ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Пистолет Шредингера»

 

 

 

 

Пистолет Шредингера

 

 

Проиллюстрировано: Ричи Поуп

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 27 минут

 

 

 

 

 

Из всех мест преступления во всех временных линиях во всей Мультивселенной детектив О'Харрен входит в подвал на Западе 21-й улицы. Во всех возможных вселенных Джонни Риверс мертв. Но вопросы, на которые нужно ответить — кто убил его и почему — все еще остаются вопросами неопределенности.


Автор: Рэй Вуд

 

 





Я не мог постичь ни одной возможности, в которой Джонни Риверс — умный парень, бутлегер, Крук с его глазом на большое время — все еще цеплялся за жизнь. На каждом месте преступления, на которое я смотрел, он лежал лицом вниз на полу с двумя пулями в спине. Это было очень жаль. Не потому, что в Чикаго стало особенно плохо из-за еще одного убитого бандита, а потому, что убийства есть убийства, и раскрыть преступление Джонни было бы намного легче, если бы он прожил достаточно долго, чтобы сказать мне, кто спустил курок. Может быть, в другой вселенной другой я появился раньше и получил что-то от него.





Что я была счастливой женщиной.





Это была одна из тех унылых чикагских зим, когда каждое утро на тротуарах появляются свежие трупы. По крайней мере, этот был в помещении. Перестрелка произошла в подвале заброшенного жилого комплекса недалеко от Западной 21-й улицы, которая, как мы только что обнаружили, была центром одной из самых крупных контрабандных операций банды Риверса.





Детали места преступления не сильно отличались в разных вселенных. Металлическая решетчатая лестница вела на улицу, и нагромождение дистилляционного оборудования-барабаны, трубы, большая жестяная ванна—мрачно сияло в свете единственной раскачивающейся лампочки. В одной вселенной ванна лежала на боку, и Лунный свет просачивался в половицы. Джонни в этой возможности выбросил руку вперед, когда падал, я предположил. Это мало что изменило: все они упали примерно в одном направлении, убитые стрелком на лестнице. Я почувствовал, как у меня за лбом работает имплант heisen.





Я заправила волосы за воротник и опустилась на колени, чтобы осмотреть тело. Два входных отверстия: одно справа от позвоночника и другое чуть ниже плеча. Я провел пальцем по краю одного из них и позволил хайсену выдать возможные варианты.





едкий кашель пороха—





- звенит гильза, когда она отскакивает в темный угол—





- резиновые подошвы скользят по лестнице—





- маленький серый пистолет выпрыгивает из неуклюжих потных пальцев.—





Ну вот!





Другие вселенные сомкнулись вокруг меня. Я цеплялся за возможную нить, которую выдернул из толпы, представляя ее в буквальном смысле веревкой, зажатой в моем кулаке. Мне показалось, что я падаю—стены на мгновение подскочили к потолку—и вдруг я остановился, стоя в подвале—только один из них—и прислушиваясь к слабому шуму уличного движения.





В этой вселенной убийца уронил пистолет.





Я нашел его в тени под лестницей, зловещий блеск металла. Это был курносый карманный пистолет-детские штучки, конечно, по сравнению с тем, что было у многих головорезов, но я не сомневался, что он выплюнул свинец, который теперь был в спине Джонни. Он, должно быть, упал между двумя планками, когда стрелок бежал вверх по лестнице. Я присела на корточки, чтобы поднять его, и полы моего плаща задели мои каблуки. Потенциал пистолета гудел под моими пальцами.





- фонарик разрезает темноту, раскачиваясь, неистово.—





- пальцы ищут и царапают, отчаянно пытаясь сомкнуться вокруг рукоятки пистолета, чтобы извлечь улику, избавиться от нее—





- Я убрал свою руку. Я встал, прижал пистолет носком ботинка и засунул его подальше под лестницу. Эту возможность стоило оставить открытой.





- Мур!- Это был первый раз за последние полчаса, когда я заговорил своим голосом. Ему потребовалась секунда, чтобы ответить.





- Ну и что?





- Все сделано.





С улицы хлынул яркий свет, и детектив Мур спустился вниз, ощупью пробираясь по перилам. Глаза у него были крепко зажмурены.





“Ты применил свою магию?- сказал он. “А теперь я могу посмотреть?





- Открой глаза, умник.” Как будто теперь имеет какое-то значение, смотрит он или нет. Но если бы он держался подальше от меня, пока я осматриваю место преступления, он мог бы закрыть для меня много вселенных, если бы спустился первым. Он огляделся и присвистнул.





-У него тут была очень хорошая обстановка. Вы знаете, что в половине заведений в этом районе есть его выпивка и больше никого? Не то чтобы он давал им большой выбор в этом вопросе.





Самым плохо скрываемым секретом Западного Чикаго было то, что банда головорезов Джонни Риверса подкупала, запугивала и избивала владельцев половины местных кабаков, заставляя их снабжать своих клиентов исключительно спиртным из его винокурен. Я был бы глуп, если бы подумал, что этот подвал был самым большим; операция Риверса охватила много улиц и взъерошила много перьев. Список людей в Чикаго, которые могли бы хотеть его смерти, был бы таким же длинным, как и моя рука.





- Два пулевых ранения, вероятно, от небольшого огнестрельного оружия, - сказал я. “Наш стрелок заходит, чистит Джонни сзади, пока тот проверяет оборудование или что там еще, и убегает. Какие-нибудь дикие догадки о том, кто это сделал?





Мур снял с головы шляпу и подошел к трупу. Вонь спиртного поползла мне в горло.





“Я знаю, что Монтаньи терпеть не могут рек, - сказал он. “Он делает свои вещи намного дешевле, чем они могут. И продает его очень дешево. Пару дней назад была попытка стрельбы на Западе 14—й улицы-один из парней, работающих над этим делом, считает, что это были Монтаньи, бодающиеся с Риверсом.





