ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Под Спинодальной кривой»

 

 

 

 

Под Спинодальной кривой

 

 

Проиллюстрировано: Lorenz Hideyoshi Ruwwe

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Металлурги одновременно вызывают восхищение и страх. Они расщепляют свой собственный разум, чтобы манипулировать металлом на микроскопическом уровне, создавая теневые Яи, чтобы создать нано-архитектуру металлических сплавов в совершенстве. Рядом с огромным сталелитейным заводом Каршада журналист влюбился в остаточную личность Металлурга, но что произойдет, когда придет настоящий альянс — забвение?


Автор: Hanus Seiner

 

 





Я всегда думал, что мы были чем-то большим. И я ему поверил.





Но теперь, когда мы идем через поля сильно деформированных зерен, растянутых как пятна вуалеобразных облаков на утреннем небе, когда мы осторожно перемещаемся между их границами, размытыми скольжениями по пирамидальным плоскостям, когда бейнитовые иглы поднимаются из наших тел только для того, чтобы раствориться с оглушительным ревом акустической эмиссии, теперь... я начинаю сомневаться.





В Каршаде все было как-то странно, неприлично: керамические пенопластовые тепловые барьеры, напоминающие средневековые городские стены, пылающие в темноте очаги кузниц и доменных печей, словно кроваво-красные фары, обращенные к окутанному смогом небу. И Бамоба, стоящая рядом со мной в своем серебристом комбинезоне. Все еще красивая, да, но красивая в своем отдаленном, пустынном образе, так контрастирующем с непосредственной реальностью грязи и кашля сталелитейных заводов. Окружающие нас барьеры были переписаны ближневосточными письменами, которых я никогда раньше не видел.Но увидев над каждой из них символ из трех зловеще переплетенных дислокационных линий, я понял, что они означают. Сахабайский Металлург: облако Металлургов.





“Не пялься на меня, просто иди.- Бамоба протянула мне руку, но остановилась в дюйме от меня. “Это нас не касается.





- Это я знаю.





Тропинка была утоптана в пыли и шлаке. Где-то мелькали очертания ступеней, потертых и гладких. Все было неправильно. Оседающие в волнистых черных волосах Бамобы должны быть не пеплом, а песком. В ее темно-карих глазах отражался не блеск раскаленного металла, а лучи заходящего над пустыней солнца.





Я покачал головой и пошел дальше. Мы были в Каршаде уже четыре дня, но места, которые мы видели, сливались у меня в голове в одно. Залы ожидания, переходы, лифты, грязные белые полы, покрытые пылью и пеплом от подошв наших ботинок. Я ждал, пока Бамоба ложилась на диагностические столы, ждал, пока она отвечала на вопросы психоаналитиков. И когда мое ожидание наконец закончилось, когда она поздно вечером вышла из обитой войлоком двери, еще более бледная, чем прежде, она только посмотрела на меня пустым, непонятным взглядом.





- Ну и как это? - Все в порядке?- Спросил я его.





Она коротко кивнула. “Да, конечно.





+ + +





Когда мы жили в Пираке, в крошечной квартирке, которую снимала для меня редакция, мы спали в моей неудобной скрипучей кровати. Под одним одеялом, в приятном изгибе конечностей.





Здесь, в Каршаде, металлургический завод предоставил нам роскошный гостиничный номер. Номер с двумя односпальными кроватями. Мы молча заполняли кипы бланков, которые Бамоба принесла с медицинского осмотра. Потом мы просто пожелали друг другу Спокойной ночи и выключили свет. Очарование пустыни терялось в безмолвном гудении кондиционера.





Далеко на Западе, где море песка встречалось с настоящим морем, Пирака тоже крепко спала. Я представил себе его конгресс-центр, весь беззвучный посреди ночи. Там я и познакомился с Бамобой. Я вспомнил, как она сидела на мягком стуле и рассеянно слушала чью-то речь. Ее пристальный взгляд на мгновение переместился на меня.





“Прежде чем я дам вам свой ответ, - сказала она, когда я наконец осмелился заговорить с ней и пригласить ее на ужин, - вы должны кое-что узнать обо мне.





