ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Погода»

 

 

 

 

Погода

 

 

Проиллюстрировано: Кит Негли

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

В середине бесплодной пустоши, маленький город живет так, как будто ничего не изменилось. У Лолли есть школа, работа на полставки, дряхлая бабушка, которая нуждается в уходе. Но все изменилось и Лолли всего в одном шторме от этого столкновения.


Автор: Кайлан Смит

 

 





В круглосуточном магазине пахнет Соларкаином и апельсиновой содой. Пузырь Лолли лопается, и жвачка прилипает к ее рту, в то время как курьер разглаживает пластырь на своем локте. Дверь с грохотом захлопывается за ним, и звенит маленький Соборный колокольчик из долларового магазина. Лолли снимает воскообразную жвачку с подбородка. Она помнит, что ей нужно купить новую бритву, потому что примерно через неделю ей придется брить ноги.





Входит женщина, ее кожа цвета карамелизованного лука, а волосы цвета темного какао пульсируют желтыми бликами. Плоть ее лица натянута так туго, как будто она прижала все морщины за ушами, за исключением гусиных лапок у глаз, которые больше похожи на воробьиные лапки. Она одета в пышное пальто из коричневой кожи, отороченное горчично-желтым мехом, которое не особенно подходит к ее облегающему бирюзовому шарфу.





Лолли не понимает, что женщина привела мальчика, пока он не появляется из-за ее похожего на пещеру пальто. Его кожа чуть светлее, чем у матери, волосы чуть темнее, темные очки в оранжевой оправе, ее-с леопардовым принтом.





Лолли так грубо соскребает жвачку с верхней губы, что она отрывает несколько отросших волосков. Женщина идет к холодильнику в задней части магазина, где они хранят алкоголь. Лолли видит только зеленый цвет ее шарфа между пакетами чипсов tortilla на стойке для чипсов. Мальчик шаркает к прилавку, обводя взглядом ряды разноцветных лотерейных билетов, которые ему еще рано покупать. Он кладет на стойку шоколадный батончик, и Лолли машет им под сканером штрих-кода раз, другой, слепо глядя на изображение кусочков молочного шоколада с белым шоколадным центром.Полоска флуоресцентного света падает на металлическую обертку от конфет, разрезая изображение шоколада пополам и размывая название бара.





- Бип . Цена мигает на кассовом аппарате ярко-зеленым цветом.





Лолли бросает батончик обратно на стойку, и мальчик нерешительно тянет его к себе за край обертки, которая сморщивается между его пальцами. Еще больше сморщиваясь, он открывает шоколад. Еще один звуковой сигнал, когда Лолли удаляет товар из кассового аппарата, используя код менеджера. Когда женщина и мальчик пришли в первый раз, Лолли набросилась на них и чуть не уволила. С тех пор у нее появилось искушение снова предъявить им обвинение.





Сквозь радиопомехи, которые потрескивают вокруг магазина, диктор начинает сообщать погоду. Лолли выуживает пульт дистанционного управления из-под кассового аппарата и переходит на станцию, играющую в мятлик. Мальчик вздрагивает, а женщина открывает холодильник так резко, что он ударяется о стену. Лолли знает, что эта женщина не любит кантри, хип-хоп или классику. Она добавляет мятлик в свой мысленный список и возвращает пульт на место рядом с пыльной аптечкой. Он не открывался с тех пор, как Лолли начала работать в магазине на углу.Всякий раз, когда кто-то получает царапину или порез, они просто открывают новую коробку пластырей, свежую с полки домашних предметов первой необходимости.





Ботинки женщины агрессивно скрипят, когда она идет к выходу из магазина, сжимая обеими руками шесть упаковок. Ее обручальное кольцо вспыхивает в свете ламп магазина, как капля росы, свисающая с кончика сорняка.





Лолли не может разглядеть глаза женщины через солнцезащитные очки; она никогда не может, но она знает, когда женщина останавливается вот так, перед прилавком, она смотрит на Лолли. А может, и нет, но она определенно пялится, и это определенно вызов. “Собираешься снова обвинить меня, сука?” То же самое сказала женщина, когда вошла в магазин во второй раз, и с тех пор она не сказала Лолли ни слова.





