ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Пограничные собаки: Приключения команды SEAL 666»

 

 

 

 

Пограничные собаки: Приключения команды SEAL 666

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 42 минуты

 

 

 

 

 

Отправленная в Южную Аризону для расследования слухов о разгуле чупакабры, команда 666 SEAL оказывается втянутой в мексиканскую политику картеля, потерю одного из своих и махинации американской патриотической группы, которая хочет заблокировать границу любой ценой.


Автор: Weston Ochse

 

 





Мексиканская граница. Недалеко От Города Нако, Штат Аризона. За полночь.





Пабло и Ребекка Круз прожили в Сьюдаде, штат Чиуауа, всю свою жизнь. Но после двенадцати лет брака они хотели иметь ребенка. Они хотели вырваться из жалкого существования, которое им пришлось пережить, где даже добывание достаточного количества еды было проблемой. Пабло наконец-то получил звание электрика, а Ребекка была сертифицирована в области ногтей и волос. У них была работа, выстроенная в Фениксе с другом двоюродного брата. Все было готово к новой жизни. Все, что им нужно было сделать, это пересечь границу.





И они бы тоже это сделали; пограничный патруль США был занят в тот вечер, перехватив предполагаемую перевозку наркотиков в каньоне Коронадо. Все должно было быть на месте для успешного пересечения и встречи с los coyotes в Walmart в Сьерра-Виста.





Но вместо этого они бежали изо всех сил, с дюжиной ран на ногах, прерывисто дыша и издавая крики ужаса, рвущиеся из кровоточащих глоток. Пабло потерял один из своих сапог, и его нога была ужасно изранена, но он не смел замедлить шаг. Зверь следовал за ними, играя с ними. Это могло бы уже убить их. Он мог бы сделать это за считанные секунды. Но прошло уже много времени с тех пор, как зверю разрешили свободно охотиться. Слишком много времени провел в клетке. Слишком много времени с человеческим хозяином. Теперь пришло время поиграть.





Наконец женщина упала, споткнувшись о мескитовый корень на краю естественной поляны.





Мужчина мог бы и дальше бежать, но остановился и встал между ней и их преследователем.





Теперь настал тот самый момент.





Зверь вышел на поляну.





Когда они увидели его в полной форме, они закричали.





Зверь взвыл, затем бросился в атаку, а затем насытился.





У Пабло и Ребекки Круз не было ни единого шанса.





Дуглас, Аризона. Мексиканско-Американский Пограничный Город. Утро.





Лоуз сидел в длинном баре рядом с вестибюлем отеля "Гадсден". Он сидел, опустив голову, и потягивал свою текилу "Аньехо". Время от времени его взгляд останавливался на вывесках старой школы "Будвайзер" и "негра Модело" или на древнем бармене с золотыми зубцами, но он использовал не свое зрение. Он слушал так же, как слушал уже пять дней подряд.





Супружеская пара, которая пересекла границу из Агуа Приета, спорила о деньгах,мужчина довольствовался тем, что они накопили, а не покупками в далеком Тусоне, как планировалось.





Еще один человек жаловался на десятилетнюю засуху всем, кто попадался ему на пути, но Лоуз слышал достаточно, чтобы понять, что этот человек не занимался сельским хозяйством уже двадцать пять лет.





Сорокалетняя женщина сидела на корточках возле музыкального автомата, отчаянно пытаясь заработать на квартплату, обычно отдавая благотворительный секс какому-нибудь несчастному духу только для того, чтобы выспаться в гостиничной постели.





Сотни людей прошли через бар за последние пять дней, но кроме американского патриота-линчевателя в первый день, ни один из них не интересовал его. Тем не менее, он ждал и слушал, сидя в захолустном баре, в забытой гостинице, на краю мексиканско-американского города, который Оскар Уайльд и Панчо Вилья когда-то называли своим домом.





Американские патриоты были чрезвычайно активны в юго-восточной части округа Кочиз. Они не только установили стационарные контрольно-пропускные пункты вдоль границы для пресечения въезда иммигрантов, но и содействовали участию нескольких членов в местных выборах. Хотя многие видели их в действии, читали газетные репортажи или видели их в коротких телевизионных новостных клипах и верили, что они патриоты, законы видели достаточно секретных брифингов с подробным описанием их многочисленных иностранных владений и незаконной деятельности, чтобы знать, что их настоящая любовь была к деньгам—деньгам любой страны—и в этой области деньги поступали от контрабанды.





- Еще один?- пробормотал бармен.





Главстаршина Тим Лоуз кивнул и отодвинул пустой стакан, чтобы его снова наполнили. В его жилах текло достаточно текилы, чтобы их можно было поджечь. Он знал, что когда все это закончится, ему придется бежать в ад и обратно, чтобы выбросить все это из головы. Лейтенант-коммандер Холмс позаботится об этом. Когда бармен снова наполнил его бокал, Лоуз попросил заказать Лоренцо Бинза. Ему пришлось повторить это трижды, намеренно искажая свой испанский, чтобы сбить с толку затерянного гринго.Состоящая из нарезанных халапеньо, обжаренных бобов и свиного сала, еда поддерживала его кровообращение и алкоголь, проходящий через его организм. Старое мексиканское лекарство от похмелья работало лучше, чем медицина двадцать первого века.





У входа в бар остановилась китайская пара. Они наклонились вперед, впитывая в себя зрелища и запахи чего-то по-настоящему отчаянного. Мужчина сказал, что это место выглядит прямо как в кино. Женщина сказала, что ей не нравятся такие фильмы, и попросила его отвести ее к лестнице, где Панчо Вилья однажды катался на своей лошади, чтобы они могли сфотографироваться у чучела горного льва. Он благородно согласился, и они двинулись дальше.