Я был готов ко всему, кроме того, что она сказала Дальше: “я Металлург. То есть прямо сейчас.





Бамоба понял бы меня, если бы я вежливо попрощался с ней в этот момент. Если я перестану смотреть ей в глаза и исчезну при первой же возможности.





Но вместо этого я представил себе, как она идет, высокая и гордая, через сердце шипящего слитка, лаская тонкими пальцами ленты Лавса, а ее волнистые волосы переполнены петлями откровенно прочитанных источников. И я нашел это очаровательным. Соблазнительный. Перемешивание.





“На каком сталелитейном заводе?





- Каршад. Я вернусь через полгода.





- Шесть месяцев-это достаточно долгий срок, - сказал я и проводил ее до машины.





+ + +





Бамоба, с которым я познакомился, вел простой и скромный образ жизни. Это, конечно, ничего не говорило о ее реальном доходе, только о пособии, которое она получала во время каждой смены. До того как она переехала ко мне, она жила в скромном, но явно не дешевом отеле.





Однажды, когда мы уезжали из города на выходные и проезжали мимо маленьких островков роскошных жилых кварталов, разбросанных по холмам у северного края Пираки, Бамоба указал вниз на берег. - А вот и мой дом.





Я посмотрел и увидел белую блестящую крышу большой виллы, окруженной высокой живой изгородью. “А на что это похоже там?





- Она пожала плечами. - Даже не знаю. Просторный. Современный. Мне там нравится, и я чувствую себя хорошо, наверное.





Это было захватывающе и запутанно, как Бамоба мог говорить о обеих своих личностях от первого лица в одном предложении: ее первичное сознание, работающее в микроструктуре слитка, и остаточное сознание, остающееся в ее человеческом теле.





Чтобы понять это, я должен был сначала полностью понять, кто сидит рядом со мной. Ее лицо, ее глаза, ее голос, ее улыбка – все это было просто пустой оболочкой, а ее разум-просто остатком, отпечатком, оставленным в ее мозгу первичным существом, когда оно ушло в слиток. Поэтому, когда Бамоба говорил о том существе, которое ушло, она не могла использовать другого слова, кроме “я”.





На секунду мне захотелось свернуть с шоссе и сделать небольшой крюк, чтобы поближе рассмотреть дом, но я знал, что Бамоба откажется. Большинство металлургов вели себя так же, как и она: считали свои остатки чужими и держали их как можно дальше от своей судьбы, уединения и друзей. Это был самый простой и надежный способ избежать неприятностей, связанных с возвращением, шоком реального равновесия и психологическим парадоксом совпадающих воспоминаний.





Позже вечером, когда мы лежали на пляже под звездным небом и слушали шум волн и зловещую песню пустынного ветра, Бамоба сказал в темноту: “мы вернемся другой дорогой.





“Это тот самый дом? Ты не хочешь этого видеть?





“Я не хочу, чтобы ты это видел. Не сейчас. Возможно, когда я вернусь.





Что-то сжалось внутри меня, и звезды превратились в миллионы глаз, глядящих на меня с темных высот. Бамоба задумчиво катал песчинки по моему животу.





“Ты даже не представляешь, как сильно я хочу...когда все это закончится...когда я вернусь...чтобы мы... - она с трудом подбирала слова, но не находила их.





“Чтобы мы все еще оставались друзьями?- Предположил я.





- Чтобы мы все еще были друзьями, - эхом отозвалась она.





- Друзья? Я всегда думал, что мы можем быть чем-то большим. И я ему поверил.





На следующий день мы поехали в город другой дорогой.





+ + +





В другой вечер, месяц или два назад, я возвращался тем же путем из поездки на север. Было еще холодно и рано стемнело. С наступлением ночи холод пронесся над Пиракой и поднял с моря завесу соленого тумана. Сумерки высасывали из города все цвета и звуки; я помню автомобили, бесшумно ползущие по дорогам, как ночные хищники, подметающие свою территорию холодными галогеновыми фонарями. Красный свет их задних фонарей резал мне глаза. В моем воображении они превратились в узкие щели, сквозь которые можно было мельком увидеть раскаленные докрасна металлические существа, живущие внутри.