- Я грыз ногти. Использование heisen в течение любого времени оставляло меня умирающим для курения, но я никак не собирался закуривать здесь, не со всем, что пропитано лунным светом. “А как насчет большой Дакоты? Он все еще делает грязную работу для Монтаньо?





“Да.





- легкая дрожь чего-то в моей голове, как будто мой мозг прошел над набором точек на железной дороге и лязгнул на другой путь—





“. . . но это был не он, - продолжал Мур. “Один из наших парней из Ист-Сайда забрал его прошлой ночью-совершил налет на бордель на 18-й улице и поймал его со спущенными штанами. Буквально.





Я ущипнул себя за переносицу. “А когда в последний раз видели Риверса? И кто это сделал?





- От его жены, около семи тридцати.





Я скрестила руки на груди и посмотрела на лампочку. Почему я никогда не получал вселенные, где все было вырезано и высушено? Я полез в карман за портсигаром.





“Тогда мне лучше поговорить с его женой.





В тот же день я беседовал на вокзале с недавно овдовевшей миссис Риверс. Все было еще серо и холодно, и когда она входила в здание, такси выбило лужу на тротуаре и забрызгало ее пятки слякотью. Я помог ей обсохнуть, когда мы поднялись в офис. Я предложил ей стакан воды, от которого она отказалась, и сказал, чтобы она принимала столько, сколько ей нужно, что она и сделала. Я позволил ей сесть в мое кресло и наблюдал, как ее глаза следят за детективами в штатском, расхаживающими по комнате. Контора дребезжала под стук пишущих машинок.





“Мне очень жаль, - сказала она, промокая глаза. “Мне кажется, я все еще ... Джонни, ты же знаешь. Я все еще не могу в это поверить.





Она была хрупкой маленькой штучкой, из тех женщин, за которыми обычно охотились эти гангстеры. Ее звали Китти, хотя она больше походила на фарфоровую куклу: большие робкие глаза, кривые губы, нос с чуть приподнятым свиным рылом. Ее сахарные волосы были похожи на мои, когда я была маленькой девочкой.





- Миссис Риверс, - сказал я, отбрасывая эту нежелательную ассоциацию в сторону. “Не могли бы вы мне сказать ...





- Китти, пожалуйста, - серьезно сказала она и вытащила еще один носовой платок из рукава, очевидно набитого ими.





Мой имплантат дернулся. - Я не знаю, так ли это на самом деле.—”





- миниатюрные плечи опускаются еще немного; белая рука поднимается, чтобы натянуть меховой шарф на кончик подбородка—





- Тогда Китти, - сказала я, прыгая обеими ногами во вселенную, которая поддерживала наши хорошие отношения. Она слегка приподняла голову. Ее лицо было скрыто под сугробом косметики. “Не могли бы вы рассказать мне, когда в последний раз видели вашего мужа? Я знаю, что об этом будет трудно говорить. Но помните-мы хотим вам помочь. Мы хотим найти того, кто это сделал.





Она кивнула и вытащила "Мальборо" из пачки, которую я ей предложил. Ей потребовалась пара попыток, чтобы поднести его к губам.





- Вчера, - сказала она, сделав затяжку, - Джонни вернулся домой около шести.





Я ободряюще кивнул. Глядя на то, как она посасывает сигарету, мне самому захотелось закурить, но я заставил себя сосредоточиться на возможностях, которые мне предлагал хайсен. Чем больше история Китти менялась между вселенными, тем более вероятно было, что она выдумывала ее по ходу дела; чем больше сходства, тем более вероятно, что она говорила мне правду—или что история была тщательно отрепетирована. Тени этих возможностей простирались по обе стороны от нас, ряды доппельгангеров, опрашивающих и получающих интервью, как будто Китти и я были пойманы между двумя зеркалами.





“. . . и он снова ушел около семи тридцати, - сказала Китти. “Он—”





—сказал, что ему нужно вернуться в свой кабинет “—





— ... не сказал мне, куда он направляется. Сказал, что это не имеет ко мне никакого отношения.—





— ... не сказал ни слова, когда я спросил его, куда он едет.—





— ... и он ушел. К восьми часам я уже начал беспокоиться. К девяти часам я уже представляла себе все эти ужасные вещи, которые могли с ним случиться. К одиннадцати часам . . . Я поймал такси до его офиса на Западной 21-й улице . Когда я вылезал из машины, раздался выстрел из пистолета.





“Ты что-нибудь видел?





Она затушила сигарету в пепельнице на столе и обернула носовой платок вокруг пальца.





- Мужчина, - хором ответили три Китти. - Бежит вниз по улице. Я не видел его лица. Он мог бы ... мне кажется, он был в шляпе.- Она подняла на меня глаза. “После этого я ... я вошел в кабинет Джонни и увидел ... я нашел его ... лежащим.—”





- Она прижала платок ко рту. Ее плечи дрожали.





- Бери столько, сколько тебе нужно.





“Я добежала до телефонной будки на двадцатой улице, - сказала она, - и вызвала полицию. Я не ... я просто не могла в это поверить. Он просто лежал там, я имею в виду. Он никогда не хотел ничего плохого, детектив, я клянусь .





Я налил ей стакан воды. Она была еще совсем ребенком, когда дошло до этого—восемнадцать, девятнадцать лет; достаточно молодая, чтобы быть моей дочерью. Слишком молода, чтобы выйти замуж за какого-то мертвого бандита.





“Здесь.- Я протянул ей стакан.





“Благодаря.





- вода падает ей на колени: на секунду молодая женщина теряет бдительность—





Я резко отдернула руку, когда пальцы Китти сомкнулись на крышке бокала. Ободок скользнул под ее большим пальцем, и вся эта штука упала ей на колени.





