ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Пирамида из камней в Слейтерском лесу»

 

 

 

 

Пирамида из камней в Слейтерском лесу

 

 

Проиллюстрировано: Ire Azure

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Дилан только что переехал в Нью-Гэмпшир, чтобы жить в доме, который его семья унаследовала от двоюродной бабушки, которую он никогда не встречал. Там он встречает своего двоюродного брата, хулигана, который обижается на семью Дилана, и таинственную девушку, которая утверждает, что она может привести его к зарытому сокровищу в лесу на территории отеля.

Ключ к тому, чтобы помочь девушке, включает в себя раскрытие темной семейной тайны и исправление ошибок прошлого.


Автор: Джина Розати

 

 





В доме моей недавно умершей двоюродной бабушки Зет пахнет кошачьим дерьмом, затхлым дымом и возмездием.





Моя мама протягивает мне выпуклую коробку Seagram'S 7, которая покрыта клейкой лентой и черным Шарпи. - Дилан, отнеси это в свою комнату, пожалуйста. И будьте осторожны на этой лестнице! Я забыл, какие они крутые и узкие, и клянусь, что в этом году твои ноги выросли на три размера!





Когда-то у меня была комната с нормальными размерами стен, покрытых плакатами Орландо Мэджик и Майами Долфинс. У меня было кабельное телевидение и высокоскоростной интернет, отличный вид на бассейн кондоминиума и центральное кондиционирование воздуха. А потом умерла тетя моей матери, и вот я застрял в Нью-Гэмпшире без кабеля, без кондиционера, с грязными розовыми розами на обоях моей спальни и наклонным потолком, о который я уже трижды ударился головой.





“А как насчет этих?- Двигающийся парень кивает на три коробки, сложенные в его руках.





“Кухня.- Моя мама показывает вниз по коридору.





Вслед за неуклюжим бойфрендом в дверь топает Джеймс Борегард Слейтер V, более известный как Джимбо, более известный как мой кузен, более неизвестный, насколько я знаю.





“Эй.- Джимбо говорит так, будто его язык слишком велик для рта. - Я встречаюсь со своими друзьями сегодня вечером, чтобы потусоваться. Моя мама сказала мне пригласить тебя.





Я открываю рот, чтобы сказать ему, куда он может засунуть свое полуофициальное приглашение, но моя мать резко вмешивается. “Это так мило , Джимбо! Он бы с удовольствием!





Мы оба пристально смотрим на мою мать, когда она направляется на кухню, и на секунду мне становится жаль Джимбо. Шесть поколений Слейтеров, включая мою маму, выросли в этом полуразрушенном Кейпе и столь же дрянном колониальном доме через дорогу, где Джимбо живет с родителями и младшей сестрой. Моя мама уехала из Нью-Гэмпшира во Флориду много лет назад, когда она уехала в колледж, и мы редко навещали ее, поэтому для всех было сюрпризом, когда тетя Зет оставила свой дом и документы на Слейтер Вудс моей маме вместо отца Джимбо. Неудивительно, что Джимбо нас ненавидит.





“Справедливый. . . встретимся в лесу в девять тридцать вечера. И— теперь он действительно рычит на меня—то, что происходит в лесу, остается в лесу!





- Неужели? По крайней мере, в Орландо люди пытались придумать оригинальные угрозы. Но эта коробка становится все тяжелее, и я не в настроении спорить с идиотом. “Получить его.





Ступеньки не просто крутые и узкие, они стонут, как будто потертое дерево испускает свой последний гнилой вздох. Вонь концентрируется наверху, с чем-то особенным, смешанным, как мышиный помет и, возможно, маленькое забытое существо, разлагающееся под карнизом. И я должен спать здесь, наверху? Я ставлю коробку на свое бюро и открываю окно, чтобы впустить немного свежего воздуха. Одна из кошек тети Зи, которую мы тоже унаследовали, лежит под моей неубранной кроватью, и от скрежета зубов по кости у меня сводит кожу.





- Ура! Глупая кошка!





Я хватаю футбольный мяч из корзины для белья и швыряю его в столбик кровати. Тук! Глупая кошка несется вниз по лестнице, как будто ее хвост горит, но оставляет свой безголовый завтрак позади.





- Дилан!- моя мама звонит. “У меня есть еще коробки, которые нужно отнести наверх!





“Да, и у меня на полу лежит половина бурундука.





“О, ради всего святого.- Отрывистые шаги стучат по лестнице, и в этот молниеносный миг в моей голове прокручивается разговор, который мы вели по дороге из Флориды, о моем предстоящем выпускном классе в средней школе, о новом старте в Нью-Гэмпшире, и о том, что мне пора разрубить завязки фартука и встать.





- У меня есть это, Мам.





Она колеблется. “Ты уверена?





“Да.- Я хватаю первую попавшуюся коробку, обувную коробку, полную Волшебных Карт, и бросаю их на свой голый матрас. С помощью крышки от обувной коробки я толкаю искалеченный труп в его картонный гроб, мой желудок выворачивается наизнанку, когда тело скользит на дно коробки с гладким стуком . Я с трудом сглатываю, чтобы меня не вырвало.





- О, Дилан!- говорит моя мама, когда я спускаюсь по лестнице, держа коробку на расстоянии вытянутой руки.





- Ну и что же? Это отвратительно!- Я возражаю.





И он мертв.





В Нью-Гэмпшире по ночам темно. В Орландо так много светового загрязнения, что трудно что-то разглядеть в ночном небе, но здесь, наверху, я вижу огонь, горящий внутри каждой звезды.





“Эй.- Моя мама идет за мной с фонариком на улицу. - Хочешь этого?