Я спешил в Бамобу, усталый и с нетерпением ожидая встречи с ней. Я выключил автопилот, чтобы ехать быстрее. С каждой машиной, мимо которой я проезжал, мое сердце замирало. Я продлевал каждый зеленый свет так, как мне было нужно. Я думал, что был хорошим водителем. Я знал дорогу наизусть. А потом мой мир затмил грузовик, выехавший с другой улицы, и я не могла остановиться, несмотря на то, что резко нажала на тормоза, несмотря на крик, вырвавшийся у меня изо рта.





Мне пришлось закрыть глаза.





Я никогда не забуду того, что увидел, когда снова их открыл. Первые пузыри пены расцвели на капоте автомобиля вокруг места удара. Все больше и больше изливалось из него, как медленная лавина, как пузыри в кипящей воде. Структурная память металла проснулась, потревоженная от многолетнего сна энергией удара. Сотни миллионов высокоугловых границ зерен ориентированы таким образом, чтобы соседние зерна могли скользить в нужном направлении в нужное время.Сотни миллионов молекул газа, захваченных в интерстициальных местах и дефектах сетки Шоттки, были готовы десорбироваться в зарождающиеся поры. Сотни миллионов противофазных границ интерметаллического упорядочения, способных к мгновенной аннигиляции и перекачиванию килоджоулей и килоджоулей структурной энтропии в материал. Сотни миллионов дислокаций готовились бежать вдоль плоскостей скольжения. Каждая микросекунда-это миллиард микроструктурных событий, настолько сложных, что я едва мог их себе представить.Если бы я вел машину, деформационные зоны которой не были сделаны из материала, модифицированного Металлургом на месте, я, скорее всего, был бы мертв. Кто-то потратил недели и недели в слитке, чтобы подготовить сложную наноархитектуру дефектов и градиентов. Отдавая свою первичную личность обжигающему металлу, кто-то сегодня спас мне жизнь. Кто-то вроде нее.





Я почувствовала странное облегчение, как будто Бамоба вдруг очутилась рядом со мной, как будто она обняла и погладила меня. Вместо этого, ремни безопасности, перемещающие их структуру аналогично капоту автомобиля, удерживали меня. Когда я расстегнул ремни и вывалился наружу, ошеломленный адреналином, я улыбался, и слезы текли из моих глаз. Мои руки дрожали, когда я набирала номер полиции, а затем страховой компании, но я не переставала улыбаться в туман.





Настоящий Бамоба не обнял меня, когда я наконец вернулся домой два или три часа спустя. Она сидела, подтянув колени к подбородку, и смотрела на телефон перед собой. Только тогда я с ужасом осознал, что ничего ей не сказал. Я начал извиняться и объяснять, что произошло. Бамоба слушала молча, сдержанно и грациозно, как только могла владеть ею, а потом сказала: “я боялась потерять тебя.





Возможно, именно в этот момент я понял, как сильно боялся потерять ее.





+ + +





Некоторые сплавы могут убить. Смерть может скрываться внутри зон Гинье-Престона, и если не смерть, то по крайней мере трансформация, исключающая возвращение. Металлурги знают об этих местах и обходят их стороной, окружают стенками осадков, концентрационными градиентами и наноструктурированными границами. Но, по странной двойной логике, даже самые осторожные пути через слиток часто приводят их соблазнительно близко к этим местам. Существует тонкая грань между страхом и искушением.





Именно этого больше всего боятся остаточные личности: что их первичные члены добровольно откажутся от возможности снова стать человеком и решат остаться в слитке до закалки. Что они отрежут свою человечность, как когда буксирный самолет отрезает планер высоко в облаках и оставляет его на капризы ветра. Металлург-это микроструктурная сущность, это не человек и не животное, его сознание не обязательно связано с его физической целостностью.Он все еще может присутствовать в сплаве, когда алмазные пилы жадно впиваются в слиток, он может жить и ощущаться под огненным прикосновением фрез, в шуме прокатных станов, под ударами мощных кузнечных молотков, в сокрушительных объятиях пресс-форм.