- Ах, черт возьми, Китти, мне очень жаль . . . здесь.- Я тоже достал из кармана носовой платок и опустился на колени, чтобы промокнуть ее платье. Я почувствовал, как ее стройные ноги задрожали сквозь ткань.





“Это была моя вина, - сказала она и посмотрела на меня влажными красными глазами, как ребенок. Стакан покатился по полу и остановился у моего колена.





- Китти, - серьезно сказала я. Носовой платок все еще лежал на ее бедре. “А вы не знаете, кто мог желать смерти Джонни?





Она пососала свою мягкую нижнюю губу. — Я ... - Она опустила глаза на колени. - Недавно к нему приходили двое мужчин. Несколько месяцев назад. Я не знаю, чего они хотели—Джонни заставил меня выйти из комнаты, как только увидел их. Но там был один парень размером с грузовик-светловолосый, со шрамом на шее. —”





Большая Дакота. Мур решил, что наши ребята из Ист-Сайда уже исключили его.





— ... и еще один парень, смуглый, немного грузноватый; кажется, другой парень называл его "Куайн".’”





Наверное, это Винсент Куайн—еще один крутой Монтаньо и первоклассный слизняк. Китти вертела в руках носовой платок, как будто выжимала кухонное полотенце. “Это” - она замолчала и взяла себя в руки,—это может помочь? У тебя есть что-нибудь? . . есть какие-нибудь зацепки, чтобы идти дальше?





Я встал и положил платок обратно в карман. Солнце уже опустилось низко и щурилось сквозь жалюзи на окнах. - Это все, на что мы можем рассчитывать, - начал я и заколебался. Пистолет, который я оставил под лестницей, все еще крутился у меня в голове. “Все, что нам нужно, это то, что вы мне только что сказали, и пара пуль, которые мы нашли на месте преступления.- Я повернулся к своему столу и начал листать какие-то бумаги. “Возможно, мы еще раз проверим винокурню, как только узнаем, что ищем, но ... . . Извините меня.





Мур пристально смотрел на меня с порога, задумчиво постукивая конвертом по губам.





“Не то что ты, - сказал он, когда я подошел. - Влюбляюсь в акт о потере вдовы.





- Я повернул голову. Китти смотрела в пространство и теребила свой носовой платок. “Она всего лишь ребенок, - сказал я. “Тебе что-нибудь нужно?





- Это тебе.- Он протянул мне конверт, и я увидел знакомый почерк.





Детектив О'Харрен, c / o Chicago Police Department, etc. и т.д.





“Все еще не сообщаешь свой домашний адрес, да?





Я взял письмо, не глядя на него.





- Миссис Риверс нужно проводить домой, - сказал я. “Я думаю, ты только что вызвался добровольцем. Да, и пока тебя нет—посмотри, что говорят на улицах о нашем старом приятеле Винсенте Куайне.





Снег хрустел под моими ботинками, когда я возвращался домой той ночью. Было холодно и тихо: только редкий шум автомобиля или отдаленные голоса ветра нарушали тишину. Я свернул на углу Трамбулл-авеню и вставил ключ в замок двери дома номер 17.





Миссис Лонг уже спала. Я стряхнула большую часть снега с подошв моих ботинок и пошла наверх, стараясь не позволить двери в мою комнату захлопнуться. Я запер ее за собой. Возможно, в этом и не было необходимости—даже проснувшись, Миссис Лонг знала, что меня нельзя беспокоить,—но исключенные возможности облегчали дело.





Я повесила свое мокрое пальто на дверь и положила письмо от Рика к остальным, не открывая. Потрепанная старая резинка, которой я держал их всех вместе, лопнула. Я выругался, запихнул их под кровать и лег, голова моя была забита обычными письмами-вопросами. Как там Сара? Неужели она скучала по мне? Неужели Рик? Он должен; достаточно, чтобы продолжать писать каждые несколько месяцев без ответа, во всяком случае. Если только он не сделал это из жалости. Может, он с кем-то встречается? Я повернулся на бок и уставился в стену.





Иногда я задавалась вопросом, не встречался ли Рик с кем—то еще до конца—если, возможно, именно поэтому он ушел-но я знала, что просто искала повод обвинить его, а не себя. Больше там никого не было. По крайней мере, не во Вселенной, в которой я жила, хотя должны были быть и другие, в которых другие Рики изменяли другим МЕ. Не то чтобы я винил их за это. Это я оттолкнула Рика в сторону. И Сара Тоже. Я потерял их обоих, один день за другим, начиная с того дня, когда я проснулся на операционном столе с имплантатом в моей голове и не знал, который " я " был мной.





Это помогает, если ваша жизнь уже разбита на части, когда вы получаете имплантат heisen. Да и приспосабливаться к ним тоже не стоит.





- Я стукнула кулаком по подушке. Чувство жалости к самому себе не помогло мне раскрыть убийство Джонни. Разве не поэтому я в первую очередь получил heisen? Чтобы быть лучшим копом? Теперь он был у меня в голове навсегда, так что я мог бы им воспользоваться. - Я закрыла глаза.





У нас не было достаточно людей, чтобы заставить кого—то следить за подвалом на Западной 23-й улице каждый час дня и ночи-если бы я хотел посмотреть, не вернется ли кто-нибудь за пистолетом, мне пришлось бы делать это самому. Но я не мог позволить себе провести всю ночь на посту, не тогда, когда было так много работы в течение дня. Я бы очень устала.





Если только это был не я, который пошел.





Я представила, как закрываюсь в коробке. Это было то, чему нас учили во время тренировок, упражнение на визуализацию: представьте, что вы кошка Шредингера. Никто не знает, жив ты или мертв. За исключением того, что на квантовом языке хайсенов это нечто большее: вы оба живы и мертвы, миллион квантовых кошек, существующих в обоих состояниях одновременно.





Живые и мертвые.