Лоуз предположил, что бар вроде этого был слишком аутентичным для туристов, увлеченных Диким Западом. Надгробие, находившееся всего в тридцати милях отсюда, с его реконструкторами, было больше в их стиле. В конце концов они его найдут, если уже не нашли.





Лоуз еще раз прислушался к испанскому языку, радуясь лингвистическому перерыву. В последний раз он слышал Китайский в любом другом месте, кроме ресторана, когда был на задании с командой 1. Еще до того, как он присоединился к DEVGRU и в конечном итоге к Triple Six, он оказался втянутым в миссии Юго-Западной Азии. От сотрудничества с тайцами по борьбе с наркотиками до уничтожения сторонников "Аль-Каиды" на Минданао-все это занимало его. Конечно, он и сам не знал, чем занят, пока не присоединился к "трипл-шесть". С тех пор он побывал на каждом континенте и видел больше сумасшедшего дерьма, чем любой взвод людей испытал бы за всю свою жизнь.Вот как сейчас. Вот он сидит в вонючем пограничном баре и пытается устроить случайную встречу с приятной группой американцев, которые заполучили в свои руки то, что им не полагалось.





В кармане у него зазвонил мобильник. Он медленно вытащил его, сознавая, что на него смотрят другие глаза. Он прочитал предупреждающее сообщение от командира группы 666, сообщавшее ему, что его цели уже в пути. Он перечитал его еще раз, а затем резко сунул обратно в карман.





- Чертова жена хочет, чтобы я вернулся домой, - сказал он по-английски. “Ты можешь в это поверить?- спросил он, переходя на испанский. - Женщина должна знать, что ее дело-делать детей и убирать в доме.





Бармен фыркнул:





Проститутка у музыкального автомата закатила глаза.





Лоуз пьяно рассмеялся, теперь его внимание было приковано к двери, ожидая, когда наконец прибудут его жертвы. Судя по сообщению, они находились прямо на улице и должны были появиться с минуты на минуту. Когда появилась дымящаяся масса бобов, он нырнул в нее. Ему нужно было протрезветь, если он собирался что-то предпринять. Он доедал свой последний кусок, когда дверь снаружи открылась и три гринго, одетые в темно-зеленую американскую патриотическую военную форму и красные, белые и синие ковбойские шляпы, вошли внутрь, как законники со Старого Запада.





Они уселись за стойку бара рядом с ним и заказали "Будвайзер" с Джеком Дэниелсом чейзерсом. Когда им принесли выпивку, они сняли свои ковбойские шляпы, залпом осушили стаканы и выпили половину пива. Они заказали еще по одной порции, прежде чем обратить свое внимание на него.





“Какого черта ты ешь, парень?





“Лоренцо Бинз, - пробормотал Лоуз, и его рот превратился в бушующий водоворот огня из жалапеньо.





“Ты американец, парень?- спросил один из них.





Лоуз кивнул, одарив их рыбьим взглядом, который, как он надеялся, заставит его казаться пьяным. Он усмехнулся, понимая, что ему вовсе не обязательно притворяться.





“Тогда какого черта ты ешь и пьешь это мокрое дерьмо?





Лоуз пожал плечами, как последний идиот. “В этом городе нет " Макдоналдса”, иначе я бы получил Хэппи-Мил, - пробормотал он невнятно.





Патриот пристально посмотрел на него, а затем разразился хриплым смехом. Его друзья присоединились к нему.





Сделав еще несколько выстрелов, они спросили Лоуза, откуда он родом. Он рассказал им свою отрепетированную историю о том, как измученный муж недавно ушел из армии и ему нужна была работа. Он высказал мнение о том, что все хорошие рабочие места, все рабочие места, на которые он был квалифицирован, были заняты иммигрантами. Через час, после того как он переключился на курс, они предложили ему подвезти их до места, где они собирались устроить “Великое американское барбекю".





Он согласился и, выйдя из бара и забравшись в их пикап king cab, увидел, что беспилотный летательный аппарат кружит высоко, как будто это была настоящая птица, а не RQ-11 Raven, контролируемая остальной частью команды 666 SEAL, которая сидела на руках и ждала его, чтобы проникнуть в американское патриотическое соединение на прошлой неделе.





Подстанция Пограничного Патрулирования. Дуглас. Полдень.





Фотографии были не очень красивые. Холмс видел, как человеческая форма была уничтожена всеми возможными способами, и не было ничего хуже, чем быть съеденным заживо . . . именно это, должно быть, и произошло с этими семью мужчинами и одной женщиной. Он еще раз пролистал фотографии, остановившись на глянцевом снимке женщины размером восемь на десять дюймов с высоким разрешением. Вскрытие показало, что ей было между двадцатью пятью и сорока годами, но этого он не мог понять. От него осталось несколько кусков черепа. В некоторых местах к ее позвоночнику были прикреплены мышцы. Все ее лицо, включая костяную структуру, было удалено невероятно сильными челюстями.Ребра у нее отсутствовали, как и ноги ниже колен. Плоть все еще цеплялась за ее таз, но неровными кусками. Но он не смотрел ни на что из этого, когда потянул лупу.





- Видишь это?- сказал он Руизу, который стоял рядом с ним. “А что это за звериные следы, по-твоему?





“Я бы сказал, что это следы пантер, только у нас нет пантер так далеко на севере.- Глубокий Западно-Виргинский говор Руиса был сопоставлен с его мексиканским происхождением до такой степени, что, когда он говорил, Некоторые люди думали, что он шутит с ними. “Может быть, это черная пума. Они есть у нас в Кентукки и Западной Вирджинии, но я никогда не видел их так далеко на юге.