Мне бы очень понравился ее чудовищный фонарик, потому что он ослепительно яркий, и эти леса выглядят так, как будто они хотят поглотить меня целиком, но идти в лес, размахивая фонариком мамы, - это просто вручать Джимбо и его друзьям утюг, чтобы клеймить меня. - Нет уж, спасибо. У меня есть один на моем телефоне, если мне это нужно.- Моя мама кивает, как будто понимает. - Ладно, всего лишь . . . быть осторожным. Сосновые леса грязные, и есть много ветвей по всей Земле, поэтому убедитесь, что вы поднимаете ноги, когда вы шагаете.





- Мама, я знаю, как ходить.





“Я знаю, милая.- Она встает на цыпочки, чтобы поцеловать меня в лоб, и я наклоняюсь вперед, чтобы встретить ее на полпути. “Я знаю, что мне не нужно беспокоиться о том, что ты пьешь или куришь. Просто убедитесь, что вы держитесь подальше от большой груды камней на краю леса.





- Большая груда камней?” Это что-то новое в ее арсенале запрещенных вещей. - Но почему же? Мы говорим о лавиноопасном потенциале здесь или как?





“О нет, это не опасно. Это древняя пирамида индейцев, но она защищена федеральными законами.





Кеан? Разве не так?





“Когда я был подростком, дети обычно забирались на него и бросали камни вокруг.- Мама вздыхает. “Я не знаю, что там делают Джимбо и его друзья, но я знаю, что ты никогда не проявишь такого неуважения.





. . . могила. - Спасибо, Мам. Поэтому ты ждешь, пока я не уйду в лес один, в кромешной тьме, чтобы сказать мне, что там похоронен труп.





- Она смеется. - Дилан, эта пирамида пролежала там так долго, что теперь от тела, вероятно, осталась только пыль.





Разложение - это такая жуткая вещь. Я напеваю мелодию "Сумеречной зоны".





“О, все в порядке! И если дети начнут рассказывать истории о привидениях, не обращайте на них никакого внимания. Я играл в этих лесах все время, когда был ребенком, и самые страшные вещи там-пауки.





Говорит женщина-арахнофобка, которая не верит в привидения.





Лес взрывается неистовым смехом. Мама оживляется и гладит меня по руке. - Веселись, дорогая.





Да. Веселье. Я ковыляю на голоса, спотыкаясь обо все виды лесных обломков, как хрустящих, так и хлюпающих, и чмокаю носом о что-то твердое, свисающее с ветки. Черт возьми! Я сдаюсь и включаю приложение фонарик на своем телефоне.





Свет не делает лес более дружелюбным. Я кажусь карликом среди гигантских сосен, голые ветви цепляются за мою футболку костлявыми пальцами. Я наткнулся на грязную коричневую пивную бутылку, привязанную к ветке ржавой проволокой. Когда я машу фонариком вокруг, я вижу десятки бутылок, свисающих с деревьев, и они жутко зловещие, как лес, полный болтающихся трупов.





Кто-то пробегает мимо, пугая меня до смерти, потом раздается крик, к счастью, не мой, потом еще один бегун и третий. Мне требуется секунда, чтобы понять, что команда Джимбо играет в захват флага.





“Ты мой пленник!- восклицает Какая-то девушка, схватив меня за руку. Я начинаю вырываться, но даже в темноте вижу, что она довольно симпатичная, с заразительной улыбкой и волосами цвета лунного света. - Эй, ты тот самый Новичок!- Она хихикает и берет меня под руку, как будто мы старая супружеская пара. “Меня зовут Джейси. Я живу в районе Слейтер-Фармс позади дома Джимбо. Разве тебя не зовут Дилан? Разве ты не кузен Джимбо? Разве ты не переехала в дом тети Зи?





“Да. Приятно познакомиться.- Джейси с пугающей точностью плетет нас между ветвями и бутылками, и я могу только надеяться, что не споткнусь обо что-нибудь, не уткнусь лицом в растение и не поставлю себя в чертовски неловкое положение. Кто-то или что-то шуршит среди опавших листьев поблизости, но Джейси этого не замечает.





- Тиган!- она кричит. - Проверь моего пленника! Это тот самый Новичок, Дилан!” Мы выходим на поляну, и я почти не замечаю эту Тейган, потому что она стоит перед грудой камней высотой по колено.





“Эй.- Я показываю пальцем. “Это что, индейская могила?





“Да.- Джейси даже не потрудилась посмотреть. “И это также твоя тюрьма с тех пор, как я захватил тебя. Садись!- Она плюхается рядом с пирамидой и похлопывает рукой рядом с собой. - Приготовьтесь к допросу.





Я сижу осторожно, почтительно на ложе из сосновых иголок и сломанных веток. Кто же похоронен под этими скалами? Как он или она умерли? И что же осталось от тела? Пыльная грязь прилипает к моим потным рукам, и я отряхиваю их о штаны, а потом жалею, что сделала это. Может ли костная пыль пробиться на поверхность?





- Так расскажи мне о себе, - настаивает Джейси. - Джимбо сказал, что вы из Орландо. Это должно быть так круто! Разве Башня ужаса не самая потрясающая поездка когда-либо?





Из темноты доносится грубый голос Джимбо: “Где, черт возьми, твой флаг, Тиган? Я искал везде.





Джейси ухмыляется и подмигивает мне, протягивая руку к своей рубашке и предлагая мне взглянуть на флаг и ее декольте, затем она подносит один палец к губам. Ну и ладно. - Я никому не скажу, - заверяю я ее.





Мой кузен и его друзья похожи на стаю бабуинов, несущих пивные банки. Я не получаю привет от Джимбо, просто грязный взгляд, который я перевожу в WTF! Ты вообще не должен был появляться, придурок! Он подходит к нам, ухмыляется Джейси, протягивает руку прямо под ее рубашку и не торопясь нащупывает флаг, пока она вертится вокруг, хихикая и визжа.





Я добавляю извращенца в список оскорбительных качеств моей кузины.