Женщина уходит, и дверь со стуком захлопывается. Лолли выдыхает пузырек жвачки до критической массы и позволяет ему парить, закрывая все лицо мальчика, за исключением случайных волос на голове его кровати. В одиночку, как это, волосы почти выглядят черными. Такие же черные, как и его глаза, выглядывающие из-за солнцезащитных очков.





Пузырь Лолли лопается, и мальчик уходит, колокол цитадели эхом отдается, когда дверь бьет себя обратно на место. Там есть маленькое сердце оригами, покрывающее главный приз за стопку дешевых билетов лото: $ 200, крупным, смелым золотом, как будто этого было достаточно, чтобы держать кого-то в комфорте более полугода. Сердце металлическое и, на его левом выступе, резвится расщепленное изображение шоколадного батончика молочного шоколада.





Лолли бросает сердце в мусорное ведро под кассой, затем переключает радио обратно на обычную станцию. Прогноз погоды давно закончился.





Каждый клочок плоти бабушки Ма-это покрытые коркой чешуйки, нарисованные сырой красной кожей, такой тонкой, что она вот-вот порвется или уже порвалась. Иногда, в очень жаркий день, когда бабушка Ма подходит к почтовому ящику и говорит “ " но где же мне ввести пароль?- она оставляет кровавые пятна на воротах забора и своем халате с бабочками.





Лолли сидит позади бабушки Ма на кухне, где она уговаривает пожилую женщину сесть на их старый вращающийся барный стул. Лолли лежит на прилавке, поджав ноги под табуретку, чтобы бабуля Ма не обернулась. Кухня наполнена слабым скрипом и хриплым дыханием бабушки Ма.





Лолли втирает мазь в спину бабушки Ма. Мазь раньше пахла детской присыпкой и вазелином, но теперь она просто пахнет бабушкой Ма. Блуждающие сухие хлопья ее прилипают к крему в бутылке каждый раз, когда Лолли опускает туда руку, так что верхний край покрыт коркой из кусочков омертвевшей кожи.





Бабушка Ма бормочет что-то вульгарное или про пуделя. Пушистое неоново-розовое банное полотенце Лолли, обернутое вокруг пожилой женщины, упало на пол сразу же после того, как его положили. Иногда бабуля Ма пытается дотянуться до него пальцами ног, хотя он находится примерно в метре от нее. Свет, пробивающийся сквозь жалюзи на кухне, проходит прямо сквозь кончики заросших, облупившихся и пожелтевших ногтей бабушки Ма.





Бабушка Ма пытается слезть со стула. “Я должен проверить, не прислала ли мне Фрогги ответное сообщение. Я не могу прийти на почту, пока лягушка не даст мне знать.





Лолли вытягивает ноги так далеко, что ее ноги попадают на кухонный остров, боксируя с бабушкой Ма. - Ты не можешь, бабушка. Wi-Fi отключен.





Лолли не понимает, что она сама говорит, просто повторяет то, что ее мать сказала ей сказать в этих ситуациях.





Бабушка Ма замирает. Ее начинает трясти, и прежде чем она успевает рухнуть на пол, Лолли добавляет: - дядя Эй-Джей перезагружает модем.





“О, тогда все в порядке.





Бабушка Ма снова забирается на табуретку. Лолли начинает на своих шелушащихся плечах, когда пожилая женщина начинает говорить об изменении ее " URL " и "раздражающих анонах".” Это нормальный, бессмысленный разговор бабушки Ма, и Лолли не обращает на него внимания. Когда она закончила с мазью для кожи, она зацепила халат бабушки Ма через голову и отпустила ее. Слишком поздно Лолли осознает, что надела халат задом наперед—уже не в первый раз она совершает такую ошибку,—но бабушка Ма уже шаркает к своему месту в гостиной.Она достает свою тонкую металлическую книгу с наполовину съеденным фруктом на обратной стороне и открывает ее боком, сразу же ударяя по множеству кнопок на последней странице. Бабушка Ма называет это своей "тетрадкой", и Лолли действительно не знает—или не заботится—о ней больше.