Агент пограничного патруля покачал головой. - Посмотри на эти подушечки. Это пятипалые колодки. Пантера, пума и горный лев имеют четыре пальца ноги колодки. Но это не они.





“Ты ведь знаешь, ЧТО ЭТО такое, да?- Фра-толилио, Братский своим друзьям, встал между Руизом и Холмсом. Он схватил фотографию, взглянул на нее и быстро положил обратно. “Неприятный.- Он вздрогнул, когда отошел на несколько футов от картины. - Я имею в виду, ну же, босс, разве ты не скажешь им?





- Что ты нам скажешь?- Старший пограничный патрульный агент вошел в комнату как раз вовремя, чтобы спросить.





Кроме "морских котиков" Холмса, Руиза и Фратти, на посту пограничного патруля в Дугласе их ждали еще три пограничных агента. Агентам не терпелось сесть, в то время как тюлени держались на ногах. Холмс не жалел им немного отдыха. Они только что прибыли с Горбатого наземного радара наблюдения у границы, вызванного потому, что каждый из них нашел изуродованное тело. Но когда старший агент вошел в комнату, динамика мгновенно изменилась, и остальные трое вскочили на ноги, заправляя коричневые рубашки в коричневые брюки.Холмс улыбнулся, зная, что он и другие "морские котики" сделали бы то же самое, если бы в тот момент, когда они отмокали, вошел старший офицер.





- Что ты нам скажешь? Что какой-то ебаный монстр ест нелегалов на границе?- спросил старший агент, и его испанский акцент стал особенно сильным, когда он произнес какое-то важное слово.





Холмс опустил фотографии на стол и посмотрел на других агентов. Он нахмурился вместе с Братти за то, что тот поставил его в неловкое положение. Не то чтобы ему не разрешили обнародовать информацию, он просто хотел сделать это на своих собственных условиях.





- Держу пари, вы видите в пустыне какое-то странное дерьмо, агент Гарза.- Холмс положил свою задницу на стол, сложил руки на коленях, открыл лицо и широко раскрыл глаза.





Гарза усмехнулся, понимая, что происходит, но ничего не мог с собой поделать. Он отыскал край другого стола и примостил на нем свой огромный зад. Он вытер лоб, потом вытер пот со штанов, оставив длинную темную полосу. Тишину нарушило тиканье холодного воздуха из оконного кондиционера.





- С тобой и твоими агентами здесь ночью, никто не может сказать, к каким вещам ты прибежал. Холмс смотрел, как Руиз и Фратти прислонились к стене.





- Это правда. Мы видим много странных вещей в этой пустыне. Мы видим нелегалов там, где их быть не должно. Мы видим странные огни в небе, которых там нет, как обещает правительство. И мы видим большие белокурые задницы, наполненные таким количеством дерьма, что оно выходит из их ушей. Гарза все это время ухмылялся, но когда он кончил, улыбка сошла с его лица; в результате он впился в Холмса тяжелым взглядом.





Холмс узнал что-то в старшем агенте, которого он видел в каждом капитане военно-морского флота. Там было только столько шерсти, сколько можно было натянуть на глаза. Было только так много лжи, которую они приняли бы, прежде чем их дерьмовый метр ударил полностью. Он позволил себе усмехнуться.





“Ты прав, Гарза. У тебя есть чертов монстр, который ест нелегалов. Мы справимся с этим. Ты просто должен убедиться, что держишь этих агентов в секрете. Одно дело, что некоторые из лучших сотрудников национальной безопасности знают об этих вещах, но если местные жители узнают об этом, весь ад вырвется на свободу.





- Гарза махнул рукой. “Не беспокойтесь о моих агентах. Они делают то, что им говорят. Если нет, то они обнаруживают, что тянут пограничную службу на Аляске.- Он повернулся к агентам. - Знаешь, что такое Аляска?





- Белые медведи, - сказал один из них.





- Иглу, - сказал другой.





- Сара Пейлин, - сказала последняя.





- Гарза хлопнул в ладоши. - Вот именно, и я не знаю, кто из них пугает меня больше всего.- Он повернулся к Холмсу. “С моими людьми все в порядке. Итак, пожалуйста, что у вас есть?





Холмс жестом пригласил Гарсу и остальных подойти к столу и посмотреть на фотографии. Руиз попятился, изучая карту на стене. Братти сделал телефонный звонок. “Я знаю, что вы сделали, судя по повреждению лица. Ничто, кроме Росомахи или медведя, не могло бы оказать достаточно силы, чтобы раздавить такое лицо, как это. Первый слишком мал, и нет ни одного из последних достаточно больших, чтобы сделать это, если мы не поедем на Аляску. Да, мы знаем, что это такое. Меня беспокоит, почему он здесь?





“И что же это такое ?





“Чупакабра.





Агенты недоверчиво посмотрели на печать.





- Братти, покажи им, с чем мы столкнулись, - сказал Холмс, отступая назад.





Фратти занял его место. Он достал айпад и нажал на кнопку. На экране появилось изображение существа размером с большую собаку. У него были массивные передние плечи, наклоненные назад к задним ногам. Из задних передних лап торчали мокрые пальцы размером с обеденный нож. Его морда была короче, чем у собаки, больше похожа на морду бабуина, с большим количеством острых как бритва зубов, чем казалось возможным. Его глаза были чрезмерно большими, как у сумчатого, а уши торчали в разные стороны. Его шею обвивал меховой холмик. Его кожа была рыхлой, как у шарпея.Наблюдая, как стая диких питбулей нападает на кабру, Холмс понял, что какие бы сверхъестественные эволюционные причуды ни привели к появлению этих животных, они создали эластичную кожу в качестве защитного механизма.





