработкой китов?





“Сварщик. В основном под водой. Раньше работал на нефтяных вышках по всему Тихому океану, пока эта работа не иссякла.- Он разорвал булочку и обмакнул ее в свекольный сок. “Теперь это просто ротация Серанча. Но так как мы застряли здесь, они заставили меня работать и наверху тоже. А как они тебя туда впустили?





“Подкрался ко мне на вертолете с исследовательской станции неподалеку от Чили. Я провел там несколько месяцев. Вертолет так и не вернулся на базу.





Дэн потыкал тушеное мясо булочкой, и свекольное пятно стало коричневым. - Я слышал, что военные сейчас на охоте. Пока они не уничтожат эту эковариантную ячейку, вы, вероятно, застряли здесь со всеми нами.





- Ну и ладно мне. У вас, ребята, есть приличная лаборатория сканирования мозга; несколько настроек, и я все сделаю правильно. Собираюсь допросить выживших после нападения кита на прошлой неделе, когда они вернутся из патруля-посмотреть, что они думают, спровоцировало нападение. Я не могу поверить, что они уже отправили этих парней.





“Мы находимся в полной боевой готовности. Немного грубого обращения с одной из капсул не должно никого отвлекать от работы.





“Так вот что они тебе говорят?- Между глазами Сюзанны собрались морщинки. - Грубое жилище?





Дэн кивнул: Игла беспокойства пронзила его позвоночник.





Насадка для душа окатила Дэна мелким туманом. Другое дело, что буровой не хватало-приличного давления.





Вода, вода, везде!,





Но ничего из раковины.





По крайней мере, было жарко. Его ноги покалывало и покраснели, когда они согрелись. Дэн втер мятный шампунь в кожу головы. Трубы гудели и булькали. Затем откуда-то из глубины водопровода донесся крик сирены тумана. Дэн перестал тереться и напряг свои покрытые шрамами уши, чтобы лучше слышать.





Ничего. Только шипение насадки для душа.





Он схватил кусок мыла и намылил себе грудь. Снова раздался жалобный крик, за которым последовал низкий бычий стон, а затем раскатистый щебет, на этот раз громче. Трубы нагреваются? Док терся о ноги буровой установки?





Кран завизжал,когда он выключил душ. В тишине ничего не пело.





Самки Горбунов часто подружатся с самкой из другого стручка. Раз в год она воссоединяется со своим старым другом. Это тихое воссоединение. Две женщины плавают рядом, бок о бок, едят вместе и получают удовольствие от компании. Самки, которые устанавливают такого рода дружеские отношения, более здоровы и каждый год рожают больше телят.





- Доктор Сюзанна Андерсон, Пасти Горбунов





Не в силах заснуть, Дэн расхаживал по палубе. Ясная ночь, полная звезд. У него был постоянный кругозор. Один раз вокруг главной, возьмите лестницу, вокруг следующей палубы дважды, затем вверх и снова вокруг. Он спускался задним ходом, двигаясь назад, лестница за лестницей, к самому низу. Двенадцать повторений-это было самое большее, что он когда-либо делал в своем круге. Сворачивая себя до тех пор, пока он не сможет спать без сновидений.





Добравшись до верхней палубы, он остановился. Сюзанна прислонилась к перилам, глядя на ночное море. Луна отбрасывала на ее волосы призрачный ореол. Ветерок взъерошил ткань ее комбинезона шепотом перьев.





Сюзанна склонилась над водой:,





Вдавливаясь в ласку прохладного воздуха.





- Хейя, - позвал Дэн, испугавшись, когда она немного подскочила. Он не хотел напугать ее.





Она обернулась и нахмурилась, увидев его, но это был приветливый взгляд. - И тебе привет. Не мог уснуть?





“Ночной кошмар. Отказ оборудования, медленная удушливая смерть. Если бы я верил во все эти самореализующиеся пророчества, то давно бы уже нырнул.





“Я никогда не помню своих снов, по крайней мере того, что происходит. Просто звучит.





Дэн схватился за перила рядом с ней и посмотрел вниз, в чернильную фольгу ночного моря. - Звуки есть? Например, что?





Она пожала плечами и отвернулась. “Знаешь, на самом деле это пара стручков, которые капризничают. Три разных вида животных. Нападение на лесозаготовительную лодку на днях - это были косатки. Но сегодня объявили тревогу по поводу браконьеров, и патрульный вертолет отправился на разведку. Он пролетел низко над горбатыми спинами, или над тем, что они приняли за горбатых, но это оказалась смесь. Голубые и горбатые. Что ты об этом думаешь?