Намылив руки почти до полного исчезновения, Лолли открывает банку нута и достает из кухонного ящика пластиковую вилку. На задней палубе она все еще слышит настойчивые щелчки бабушки Ма через сетчатую дверь. Мотыльки порхают вокруг жука zapper, его красный свет показывает через их крылья таким образом, что делают крылья выглядят невидимыми, как будто мотыльки просто тела. Маленькие тельца личинок, летающие черви, клещи, комары, ползающие по воздуху.





Жужжит муха, и Лолли шлепает ее по шее, хотя звук раздается ближе ко лбу.





Сидя в сломанном зеленом садовом кресле, рядом с жуком zapper, Лолли копается в своем нуте и игнорирует гул умирающего двигателя впереди. Через минуту из-за спины появляется ее мать, лицо, шея и руки ярко-розовые. Когда она закрывает шею своей футболки с изображением пальмы, Лолли видит, что ее плечи ослепительно белые рядом с обожженной плотью.





- Мама закончила?- спрашивает ее мать, и Лолли кивает, а мать потирает шею и наблюдает за жуком-ловушкой. - Грузовик Такера сломался на полпути от фермы, груженный коровами в трейлере. И не издал ни звука. Как будто их там вообще не было. - Спросил Такер после того, как все было сделано, починил двигатель, сменил колесо на багажник, пробежал им по гвоздю, который он сказал. Где он нашел гвоздь, достаточно крепкий, чтобы сломать такую мышцу? - Спросил Такер,а что там, в трейлере? - Коровы, - сказал Такер. Ни одного мычания. Ни единого мычания. Может быть, это был пустой трейлер, а может быть, все они были мертвы.Сказал Такер, ты должен проверить, что они там не все мертвы.





“А куда он их возил?





- Бургеры от Мейси. Он хотел за них по полтиннику, за каждого, но сказал, что Мэйси уговорила его опуститься до одного часа пяти минут. Это Мэйси.





“Да. Это Мэйси.





Мать Лолли сидит на задних ступеньках и прислоняет голову к крыльцу, все еще наблюдая за происходящим. “Вы слышали прогноз погоды?





Лолли качает головой.





- Предполагалось, что это будет буря. В Эту Субботу.





Лолли начинает казаться, что ей действительно трудно не смотреть вниз на основание жучка zapper, где земля, которая сухая и потрескавшаяся, как кожа бабушки Ма покрыта почерневшей шелухой Жуков.





В пятницу днем Лолли стягивает волосы с шеи резинкой, которая потеряла большую часть своей эластичности. Ее грязный пучок шлепается вниз с головы, как только она отпускает его, распутываясь так же, как резинка, но Лолли привыкла к этому. Потная липкость ее наполовину распущенного пучка на шее стала чем-то вроде утешения.





Выходя на задний двор, Лолли видит бабушку Ма, которая стоит, прислонившись к подоконнику, и смотрит на улицу.





“Ненавижу пустынный фон, - говорит бабушка Ма. “А почему он не сменится на водопад? Я уже три раза менял его, но это никогда не спасает. И моя заставка, которая наверняка сломана. Он просто засыпает в конце концов вместо этого. Никаких падающих звезд. Мне нужно сходить в магазин будущего.





Лолли оставляет бабушку Ма суетиться над их видом на бесплодный ландшафт. Грохочущий стук заполняет дом, заставляя выцветшие семейные фотографии качаться боком на стене. Лолли не чинит ни одну из них, и даже не поднимает ту, что падает. Это свадебная фотография бабушки Ма, изображающая сияющую толстолицую девушку с ярко-розовой вуалью, откинутой назад на ее каштановые и фиолетовые кудри. Она держит в руках блестящую версию своего потрепанного блокнота, и пустая страница напротив клавиатуры показывает пиксельное лицо покойного дедушки Лолли.Качество его изображения настолько плохое, что Лолли не может разглядеть цвет его глаз, но каким-то образом она все еще может разглядеть обилие прыщей на его лбу.