Фратти вставил на место следующую фотографию, и на ней был изображен тот же зверь на боку, два тюленя в баллистических масках стояли на коленях перед ним. Длина зверя была ростом с человека. Увидев это, Гарза присвистнул. “Может быть, Аляска не так уж и плоха.





Трейлерный Парк "Одинокая Сосна". НАКО, Аризона. Сумерки.





Роза ненавидела пустыню. Муж привез ее сюда из Нью-Джерси тридцать четыре года назад. Первые десять лет он обещал ей, что они вернутся, как только он снова почувствует свои финансовые ноги на земле. Когда он умер от сердечного приступа, поедая блины у местного Денни, это была смерть его мечты. Не имея ни страховки, ни сбережений, она все еще оплачивала счета доктора и кладбища. Если бы не ее кошки, она бы сошла с ума. На самом деле именно кошки давали ей повод продолжать жить . . . все пятьдесят два из них.





Она никогда не планировала иметь пятьдесят две кошки. Она начала с двух человек. Но главное в пустыне то, что ветер приносил в ее жизнь самые неожиданные вещи. Сначала были кошки, потом в течение пятнадцати лет вращающаяся дверь из разнорабочих, которым она часто позволяла оставаться, пока они ей не надоедали. Теперь, в свои семьдесят три года, она уже не нуждалась в том, чтобы мужчины оставались на ночь. На самом деле, если не считать случайного ремонта ее холодильника на болоте или черепицы на крыше, она вообще почти не видела мужчин, если не считать телевизора.





Она поднялась с мягкого кресла и выключила телевизор. Конец дневной линейки мыла означал, что пришло время кормить ее кошек. Это заняло почти час и было ее единственным упражнением. Когда симпатичная молодая женщина из баптистской церкви подошла, чтобы принести немного еды, и заметила, что там “слишком много кошек”, Роза заметила, что именно эти кошки, вероятно, поддерживают ее жизнь. В конце концов, ее спутниковая тарелка была центром ее вселенной, и она с радостью провела бы весь день в своем кресле, если бы не тот факт, что у нее были другие жизни, чтобы рассмотреть их.





Снаружи жара ударила ее, как пощечина. Она бросила взгляд на уродливую стену на другой стороне улицы, не далее чем в сорока футах от входной двери, а затем повернулась к сараю, где хранила кошачий корм. Она посмотрела на выцветший сине-белый сайдинг на своем трейлере и снова поняла, что это была гонка, чтобы увидеть, кто умрет первым. Она отчаянно надеялась, что дом переживет ее, потому что если бы все было наоборот, она не знала бы, куда идти.





Роза отперла сарай, налила еды в более чем дюжину металлических мисок, а затем отступила назад, когда кошки побежали со всех сторон и набросились на свою еду. Она прислонилась к стене сарая, затененного навесом крыши. Наблюдая и пересчитывая своих кошек, она закурила косяк. Она с наслаждением курила его, единственный порок, который она все еще хранила даже после всех этих лет.





Пока она считала, то заметила, что несколько кошек пропало. Она холодно посмотрела на пограничную стену, а затем начала медленно обходить снаружи свой трейлер. Она даже не пыталась их окликнуть. Это были кошки. Призывать их было бесполезным упражнением. Она изо всех сил старалась не обращать внимания на мусор, который летел в заднюю часть ее дома, заметив, что ее сосед создал довольно огромную кучу пустых пивных коробок.





Но она не видела никаких признаков присутствия кошек.





Обогнув трейлер, она снова вернулась к своим размышлениям. Они уже покончили с едой и теперь неспешно расходились по своим личным местам. Она увидит каждого из них позже, когда они вернутся, чтобы обнюхать ее. Она с нетерпением ждала этого момента. Как и дети, которых у нее никогда не было, они приходили к ней и благодарили ее по-своему за то, что она была их мамой.





Она затянулась сигаретой и снова хмуро уставилась в стену. Она ненавидела эту чертову штуку. Там, где когда-то у нее были великолепные виды на горы Сан-Педро, теперь это было похоже на то, чтобы смотреть на заднюю часть рекламного щита, поддерживающего идиотизм правительства, которое верит, что фанера и китайские импортные гвозди могут противостоять отчаянной потребности накормить свою семью.





Ее внимание привлекла маленькая фигурка—что-то около основания стены, чего она точно не видела прошлым вечером. Она облизала пальцы, вытащила косяк и сунула его в лифчик, пересекая двор, затем самую южную улицу Аризоны-Западную международную дорогу. По ситцевому цвету меха она сразу поняла, что это такое. Она поспешно подошла и опустилась на колени перед трупом одной из своих кошек. Она назвала его "смешные кости" из-за его медленной, неуклюжей походки-результат давнего столкновения с машиной.





То, что она увидела, заставило ее упасть на спину. Единственное, что осталось от кошки, - это ее голова, зацепившаяся за гвоздь, когда ее вытащили через дыру в основании забора. Затем она заметила следы когтей на земле и укусы, которые были вырваны из нижней части забора. Наклонившись ближе, она посмотрела сквозь дыру в Мексику и увидела след из крови и шерсти, который, скорее всего, и был причиной исчезновения других кошек.