Западная 23-я улица и Трамбулл-Авеню.





Другая я вылезла из кровати и скользнула в свое пальто.





На следующий день я отправился поговорить с Винсентом Куайном. Прошлой ночью я проспал целых восемь часов: на двадцать третьей Западной улице не произошло ничего такого, что стоило бы увидеть, так что я оставил эту возможность другому себе и решил, щелкнув хейзеном, что все это время я был в своей постели. Я выследил потенциального Куайнса, игнорируя более изолированные и нестабильные возможности, которые заставили бы мое расследование нестись по непредсказуемому пути, например, найти его мертвым на дороге на Эллен-Стрит, когда его сбило такси, которое занесло на участок льда.





В большинстве вселенных я находил его в забегаловке над книжным магазином на Эвергрин-Авеню. Я бывал там и раньше: здесь подавали ужасные коктейли для ванны, в основном для гангстеров, и было немного больше, чем чердачное помещение с баром вдоль одной стороны. На самом деле это никогда не стоило набегов. Я выбрал вселенную, в которой помнил правильный порядок стуков, чтобы получить доступ, и проскользнул в дверь, прежде чем бармен успел ее закрыть. Все разговоры в этом месте смолкли, когда я вошла внутрь.





- Добрый день, ребята.- Они втиснули бильярдный стол в дальний угол с тех пор, как я был здесь в последний раз. Куайн и двое его приятелей стояли вокруг него, держа на плечах КИИ. Там было еще человек десять—пятнадцать бандитов-половина из них пили, большинство курили, все были в костюмах. Я посмотрел каждому из них в глаза, одному за другим.





- рука погружается в карман пальто, но другие руки быстрее—





—какофония ударов, когда горячий свинец кричит через всю комнату—





Я развел руками, показывая, что безоружен, и посмотрел в сторону бара. “А что нужно сделать девушке, чтобы получить здесь выпивку?





Дым лениво поднимался к потолку. На какое-то ужасное мгновение мне показалось, что я вот-вот упаду на стену, но тут кто-то рассмеялся, и напряжение спало. Головы отвернулись, разговоры возобновились. Бармен поспешил к нему с восковой улыбкой.





- Рад вас видеть, детектив. Вот—за счет заведения.





С отвратительным на вкус коктейлем в руке я направилась прямиком к бильярдному столу. Куайн склонился над ней, прищурившись и глядя на свой кий. Он был крупным парнем. В основном это были мускулы, хотя, когда он расстегнул куртку, я увидел сквозь щели между пуговицами рубашки волосатую складку пивного живота. Его гладкие черные волосы были любовно смазаны маслом. Чикагская легенда гласила, что у него был грязный шрам на ноге от плохо зажившей пулевой раны: он заткнул его пальцем во время перестрелки и отказался идти в больницу.





“Как я погляжу, спустился в девятку.





- Он искоса взглянул на меня. Во всех вселенных, кроме одной, раскинувшихся передо мной, он сделал бросок и выиграл игру—я подумал, что победа сделает его более сговорчивым, поэтому выбрал одну из них. Шары щелкнули друг о друга, и девятый шар выстрелил в лузу, биток мягко отскочил от подушки и продолжил движение вокруг стола. С помощью Хейзена я с первой же попытки зажал его указательным пальцем, когда он подошел ко мне.





- Хочешь поиграть?





Никто из нас не произнес ни слова, пока я устанавливал шары внутри алмаза. Было очевидно, что я не был на светском приеме. Я сняла пальто и откинула волосы с воротника, желая посмотреть, как вспотеет Куайн, пока он пытается понять, как много я знаю. Он протянул мне бильярдный кий, мелом начертанный концом вперед.





- Итак, детектив, - сказал он. “Мои налоги сейчас идут на то, чтобы ты играл в бильярд, или ты здесь по делу?





Я взял кий и стряхнул пыль с маленького кубика мела вокруг его кончика. - Джонни Риверс мертв.





- Он серьезно кивнул. “Так я и слышал. Упокой Господь его душу.





Я смотрела, как он крестится, и пыталась понять его реакцию. Я ожидал, что он притворится невежественным. “Вы, конечно, приложили ухо к земле, - сказал я. “Он не мерзнет уже сорок восемь часов.





- В Чикаго новости распространяются быстро. Ты ломаешься.- Он положил биток за линию и отступил в сторону с джентльменским поклоном. Один из его дружков поднял дыбу. - Кроме того, - сказал он, когда я выбрала возможность, которая давала мне хорошую передышку без всяких шаров, - он был моим другом.





Я заправила волосы за ухо. - Не принимай меня за дурака, Винс. Все и ее мать знают, что он был самым большим вашим соперником в этой части города.





- Ну, детектив, вы же знаете, что они говорят. Держи своих друзей поближе, а врагов,—он сунул один из них в карман,—поближе.- Он выстрелил еще раз и отскочил в кучу высоких шаров, оставив биток запертым возле угловой лузы. “Но ведь это все, не так ли? Ты хочешь повесить на меня убийство Джонни. Чёрт побери. Знаешь что-я даже не удивляюсь, что твои парни были у меня за спиной в последнее время. Вам нужен подозреваемый для опознания? Возьми Винсента Куайна. Кто-то совершил ограбление? Должно быть, это Винсент Куайн. Похоже, что кошка не может иметь котят в этом городе без того, чтобы меня не обвинили в этом.





“О да, - сказала я, вставляя кий в паз между большим и указательным пальцами. - Бедный, невинный ты.