Есть намеки, и есть вера. Есть такой культ. Есть остатки, которые не могут смириться со смертью своих праймериз. Они чувствуют свое присутствие во всех местах, куда могли попасть куски металлургов из слитков. В турбинных лопатках авиационных двигателей, в микроманипуляторах, в биомеханических имплантатах, в активных заклепках архитектурных конструкций, в хирургических инструментах, в антеннах геостационарных спутников.





Они чувствуют себя частью этого мира.…





Облако.





+ + +





- Мне не нравится правда, - сказал мне Фаид, когда мы встретились лицом к лицу в первый и последний раз. - Это напоминает мне избалованного ребенка из "хорошей" семьи, который не должен быть умным, оригинальным или приятным, но каждый чувствует, что он должен прийти раньше других. Если вы убеждены, что что-то правильно, должны ли вы отбросить это просто потому, что истина отличается?





Мы сидели в кафе отеля "Аль Эмеральд" в Пираке. Faid вписывается здесь идеально. Он выглядел как еще одно потускневшее украшение со своими золотыми кольцами, сальными волосами и круглым лицом.





“Ты видишь, как я честен с тобой? Так что верни мне услугу. Твоя девушка-прекрасная женщина. Очаровательный. Я понимаю ваши надежды в программе realliance. Но давайте представим себе, как это происходит: она возвращается в свое органическое тело через девять месяцев, уставшая и преображенная долгой миссией внутри слитка. Внезапно в уголке ее сознания появляется незнакомец. А ты меня помнишь? А ты меня любишь? Что я для тебя значу? Мы что, живем вместе?Конечно, сталелитейный завод позволит вам попробовать полную программу realliance, чтобы она сохранила свои воспоминания о вас, в конце концов, вы платите им, но процент успеха составляет три процента. Три процента!





Я продолжал рассеянно теребить свою пустую чашку.





“Я попросил вас встретиться со мной, потому что считаю, что сталелитейный завод может предложить вам нечто большее. Что я могу предложить вам нечто большее. Но только при условии, что вы не придерживаетесь правды.





Во рту у меня пересохло, и я переводила взгляд с одного столика на стеклянный вход и обратно, как будто Бамоба каким-то чудом мог появиться там и спасти меня, прежде чем я совершу что-то безумное.





“Насколько больше?- Мне удалось сказать.





Фаид откинулся назад и улыбнулся. - Девять и пять десятых процента.





Я знал этот номер. Это преследовало меня во сне и давало мне извращенную надежду. Девять и пять десятых процента металлургов, по слухам, не возвращались в свои органические тела после долгих смен. Официальные цифры, представленные металлургическим заводом, были на порядок ниже и размыты интерпретациями в средствах массовой информации. Но вот что говорилось в плохих новостях: девять с половиной процентов.





“Ты говоришь об облаке?





Фаид промолчал, но его глаза сказали "да".





+ + +





Мы поехали в Каршад поездом. Это была идея Бамобы: "мы можем встретиться в том же купе на обратном пути. Мы можем начать разговор.





Ее уверенность в провале полного реалити-шоу вызвала у меня озноб. Но я просто сказал: "это может случиться.





Мы миновали однообразный пустынный пейзаж, сухой, унылый, изрезанный дисгармонией пыльных дорог и бетонных домов.





“Когда ты будешь внутри, - спросила я Бамобу, который рассеянно держал меня за руку, - что там самое красивое и впечатляющее?





Она задумалась на долю секунды, но ответила голосом, не допускающим никаких колебаний: “Спинодальные разложения. Все любят мир под спинодальной кривой. Каждый Металлург скажет вам, что ничто не сравнится с этим. И они были бы правы.





Она дрожала и смотрела в окно.





- Расскажи мне об этом поподробнее.