Она встала и направилась к своему дому. Она не была уверена, что это было. Мексиканский Серый волк. Джавалина. Долбаный птеродактиль. Но это не имело значения. Она порылась в шкафу и вытащила винтовку М16 и два магазина с патронами. Их оставил один из ее друзей-мужчин, который так и не нашел времени вернуться и забрать их.





Так же хорошо.





Теперь у нее наконец-то появился повод воспользоваться пистолетом.





Она сидела в своем кресле, яростно раскачиваясь и ожидая наступления ночи, когда она выйдет и поменяется местами с теми, кто охотился на ее кошек.





Американское Патриотическое Соединение. К западу от Дугласа. Ночь.





Лоуз оказался на отдаленном ранчо примерно в пятнадцати милях к западу от Дугласа. После того, как они покинули отель, они взяли его мобильный телефон и положили его в сумку для убийства, чтобы его нельзя было отследить по телефону. Они также завязали ему глаза, для чего это было нужно. Лоуз был уверен, что он сможет найти свое место на карте—если у него есть такая возможность. Когда они въехали на ранчо, он услышал смех нескольких мужчин, лошадь нервно скребла копытами землю где-то внутри замкнутого пространства, несколько вездеходов стреляли на горизонте, и клакИнг старой ветряной мельницы. Они отвели его в гасиенду и сняли повязку с его глаз.





- Добро пожаловать в наш дом, - раздался голос из столовой на повышенных тонах.





- Э-э, спасибо.- Лозс оглядел семерых мужчин, выстроившихся вокруг большой комнаты, каждый из которых нес М1911 в наплечных кобурах. Все они были белыми, широкоплечими и светловолосыми. Они могли бы быть футбольной командой арийской нации, если бы не были одеты в тактическую форму. Он повернулся к мужчине, который заговорил с ним, большому мужчине, сидящему в конце обеденного стола. В левой руке он держал сигарету, а в правой-бутылку "Гаторейда".





- Пива не найдется?- Спросил Лоуз.





“Ты действительно хочешь пива?





Лоуз дружелюбно улыбнулся. “А разве не все так думают?





- Так или иначе, конечно. Но ты здесь не поэтому.





Лоузс произвел на него самое приятное впечатление. - Клянусь, я не знаю, что именно.—”





Мужчина поднял руку и покачал головой, остановив Лоуза на полуслове.





“Не оскорбляй меня, - сказал он, глубоко затягиваясь сигаретой. “Ты нас совсем не знаешь. Мы не похожи ни на что, что вы когда-либо видели раньше. Я подозреваю, что вы, вероятно, ожидали, что я буду курить сигару и пить виски, как будто я был каким-то гребаным боссом Хоггом.





На этот раз Лоуз застенчиво улыбнулся и пожал плечами. - Честно говоря, я не знаю, что все это значит. Мне обещали барбекю.





- Пощади его. Мы проверили твой телефон. Он имеет шифрование военного класса, и мы сделали имя трассировки на вас, и это оказалось пустым.





У законов было два варианта действий. Чтобы продолжать играть вместе, или отказаться от шарады. Его голливудские корни требовали, чтобы он продолжал играть в эту шараду. Он решил немного подождать и посмотреть, как много знает старик.





- А, понятно. Ты все еще думаешь, что можешь обмануть меня. - Я все понял. Глупо, но я понимаю.





Лоузу показалось, что он знает этого человека. И вдруг он увидел его. Этот человек подозрительно походил на Уилфорда Бримли. На самом деле Лоуз чувствовал необходимость пойти и купить немного овсянки.





“Может быть, ты знаешь историю Гаторейда?- сказал мужчина. “Это не твой обычный фруктовый пунш. Это было сделано группой научных типов, которые нуждались в способе помочь футбольной команде Университета Флориды. Именно американцы собрались вместе, чтобы создать американское решение американской проблемы для некоторых американских мальчиков.- Он сделал большой глоток. - Обожаю эту дрянь.





“Так же, как и вы, ребята, - сказал Лоуз. - Американцы здесь для того, чтобы помогать другим американцам быть американцами.





- Совсем как мы. Именно так. Наверное, ты не так глуп, как я думал. Меня зовут Джефферсон Грант. С кем же я действительно разговариваю?





Лоуз проигнорировал этот вопрос. “И ты куришь сигареты, потому что они тоже сделаны в Америке, верно?





Грант усмехнулся и кивнул.





“Конечно, я не стану указывать на то, что именно коренные американцы первыми заготавливали табак, так что вы можете поблагодарить индейца за вашу сигарету. Разве не так, Одинокий рейнджер?





Грант улыбнулся еще шире. “Так кто же ты? - ФБР? ЦРУ? JSOC?





“Что-то вроде этого.





“Нет, правда. Я хочу знать, кого я собираюсь убить. Это было бы не так весело, если бы я не знал.





- Боже упаси, чтобы я не сделал твою жизнь веселой. Позвольте мне задать вам один вопрос.





- Стреляй, сынок.





“А как ты их раздобыл?





- Кто они такие?





- Чупакабра! Мне кажется немного странным, что американский патриот смог заполучить такое сказочное мексиканское существо без целой кучи проблем.





“Никаких проблем не было. Мне просто пришлось заплатить за них кучу дерьма.- Он погасил сигарету и закурил другую. - Эти смуглые люди убили бы своих собственных матерей, если бы у тебя было достаточно денег.





“А за сколько сейчас платят? Я думаю, что картель вымочил тебя довольно хорошо.





“Картель. Так ты действительно знаешь об этих зверях.





“Я свою долю повидал. И еще несколько человек убили. Меня беспокоит то, что такой патриотичный американец, как вы, занимается тем, что он не сможет контролировать.