По моим подсчетам, Куайн уже в этом году избежал трех обвинений в убийстве, и все они были сняты из-за отсутствия доказательств. Проститутка, согласившаяся дать показания против него по делу об убийстве Диксона, была заманена в ловушку головорезами из Монтаньо, выдававшими себя за федеральных агентов. Ее тело нашли в озере Мичиган через месяц после того, как она пропала. Конечно, доказать что-либо невозможно, но история распространилась достаточно быстро, чтобы заставить любого другого потенциального свидетеля дважды подумать о том, чтобы оказать обществу услугу.Я открыл Вселенную, в которой заставил биток перепрыгнуть через восьмерку и перекатиться в двойку, просто чтобы вернуть меня в игру. Внезапно я понял, что не хочу проигрывать.





“Так что же у тебя есть на меня на этот раз?- Куайн сделал большой глоток из своего бокала, обдумывая следующий удар. - Отпечатки пальцев? Свидетели? Маленькая записка от руки, в которой говорилось: "детективы, вы недостаточно придирались к Винни Куайну—это он сделал!’?





Я подскочил, когда его Кий двинулся вперед, ухватившись за возможную нить, в которой он поскользнулся и ударился о кубик с одной стороны. Он медленно развернулся под углом и столкнулся с семеркой.





“Выкрикивает.” Я знал, что давлю на него, используя heisen, чтобы манипулировать игрой до такой степени, но я хотел, чтобы эта ухмылка стерлась с его лица. И только когда две пули ударились друг о друга с треском выстрела, я вспомнил о ловушке, которую собирался поставить.





“Ты же знаешь, что я не стал бы тратить время на жевание жира, если бы у нас на тебя была сплошная грязь, - сказал я. Я наблюдала за ним, потягивая свой коктейль. Может быть, он вздохнул с облегчением? Может быть, он думал о короткоствольном пистолете, брошенном во время подъема по лестнице? Я сделал шоу оценки угла, необходимого, чтобы отскочить биток от подушки, чтобы соединиться с двумя. - Но у вас были средства, мотив и возможность, так что... —”





“У меня тоже есть алиби.- Он провел тыльной стороной пальца по губам, оглядывая стол. “Я ужинал у Джордано, на другом конце города. Вся ночь. Спросите любого.





“У Джордано?- Сказал я, когда он сделал свой выстрел. - Ну же, ты должен придумать что-нибудь получше. Монтаньи так же хорошо, как и владеть этим местом.





Вдвоем они сбросили шестерку в карман.





- Эй, если я там был, значит, я там был. Что ты хочешь, чтобы я сделал, блеванул немного пасты, чтобы доказать это?





Он ухмыльнулся и сделал еще один выстрел, еще раз убедившись, что я должен был сделать свой из неблагоприятного положения. Я нарисовал мелом свой кий. С небольшим количеством возможных манипуляций мне удалось пропинговать девятку близко к карману несколько раз без фолов, хотя я был осторожен, чтобы не быть слишком удачливым. (Я знал, что есть пара выстрелов на миллион, которые выведут Куайна из себя, но я достаточно хорошо контролировал свой характер, чтобы не рисковать им. Мы играли молча, пока на столе не осталось всего два мяча. Это был выстрел Куайна, когда мой имплантат зажужжал.





- имя, упавшее в тишину.—





- Миссис Риверс, - сказал я, ухватившись за эту возможность прежде, чем действительно понял, что говорю. Куайн дернулся и поймал биток на его верхней полусфере. Она уплыла под широким углом. “Я не думаю, что ты думал о ней? Она очень расстроена.





Он пристально посмотрел на меня, его голубые глаза изучали мое лицо. Лед звякнул в стакан где-то позади меня. Куайн фыркнул, затем закашлялся: на мгновение, когда его плечи дернулись, я подумал, что он задыхается, но потом понял, что он смеется.





- Миссис Риверс? - Ты имеешь в виду Китти?- Он покачал головой и достал из внутреннего кармана носовой платок. - Обезумел от горя? Если бы мне пришлось поставить на это пятьдесят долларов, я бы сказал, что это сделала она. Она—она не сказала тебе, что она...?- Он продолжал преувеличенно веселиться, хлопая ладонью по краю бильярдного стола для пущей убедительности. Я стоял и хмуро смотрел на него.





“Если у тебя есть что сказать мне, то говори.





Он вытер воображаемые слезы. - Джонни Риверс, - сказал он, - больше не хотел, чтобы миссис Риверс была миссис Риверс. Вы знаете, как давно они женаты? Восемь месяцев. Вот и все. Но потом, месяц или два назад, Джонни встречает другую девушку—красивую молодую женщину, актрису,—и влюбляется в нее еще сильнее, чем в Китти. Я знаю, я знаю, что мужчины-свиньи.





Он снова засмеялся, когда я запустила свой имплантат в жизнь. Было очень мало вселенных, в которых эта история развивалась бы как-то иначе, что предполагало, что это, вероятно, было правдой. Я потягивала свой напиток, а он продолжал:





- Так вот, как я слышал, Джонни обещает эту широкую Луну, говорит, что женится на ней сразу же. Теперь он знает, что Китти будет бороться изо всех сил за все, что она может получить, если он захочет развестись с ней, так что—и это гениальный ход—он звонит судье Бинфорду—вы его знаете?





Он был судьей настолько нечестным, что его можно было использовать для откупоривания вина.





“Он звонит Бинфорду и спрашивает, Может ли он аннулировать все это дело. Пусть он скажет, что они никогда не были официально женаты—никогда не вступали в брак, что—то в этом роде-и что он не должен ей ни цента!





Он снова разразился смехом, послушно отраженным его дружками. Мой мозг работал дважды. “И что же он сделал? Может быть, он добился аннулирования брака?





Куайн аккуратно сложил носовой платок в квадратик и сунул его обратно в карман. “Я слышал, что завтра днем он должен был улаживать свои дела с Бинфордом.- Он скорчил гримасу. - Полагаю, встреча отменяется.- Он кивнул в сторону бильярдного стола. - Это ваш шанс, детектив.





Мой heisen позволил мне положить оба мяча-семь и девять-в один ослепительный, маловероятный трюк.