- Джимбо!- Кричит Джейси. “Ты только что поцарапал меня, кретин!





“О, тебе это нравится.- Он выдергивает флаг из ее лифчика и машет им мне в лицо. - Мы победили.





Тейган хмурится и бросает на Джимбо непристойный взгляд.





- Эй!- Один из друзей Джимбо паркуется между Джейси и мной. Он одет в выцветшую футболку Dragon Ball Z, и у него есть манга, торчащая из кармана его брюк-карго, поэтому я думаю, что, возможно, он не полный осел. “Меня зовут Майк. Так ты кузен Джимбо?





- Да, я Дилан.





- Джимбо говорит, что ты играешь в футбол.





“Да.





“О, это очень плохо.- Майк допивает остатки пива, давит банку одной рукой и рыгает в мою сторону. - Настоящие мужчины играют в футбол, сынок.





Джимбо смеется. - Дилан боится, что ему надерут задницу.





- Заткнись, Джимбо!” Я впервые слышу, как Тейган говорит, и ее голос проносится по воздуху, как кошачьи когти. “Он же не виноват, что тетя Зи не оставила тебя в своем завещании. Может быть, если бы ты и твои футбольные друзья не грабили ее аптечку каждый раз, когда у вас был шанс .





- ДА ПОШЕЛ ТЫ! Может быть, если бы у тебя было все, что нужно, чтобы быть чирлидером, ты бы не была такой тугой сучкой.





Тейган щелкает Джимбо пальцем и поворачивается ко мне. - Ты не мог бы проводить меня домой, Дилан? Я живу прямо на другой стороне леса. В районе, у которого нет названия !





“О. Конечно.-Я встаю, и краем глаза вижу высокую, великолепную девушку с длинными рыжеватыми волосами и школьной формой в стиле аниме, прислонившуюся к сосновому стволу и бросающую на нас неодобрительные взгляды. Я не могу сказать, что виню ее. Она протягивает руку, чтобы прикоснуться к бутылке, заставляя ее медленно вращаться. Я улыбаюсь ей, когда бегу за Тейган, но аниме-девушка не отвечает на улыбку. Не в твоей Лиге, Дилан, говорю я себе. Даже не вздумай туда идти.





Тейган топает к далекому огню по невидимой тропинке, а я стараюсь держаться поближе к ней. Я все еще слышу Крадущийся шорох чего-то в лесу неподалеку. - Извини, - бросает Тейган через плечо, - Я знаю, что Джимбо твой кузен и все такое, но терпеть его не могу. И у меня нет никакого интереса быть чирлидером. Я играю в футбол еще с детского сада.





“Значит, нас будет двое, по всем статьям.





“Значит, ты тоже не хочешь быть чирлидером?





Мы оба смеемся.





- Я действительно любила твою тетю З.-Тейган замедляет шаг, чтобы не отстать от меня. “Она была таким человеком. Вы знали, что она раньше курила сигары? Она называла их черутами. Боже, как же они воняли! И она любила немного абрикосового бренди в своем послеобеденном чае. Но она была так мила с нами. Она всегда пекла нам сникердудлы, и у нее были самые лучшие истории.





- Рассказы о привидениях?” Подсказываю я ей.





“Ну, не совсем призрак. Тетя Зи сказала, что в лесу есть Банши.





- Это Банши ?- Неудивительно, что моя мать никогда не обращала внимания на истории о привидениях—они звучат нелепо. - А разве Банши не крикуны из Шотландии?





- Крикуны, плакальщики, выбирайте сами. Она сказала, что видела его только один раз, когда была ребенком, и он был весь клочковатый в длинном сером плаще, и это звучало так .





Тейган издает низкий нечеловеческий звук, что-то среднее между человеческим криком и уханьем совы, и у меня мурашки бегут по спине. - Теперь мне будут сниться кошмары, - говорю я ей.





Тейган выглядит довольной, что напугала меня. “А потом, той же ночью, ее дедушка умер! Прямо в том доме, где сейчас живет Джимбо!





- Ни за что!





- Да уж конечно! Вот так она и поняла, что это баньши—предвестники смерти. Хотя я никогда не видел ничего даже отдаленно жуткого в нашем лесу, кроме этих дурацких бутылок. Вот почему они там, знаете ли, чтобы отпугнуть баньши, так что кто знает? Может быть, они работают. Можно было бы подумать, что в этой могиле повсюду обитают духи коренных американцев, но я не видел ни одного из них. Вот это обман!- Лес кажется гораздо менее страшным, когда рядом со мной болтает Тейган. “Я думаю, что это имеет смысл, хотя, учитывая, что ваша семья в основном ирландцы.





- Так ли это? Моя мама никогда не рассказывала мне много о моей семье.- Я понижаю голос, когда мы переходим от грубой лесистой земли к аккуратной мягкой лужайке чьего-то заднего двора.





- Неужели? Ваша тетя любила поливать грязью ваших родственников.





“Насколько грязна эта грязь?- Спрашиваю я его.





- Ну, Джимбо первый был ее дедушкой, и она сказала, что у него были рабы.





- Подожди минутку. Разве он не мой прапрадедушка?





“Утвердительный ответ.





“Но как это вообще возможно? Так далеко на севере рабов не было.





- Он спонсировал девушек из Ирландии. Он оплачивал их дорожные расходы, давал им кров и стол, а взамен они три года работали у него на ферме. Если только у них ничего не получится. Затем он отправил их работать на мельницу, но это было до законов о детском труде, поэтому условия труда были отстойными.





- Держу пари.





“Да. Но одна из его девушек исчезла. Предположительно, она сбежала в Нью-Йорк, но когда тетя Зи была подростком, она дружила с девушкой, чья мать была одной из тех ирландских девушек, и она думала, что девочка была убита.





“Но кто это сделал?