Грант встал и щелкнул пальцами одному из мужчин. Парень ушел, но вернулся только через минуту, ведя за собой огромное животное с мускулистыми передними лапами и мордой бабуина . . . если бы у бабуина были акульи зубы и хлыстовый хвост. Сделанная на заказ морда, похожая на маску ловца, закрывала его лицо. Кабра шла медленно, как будто ее накачали наркотиками.





“Я думаю, что вполне владею собой, сэр. - Еще раз спрашиваю я. А ты кто такой?





Лоузс подумывал о том, чтобы сказать этому человеку, кто он такой, но идея группы "морских котиков", созданной специально для защиты Америки от сверхъестественных угроз, казалась бы надуманной, особенно когда эта угроза была порождена группой белого господства, все существование которой было связано с идеей защиты Америки от угрозы посторонних. Лоуз не мог не улыбнуться иронии судьбы. Он решил сказать лидеру американских патриотов именно то, кем он всегда хотел быть.





“Меня зовут Иниго Монтойя. Ты убил моего отца. Приготовьтесь умереть.





Глаза гранта сузились. Он с силой затянулся сигаретой.





Не поклонник Принцессы невесты, отметил Лоуз.





Именно тогда Грант сказал что-то неприятное, и его люди спустились вниз. Законы давали больше, чем он получал, ломая колено, вывихивая локоть и разбивая набор передних зубов. Ему удалось блокировать несколько ударов, но в итоге он был сбит с ног. Вскоре он увидел темноту, где Дон Кихот ехал на чупакабре, отчаянно наклоняясь к монументу Вашингтона и выкуривая целую пачку сигарет.





Передвижной Фургон Наблюдения. Шоссе 92. Вечер.





Лейтенант Военно-морского флота Эллиот Чонг посадил беспилотный летательный аппарат AQ-11 Raven AeroVironment на дорогу позади фургона. Чонг поднял его и принялся запускать другой. Его модифицированная версия имела около 120 минут на станции, и он хотел вести наблюдение за комплексом до тех пор, пока закон был где-то внутри него. После запуска второго БПЛА он передал полетные операции паре инструкторов БПЛА армии США из соседнего форта Уачука с приказом информировать его, если будет какое-либо движение.





- Он включил микрофон. - Призрак один, это призрак четыре, прием.





- Призрак четыре, это первый. Вперед.





- Двигаюсь в нужном положении и готовлюсь навести глазки.





“Каков статус призрака номер два?





“Внутри компаунда, но НФИ, - сказал он, не имея в виду никакой дополнительной информации . Хотя первый БПЛА выследил Лоу до объекта, а второй находился на станции, обеспечивающей наблюдение, было важно иметь под рукой реального человека. Их время реакции и способность поддерживать законы были основаны исключительно на их физической близости.





- Вас Понял, Четвертый. Продолжайте и будьте осторожны.





Чонг вытащил "Кавасаки-650" из того места, где он был прикреплен к боку фургона, проверил уровень топлива и завел двигатель. Он подошел к задней части фургона и схватил жесткий пластиковый кейс аллигатора,который он привязал к своей спине. Он натянул на голову очки ночного видения, и перед глазами у него замелькали мириады оттенков зеленого. Вскоре он уже ехал по шоссе 92 с выключенными фарами, как выстрел в темноте. Пятнадцать минут спустя он свернул с шоссе на грунтовую дорогу, освещенную только светом звезд и технологией ночного видения.





Подстанция НАКО. Ночь.





В комнату вошли два агента УБН. Оба были молоды и латиноамериканцы. Оба были в хорошей форме. Если бы они не были одеты в свои баллистические куртки с большими буквами D-E-A, приклеенными сзади, они могли бы быть убедительными наркоторговцами, или сутенерами, или тем подклассом молодых людей, которые проводят свою жизнь на периферии таких вещей. В основном они были идеально подходят для своей работы.





Кроме того, они были очень умны, и Холмс это очень ценил. Не все федеральные служащие были созданы одинаково,и он видел свою долю дышащих воздухом с открытым ртом.





Их звали Гарсия и рота. После знакомства они перешли к делу. Кроме Холмса, Руиза и Фратти, в комнате все еще находились старший пограничный патрульный агент Гарза и молодая женщина-агент, которую еще не представили.





“Мы думаем, что точка входа находится здесь, - сказал Руиз, указывая на карту Южной Аризоны. - Примерно в трех милях к югу от заброшенной шахты находится ранчо, принадлежащее всеамериканской корпорации, которая в свою очередь принадлежит Джефферсону Гранту. У них была сомнительная практика финансирования.





Рота кивнула. “У нас есть досье на них в фут толщиной. Для всеамериканской группы белых парней они делают много бизнеса с внутренними городскими афроамериканскими бандами наркотиков, мексиканскими картелями и бегунами наркотиков из Юго-Восточной Азии.





“Я думаю, что их идея всех американских остановок на долларе", - сказал Фратти.





Рота подошел к карте и ткнул пальцем в сторону ранчо. “Если мы двинемся прямо на юг и создадим радиус в десять миль, то сможем различить, где находится вход.





Глаза Фратти сузились. - Входите? Что ты имеешь в виду?





- Что бы они там ни двигались, это не пересекает границу, - сказал Гарсия. - Таможенный и пограничный патрули уже заперли его. Единственная причина, по которой люди проходят через CBP, просто не хватает агентов, чтобы покрыть физическую область. Они все еще видят их либо с помощью радара наземного наблюдения, либо с помощью гелиостата в Уачуке. Нет, никаких свидетельств о трансграничных операциях в этом районе не было. Но это не значит, что они не перешли границу.