Я лежал на своей кровати на Трамбулл-авеню и стоял в нише на Западной 23-й. Улица в это же время укрывалась от снега. Когда я закрыла глаза, то все еще видела ухмылку на лице Винсента Куайна. Я не потрудился проверить его алиби—парни из "Джордано" поклялись бы, что он ел там каждый вечер с тех пор, как был в пеленках, если бы думали, что он этого хочет. Каждая улика, которую он приводил в доказательство обратного, только укрепляла мою уверенность в его виновности. Но даже в этом случае я должна была проверить то, что он рассказал мне о Китти Риверс. Я попросил Мура узнать ее адрес и пригласить ее поговорить со мной один на один. Надеюсь, я завоевал ее доверие во время нашей последней встречи.Тем временем и она, и Куайн были уверены, что орудие убийства так и не нашли. Кто бы из них ни уронил оружие, он знал, что оно все еще где-то там, вне поля зрения, потенциально готовое предать их, если его найдут. Это была бы работа одного вечера, чтобы вернуться и удалить его.





Ветер пронесся сквозь мои кости. Я почти слышала голос Рика в своей голове, когда прижималась ближе к стене. “А зачем беспокоиться?” он как-то спросил меня об этом. “Даже если ты сейчас приведешь этого парня сюда, Там же будет около миллиона других вселенных, где он выйдет сухим из воды, верно?





Я вспомнил летний вечер, когда стоял на балконе с Сарой на руках, пытаясь зажечь сигарету одной рукой.





- Потому что если я не буду утруждать себя, - сказал я, - он уйдет через миллион и один.





Это было дело об убийстве алано, одно из первых, над которым я работал после установки импланта хайзена. Они пытались предупредить меня, на что это будет похоже—я прошел все уроки, почесал голову над науками, прошел тесты на темперамент в федеральном учреждении в Миннесоте, узнал все о проклятом чертовом коте Шредингера—но ничто не подготовило меня к реальности всего этого. Ну и реалии .





Моя малышка, моя радость, моя Сара-все эти первые недели я не мог на нее смотреть. Не без того, чтобы увидеть спектр всего того, что она могла или могла бы или никогда не будет, каждая великолепная и ужасающая возможность, развернувшаяся вокруг нее. Я натыкался на миры, в которых поскользнулся и сбросил ее с балкона, или случайно задушил под одеялом. Они были вне всяких шансов, но следовали за мной, как призраки. Рик был ничуть не лучше. Он вдруг стал миллионом разных людей-Рик, если бы я сказал это, Рик, если бы я сказал то;Рик, который мог влюбиться в меня тысячью разных способов-и я отдалилась, не зная, кого из них люблю.





Я приспосабливался в течение следующих шести лет, но ущерб уже был нанесен. Я знал, что Рик был готов выйти и взять Сару с собой. Я знал, что тоже это заслужил. Я стал призраком в своей собственной семье. Я должен был что—то сделать, но не мог-почему-то я не мог повернуться спиной ко всем этим возможностям. Они досаждали мне каждый день, показывая, какой может быть наша жизнь—какой я могу быть,—но у меня не хватало мужества пойти на одно и отгородиться от всех остальных. Затем, однажды, я вернулся домой и обнаружил, что все мои непосредственные возможности одинаковы. Записка на кухонном столе гласила::





Мы уже пошли—напишем. Р.





Про кота Шредингера они никогда не рассказывают: ты слишком долго держишь крышку на коробке, и проклятая штука все равно голодает. Никаких квантовых возможностей не требуется.





- Она там, - сказал мне детектив Мур, когда я пришел на следующее утро. Китти Риверс поникла в кресле у моего стола. “Она в очень плохом состоянии.- Он протянул мне кружку кофе и заглянул в лицо. Я знал, что под моими глазами залегли тени.





“С тобой все в порядке?- Он нерешительно положил руку мне на плечо. “Я могу поговорить с ней, если ты хочешь отдохнуть.





Я посмотрела на него—широкий нос, большие белые зубы, озабоченное лицо—и улыбнулась. Я видел, какие возможности открывают эти взаимодействия.—





- сильные, мягкие руки вокруг моей спины, горячее дыхание на моей щеке.—





- но я всегда старался держаться от них подальше. Я стряхнула его руку и подняла воротник на шее. Другие МЧС знали, ведет ли эта дорога к какому-то счастью.





- Со мной все будет в порядке, - сказал я. “Есть еще что-нибудь, о чем мне нужно знать?





Он повернулся и взял со стола несколько фотографий. - Фрэнк Кампанья. Прихвостень Джонни Риверса-мускулистый, я думаю, но в позиции доверия. Застрелен вчера, когда вылезал из парикмахерского кресла. Колборн прислал их сегодня утром. Говорит, что Монтаньи не делали секрета из своего участия.





Я быстро просмотрел фотографии. Там было много крови и битого стекла. “Итак, мы знаем, что Монтаньи определенно охотятся за Риверсом и его бандой, - сказал я, возвращая их обратно. “Но разве они послали Куайна сначала убрать босса, чтобы показать пример, или его будущая бывшая жена опередила их?





Мур преувеличенно пожал плечами.





Китти Риверс смотрела в стену, когда я подошел к ней. Я положил руку ей на плечо сзади, и она дернулась, как будто ее ударило током. Ее красота сегодня была случайной: модная шляпка криво приколота к голове, а волосы превратились в жирную массу немытых светлых волос. На ее лице не было ни капли косметики. Без него я мог видеть, слабо, но безошибочно, желтый островок ушибленной плоти вокруг ее левого глаза. - Я отодвинул свой стул.





“Не хотите ли сигарету?





- Она разрыдалась.