Лолли не любит смотреть на свадебную фотографию бабушки Ма, но она также не любит смотреть ни на одну из семейных фотографий. Они полны странных предметов, жестов и одежды, и только когда-либо показывали людей, которые мертвы или три четверти пути туда.





Лолли находит свою мать на передней палубе, одетую в ее сводчатую графическую футболку stallion, у которой уже есть пятна пота на спине и подмышках. Из ее губ торчат два ржавых гвоздя, как будто она какой-то ковшеобразный вампир. Заметив Лолли, она перестает стучать молотком и наклоняет голову к другому концу доски, которую прибивает гвоздями над окном крыльца. Взяв Кий, Лолли идет, чтобы поднять доску, как ее мать вырывает клык.





Они уже наполовину заколотили фасад дома, когда мать Лолли сказала: "сегодня никакой школы, да?





- Завтра будет гроза, - отвечает Лолли, и ее мать просто кивает. Полчаса спустя, когда мимо дома Лолли проезжает единственный в городе работающий школьный автобус, она и ее мать не обращают на него внимания.





- Сегодня никто не звонил?- Спрашивает Лолли, когда они хватают свои вещи и идут назад.





“Множество. Я не могу взять их всех. Нужно было это сделать. Люди уезжают из города, понимаешь?





- В этом нет никакого смысла, - бормочет Лолли.





- Очень много смысла. С приближением бури—”





“И сколько же звонков ты принял?





Мать Лолли со стуком и грохотом бросает ящик с инструментами на заднее крыльцо. Внутри бабуля Ма кричит: "тише! У этого нет субтитров, и акценты тяжелые!





Лолли и ее мать идут в сарай за новыми досками. Они несут по две штуки, по одной под каждой рукой, и Лолли чувствует, как осколки впиваются в ее плоть. Она начинает считать их, затем начинает считать количество ударов молотка, необходимых для попадания в гвоздь, а затем начинает считать более сильные bzzzts zapper. Все что угодно, кроме подсчета количества досок и окон.





- Мэйси ушла, - говорит мать Лолли. - Уехал сегодня рано утром, до того как должны были открыться бургеры. Сердитая линия людей, которые ничего не знали. Я видел их на обратном пути со своей второй работы. Мэйси собрала вещи, уехала из города, собираясь поехать еще куда-нибудь. В какое-нибудь более прибыльное место .





- Звучит как слово Мейси. Ты с ней разговаривал?





“Сегодня утром она заставила меня посмотреть ее грузовик. Ранний звонок, первый. Она не могла скрыть того, что делала с грузовиком такого размера. Она сказала мне, как ни в чем не бывало. Она сказала мне: "Ты тоже должен уйти, пока не закрылось аварийное окно. Забирай свою милую дочку и убирайся отсюда.’”





- Мэйси не назвала меня "милым".’”





Мать Лолли отступает назад, чтобы оценить дом, поджав губы и глядя на окна и доски. Когда они возвращаются на работу, они начинают расставлять доски немного больше, используя по одному меньше для каждого окна, хотя мать Лолли никогда не говорит, что это то, что они делают, и Лолли не спрашивает.





- Такер тоже ушел, - говорит мать Лолли. - Заскочил к нему на ферму, чтобы забрать вторую половину, которую я должен заплатить за шину. Он убрался вон. Осталась половина животных. Не кормили их, ничего такого. Взял большую часть еды, или, может быть, кто-то еще сделал. Не удивлюсь, что грабежи уже начались. Он и Мэйси, наверное, пошли вместе, думал я. Я подумал, что, может быть, в этом грузовике действительно не было коров. Может быть, он забирал вещи Мэйси для нее, готовясь убраться отсюда. Я бы не удивился. Бьюсь об заклад, Мэйси втянул его в это дело.Такер всегда был мягок для смекалистой бизнес-леди, и никто здесь никогда не был намного смышленее, чем этот Мэйси. О боже, это же Мэйси.





“Это Мэйси, - соглашается Лолли.