- А кто его знает?- Тейган отскакивает и пинает шальной мяч через темный двор, и я слышу, как он ударяется о что-то твердое. На секунду мне кажется, что я вижу аниме-девушку, идущую к нам, но затем я понимаю, что мяч попал в качели, и это только качели двигаются.





- Тетя Зи сказала, что летом на ферме работает много приезжих, так что, возможно, кто-то из них и сделал это. Хотя однажды, когда тетя Зи выпила несколько лишних порций абрикосового бренди, она сказала, что не оставит это без внимания ее дедушке, но мы никогда не узнаем, не так ли?- Загадочно говорит Тейган, и тут ее голос смягчается. “Должно быть, тебе тяжело переключаться из одной школы в другую на полпути к старшей. А ты что, младший?





“Да. Сегодня утром мы пошли записываться в школу, так что я начну завтра. - Какой у тебя Год рождения?





“Я тоже учусь на предпоследнем курсе. Автобусная остановка находится прямо под знаком остановки на Брюстер-Роуд, рядом с лесом. Вы должны быть там не позднее шести тридцати. Я сяду на одну остановку раньше, так что я оставлю тебе место.





Дела идут на лад.





Я почти не спал всю ночь, потому что что-то скреблось в стенах моей спальни. Моя мама диагностировала мышей и пообещала вызвать дезинсектор. Потрясающий. Я встаю до того, как прозвенит будильник, и вот я здесь, одна на автобусной остановке в 6:15, и мне нечего делать, кроме как пускать слюни на горячую маленькую красную Miata Джимбо, сидящую на его подъездной дорожке через дорогу.





- Дилан, да?





Я разворачиваюсь на 180 градусов к внезапному сексуальному голосу с непостижимым акцентом. Аниме-девушка изящно прислонилась к голому стволу сосны, выглядя удивленной.





- Мне очень жаль. Неужели я тебя напугал?





- Нет! Ты просто удивил меня.” До такой степени, что я чуть не обмочился. “Разве я не видел тебя вчера вечером в лесу?





“Да, и я тоже тебя видел.- Девушка из аниме отталкивается от дерева и кружит вокруг меня, оценивая. “Похоже, ты не очень-то любишь своего кузена.





- Терпеть не могу этого парня, - признаюсь я.





Девушка из аниме смеется, и птицы смеются вместе с ней. Девушка из аниме улыбается, и солнце светит ярче. Она очень горячая, шипящая, парная, вне моей Лиги горячая. Моя мама вырастила меня джентльменом, так что когда этот автобус подъедет, я позволю ей сесть первой, конечно, а потом что? Тиган сказала, что оставит мне место. Я должен сидеть с Тейган, но о боже! А что, если девушка из аниме попросит меня посидеть с ней? А что если ...





- Эй, подожди минутку. Откуда ты знаешь мое имя? И—” я не могу продолжать называть ее аниме-девушка “ - что твое?





“Ванесса.- Она произносит свое имя так, словно это шепот, поцелуй, легкий ветерок с ароматом роз.





- Ванесса, - повторяю я, но в моих словах нет никакой магии. “Вы тоже живете в районе Слейтер-Фармс?





Она изящно выгибает свои светлые брови. “Я бы никогда там не жила. Это разбило сердце тети Зи, когда твой дядя продал семейную ферму. Как ты думаешь, почему она оставила твоему дяде мусор в своем завещании?





“Я и сам об этом думал.





“Не сомневаюсь. Вы взволнованы по поводу начала учебы в школе?





- Ну и ну. Вы считаете страх формой возбуждения?





Ванесса смеется, а ангелы танцуют.





“А тебе сколько лет?- С надеждой спрашиваю я.





“О, я не хожу в твою школу.





“А ты разве не ждешь автобуса?





“Только не твой автобус.





“Ты ходишь в частную школу?





Ванесса улыбается. - Очень личное.





“Ну, это все объясняет. . . Униформа.





Ее лицо омрачается. “А что не так с моей формой?





“Ну. . .” Как я могу объяснить это, не звуча как какой-то извращенец? - У тебя юбка какая-то ... короткая.





- Неужели?- Голубые глаза Ванессы изумленно смотрят на меня. - Но она не короче, чем юбки в книжке.





Должно быть, она говорит о книге поведения студентов. “В школе, где я училась во Флориде, нельзя было носить юбку или шорты выше шести дюймов над коленом.





“Это больше чем на шесть дюймов выше моего колена?





Я смотрю вниз и делаю двойной дубль. Я могу поклясться, что ее юбка была на несколько дюймов короче, чем сейчас. “Это... э-э ... нет. Извиняюсь. Может быть, ты наклонился, и это просто выглядело короче.” Сейчас я чувствую себя полной идиоткой, но, по крайней мере, Ванесса выглядит успокоенной.





“Твой автобус уже едет.





Я смотрю вниз по улице, но ничего не вижу. - И куда же?





“Слушать.





Я молчу, прислушиваясь, и все еще не слышу ничего, кроме птичьего пения.





- Закрой глаза, - предлагает Ванесса.





Только тогда я слышу характерный гул далекого школьного автобуса, и когда я открываю глаза, Ванесса снова прислоняется к стволу сосны. “А ты знал, что твой кузен воровал у тети Зи?





“Я действительно слышал это. Он раньше принимал ее лекарства по рецепту?





“Да, раньше он их продавал. Он тоже взял у нее деньги. И драгоценности.





- Ну и придурок!- Неудивительно, что тетя Зи предпочла бы оставить свое наследство моей маме, которую она редко видела, а не Джимбо и его семье, которые явно воспользовались ею.





“Она обычно закапывала вещи, чтобы он не смог их украсть, - говорит Ванесса, наблюдая, как мой автобус сворачивает за угол по направлению к нам. - Встретимся в лесу после школы, и я покажу тебе, где она спрятала свое сокровище.





Она подмигивает мне, когда мой автобус, пыхтя, останавливается. - Не забудь про лопату.