“Вы знаете, все остальные изменения, образование микроструктур, выпадение осадков, Коалесценция – все это где-то начинается. С дефектами решетки, примесями. Есть крошечные зародыши, участки зарождения, как когда растения вырастают из семян. Под спинодальной кривой все по-другому. Все происходит одновременно, и везде одновременно. Представьте себе две фазы, как два разных металла, чтобы упростить пример. Они идеально перемешаны выше определенной температуры, создают одну кристаллическую решетку вместе, и вы не можете их различить. Вы находитесь выше их порога сегрегации - спинодальной кривой.Но потом что-то меняется. Вы делаете несколько эндотермических операций, и система попадает под порог. Везде, совершенно везде, внезапно появляются два заметно различных компонента, смешанных так тщательно, что это бросает вызов их природе. Там, где они растут порознь, каждый создает свой собственный крошечный мир. И вы, прежде чем диффузионные мосты восстановят вашу целостность, тоже растете врозь.





Бамоба продолжал говорить еще какое-то время, но я уже не мог его слушать. Я видел, как шевелятся ее губы, но звук проходил сквозь меня, как сквозь бумажный экран. Интересно, смогу ли я написать такой же репортаж? Тот, который начинался как история одного человека, но затем, без этих семян, без зерен, делился на две части. И я, рассказчик, был бы частью того и другого. Но потом, когда поезд внезапно затрясся, мне пришло в голову, что я живу такой историей. В то время как Бамоба обнажала передо мной свои самые сокровенные чувства, с которыми я никогда не встречался, я думал о своей работе.





+ + +





Некоторое время назад Бамоба сказал мне: “на самом деле металлургия немного похожа на написание рассказов. Если вы пишете историю, вы должны взять свое " я " и перенести его в новый мир. Делай там то, что тебе нужно, а потом возвращайся. Но вы оставляете свои следы в этих историях, в чернилах писем. Я оставляю следы себя в дислокациях, вакансиях, противофазных границах. Поэтому, когда Металлург решает остаться в микроструктуре и стать частью облака, это вопрос количества – сколько от себя же вы уходите внутрь. Качество - это уже данность: ты внутри. Навсегда. Но разве никогда не случалось так, что писатель сходил с ума и решил остаться в своем вымышленном мире?





На это у меня не было ответа. Я писал статьи, а не художественную литературу. Я был всего лишь наблюдателем; напротив, я старался оставлять как можно меньше следов себя в том, что писал. Тем не менее, когда я нашел некоторые из моих старых статей, я не мог избавиться от чувства, что мое младшее я говорит со мной из каждого предложения.





Может быть, Бамоба чувствовала то же самое, когда видела в небе планер, когда надевала часы, когда медицинские зонды из драгоценных инертных сплавов касались ее тела, пока я ждал снаружи?





+ + +





Личность человека-это хрупкая вещь. Она начинает формироваться глубоко в пренатальном развитии и обретает свою окончательную форму, минуя барьер сознания, через несколько лет жизни. Он напоминает тонкостенную стеклянную чашу: вы не можете легко разбить ее на две части и запечатать их снова, не оставив шрамов.





Первые попытки вписать человеческий разум в металлическую микроструктуру закончились трагически. Не смертью, но чем-то очень похожим на смерть. И все же металлургам стоило вложить еще миллиарды долларов в продолжение исследований, чтобы наконец понять следующее: если металлурги возвращаются в свои человеческие тела после смены и приносят с собой свои воспоминания и опыт из слитка, они должны были снова и снова возвращать свою идентичность, свое первичное я, не подготовленное нашей эволюцией, чтобы быть в двух местах одновременно, а затем быть запечатанными вместе.





“Я полагаю, ты понимаешь принципы программы реаланса, - сказал мне Фаид. "Они готовят для вас очень упрощенное микроструктурное существо и позволяют вам скопировать в него свои основные черты, просто слабый отпечаток вашей личности и короткий запрос на включение в реальный мир.





Да, я много раз пытался представить себе, как это будет, когда сталелитейный завод соединит меня с интерфейсом металлургов. Пойду ли я вслед за Бамобой в слиток? На самом деле нет, просто моя тень отправится туда, напоминая тень, которую я знал как Бамоба, тень, за которую я так отчаянно цеплялся.