“Разве это не обычно?





“Нет. Они сбросили туда подводный беспилотник. Записанная болтовня. Буквально. Горбатые пели, как обычно, а блюз, казалось, слушал и отвечал им.- Продолжала Сюзанна, обращаясь больше к самой себе, чем к чему-либо еще. “Я собираюсь добавить звуковые файлы в свой каталог, а также визуальные эффекты. Посмотрим, сможем ли мы найти совпадение.





- Спичка по какому поводу?





- Поведение и конкретные биты информации. Чтобы перевести больше из их языка.





Дэн поднял брови. “Значит, тебе в этом немного повезло?- Одна его часть хотела знать, о чем поют киты, а другая-нет.





“Конечно. В основном из-за болтовни. Одна фраза, которая означает "приходите" или " следуйте.- Они часто говорят "сюда". Эта песня-совсем другое дело. На этой неделе мы собираемся покувыркаться с парочкой. Тогда я смогу контролировать мозговую активность. Бросьте это вместе со звуковыми файлами и поведенческими паттернами. Мы могли бы посмотреть, что там происходит.





На темном горизонте замигал огонек, и они остановились, прислушиваясь к гудению проплывающей мимо лодки.





Внизу, на палубе, с визгом распахнулась дверь,и две женщины, войдя внутрь, выскочили на дорожку. Они были одеты в комбинезоны резчиков по дереву-пурпурные, чтобы скрыть брызги крови, не вызывая при этом болезненных ощущений. Рука об руку они брели вперед, напевая невнятную версию старой песни, повторяя снова и снова только знакомые слова под знакомую мелодию.





“О Дэнни бой, о Дэнни бой, О да-а-НЙ!…”





Сюзанна помахала им рукой, но женщины ничего не заметили.





Она снова посмотрела на море, и в ее улыбке появилась печаль. “Мы тоже кое-что видели на исследовательской станции, с которой я приехал. Люди чувствуют стресс. Пью, чтобы выпустить пар. Это и люди, которые берут постоянный отпуск, вы знаете. Здесь должно быть еще хуже.





- Наверное. Я не могу уволить этих двоих, хотя они и игнорируют правила. В конце концов у них кончится выпивка, и тогда у нас будет еще более серьезная проблема.- По статистике, резчики с наибольшей вероятностью брали жатку через рельс или вешались на трубах, в зависимости от того, что говорили шринки.





Сюзанна кивнула: “Это я тоже видел.





У Дэна никогда не было друга на плоту; он не видел в этом смысла, ведь люди всегда приходили и уходили. Еще одна вещь, которую психиатры считали проблемой. Но для него это имело смысл. Если бы вы привязались, вы бы скучали по человеку, когда они ушли. Вот тогда ты и почувствовал себя одиноким.





И вот я здесь, разговариваю с Сюзанной.





Смех и песня превратились в рвотные позывы, когда женщины по очереди блевали в котлету внизу. Потом они обнялись, похлопали друг друга по спине и снова запели. Хлопнувшая дверь оборвала их песню и вернула ночь в тишину.





Лунный свет падал серебряной полосой на воду. Волны соскальзывали вниз и поглощались безграничной глубиной. Рядом с ним Сюзанна глубоко вздохнула.





На стойках, которые поддерживали гидравлический подъемник на аварийном этаже, были видны небольшие трещины в сварных швах. Дэн сделал полный осмотр и позвонил. Закрыть его. Дайте мясникам передохнуть. Все должны были называть их резчиками, но Дэн так о них не думал.





Мардж из технического обслуживания помогла ему спуститься вниз по свежим трубам и всем своим сварочным аппаратам.





Он выстроил свои инструменты в ряд: измерительная лента, карандаш, шлифовальная машина, запасные диски, перчатки, маска, сварочный стержень, проволочная щетка, молоток.





“Если вам нужен пеон, - сказала она, - у меня есть несколько бездельников, которые могут спуститься прямо сейчас. В противном случае, дайте мне знать, когда вы закончите, и я пришлю команду краски. Мардж посмотрела через открытую дверь отсека на серое небо. - Ты в порядке?





“Да. Не надо никого посылать. Просто придется заменить несколько штук. Я сам их порежу.





Его помощник Брайан уехал в отпуск на берег на последней лодке, и замена так и не состоялась.





Техобслуживание должно было его поддержать, но все старались по возможности не работать на убойном этаже, с его массивными регулируемыми пилами и их алмазно-точеными лезвиями, традиционные ножи с длинными рукоятками были прикреплены к стене, сверкая, готовые к изготовлению по индивидуальному заказу.