Верная своему слову, Тейган сохранила мне место. Водитель автобуса ждет, пока я присяду рядом с ней, прежде чем он с ревом отъезжает, и первое, что я говорю Тейган, это не “привет”, а “ты ее знаешь?





- Кто же это?





“Эта девушка.” Я показываю на окно, но Ванесса уже скрылась в лесу.





Тейган пожимает плечами. “Я никого не вижу.





Я опровергаю теорию Ванессы о том, что моя двоюродная бабушка Зет зарыла сокровища в лесу, и лицо Тейган светится.





- Тетя Зи часто жаловалась родителям Джимбо на вещи, которые он воровал, но они ни черта не сделали с этим, - сообщает она мне. “Я бы не удивилась, если бы тетя Зет действительно закапывала вещи, но я не знаю здесь никого по имени Ванесса.





- Длинные рыжеватые волосы? Высокий? Худой? Голубые глаза?- Я проглатываю слово "красивый".





Тейган отрицательно качает головой. - Что-то мне это не знакомо.





“Она сказала, что ходит в частную школу.





“О, неудивительно! Дети, которые пойдут в Сент-Клэр, не будут пойманы мертвыми трущобами с нами. В нескольких кварталах отсюда, в районе можжевеловых сосен, живет кучка ребятишек, которые ходят в Сент-Клэр, и иногда они околачиваются в наших лесах. Возможно, она одна из них.





“И они садятся на автобус там же, где и я?





- Нет, у них в конце улицы есть автобусная остановка.





Я откидываюсь назад и размышляю над этой странной головоломкой. Кто эта девушка, которая знает мое имя, которая бродит ночью по лесу одна, которая знала мою двоюродную бабушку Зет так хорошо, что знает, где спрятаны ее деньги?





“Я просто очень удивлена, понимаешь?- Тейган жует шнурок от своей толстовки. - Тетя Зи рассказывала мне разные вещи. Я не знаю, почему она сказала этой цыпочке Ванессе, где она закопала свою добычу, но не мне.





Слова вылетают из моего рта прежде, чем я успеваю их остановить. “А ты не хочешь пойти с нами на поиски сокровищ?





“О боже, да! Я бы с удовольствием!- Тейган играет на полу автобуса барабанную дробь в кроссовках и улыбается мне. “Я принесу свою лопату и помогу тебе копать! Это будет так здорово!





Тейган весь день пристает ко мне, как мед, устраивает грандиозную экскурсию по школе, знакомит со своими друзьями, хмуро смотрит на Джимбо и его друзей всякий раз, когда мы проходим мимо них в коридоре.





- Так что я знаю, что он придурок, - говорю я после обеда, - но ты, кажется, очень сильно ненавидишь Джеймса Борегара пятого. Как же так вышло?





- Потому что он обращается с девушками, как с грязью! Ты видел, что он сделал с Джейси, когда хотел получить флаг?





“О. Да.





“Он попытался проделать это со мной ровно один раз, и я пнула его так сильно, что, возможно, никогда не будет Джимбо шестого.





Что не было бы большой потерей для цивилизованного общества, но все же. - Прости, что мой кузен такой придурок.





“Это не твоя вина.





После того, как автобус высаживает меня, я переодеваюсь в свои самые грубые джинсы и направляюсь в сарай, где, как я предполагаю, живут все хорошие лопаты. Задвижка поднимается достаточно легко, но дверь не поддается. Я дергаюсь дважды, трижды, прежде чем слышу голос Ванессы. - Эта дверь не открывалась уже целую вечность. Я думаю, что дерево разбухло от жары. Дайте ему пинок и посмотреть, если это поможет.





Я пинаю его один раз и тяну. Ничего не происходит.





Ванесса смеется. - Вложи в это немного силы, мальчик.





Я даю ей то, кого ты называешь мальчиком? смотрите, тащитесь назад, и бац! Ничего.





- Представь себе, что ты даешь своему кузену хороший пинок под зад!- Предположила Ванесса.





- Ухмыляюсь я. “Ты хочешь мне помочь?





“Как бы мне этого ни хотелось . . .- Она отступает назад, скрещивает руки на груди и улыбается. - Я верю в тебя, Дилан. Ты можешь это сделать.





Одним последним пинком и рывком дверь с хрипом открывается, выпуская мелкое облако пыли в солнечный свет, мой рот и нос.





Я откашливаюсь, а когда вдыхаю, то замечаю, что сарай пахнет совсем как моя спальня.





“А почему здесь все воняет?- Я жалуюсь.





Ванесса проскальзывает мимо меня в темный сарай и указывает на небольшую кучку покрытых шерстью и перьями трупов в разной степени разложения в углу.





- ЭК!- Похоже, мои ноги запрограммированы убегать от смерти. Я останавливаюсь через два шага, но не раньше, чем Ванесса замечает это.





“С тобой все в порядке?- спрашивает она. - Я вижу, кошки тети Зет были очень заняты.





- Да, конечно.” Я смеюсь над этим и надеюсь, что она не считает меня полным ничтожеством. - Глупые кошки. Неужели моя тетя никогда их не кормила?





- Да, но кошки-бездушные существа, они убивают ради забавы.- Она сочувственно улыбается. - Дыши через рот. С тобой все будет хорошо.





Сарай полон старинных инструментов, деревянных ручек, гладко отполированных от многолетнего использования, и металла, покрытого ржавчиной. Когда мне в последний раз делали прививку от столбняка? Ванесса указывает на ржавую, покрытую грязью лопату, прислоненную к стене. - Возьми вот это и этот мешок—в нем не так много сухой гнили, как в других.- Жаль, что я не додумался захватить с собой перчатки, но даже если бы у меня было немного больше предвидения, единственные перчатки, которые у меня есть, - это велосипедные перчатки, у которых нет пальцев и которые стоят мне тридцать баксов. - Я сам разберусь.