Вот что Фаид говорил другими словами: "это будет своего рода зеркальное отражение – в то время как ваше первичное" я "останется в макроскопическом мире с остаточной личностью вашей подруги, ее первичное" я " встретится с существом, несущим упрощенную версию вашего остатка. Если нет проблем совместимости, которые довольно распространены, Металлург будет поглощать это существо и нести его с собой в свой человеческий мозг. Это предотвращает большую размытость вторичных воспоминаний о вас.Поскольку первичное " я " вашей прекрасной подруги будет продолжать восстанавливать контроль над своим физическим телом, она сможет свободно решить, сохраняет ли она эти воспоминания, испытывая легкий шок от реалити-шоу, или она отфильтровывает их.





Если бы я мог влюбиться в тень, могла бы она? Это был самый важный вопрос.





Но вы не говорите такие вопросы вслух. “Так как же вы можете управлять этим процессом?





- Это я?- Фаид хорошо изобразил свою смесь возмущенного и удивленного удивления. “Я не могу, но ты можешь. Вам не хватает подготовки и опыта, Ваш отпечаток не может оставаться в слитке слишком долго без риска повредить его какой-либо непродуманной операцией. Вот почему микроструктура, которую они в конечном итоге готовят для вас, очень проста...и очень гибка.





Он протянул мне маленький конверт. Когда он приземлился на мою ладонь, я почувствовала что-то маленькое и металлическое в углу.





“Что-то еще можно тайно скопировать в микроструктуру вместе с фрагментами твоего разума. Троянский конь, если хочешь. Он немного скорректирует алгоритмы realliance, так что ваш друг внезапно столкнется с гораздо более простым решением. Либо она принимает тебя в этом процессе, либо вообще отказывается от настоящего альянса. Отказывается возвращаться.





- Боже мой, - выдохнула я. Конверт выскользнул из моих вспотевших пальцев.





“Никто никогда не узнает, уверяю вас. Просто тебе придется научиться жить с маленькой ложью. Но ты будешь жить счастливо.





Фаид не предлагал мне девять и пять десятых процента. Он предлагал мне сотню долларов.





+ + +





Я не могла уснуть.





Я прислушивался к тихому дыханию Бамобы и приглушенным звукам отеля. На этом фоне скрип медленно выдвигаемого ящика моей тумбочки прозвучал почти оглушительно. Я подождала несколько секунд, чтобы посмотреть, проснется ли Бамоба, но когда ритм ее дыхания не изменился, я потянулась к ящику за конвертом. Чип все еще был внутри, маленький твердый сгусток злокачественной опухоли внутри нетронутой бумажной ткани.





Все, что мне нужно было сделать, это положить кусочек под язык и дать ему вырасти в нижнюю часть неба. Например, когда ты принимаешь таблетки. Средство от твоих проблем.





План Фаида был хорош. Он тщательно стер все следы между мной и ним, а также между ним и сталелитейным заводом. Я мог только гадать, какой путь привел его ко мне. Вера в облако, пусть и абсурдная на первый взгляд, сдвигала фундамент общества, проникая в его подсознание. В то время как металлургические заводы подпитывали его, в то время как они поддерживали его случайными скрытыми комментариями в прессе, в то время как они делали вид, что финансируют исследования феномена облака, слитки, где металлурги оказались в ловушке, оставались в центре внимания чудаков, неясных исследователей и сумасшедших.В том числе и очень, очень богатые. Слиток можно было нормально обработать, отлить в форму, продать, поставить на учет. Но там еще оставалось много места для лоскутов, разрешалось выбрасывать квоты, стружку. Мусор, содержащий крошечные фрагменты первичных органов, затих в тишине. Груды странных реликвий, которым некоторые приписывали еще более странные черты.





Мне было интересно, как Faid выбрал правильных клиентов в грудах запросов программы realliance. Те, кем легко манипулировать, бессовестные, кто в конечном итоге оказывается с конвертом в руках. Должно быть, это была верная ставка. Наивный европейский журналист, репортер, влюбившийся в загадочную женщину. На самом деле, я мог бы быть подозрительным: я просто притворяюсь, что все это проникло в грязь сталелитейных заводов, чтобы разоблачить их в прессе? Мне пришлось криво улыбнуться при этой мысли. Нет, совсем наоборот. Я была легкой добычей, и Фаид это понимал.