- Туннель, - пробормотал Лоуз.





- Граница просто кишит ими.





Все они смотрели на карту с возросшим интересом, но она мало что говорила им о том, где может быть вход. Местность к югу от границы была ничейной землей с зазубренными предгорьями. Чтобы найти вход, они действительно должны были пойти туда. Руиз так и сказал.





“А что мы ищем?- Холмс задумался. - Тепловые сигнатуры? - Движение?





- Это примерно все объясняет.- Братти взглянул на своего босса. “О чем ты только думаешь? Накладные расходы?





Холмс кивнул: - Я, наверное, смогу это устроить. Но есть еще одна причина для беспокойства.- Он ткнул пальцем в сторону ранчо. “У нас есть кое-кто внутри.





“А в каком он состоянии?- Спросила рота.





- Ушел в молчание.- Холмс уставился на карту так, словно мог пронзить ее взглядом и увидеть своего человека.





Гарза щелкнул пальцами. “Они используют кабры, не так ли?





- Руиз взглянул на Холмса, прежде чем сказать: - уже давно установлено, что зеты их разводят. Они были известны тем, что продавали их для борьбы или для переноски. - Кабра очень умные люди. Легко тренироваться, если у вас есть сноровка для этого.





Гарсия и рота были проинформированы о необъяснимых смертях и вере в то, что это была Кабра. Поначалу они не хотели его покупать, но вскоре пришли в себя, когда Фратти показал фотографии, а Холмс объяснил свою часть миссии.





"Наша хартия не распространяется на управление преступной деятельностью”, - сказал он. “Тот факт, что наркотики перевозятся через границу-это не наша забота. Но тот факт, что они могут использовать кабрас, внезапно делает это нашим делом.





Рота внимательно изучала карту. - Он покачал головой. - Эти убийства происходят в пределах пяти миль друг от друга, но никакой закономерности нет.





“Есть одна закономерность.- Руиз указал пальцем. - Все убийства произошли к югу и востоку от лагеря патриотов. Я думаю, что одна из Кабр сбежала; в противном случае мы никогда бы даже не узнали, что они используются.





“Именно поэтому ваш второй человек проник в лагерь, - сказал Гарза.





“Было бы только разумно проверить их, - сказал Холмс. "Американские патриоты-это известная величина. Тот, кто находится к югу от границы, в настоящее время находится вне нашей юрисдикции и вне нашей способности вести наблюдение.





“Откуда нам знать, что это не какая-нибудь случайная чупакабра, преследующая нелегалов?- Спросил Гарсия.





Фратти криво усмехнулся. - Потому что случайной чупакабры не бывает.





Американское Патриотическое Соединение. К западу от Дугласа. Ночь.





Ублюдки избили его, как собаку. Единственным спасением было то, что они его не пнули. Он мог справиться с синяками на лице и почках, но сломанные ребра вызывали особую боль, из-за которой человеку не хотелось дышать.





Лоуз оказался в клетке внутри сарая с металлической крышей и стенами. Гнедая кобыла нервно ерзала в своей клетке рядом с ним. По другую сторону лошади стоял верстак с инструментами и тем, что выглядело как подкожные ружейные патроны, выстроенные в ряд и наполненные фиолетовой жидкостью. С другой стороны амбара стояла одна длинная клетка. Колючая проволока и электрический провод бежали вокруг и через прутья, создавая металлическую чащу, куда не могла проникнуть даже человеческая рука. Не нужно было быть студентом Массачусетского технологического института, чтобы понять, что это предназначалось для чупакабр.





Лоуз заметил ведро с водой на покрытом сеном полу его камеры. Он подтянулся и зачерпнул воду сначала ртом, а потом и лицом. Он наслаждался прохладным ощущением жидкости в течение нескольких мгновений, прежде чем нашел в себе силы подняться на ноги. Это заняло некоторое время, но ему все же удалось встать, хотя он и был немного шатким.





Он подтянулся к двери клетки и проверил замок. Он не собирался уходить этим путем. Он осмотрел то, что мог видеть в комнате, и усмехнулся, увидев несколько красных мигающих огней. Они следили за ним, но камеры были сняты с полки—мертвые сигналы были огнями, определяющими местоположение каждого из них. Это было не очень сложно, но ведь и американские патриоты тоже, понял он.





Он уже начал чувствовать себя хорошо, когда заметил что-то большое, темное и ужасное на другом конце клетки чупакабры. Это была дыра в земле, зияющая пасть чудовищного потенциала, из которой, несомненно, должна была появиться чупакабра.





Вопрос только в том, когда это произойдет.





Трейлерный Парк "Одинокая Сосна". НАКО, Аризона. Полночь.





Спрятавшись в тени своего сарая, Роза нащупала спусковой крючок М16. Она никогда не выходила на улицу в это время ночи, вместо того чтобы быть защищенной тонкими металлическими стенами своего трейлера. Теперь она подпрыгивала и дергалась при каждом звуке: совы, койоты, змеи, машины, пограничный патруль и случайные пьяные крики, доносившиеся из соседних домов. Какое-то время сосед выкрикивал мексиканский рэп на полную катушку, пока не подъехал полицейский и не приказал ему сбавить обороты. Она почти хотела, чтобы этот стук вернулся.Все было лучше, чем предвкушение звука того, что съело ее детей.





И все же, несмотря на страх и напряжение, она не привыкла поздно ложиться спать. Она заснула, прислонившись к стене сарая.