- А лопата тебе тоже нужна?- Спрашиваю я его.





- Мне не нужна лопата, - заверяет меня Ванесса. “Я и есть карта сокровищ.





Мне приходит в голову, что, возможно, Ванесса показывает мне, где зарыты деньги, потому что она хочет отрезать то, что мы найдем. Она, вероятно, наблюдала, как тетя Зи прятала свои деньги в течение многих лет, но я уверен, что она слишком честна, чтобы украсть что-либо из этого. - А карта сокровищ работает на заказ?





Ее улыбка увядает. “Что ты имеешь в виду?





“Ну, ты показываешь мне, где зарыты все деньги моей тети. Мне просто интересно, сколько вы берете за вознаграждение искателя.





- Мне не нужны твои деньги, - говорит Ванесса. “Но раз уж вы заговорили об этом, я бы попросил вас о любезности.





- А доброта? Какая еще доброта?





- Грязная любезность. Потная доброта. Доброта, которая может вскружить вам кишки и скрутить ваши пальцы, но так как я собираюсь показать вам, где находится ваше обучение в колледже, я уверен, что вы будете рады услужить мне.





В ее словах есть смысл. Она делает мне большое одолжение, но то, как она просит об этой доброте, заставляет меня задуматься. “Разве это незаконная любезность?





“Конечно, нет. Я бы никогда не попросил у тебя ничего подобного, Дилан. Я скоро скажу тебе, что мне нужно.- Она смотрит на меня своими голубыми глазами, и мой позвоночник растворяется. Она не из твоей лиги, снова напоминаю я себе. Кроме того, я не могу упасть в обморок из-за Ванессы, когда приедет Тейган.





- Эй, я пригласил кое-кого помочь копать, - признаюсь я.





Ванесса смеется. - Дай угадаю . . . - Тиган?





“Да. Я не думал, что вы знаете друг друга.





“Она меня совсем не знает. И я действительно не знаю ее, только ее имя и тот факт, что она ненавидит вашего кузена почти так же сильно, как и я. Может, она сама принесет лопату?





“Она так и сказала.





- Замечательно! Хотя знаешь что?- Ванесса внимательно изучает набор инструментов в сарае и указывает на пару лопат, которые висят на гвоздях. - Возьми и это тоже.





- Но почему же?





- Возможно, ваш кузен и его друзья присоединятся к нам.





“Я не хочу, чтобы он присоединился к нам! Он просто заберет все, что мы найдем.





- Твоя мать теперь полноправный землевладелец этих лесов, Дилан. Если он возьмет то, что принадлежит ей, он будет воровать.





“Ну да, конечно! Судя по тому, что я слышал, воровство-одно из его любимых хобби.- Я ненавижу, что мой голос звучит панически, но то, что начиналось как простая охота за сокровищами, теперь осложняется какой-то потной добротой и моим идиотским кузеном.





“Я позабочусь о твоем кузене, а ты позаботишься об этих несчастных созданиях здесь.- Она указывает на груду звериных туш, оставленных кошками.





Я неуверенно смотрю на них. “А как о них позаботиться? Они уже мертвы.





- Да, и их нужно как следует похоронить.





- Ты серьезно?





“Конечно. Сегодня ты будешь копать много ям. Не будет ли вам трудно похоронить этих несчастных созданий?





“Да нет же . . .- Мой желудок уже начинает сводить судорогой при мысли о том, чтобы сгрести все эти маленькие безжизненные тела.





“Когда вещи не похоронены должным образом, они не отдыхают. Они царапают стены, воют на ветру и всю ночь не дают спать живым.- Я чувствую, как кровь отливает от моего лица. Я думаю о мышах, скребущихся внутри стен моего дома, но что, если ... . . нет, идея маленьких призраков грызунов просто смешна.





Признаюсь, днем лес Мне нравится гораздо больше. Мне бы это понравилось еще больше, если бы я не нес лопату мертвого материала, который я пытаюсь игнорировать. Вместо этого я сосредотачиваюсь на бутылках, которые выглядят довольно круто теперь, когда они сверкают на солнце. Птицы поют, блаженно не замечая нашего присутствия. Губы Ванессы шевелятся, она молча отсчитывает шаги, и я замолкаю, наблюдая, прислушиваясь. Я слышу, как хлопают дверцы машины, и безошибочно узнаю смех Джейси. “Может быть, мы сделаем это в другой раз, когда Джимбо не будет рядом, - предлагаю я.





- Восемнадцать, девятнадцать, двадцать.- Ванесса громко считает и останавливается. “Я очень надеюсь, что он появится. Нам еще многое предстоит выяснить, Дилан, и ты, возможно, оценишь его помощь.





“Он просто заберет все, что мы откопаем.





“Я в это не верю, - отвечает Ванесса. “Прямо здесь. Копать.





Появляется Тейган с одним из котов тети Зи в одной руке и блестящей новой лопатой под другой. Кошка бросает один взгляд на меня и Ванессу и пугается.





- Ай! Сладенький! Что это на тебя нашло?- Тейган роняет лопату и изо всех сил пытается ухватиться за колышущийся комок белого меха.





“Наверное, он все еще злится на меня за то, что я вчера помешала ему пообедать, - говорю я.





Кошка воет и пытается убежать, ее задние когти оставляют красные следы на голой руке Тейган. - Ой! Глупая кошка!





- Вот именно!- Я согласен.





Тейган быстро осматривает свою руку, затем протягивает ее Ванессе. - Привет! Мы еще не встречались, меня зовут Тейган.





Ванесса печально улыбается в ответ. “Очень приятно познакомиться, Тейган. Ты как раз вовремя. Дилан собирался копать прямо здесь.





Тейган опускает руку и изучает ее несколько секунд, затем пожимает плечами и начинает копать.