Мардж понюхала воздух и сморщила нос. - Черт возьми, я бы хотел, чтобы техник придумал какое-нибудь чистящее средство, которое избавляет от вони, понимаешь? Забудьте о новых методах разделки мяса. Кто заботится о экономически эффективных способах Дебона кита? У этих людей чертова уйма денег в запасе.





Ходили слухи, что один из этих телевизионных поваров спроектировал огромную фритюрницу. Он мог бы сварить нарвала внутри орки внутри норки. Столы были оценены примерно в сто тысяч за голову. Вырученные средства якобы направлялись на проект пластиковой фильтрации. Достойная причина. Дэн представил себе хрустально-освещенный обеденный стадион. Огромные бифштексы доставлялись к накрытым льняными скатертями столам с помощью автопогрузчика. Генеральные директора, знаменитости и светские львицы, вырезающие нежные кусочки из капающих кусков идеально выдержанного мяса. Его желудок сжался.





- Я буду держать двери отсека открытыми, проветривать его для маляров.





- Она хлопнула Дэна по спине. “Хорошо. Я оставлю тебя заниматься своими делами. Это место вызывает у меня дурноту.





Ее шаги гулко отдавались гулкими ударами, и она напевала меланхолическую мелодию, которая оборвалась, когда с глухим стуком захлопнулась внутренняя дверь-мелодию, так похожую на стоны и вздохи песни китов, которая эхом отдавалась в его снах.





Холодный ветер ворвался внутрь, хлопая тканью его серого комбинезона, когда Дэн отмечал пятна на стойках, которые требовали замены.





Платформа погружалась в воду, чтобы комбайны притащили свой улов, затем поднимали кита и тащили его вперед через ролики, конвейерно-ленточный стиль, к оборудованию для разделки мяса и упаковки. Сам Пол представлял собой сплошную стальную решетку, которая позволяла стекать жидкости. Обработка китов включала в себя много жидкостей.





Мясники сирэнча работали, колотя по ногам плота, пока акулы, привлеченные кровью, копошились и метались по кускам плоти, которые проваливались в море внизу.





Сегодня только трескучий гудок сварщика Дэна и пронзительный вопль пилы, прорезающей металл, заставляли вибрировать пол бойни.





Песня горбуна может быть услышана на расстоянии до двадцати миль. Белухи любят слушать музыку и могут имитировать человеческую речь—иногда настолько эффективно, что дайверы, работающие в аквариумах, всплывают на поверхность, убежденные, что кто-то кричит на них с палубы.





- Доктор Сюзанна Андерсон, Whale Notes: Music of the Deep





- Посмотри на эти группы звуков. Это такая фраза.- Сюзанна указала на график на своем мониторе. Ее наушники лежали на панели управления, и песня кита просочилась наружу. - Самцы повторяют эти фразы-вместе они составляют песню. Другие самцы в стае поют те же фразы, но не хором или как-то еще. Эхо от узора, как от круга.





Она взяла апельсин, лежавший рядом с клавиатурой, и поднесла его к носу. Одна сторона плода стала коричневой, кожа затвердела на темном континенте. Уже несколько недель на плот не приносили свежих фруктов. Дэн скучал по терпким гроздьям зеленого винограда, которые он брал с собой в каюту, чтобы перекусить, пока заполнял свой журнал погружений. Апельсин, должно быть, пришел вместе с ней.





Дэн раскачивался на вращающемся стуле рядом с ней. “А мы можем его послушать?





Она отключила наушники, и комната наполнилась звуками водной оперы. Волнистая волна гусиной кожи поднялась на теле Дэна. Он узнал эту песню. То же самое, что он слышал всю неделю. Во время погружений, в душе, в своих снах.





Из динамиков лаборатории доносилось приглушенное и жутковатое пение кита. Сюзанна сидела с закрытыми глазами, и монитор отбрасывал серый свет на ее усталое лицо.





“Ты хоть немного поспал прошлой ночью?- Дэн наклонился ближе, чтобы говорить тихо, не желая разрушать чары музыки. Ее волосы пахли медом.





“Нет. Я направилась прямо сюда после того, как ты ушел. Я закончил загружать свои данные, добавил их к информации, которую собирали ваши ребята. Установлена связь с удаленной ЭЭГ.- Она разбудила еще один монитор-на нем мерцал неправильной формы круг с разноцветными пятнами разной интенсивности. - Сканирование мозга. Действительно отличается, когда они поют, от того, когда они слушают, как поет другой кит, или когда они говорят. Ваши ковбои для сбора урожая только что пометили китов из трех разных стручков этим утром; боты установили связь около часа назад.