В ту ночь Лолли укладывает бабушку Ма в постель и берет ее за запястье когтем за свои хлопоты.





“Я потеряла сегодня четверых последователей, - шипит бабуля Ма, и глаза у нее круглые, как крышка от баночки с мазью.





“Ты их еще найдешь.





“Но я только что опубликовал обычную информацию. Если. . . может быть, это жираф, которого я перепечатал в своем блоге? Но лягушка сказала мне, что это смешно.





- Это очень смешно.- Лолли успокаивающе поглаживает бабушку Ма по голове, но на самом деле не делает этого. Она уже сполоснула руки и не хочет, чтобы они снова облупились.





Бабушка Ма все еще бормочет в темноте, когда Лолли забирается в свою кровать. Она засыпает, чтобы прошептать “ " может быть, мне не стоит включать ее в свой список Follow Forever.





На следующее утро ветер треплет песок и песок вокруг больше, чем обычно. Лолли надевает темные очки в красной оправе, чтобы они не попали ей в глаза от летящих осколков.





Решетчатая дверь позади нее распахивается, и ее мать кричит: "Что ты делаешь?





- Иду на работу, - отвечает Лолли. - Босс прищучит меня, если я этого не сделаю.”





“Там же гроза! Магазин будет закрыт!





Лолли продолжает идти по дорожке. Она слышит, как бежит ее мать, шлепая резиновыми сандалиями по утоптанной земле. - Лолли!





- В любом случае прогноз обычно неверный. У меня уже много лет не было шторма. Босс будет ждать меня там.





- Просто останься сегодня дома, Лолли. Пожалуйста. Если шторм все-таки придет, то ты не захочешь в него выходить. Я не хочу, чтобы ты выходил из него. Я этого не вынесу.





Лолли не беспокоится ни о себе, ни о своей матери, ни о грозе. Она знает, что от пребывания дома у нее будет болеть живот, потому что она будет сидеть и нюхать гниющую плоть бабушки Ма и гнилую мазь, а дом будет скрипеть и скрипеть с каждым вдохом воздуха. Но когда лицо и плечи ее матери покрывают мазки ожогового крема, которые не были втерты должным образом, Лолли знает, что она уступит самой маленькой просьбе, потому что ее мать даже не тратит время, чтобы проверить, втерли ли крем, и Лолли не потрудится сказать ей, что это не так.





Гроза ударила, когда они были наверху, наблюдая из окна. Он приходит по частям первым, отставшие, тащась в небрежных шагах вниз по дороге. Затем ударяет волна, и спина матери Лолли становится жесткой, и она отходит от окна, побуждая Лолли сделать то же самое.





На этот раз шторм состоит из сотен людей, все они одеты в рваную, рваную одежду, покрытую коркой грязи и грязи, сажи и крови, и Лолли не знает, что еще. Их кожа не того цвета, и она отваливается, как и у большинства из них, как и у каждой части их тела, если вы посмотрите слишком близко. Но даже если бы они были на ее пороге, Лолли не стала бы слишком пристально смотреть. Она вообще не будет смотреть.





"Буря распространяет болезнь", - сказала им воспитательница детского сада Лолли, пять энергичных, пухлых лиц, которые никогда не видели бурю. - Иногда они распространяют болезнь, просто дыша одним и тем же воздухом. И когда вы подхватите его, все, что вы захотите сделать, это тоже распространить болезнь, и вы станете частью шторма.





Учительница третьего класса Лолли сказала тем же самым пяти лицам, начиная худеть, но ни на унцию не становясь злее: “давным-давно было лекарство от этой болезни. Но то, что он сделал, исцелило некоторых, а других сделало еще более больными, и это сделало их частью бури. Это было лекарство старых ученых, которые создали шторм.





” Некоторые, а не многие, имеют иммунитет", - сказал учитель шестого класса Лолли двум призрачным лицам, спустя восемь месяцев после первой бури за десять лет. - Шторм не любит иммунных, и если вы не подхватите болезнь достаточно быстро, что-то в их мертвых мозгах щелкнет, чтобы ожить достаточно долго, чтобы сказать: "этот человек не болеет", и тогда шторм настигнет вас, потому что, если он не может иметь вас, он не оставит вас дышать.