Через несколько минут мы откопаем пластиковый контейнер с прохладным хлыстом. Тиган свистит. “Значит, здесь зарыто сокровище! Кто бы мог подумать? Может быть, тетя Зи тоже права насчет Банши!





- Это Банши?- Ванесса расхохоталась. - О Господи, мне очень жаль разочаровывать тебя, Тейган, но в этих лесах ты не найдешь баньши.





Я стряхиваю грязь, откидываю крышку и вытаскиваю пачку денег, завернутую в пластиковый пакет для сэндвичей. - Вот— - я протягиваю его Тейган, - не могли бы вы посчитать это для меня?





Этот восхитительный звук шуршания денег наполняет воздух, когда я бросаю животных в яму и заполняю ее грязью. - Тысяча пятьсот долларов, - объявляет она.





“Это только начало.- Ванесса поворачивается и снова считает шаги, а мы с Тейган наблюдаем, и через несколько минут мы откопали пять тысяч долларов наличными плюс бриллиантовое обручальное кольцо моей тети Зи.





- Ваш дядя отчаянно пытался найти это кольцо до приезда вашей матери, - говорит нам Ванесса, прежде чем пересчитать свой путь к следующему сокровищу, которое дает десять тысяч долларов и изумруд и бриллиантовую подвеску.





- О, прелесть!- Тейган держит кулон в маленьком солнечном луче, который пробивается сквозь сосновые ветви, и смотрит, как он мерцает.





Теперь я официально взволнован, полагая, что по крайней мере два года обучения покрыты. - Святое дерьмо, Ванесса, ты же не шутила насчет зарытых сокровищ!





Я получаю испепеляющий взгляд в ответ. - Дилан, ты что, целуешь свою мать своими грязными губами?





“А что я такого сказал?- Я смотрю на Тейган, и она пожимает плечами.





- Слово” святой " никогда не должно использоваться для описания экскрементов, - упрекает меня Ванесса. “Я думал, ты выше этого.





- Прости!” Я совершенно забыл, что она ходила в частную школу и, вероятно, имеет все эти религиозные правила.





Ванесса начинает отсчитывать шаги, и прежде чем я успеваю это осознать, мы оказываемся менее чем в пяти футах от пирамиды. “Здесь она спрятала большую часть своих ценностей.





Мой всплеск адреналина угасает, но слышное шипение исходит от другого кота тети Z, который присел на вершине кучи камней, глядя не на меня, а на Ванессу.





- Ух ты! А что сегодня с кошками тети Зи? Я никогда не видел их такими сумасшедшими!





Я обмениваюсь взглядом с Ванессой.





- Интересно, почему тетя Зет положила его так близко к могиле?





“А почему бы и нет?- Возражает Ванесса.





“Я не знаю, просто у нее есть весь этот лес, чтобы закопать вещи, и она решает положить их прямо здесь ? Вы знаете, что это федеральное преступление-беспокоить место захоронения коренных американцев.





- Я обещаю, что ты не будешь беспокоить индейское захоронение, - говорит Ванесса. “Копать. Я скоро вернусь.





Я смотрю, как она направляется к дому Джимбо, и на мгновение мне хочется спросить ее, куда она идет, но я признаю, что мне больше любопытно увидеть, насколько большая часть ценностей тети Z складывается. Этот немного глубже, и к тому времени, как мы закончили, у меня на ладони появился волдырь. Оно того стоит. Я нахожу тридцатидвухунцевый пластиковый контейнер для сыра рикотта с двумя пачками стодолларовых купюр, завернутых в чудо-Хлебный мешок.





- О боже мой!- Тейган визжит “тут слишком много, чтобы даже сосчитать!





У меня очень кружится голова, когда я держу в руках две пригоршни стодолларовых купюр. Я отлепляю две штуки и протягиваю их Тейган. - Спасибо, что помог мне сегодня.





- Неужели?- Тейган подпрыгивает на месте и обнимает меня за шею.





Я даже не заметил, что Ванесса вернулась. Я так взволнован этой неожиданной удачей, что снимаю еще две сотни и предлагаю их Ванессе, которая качает головой. “Я же сказал, мне не нужны твои деньги. Кроме того, у тебя скоро будет компания.





- Ну и что же?” У меня как раз достаточно времени, чтобы засунуть деньги обратно в контейнер и засунуть их в мешок, прежде чем Джимбо и его отряд появятся в поле зрения.





- Эй, Кузина, - протягивает Джимбо, - эта симпатичная леди сказала нам, что мы должны помочь тебе копать, но похоже, что ты уже сделала всю работу.





- Ну и что же?- Я поворачиваюсь к Ванессе. Я знаю, что она злилась на меня, но зачем ей было подставлять меня таким образом? Я собираюсь потребовать объяснений, но она смотрит на Джимбо, и в ее глазах вспыхивает опасный огонек.





Тиган держит в руках мешок, набитый деньгами, но она недостаточно быстра, чтобы скрыть их от Джимбо.





- Эй!- она протестует, когда он вырывает его у нее из рук. Она бросается к нему, но он держит сумку вне ее досягаемости, смеясь как сумасшедший.





- Ах ты сволочь! Отдай его обратно!- Тейган наносит ему несколько ударов в живот, которые, кажется, забавляют его, прежде чем он с силой толкает ее на землю. На мгновение воцаряется ошеломленная тишина, которую нарушает нечестивый вой и тошнотворный треск, эхом отдающийся среди деревьев. Я замираю, когда близкий, головокружительный порыв чего-то огромного падает на меня. Тиган вскрикивает, когда в нескольких футах от нас рушится сосна весом в две тысячи фунтов, с корней которой сыплется грязь.





Я притягиваю к себе Тейган. “С тобой все в порядке?





- Ну да!- Она вся дрожит. Я оглядываюсь вокруг. Джимбо и его друзья выглядят потрясенными, но в порядке.