Дэн поморщился, представив себе, как дротик вонзает шквал наноботов в кровь кита, а затем перемещается в нужное место, вращая свои органические провода, вяжется через мозговую ткань, прежде чем осветится и выйдет на поверхность. Эти карты мозга китов были изображением активности в реальном времени. От всего этого его бросало в дрожь. Иногда он задавался вопросом, не бродят ли микроскопические роботы в его кровотоке, снимая показания, сверля крошечные отверстия в стенках сосудов, оседлав ток его сердцебиения, чтобы получить доступ к тому или иному органу. Сиранч следил за своими рабочими, как они следили за китами.





Грипп уколол мою задницу.





- Итак, кто из них кто?





Она нажала на кнопку, и в центре комнаты появились четыре светящихся шара в форме мозга. Сюзанна развернулась на стуле и встала. Импульсы света колыхались, как молнии, вспыхивающие в облаках. Она прошла через проекционные сканеры, цветки неоновых пятен покрывали ее черты.





Сюзанна.





Колдунья мысли и звука.





“Это две косатки разговаривают.- Она подняла обе руки, как бы обнимая это изображение. - Вот это, Горбатая песня. Вот этот слушает эту песню. Вот это-человеческий мозг, занятый пением с хором.





- Пение у людей вызывает эмоциональный отклик. Это влияет на химию мозга.





Дэн подошел к сканеру мозга поющего кита. “Я знаю эту песню. Я слышал его, когда нырял на днях.





“Это то, что я слышу от китов в этом секторе. Совсем не те песни, которые я слышал, когда служил в Индийском океане. Обычно каждый стручок имеет свою собственную песню, но они иногда учат их другому стручку. Когда я получу некоторое представление о том, что они поют, мы увидим, связано ли это вообще с повышенной агрессией.





Она убавила громкость и снова села перед монитором, чтобы печатать, напевая “мальчик Дэнни” и хмуро глядя на экран. Дэн вспомнил, что его жена делала это в самом начале их брака—напевала песни, которые она слышала по радио, когда разбирала белье или ремонтировала свой винтажный всплывающий тостер. Он не мог вспомнить, когда она остановилась.





Оставшуюся часть дня Дэн представлял себе Сюзанну, напевающую в лаборатории, прижав к губам апельсин, рождественские краски омывают ее волосы, а киты несут в море свою тайну.





В столовой Дэн приготовил себе здоровый завтрак из овсянки, сушеного инжира и чашки зеленого чая. Текучий ритм его собственного жевания, прерываемый скрипом уключин сотрудников, перемещающихся в креслах, визгом по полу, когда они двигали эти стулья взад и вперед, входя и выходя в своем красном, зеленом, фиолетовом и синем, стуком вращающихся дверей—когда Дэн позволил своему взгляду потерять фокус, позволил этим звукам заполнить пространство, они приобрели новое качество.





Звуки, создающие фразы. Фразы повторяются, соединяются вместе, становятся песней.





Синий кит - это самое большое животное, которое когда-либо существовало. До тридцати метров в длину, сердце размером со школьный автобус, артерии достаточно широкие, чтобы человек мог проплыть через них. Слон весит меньше, чем их язык. И они становятся все больше и больше. Но голубые киты не живут дольше всех. Гренландский кит может прожить более двухсот лет.





- Доктор Сюзанна Андерсон, Кит сказки: забавные факты для детей





Он не видел Сюзанну целую неделю. Его тянуло к ней, и поэтому он избегал ее. Прикованный к рутинной работе и сидящий в своей комнате. Каждый вечер он заполнял свой журнал погружений, а в промежутках между записями пытался поймать песню кита.





Узоры повторяются снова и снова.





Приходите. Сюда.





Мы в соцсетях.





Круг за кругом.





Вещи сказанные, но не услышанные,





Слышал, но не понял.





Приходите. Сюда.





Мы в соцсетях.





Смысл утерян.





Потерянный.





Словно воспоминание, до которого он не мог дотянуться, песня ускользнула от него.





Увидев Сюзанну, он поначалу не узнал ее. Ее зеленый комбинезон, который когда-то был натянут от полноты ее груди и бедер, теперь висел прямо на полу, за исключением выпуклости в одном кармане, которая, как он предположил, была оранжевой. Наушники были прикреплены к ее ушам; ее волосы больше не завивались подобно морской пене, вместо этого они истлели до жирно-белого оттенка старой кости.