Чип все еще лежал в конверте, но я уже чувствовал его давление под своим языком. Если вы установите правила правильно, вы не можете проиграть. Мои правила были установлены Фейдом, а его-культом облака. Мы оба победим, несмотря ни на что. Но Бамоба? Какой Бамоба? Нежная, радостная, чуткая женщина, которую я знал и любил, или та странная, которая должна была овладеть телом, спокойно дышащим на другой кровати, как какой-то паразит?





- Держись за концепцию облака, - сказал мне Фаид перед тем, как мы расстались, - никогда не сомневайся в этом. Потому что тебе нужна живая женщина рядом с тобой. И жить будет так же, как верить в облако для своего друга. Не дай ей усомниться в этом ни на секунду. Иначе ты действительно потеряешь ее, и на этот раз я не смогу тебе помочь.





Да, мне придется поверить в это облако. Не только из-за Бамобы, но и из-за меня самого. Я должен верить, что металлурги повсюду вокруг нас, рассеяны по всей нашей технологии, в ключевых частях наших цивилизаций.





Потому что в противном случае то, что я замышляю-это не что иное, как убийство.





Мы-это облако. Это трудно себе представить, пока вы не испытаете его. Но как только вы это сделаете, то уже не сможете представить себе ничего другого. Наши сердца остановились, тушение замедлило их в тысячу раз. У нас еще не было времени почувствовать боль от того, что нас разбили на такое множество осколков.





Мы находимся в поршнях амортизаторов в шасси вагонов метро, и мы проходим через темноту туннелей и свет станций быстрее, чем мы можем понять. С каждым торможением тепло летящих искр возвращает нас к жизни.





Мы-свод бионического черепного протеза. Мы чувствуем теплый поток мыслей под собой, но человеческая жизнь, которую мы помогли спасти, летает вокруг, как мотылек, хлопающий крыльями. Когда хлопанье крыльев прекращается, несколько секунд жара будят нас; мы просыпаемся в очаге крематория, едва успеваем отдышаться, и погружаемся в объятия кружащегося горячего пепла.





Мы являемся подкреплением керамического покрытия посадочного модуля. Мы просыпаемся и засыпаем с каждым витком, медленно спускаясь вниз по спирали. А потом это приходит. Атмосфера вспыхивает вокруг нас, и мы чувствуем прилив энергии, ускорение времени. Мы чувствуем землю глубоко внизу и огромную пустоту над собой, и понимаем важность работы, для которой мы были созданы. Кто может винить нас в том, что мы выбрали именно это? Кто же нас не понимает? Кто может судить нас? Это трудно себе представить, но бесконечно труднее представить, что все могло бы быть иначе.





Я всегда думал, что мы были чем-то большим. Что мы все еще люди. Что мы все еще живем в наших теплых органических телах, в остатках нашего разума. Мы отказались от человеческих чувств, да, мы отказались от утешения определенной смертью и отказались от своей внутренней целостности, от чувства себя в одной точке пространства и времени. Для каждого из этих жертвоприношений мы рисуем один знак дислокационной линии на стене, один символ +- один строгий слог эмблемы облака. Я думал, что нет никакого способа разорвать связь между нами и ими. И я ему поверил. Но теперь, когда диффузионные потоки на границах зерен щекочут нас, как капельки пота, стекающие по спине, когда мы вдыхаем запах корицы метастабильных фаз, когда перед глазами мерцают вспышки переориентирующихся пар Зенера, когда мы кончиками пальцев исследуем мягкую пластичность деформационных близнецов, когда спинодальная кривая нависает над нами, как ночное небо, усыпанное звездами, теперь...я начинаю сомневаться.

 

 

 

 

Copyright © Hanuš Seiner

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Нелл»

 

 

 

«Валеты и королевы на зеленой мельнице»

 

 

 

«Основа»

 

 

 

«Головы будут катиться»

 

 

 

«Без завещания»