В конце концов я успокоил ее, похлопав по спине и наполнив легкие бесконечной цепочкой Мальборо. Она дрожащей рукой поднесла их к губам, пытаясь сдержать рыдания, и высосала из них самую малость дыма, прежде чем выдохнуть и позволить своей руке опуститься обратно на колени.





“Вы обращались к врачу по поводу своего лица?- Наконец сказал я. Китти отстранилась, когда я попыталась дотронуться до синяка.





“Нет.





- Выглядит скверно.





Она уставилась на растение в горшке в дальнем углу. - Это сделал Джонни, - сказала она. “Я видел его на Западе 19-го несколько дней назад, в первый раз с тех пор, как он ушел . . . съезжать.- Когда я не ответил, Она подняла на меня свои оленьи глаза. “Ты что-нибудь об этом знаешь?





Я медленно кивнул. Она фыркнула и снова посмотрела вниз.





- Бросил меня ради какой-то другой бабенки. Певец или что-то в этом роде. Как бы то ни было, я-это был первый раз, когда я увидела его с тех пор, как он ушел, как я и сказала. Поэтому я высказал ему все, что думаю: сказал ему, что он гнусный, грязный обманщик, и я надеюсь, что он умер в сточной канаве. Я сказал, что найму лучших адвокатов по разводам в Чикаго и получу то, что принадлежит мне, даже если им придется перевернуть его с ног на голову и вытрясти все это. И он—и он ... —”





Она закрыла лицо руками и заплакала, ее хорошенькие маленькие плечики вздрагивали при каждом всхлипывании. Я погладил ее еще немного и пошел за водой. Я избегал вселенных, в которых он проливался на этот раз.





- Спасибо, - сказала она, сделав глоток. Она поставила стакан обратно на стол. “Поэтому я сказала ему ... то, что только что сказала тебе ... и он ... он сделал это.- Она указала на свою щеку. - Сказала мне, что я тупая сука и не получу ни цента. Какой—то его старый приятель собирался расторгнуть наш брак, сказав, что мы никогда ... что я никогда не была миссис Риверс. И он сказал мне, что если я снова подойду к нему, то он это сделает . . .- Она прикусила нижнюю губу и попыталась сдержать слезы.





- Все в порядке, - сказала я так мягко, как только могла. Я не знал, стоит ли мне снова прикасаться к ней. В конце концов я встал, обошел вокруг стола и опустился на колени рядом с ее стулом, глядя ей в глаза. Она вытерла слезы и свирепо посмотрела на меня.





- Китти, - сказала я. “Есть еще одна вещь, которую я хочу у тебя спросить: это о той ночи, когда был убит Джонни. В прошлый раз, когда мы разговаривали, ты сказала мне, что пошла на винокурню, потому что Джонни не вернулся домой и ты волновалась за него. Это ведь неправда, не так ли? Он не жил с тобой уже несколько недель. Что же на самом деле произошло той ночью?





- Она посмотрела в окно. - Она, - сказала она наконец. “Я хотела посмотреть, кто она такая, ради кого он меня бросил. Я нанял частного детектива, чтобы следить за ним. Он узнал, где живет Джонни, и сказал мне, что почти каждую ночь ходит гулять с бабой, так что я решил последовать за ним. В ту ночь, когда он ... когда он умер ... я ждала у его квартиры. Я думал, что она будет там с ним, но он вышел один. Сел в свою машину. Я поймал такси и последовал за ним. Закончилось все на 23-й рядом с его ... —она взглянула на меня, - офисом. Я ждал в такси, желая посмотреть, не выйдет ли он вместе с ней, а потом услышал выстрел и увидел убегающего мужчину. Так что я вылез из кабины, и—и .





Я вложил ей в руку носовой платок, она осторожно прижала его к носу и высморкалась. Я коснулся ее колена. Я уже давно никого не утешал.





- Все в порядке, - сказала я, стремясь к нежности. “Все нормально. Почему ты не сказал мне об этом раньше?





Лицо Китти было сморщенным и мокрым. Я включил heisen, чтобы попытаться сказать, притворялась ли она, но то, что она сделала дальше, было то же самое в каждой вселенной, которую я мог видеть. “Потому что я ... потому что я не хотела, чтобы ты думал ... — она обняла меня и уткнулась подбородком мне в плечо. - Пожалуйста, не думайте, что я убил его, о, пожалуйста, я не убивал его, я не убью его .





Я похлопал ее по маленькой мягкой спине и позволил ей всхлипнуть в мой рукав.





Позже в тот же день, на восточной окраине Чикаго, я наблюдал, как солнце садится за квадратным многоквартирным домом. Я стоял на другой стороне улицы, возле того, что до запрета было задним двором пивоварни, и мой имплантат взбивался. Пачка писем выпирала у меня из кармана.





Рик не скрывал от меня своего нового адреса, как я скрывала от него свой, когда переехала из нашей общей квартиры. Наверное, он думал, что однажды я захочу прийти и увидеть Сару. Или, по крайней мере, что я хотел бы сохранить эту возможность живой. По тротуару шел мальчик со скрипичным футляром в руках. Многоквартирный дом был размыт для меня, как будто у меня было что-то в моем глазу;на самом деле, конечно, Хейзен показывал мне все тысячи возможных нитей для этого места, наложенных друг на друга: свет в окнах включался или выключался в разных комбинациях, граффити исчезали или изменялись или дальше в одну сторону. Сотни потенциальных снегопадов, шипящих в воздухе. В одной или двух вселенных мальчик со скрипичным футляром был девочкой. За окнами двигались призрачные фигуры.





Я попытался понять, почему я там оказался. Я уже двенадцать лет держал свое любопытство под контролем. Я оставил сорок восемь писем нераспечатанными. У меня всегда были возможности отступить.—





- может быть Сара не ненавидит меня—





- может быть, она хочет быть полицейским—





- может быть она хочет убраться к черту из этого запутанного города—





—но теперь что-то изменилось. Я пересчитал окна, вверх и вдоль, пытаясь понять, который был квартирой 13B. свет зажегся, как только я нашел его. За окном показался слабый силуэт белокурой головы.