Она шла быстро, несмотря на свою хрупкую внешность, и целеустремленно. Дэн последовал за ним.





Он хотел спросить, удалось ли ей перевести хоть что-нибудь из песни китов. Его сны продолжались, тянулись каждую ночь по течению реки. Он хотел показать ей свое стихотворение. Возможно, вместе они смогут найти нужные слова. А потом, возможно, ему удастся нормально выспаться.





Только прошлой ночью ему приснилось, что его жена делит с ним постель, ее кожа была серой в лунном свете, льющемся через единственный маленький иллюминатор. Она лежала рядом с ним, глаза ее были черными и блестели от фосфора, темные волосы вились по подушке, словно водоросли.





“Почему ты здесь? Я не посылал запрос на визитера .- Кожу Дэна покалывало от ее прохладного дыхания.





Она лежала неподвижно, ее запястья были связаны марлевыми манжетами, которые были на ней, когда он подписал приказ о кремации, ее перламутровая кожа была пронизана темными венами.





Простыни зашуршали, хотя она даже не пошевелилась. Она смотрела на него, как всегда, печальными, одинокими глазами—желая чего-то, ожидая этого. Она открыла рот, горло ее сжалось, и оттуда вырвалась ее песня. Низкие, глухие звуки флейты, как ветер над горлышком бутылки, короткие гудки тумана, дрожащие скрипы, как кожа, скользящая вокруг в ванне, затем хриплый выдох, который наполнил комнату влажным соленым ароматом моря.





Дэн проснулся в то утро с открытым иллюминатором, его кровать была влажной от морского воздуха и пота. Каждый день он поднимался изможденный, песня кита лишала его полноценного отдыха.





Он надеялся, что Сюзанна сможет объяснить ему, почему эта песня мучает его, преследуя по пятам, когда он изо дня в день выполняет свои обязанности.





Сюзанна вышла на палубу рядом с отсеком для погрузки Килла. Дэн присоединился к ней. Она не сразу заметила его, когда перегнулась через перила, чтобы посмотреть на море под плотом. Под ними небольшая стайка гренландских китов кружила вокруг ножек буровой установки. Сюзанна прикрыла рот рукой и покачала головой, потом посмотрела на Дэна широко раскрытыми пустыми глазами.





“Что тут происходит?- Дэн никогда не видел, чтобы киты вели себя подобным образом.





- Поступил специальный срочный приказ. К мясу готовятся традиционным для инуитов способом. Стручок последовал за Жнецами сюда. Напали на лодку и попытались опрокинуть их, судя по тому, что я слышал.- Она прошествовала по коридору на площадку для убийств.





- Эй, пошли. Давайте пойдем в кафетерий или в вашу лабораторию, чтобы посмотреть, что делает песня. Если будет какая-то новая болтовня.





“Я знаю, что делает песня, во всяком случае, с этим стручком.- Она постучала по наушникам. “Они перестали петь. Один или двое из них уже подняли его, но тут появились ковбои и напали на женщину. Вот почему я пришел, чтобы проверить это. Никакой болтовни вообще. Но их мозги пылают, как фейерверк.





Она распахнула двойные двери и ступила на пол для убийства.





Свежевание уже началось. Четыре резчика стояли на спине кита, с длинными ножами, похожими на изогнутые хоккейные клюшки, глубоко вонзая их в бок кита, лезвия которых скользили длинными линиями в нескольких дюймах друг от друга.





“Она мертва. Но посмотри на них.- Сюзанна указала вниз.





Сквозь металлическую решетку он мог видеть, как стручок, который следовал за уборочной лодкой, с открытыми ртами рванулся к полу убоя, прежде чем они проскользнули обратно. Их тела столкнулись, поднимая огромные клубы розовой от крови крови.





Когда резчики высвободили длинные плиты и с трудом запихнули их в контейнеры-охладители размером с сарай, киты внизу успокоились, а затем скрылись из виду.





Сюзанна вскинула голову и подняла вверх палец. “О. А теперь ... один из них снова поет.- Она достала из кармана пульт дистанционного управления и постучала по нему. - И синие киты в секторе тридцать восемь подхватили этот рефрен. Это все еще распространяется, вы знаете. Все больше и больше стручков поют одну и ту же песню. Как вирус, распространяющийся среди населения. А те, кто не поет, ныряют в воду. А вы слышали? Как группа, ныряя и никогда не поднимаясь. Я не могу это остановить. Я не могу их спасти.- Она вытащила бутон из уха. “Ты хочешь меня выслушать? Это стайка минковых китов недалеко от Японии.Песня звучит по-разному, у них нет одного и того же диапазона. Но они стараются. Они просто продолжают петь и петь.- Она смотрела через дверь погрузочного отсека на воду, ее немытые волосы свободно рассыпались по плечам.