Шторм продолжается, волна за волной, тащась вниз по дороге, но никогда не выезжая на дорогу. День угасает, и на какое-то время небо становится кровавым, а дорога тихой. Затем, когда наступает ночь, налетает еще одна волна, и бабуля Ма объявляет: “я забыла свой блокнот.





Лолли и ее мать пытаются игнорировать ее, но она настаивает: “мне это нужно. Мне нужно проверить и посмотреть, если Froggie не последовал за мной после того, как я удалил ее комментарий на мой пост.





“Не сейчас, Ма.





“Мне нужно проверить. Мне нужно это знать. Мне нужно поговорить с лягушкой!





- Wi-Fi не работает, - говорит Лолли, пытаясь отговорить бабушку Ма. Но старуха не обращает на нее внимания, говорит поверх нее, голос ее становится пронзительным.





“Тогда просто сходи за ним, Ма. Иди и возьми его.





Бабушка Ма закрывает рот и шаркающей походкой выходит в коридор. Лолли пристально смотрит на свою мать, которая не отводит взгляда от окна.





- Так безопаснее, - говорит ее мать. “Они могут услышать ее, если она будет продолжать кричать. Они не почувствуют ее запаха. Она слишком сильно пахнет ими. Более безопасный.





Проходит пять минут. Десять минут. Бабуля Ма не возвращается, и Лолли начинает почесывать свой шелушащийся загар. Она смотрит через плечо своей матери, когда часть шторма сворачивает на их подъездную дорожку.





Тут же мать Лолли открывает окно.





“Что ты там делаешь?- Шепчет Лолли.





“Крыша. Мы поднимаемся на крышу.





- А вот доски ... —”





- Сначала ты.





- Но Бабушка Ма ... —”





“Ну же, Лолли.





Лолли усаживается на подоконник, затем переваливается через него, пока не находит опору на выступе над их крыльцом. Крыша наклоняется влево, так что она может подняться на плоскую вершину крыши. Там нет места, чтобы пройти, поэтому она осторожно скользит одной ногой по навесу, затем другой, все еще держась за подоконник.





Когда она выходит из-за подоконника и мать не следует за ней, Лолли оглядывается на нее.





“Ты встань, - говорит мама, - а я позову маму.





Мать Лолли исчезает в одно мгновение, и Лолли продолжает двигаться вдоль навеса, потому что внизу приближается шторм, и она уже чувствует их запах. Если запах становится слишком сильным, она боится, что посмотрит, а она не хочет смотреть.





На крыше Лолли лежит на спине, глядя в ночное небо. Звезды не стреляют так, как хотела бабушка Ма. И никогда не будут. Но они там есть, и они больше, чем почерневшие оболочки на земле.





Лолли задается вопросом, есть ли у ее босса кто-то, кто заполнит ее смену. Если это была женщина, или мальчик, или, может быть, они оба. Она задается вопросом, действительно ли ее босс собирался жениться на этой женщине, и если да, то если бы она уволила Лолли. Лолли вполне уверена, что именно это и произошло бы, если бы мальчик и его подростковая влюбленность не получили право голоса в этом вопросе. Лолли думает, что это, возможно, спасло бы ее работу на некоторое время, но ей все равно, не потому что она на крыше с бурей под ней, а потому что это была действительно дерьмовая работа.Иногда она мечтала о том, чтобы вместо этого пойти работать к Мейси, потому что тогда она могла бы подсунуть несколько бесплатных гамбургеров или коктейлей.





Этого не случится ни сейчас, ни когда-либо еще. Может быть, у них никогда больше не будет закусочной с бургерами, и все благодаря Мэйси. Это Мэйси.

 

 

 

 

Copyright © Caighlan Smith

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Возлюбленная»

 

 

 

«Красота принадлежит цветам»

 

 

 

«Наш кандидат»

 

 

 

«Битва за Круг»

 

 

 

«Железные рубашки»