“А где же Ванесса?





Я не могу ее видеть. Ее яркие волосы обычно выделяются среди зелено-коричневого леса, но ее нигде не видно. - Ванесса?- Я кричу. Я отпустил Тейган и побежал проверить под деревом, забыв про мешок с деньгами.- Ванесса!





Нас снова окружает душераздирающий стон, и Тейган бросается ко мне. “Что это за чертовщина?- Спрашиваю я его.





“Я ухожу отсюда!- один из друзей Джимбо что-то бормочет, но треск корней деревьев склеивает нас там, где мы стоим, и через несколько секунд лесная почва содрогается от грохота еще одного упавшего дерева.





Джимбо хнычет. Мне бы хотелось насладиться тем фактом, что мой кузен звучит как испуганный щенок, но когда я вижу, почему он скулит, у меня есть этот изменяющий жизнь момент. С одной стороны, я относительно здравомыслящий человек, укорененный в реальности. С другой стороны, я либо сумасшедший, либо мифические существа существуют, потому что есть серый окутанный туман, парящий перед Джимбо. Я моргаю, но он все еще там.





- Банши!- Прошептала Тейган и схватила меня за руку.





Я слышу, как смеется Ванесса, но все еще не вижу ее. “Я уже говорил тебе, Тиган, что в этих лесах нет никаких баньши.- Серый туман сгущается и откидывает капюшон, открывая длинные рыжие волосы Ванессы. “И здесь тоже нет индейцев, правда, Джеймс Борегард Слейтер пятый?





Мой кузен отступает назад, спотыкается о открытый Сосновый корень и приземляется на задницу.





“А разве есть?- Ванесса приближается к нему, когда он крабами пятится назад.





“ Я даже не знаю! Я только что слышал, как мой дед сказал моему отцу, что там была девочка.





“А что он сказал об этой девушке?





“Он сказал, что это был несчастный случай!- Бормочет Джимбо. “Одна из ирландских девушек попала в аварию, и кто-то похоронил ее здесь, но никто не должен был знать!





“Это был не несчастный случай! Твой пра-пра-прадед схватил меня так же, как ты схватил того бедного Джейси, и я боролся с ним . . . Я брыкалась, царапалась и кусала его так сильно, что он истекал кровью. Поэтому он задушил меня и похоронил здесь, на этой неосвященной земле. Был ли это ваш отец или ваш дед, который сплел историю о месте захоронения коренных американцев? Они заставили весь город поверить, так что никто никогда не задавал вопросов о могиле в лесу.





Джимбо прижимается спиной к пню и прижимает колени к груди.





- Что происходит, Дилан, когда мертвых не хоронят должным образом?- Спрашивает Ванесса.





Я ломаю голову в поисках правильного ответа, потому что у меня есть плохое предчувствие, что неправильный ответ отправит еще больше деревьев, разбивающихся вокруг нас. Или на нас сверху. Она рассказала мне об этом в сарае. Я просто должен сделать все правильно. - Они царапают стены, - шепчу я. - Они воют на ветру и всю ночь не дают спать живым.





- Вот именно.- Ванесса наклоняется, пока ее лицо не оказывается в нескольких дюймах от лица Джимбо “- я была привязана к этим лесам с тех пор, как твой грязный тезка похоронил меня здесь, и я не освобожусь, пока мои бренные останки не будут похоронены на освященной земле.- Она поворачивается к друзьям Джимбо. - Поднимите его, стряхните с него пыль и начинайте двигать камни. И когда вы закончите это, Выберите лопату. Потому что вы все сделаете мне одолжение выкопав мои заплесневелые кости из грязи или, клянусь, я повалю все до последнего дерева в этом лесу.





Я первый начинаю двигаться, хватаю камень и отбрасываю его в сторону. Мой живот скручивается в узел, гадая, что же осталось от Ванессы, лежащей под всеми этими камнями, всей этой грязью. Мне становится еще хуже, когда я думаю, что это моя родственница поместила ее сюда. Джимбо выглядит слишком испуганным, чтобы не присоединиться ко мне, и его друзья, кажется, смирились следовать за ним. Тейган начинает помогать, но Ванесса качает головой и отправляет ее с каким-то поручением. Через десять минут Тейган возвращается с парой кожаных рабочих перчаток для меня.Руки Джимбо и его друзей становятся грязными и кровоточащими к тому времени, когда камни очищаются, но один строгий взгляд Ванессы заставляет их броситься за лопатами. Я задерживаю дыхание каждый раз, когда мы вдавливаем наши лопаты в грязь, ожидая звука металла, скребущего кость. Я не буду блевать. Я не буду блевать.





Мы еще долго не копали, когда Ванесса позвала меня. Я вытираю пот и грязь со лба и поднимаю глаза, чтобы обнаружить, что вижу ее насквозь.





- Теперь ее голос становится мягче, затихает. “Может быть, ты проследишь, чтобы меня похоронили на кладбище Святой Веры после настоящей заупокойной мессы?





- Я киваю. У меня такое чувство, что это только вопрос времени, когда Ванесса выйдет из леса и исчезнет навсегда. Некоторое время назад Тейган принесла нам бутылки с водой, но у меня все еще сдавливает горло.





“Я знаю, что не очень хорошо тебя знаю, но ... . . ” Я разговариваю с мертвой девушкой, и как бы сильно это меня не пугало, есть только одна вещь, которую я могу придумать, чтобы сказать. “Я буду скучать по тебе.





- Спасибо тебе, Дилан.- Она наклоняется, чтобы поцеловать меня в щеку, и ее прикосновение ощущается как перышко Ангела.

 

 

 

 

Copyright © Gina Rosati

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Селфи»

 

 

 

«Миссис Соренсен и снежный человек»

 

 

 

«Шанс планеты»

 

 

 

«Скин в игре»

 

 

 

«Длинная ложка»