Дэн отрицательно покачал головой. Он мог слышать песню без наушников—или чувствовать ее. Эхо воспоминаний, которое сотрясалось от металлической решетки,пронизывая его насквозь.





- Эй, а что это за апельсин?- Слабая попытка отвлечься.





Ее рука рефлекторно потянулась к карману и постучала по нему. - Запах помогает мне думать. Моя дочь любила их. Порезать так, чтобы кожа все еще была на месте. Она положила себе в рот целый клин и улыбнулась апельсиновой улыбкой. Она никогда не видела китов. Те, что были в зоопарке, давно ушли на программы размножения, а мы жили так далеко от океана.





- Мне очень жаль.- Дэн почти дотронулся до нее, предлагая какое-то утешение.





Сюзанна вздохнула и пошла прочь, громко захлопнув за собой двери.





Резчики отрезали еще одну длинную полосу. Все, кроме Дэна, не обращали внимания на эту песню.





Он уставился в глаз мертвого кита-темную лужицу, окруженную голубым ореолом. В запахе сырого бургера и свернувшейся крови мясной лавки все еще сохранялись следы умирающего дыхания кита—гниль рыбы и нечистоты.





Пол, казалось, вздымался и опускался, когда он направился к двери, расставив руки, чтобы сохранить равновесие. Призрачная песня звенела в его барабанных перепонках, когда он, пошатываясь, шел по коридору, удаляясь от мертвого кита и влажного шлепка клинков сквозь плоть. Он скользнул плечом вдоль стены, иначе упал бы на пол потной, тошнотворной грудой.





Была причина, по которой персонал должен был держаться подальше от пола убийства. И причина, по которой все мясники должны были регулярно посещать психиатра.





На главной палубе он прислонился лбом к холодному стальному поручню. Головокружение и песня стихли, когда он все глубже и глубже вдыхал свежий морской воздух.





Где-то в океане есть одинокий кит. Его зов передается на частоте, на которой не передают никакие другие киты. Ученые называют его самым одиноким китом в мире.





- Доктор Сюзанна Андерсон, Китовые Выбросы: Естественная История





Песня распространилась по всем секторам Тихого океана. Предположения среди членов экипажа включали в себя теории, что киты координировали нападение или побег. Они общались с инопланетянами. Они эволюционировали. Они впадали в депрессию.





Вертолет, полный комбайнов, помчался в сектор 82, когда связист заметил уклоняющиеся модели плавания от одной капсулы. Браконьерство. Около 50 процентов китов SeaRanch имели GPS-чипы, чтобы компания могла отслеживать их и отправлять комбайны для заполнения заказов на мясо. До того, как жнецы смогли добраться туда, киты уплыли, оставив перевернутую лодку и группу счастливых акул, кормящихся содержимым рыбного трюма, а также нескольких членов экипажа.





Спасать браконьеров было не в компетенции жнецов, поэтому они оставили людей в бедственном положении и последовали за капсулой, чтобы убедиться, что никто не пострадал. Киты соединились с двумя стручками из сектора 85. Некоторые пробили брешь и выпрыгнули из воды, затем нырнули в массивное стадо, их песня гремела через наушники монитора так громко, что техник, носивший их, был вынужден прервать его питание.





А в то утро команда столовой обнаружила на кухне двух женщин-резчиков мертвыми. Каждый из них сидел на сливном отверстии в полу и использовал ножи для разрезания бедренных артерий, а рядом стояла пустая бутылка из-под виски.





Быстрый полив из шланга, и кухонный пол снова стал чистым, но настроение за завтраком было мрачным.





- Не важно, сколько сверхурочных они нам платят, это не стоит головной боли. Если сменная команда не появится в ближайшее время, я поплыву за ней, - пошутила Мардж, ее голос был ровным, а взгляд пустым.





“Я не знаю, насколько это хорошая идея, когда киты ведут себя так, как они есть. Мне нужно спуститься под доки, чтобы сделать кое-какой ремонт, и я должен сказать, что немного нервничаю.- Дэн помешал свою овсянку, коричневый сахар чернильным вихрем закружился в свернувшемся белом порошке сливок. “Не то чтобы они причинили мне боль или что-то в этом роде, но если они подойдут слишком близко, эта песня разорвет мои барабанные перепонки и заставит мой мозг дребезжать.