Тоска ударила меня в живот.





Девушка—молодая женщина, я полагаю-медленно прошла через комнату, сопровождаемая тысячью других ее версий. У одних были короткие волосы, у других-длинные; одни были красивы, другие-нет; у некоторых глаза были серыми и тяжелыми, у некоторых улыбки были полны надежды. Я знал, что она была—что они были—Сарой. Моя девочка.





В одном из миров, едва различимом за пределами тени, позади Сары появилась другая женщина и обняла ее за плечи. Ей было чуть за сорок: волевой подбородок, грязные светлые волосы, прищуренные глаза. Пока я смотрел, клянусь, она смотрела прямо на меня. Я упивался ее видом, пока не закрылись шторы.





- Я моргнула. Уже почти совсем стемнело, и мое дыхание начинало сбиваться в облачка. Уличные фонари были оранжевыми. Я достал из кармана пачку писем и вытащил самое раннее: заляпанное кофе, слегка пожелтевшее, грязное от старой резинки, которая еще день или два назад скрепляла его с другими письмами. Когда снежинки влажно осели на бумагу, моя память вызвала разговор, который я почти забыл, тот, который у меня был с Сарой ближе к концу:





- Итак, кот находится внутри коробки, и там же есть колба с ядом, которая может открыться в любое время. Кошка может умереть, а может и нет. Теперь мы не знаем, жив он или мертв, пока не откроем коробку, чтобы проверить. - Ну и что?





Помню, я подумал, что было бы глупо пытаться объяснить квантовую физику шестилетнему ребенку, но Сара была умным ребенком. Она просто смотрела на меня своими большими печальными глазами и слушала.





“Но дело не только в том, что мы "не знаем", а в том, что на самом деле существуют миллионы потенциальных кошек, живых и мертвых, и, открыв коробку, они все распадаются на одну, которая жива или мертва. Вот что делает мамин головной чип.





Она обдумывала это, опустив глаза на колени, почти минуту, затем подняла глаза и сказала:





Чикагский вечер сомкнулся вокруг меня. Я взглянул на занавешенное окно, а потом на письмо, которое держал в руке. Я сунул большой палец в конверт.





Я задремал стоя на Западной 23-й улице. Как обычно, я был и там, и в своей постели на Трамбулл-Авеню одновременно, Мой имплантант напрягся, чтобы сохранить обе возможности открытыми. Стало слишком холодно даже для снега: тротуары были покрыты инеем, и мое дыхание было непроницаемым, как сигаретный дым. Я прижалась к стене/подушке и закрыла глаза.





- Китти Риверс—





- Винсент Куайн—





- тупоносый карманный пистолет под лестницей—





Мои мысли пробегали по тем же усталым бороздкам. Кто стрелял в Джонни Риверса? Была ли его смерть просто частью мрачного дела Чикаго-удар, нанесенный конкурирующей бандой и казненный головорезом, который убил раньше и ушел с этим-или это было преступление сердца, акт мести со стороны женщины, которую он слишком сильно толкнул?





Мне кажется, я начал видеть сны. Винсент Куайн проплыл мимо меня, растягиваясь и изгибаясь, как в зеркальном доме. Китти Риверс показала мне свою ушибленную щеку и начала плакать, превратившись в Сару, когда я попытался ее утешить. На мгновение я увидел весь Чикаго как туман бесконечных возможностей. Пули летели из ружей, попадали, промахивались, рикошетили; тела падали, скрючивались, складывались, летели, тонули, катились, были обнаружены или хранились в секрете; месть была или не была или почти была взята. В дыму парил миллион историй.





Я проснулся от звука захлопнувшейся двери.





Мне потребовалось некоторое время, чтобы понять, в какой реальности я нахожусь. На западной 23-й улице было холодно и уныло, и кто-то только что вышел из машины. Было слишком темно, чтобы разглядеть их отчетливо. Они открыли люк в подвал и исчезли внутри.





Я последовал за ним, сунув руку в карман. Мой пистолет замерзал на ощупь. Я осторожно подошел к люку и присел на корточки рядом с ним. Внутри горел свет, но под этим углом я почти ничего не видел из комнаты внизу. Я встал и подошел к лестнице.





Если не считать того, что тело Джонни убрали, место преступления было точно таким, каким я его оставил. Оборудование винокурни тускло поблескивало в полумраке. Добравшись до нижней ступеньки, я вытащил из кармана пальто пистолет и шагнул вперед, яростно щурясь, пока глаза привыкали к темноте. Я услышал позади себя шарканье и резко обернулся.





- Полиция Чикаго, - сказал Я тени под лестницей. - Выходите медленно, руки за голову.





Фигура вышла на свет.





- Взревел мой хайсен. Но это было невозможно. То, на что я смотрел, было невозможно. Я почувствовал, как мой пистолет скользнул вниз, когда мои руки потеряли силу.





Они стояли там, накладываясь друг на друга, как два разных фильма, проецируемых на один и тот же экран; линия разлома между двумя вселенными. Идеальный квантовый Канат. Я смотрел на кота внутри коробки, живого и мертвого одновременно, и у меня оставались секунды, чтобы выбрать, какая возможность осталась, когда крышка открылась. Я не мог вымолвить ни слова. На мгновение две версии меня стояли внутри друг друга, наши сердца бились в разных ритмах.





Фигура, вышедшая из тени, была одновременно Винсентом Куайном и Китти Риверс.

 

 

 

 

Copyright © Ray Wood

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Окно или маленькая коробка»

 

 

 

«Незнакомец»

 

 

 

«Министерство перемен»

 

 

 

«Один»

 

 

 

«Старое мертвое будущее»