- Мардж говорила с полным ртом восстановленных яиц. - Какая песня?





“Та, которую они все пели. Там есть ученый, который работает над этим. Тоните или пойте. Она не может понять, почему ни то, ни другое. - Ты что, ничего не слышал?





“Нет. Моя команда больше беспокоится о вандалах. Кто-то писал на стенах, используя краску из нашего кладовки. Странное дерьмо. О китах и о том, как они идут за нами. О том, как они нас слышат, они знают, что мы планируем. Я должен отправить кучу своих людей на эвал с мозгоправом на случай, если у нас есть еще один человек, жаждущий самоуничтожения. Как только они закончат с техобслуживанием, я думаю, что они планируют вытащить остальную часть экипажа, один за другим, для хорошего сокращения. На этот раз ты не сможешь сбежать. Начальство думает, что мы начнем действовать сами.Так что теперь они следят за всеми нами, а не только за резчиками. Я думаю, что в качестве сдерживающего фактора они могут отозвать пакет с самоубийством.





Дэн отложил ложку и сцепил руки, вспоминая запястья жены, словно широко раскрытые рты, кровь уже засохла на почерневшей простыне, так что ему пришлось отрывать ее от пола. Он вспомнил, какой она была в последний раз, когда он видел ее живой. Дистанционный. Зафиксировался на чем-то внутри, уже сделал попытку преодолеть расстояние между ними.





Последнее, что она ему сказала. “Я беспокоюсь о тебе, там, на этой платформе. Что одиночество настигнет тебя, и ты сделаешь какую-нибудь глупость .”





Он пожал плечами и поднял свою сумку, дверь уже была открыта. “Это не глупо, если это лучший вариант. В любом случае, мне нужно немного побыть одному. Увидимся через несколько минут.





И именно так они все и оставили—он думал, что она спятила из-за беспокойства. Он пропустил мимо ушей то, что она говорила на самом деле, как и всегда.





Киты, кажется, проявляют сочувствие и горе. Кашалоты однажды приняли бутылконосого дельфина, который был изгнан его стручком, вероятно, из-за искривления позвоночника деформации.





Самки белух, возможно, чтобы оправиться от горя потери теленка, будут делать суррогатных младенцев из предметов, несущих доски или камни, даже скелеты карибу, на их головах и спинах, как они делали бы своих детенышей.





- Доктор Сюзанна Андерсон, "под поверхностью: киты как эмоциональные существа"





Дэн искал глазами Сюзанну в кают-компании, на палубе, даже в трюме. У него было новое стихотворение, которое он хотел показать ей, сложенное в кармане. Наконец, после двух напряженных дней ремонта ржавой ноги буровой установки и наблюдения за привязыванием нового ведра с жертвенным металлом, он отправился в ее лабораторию.





В темной комнате стоял горький запах свежей апельсиновой кожуры. Движения Сюзанны, пока она управляла клавиатурой, казались вялыми.





- Эту песню невозможно перевести. По крайней мере, не в человеческом смысле. Я все думал, что это должны быть инструкции, места, что-то вроде этого... но теперь я думаю, что это эмоции. Как мы можем понять, что происходит с китами на эмоциональном уровне? Может быть, это гнев? - Печаль? Сожаления? Любой смысл, который мы придаем ему, скорее всего, антропоморфизм или проекция. Зеркало нас самих.- Ее слова слились воедино. Она наклонилась поближе к дисплею, щурясь на точки, которые усеивали океаны мира, стручки, мигрирующие через их территории, но не свободные.





“Я принесла тебе чаю. Дэн протянул ей чашку, но она не обратила на нее внимания.





Он отодвинул в сторону несколько бумаг на ее столе и поставил чашку и свое стихотворение рядом с апельсином, кожа которого была разорвана, обнажая коричневатую мякоть внутренней плоти.





- Агрессивное поведение прекратилось, вы знали об этом? Я посмотрел на старые исследования, проведенные, когда крысы становятся перенаселенными. Сначала агрессия, даже по отношению друг к другу, каннибализм, затем патологическая отстраненность.- Ее слова звучали быстрее, подпитываемые отчаянием. - Они впадают в уныние. Не ешьте ничего, кроме как в компании других крыс. Младенческая смертность поднимается до 96 процентов.Или есть эксперименты по изучению беспомощности, проведенные на собаках, которые в конечном итоге просто ложились и скулили, когда они понимали, что ничего не могут сделать, чтобы остановить удары током.- Она вытерла глаза и посмотрела на свои пальцы, словно удивляясь, что они сухие. - Теперь большинство стручков поют эту песню. Но есть и новые аномалии. Целый стручок на севере сам высадился на берег. Еще один в Австралии ... больше сообщений о коровах, ныряющих, когда они доставляют своих телят. Слишком низко для младенцев, чтобы успеть подняться на поверхность вовремя, чтобы воздух коснулся их кожи и заставил их дышать.По крайней мере, десять телят в трех разных стручках... родились, а потом утонули за последние два дня... пытаясь определить, поют ли эти стручки песню. Похоже, что это не так.”





Когда она встала, то наклонилась в сторону, почти упала, но схватилась за спинку стула, ударив его об стол. Чай выплеснулся из чашки на его стихотворение. Его слова расплывались и кровоточили, сливаясь в темное пятно.





Дэн подошел, чтобы помочь Сюзанне. - Она отмахнулась от него.





“Это лимбическая доля.- Она протянула руку к одному из выступов; брызжущий голубой свет расцвел и умер на ее открытой ладони. - Эмоциональное выражение, сопереживание, формирование воспоминаний. А этот-орка. Доля пропорционально гораздо больше, чем у человека, состоит из трех различных частей. Я видел много активности, которая предполагала гнев, страх, разочарование. Или эквивалент кита. Больше нет. Я не знаю, что это такое. Принятие. Отчаяние. Сдаться.





Кресло сдвинулось, когда Сюзанна упала на него, колеса отъехали в сторону. Дэн обхватил ее за талию и помог спуститься на пол.





“И что же вы взяли?- Он пощупал ее запястье, ища пульс, легкий, неровный трепет. Ее кожа, прохладная и пористая от пота, приобрела серый оттенок, словно просачиваясь сквозь подводные сумерки. “Я позвоню медику. Держаться.





“Нет, нет, нет. Действительно.- Она высвободила руку и посмотрела на показания электроэнцефалограммы. Они колыхались от света, как грозовые тучи. - Все эти чудеса, вся эта радость исчезли. Но уже слишком поздно. Мы разрушили их дух. Им ничего не остается, кроме как петь до самого сбора урожая. Тебе не нужно здесь оставаться. Но, пожалуйста, увеличьте громкость, прежде чем уйти.





Дэн подошел к приборной панели. Он заколебался, протягивая Комлинк. Вместо этого он включил песню на полную громкость, пока она не задрожала у него в животе и не застучала по позвоночнику.





Затем он сел на пол рядом с Сюзанной и взял ее за руку. Он на мгновение закрыл глаза, прислушиваясь к музыке. Скрипы, стоны, эхом отдающиеся призывы, спрашивали, потом отвечали. Киты поют вместе. Друг к другу. Друг с другом.





Песня может быть всем, что у них есть, но у них есть это. У них что-то есть. Они не одиноки.





“Я уже здесь. Я останусь с тобой.- Он прошептал ей на ухо и крепко сжал ее руку.





Сюзанна медленно, судорожно вздохнула, в ее глазах застыло отражение шторма наверху. Она не ответила на его пожатие.





Чувствуя себя глупо, но зная, что он должен, Дэн присоединился к песне, пытаясь пробовать рокочущие стоны—как тектонические плиты, трущиеся друг о друга в медленном танце—яркие щебетания. Его голос поднялся навстречу музыке кита, горло болело, когда он напрягся, чтобы соответствовать ей, нота за нотой.





Никаких слов для этой песни. Просто звучит. Острые ощущения.





Он представил себе, как песня звенит по ржавым пирсам, как вибрация передается по воде, как она зовет китов. Он увеличил громкость, пока пол не задрожал и не покрылся рябью. Возможно, киты уже были здесь, их тела прижимались к металлу, взывая к нему.





Выражение лица Сюзанны сменилось с озадаченного на полное печали и удивления, когда она проскользнула мимо него.





Голоса Дэна и китов слились воедино, и их песня унесла ее в самые глубины.

 

 

 

 

Copyright © Erinn L. Kemper

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Воды Версаля»

 

 

 

«В пещере нежных певцов»

 

 

 

«Ночь саламандры»

 

 

 

«В тот жутко неприятный момент я застряла на вечеринке по случаю сотого дня рождения ведьмы Римельды»

 

 

 

«Язык ножей»