Она проснулась, когда начала падать. Она попыталась взять себя в руки, но у нее не хватило ловкости. Вместо этого она сильно ударилась о землю, ее зубы клацнули, воздух покинул ее грудь, и винтовка выпала из ее рук. Она лежала, пытаясь отдышаться, позволяя звездам вспыхнуть в ее глазах и рассеяться, пока не вернулась ночная тьма.





Она обнаружила, что стоит лицом к этой ужасной стене. Ее взгляд упал на дыру, и она увидела, что теперь она была заполнена головой невероятного существа, с лицом гориллы и большими светящимися глазами. Она поискала глазами винтовку М16 и увидела ее в добрых пяти футах от себя. Она попыталась вскочить на ноги и нырнуть за ним, но ее мышцы уже давно отказались от прыжка. Вместо этого ей удалось лишь дико ползти, упираясь локтями в твердую пустынную траву.





Ее голова и шея покалывало от пристального взгляда существа. Она хотела знать, где он находится, но если обернется, то потеряет драгоценное время. Поэтому, двигаясь так быстро, как только могла, она схватила винтовку и развернула ее. Она была готова закричать и открыть огонь, когда зверь набросился на нее, но когда она оглянулась, его уже не было.





Роза приняла сидячее положение и развернула свое оружие, но не смогла увидеть ничего необычного. И все же, сидя в внезапно наступившей ночной тишине, она услышала звук дыхания Зверя где-то поблизости. Он все еще был там, кружа, ожидая, когда она совершит ошибку. Она посмотрела на дверь своего дома. С таким же успехом он мог быть и в миле отсюда.





К западу от комплекса американских патриотов. Снайпер Прячется. Полночь.





Лейтенант Чонг навел прицел на снайперскую винтовку Stoner 25. Лойполд Марк 44,5–14?50scope втянул свет, и его пиксельное зрение кристаллизовалось на передних воротах комплекса. На высоте 1900 метров это не было невозможным выстрелом, но он сделал бы это, если бы ему пришлось. Рядом с ним лежал айпад, подключенный к выходу "Ворона", показывавший черно-белое звездное изображение комплекса с высоты четырехсот футов.





Здесь не было никаких признаков законов или чупакабры. Если верить донесениям из УБН, он, возможно, никогда не увидит этих тварей. Казалось, что они шли и шли через туннель под границей с одним входом в одно из зданий внизу.





Он вспомнил, как однажды ездил на разведку с несколькими рейнджерами из Республики Корея. Направляясь в сторону ДМЗ, они внезапно свернули в рощицу деревьев, которая заканчивалась тупиком. Они пили соджу, как будто это была вода, и были более чем немного пьяны. Рейнджеры рока жестом приказали ему следовать за ними, и вскоре они вошли в пещеру и стали спускаться по лестнице, которая, казалось, была вырезана в земле. Они, казалось, шли вниз довольно долго, а потом вдруг резко остановились.





Рейнджер из рок - н-ролла дежурил с пулеметом пятидесятого калибра на треноге внизу. Ствол указывал вниз, в длинный темный туннель. Рейнджер носил очки ночного видения, которые были предложены Чонгу. Он взял их и всмотрелся в окутанную зеленью темноту. Далеко на краю оптического расстояния он увидел движение. Через мгновение он увидел, что движение больше не приближается. Он так и сказал своим проводникам. Они радостно закивали головами. “Они делают то же самое, - сказали они, имея в виду северокорейцев на другом конце туннеля.Затем Рокс представил Чонга канарейке в клетке, свисающей с потолка позади следопыта. Ему не нужен был никакой перевод для присутствия птицы. Он слышал достаточно историй от Руиза, чья семья жила и дышала шахтами Западной Вирджинии, чтобы знать, что птица была системой раннего предупреждения. С крошечными легкими и еще более маленьким сердцем он погибнет от подозрительного газа намного раньше, чем любой человек сможет его обнаружить.





Сегодня вечером Чонг смотрел на пустыню, гадая, какой длины Этот туннель и что на самом деле находится по другую сторону.





К югу от границы. О'Дарк Тридцать.





Холмс, Руиз и Фратти были одеты в свою тройную шестерку: родезийские жилеты, наполненные боеприпасами и тайными припасами, которые могли понадобиться, про-технические шлемы, оснащенные коммуникационными системами MBITR, черная камуфляжная форма и высокотехнологичные ботинки. У каждого из них были готовые к использованию видеорегистраторы. Пока Руиз и Братти держали в руках тактические ружья "супер-90", Холмс нес МР5 с глушителем. Они ждали своего связного на заднем сиденье "Форда-Эксплорера" с затемненными стеклами. Они должны были соединиться с отрядом ГАФЕ-Grupo Aeromovil de Fuerzas Especiales- Бойцы мексиканского спецназа. Они уже заранее согласовали миссию и ждали, пока ГАФЕ не появится.





Национальное разведывательное управление координировало спутниковый проход, который выявил местоположение, соответствующее их параметрам. Дальнейшее расследование показало, что это была заброшенная серебряная шахта, предположительно затопленная. Фактически, сообщения, поступившие совсем недавно, в октябре прошлого года, из управления Министерства национальных шахтных резервов Мексики, указывали на то, что вход обрушился и стал непроходимым. Но операторы в Киберкомандовании рассказывали совсем другую историю.Работая совместно с АНБ, они смогли быстро обработать информацию, связав регионального министра горнорудной промышленности и полезных ископаемых со счетом на Каймановых островах в банке, пользующемся поддержкой Los Zetas. После этой кроличьей норы они обнаружили дополнительные связи с несколькими американскими банками, сетью ресторанов и складом в Финиксе.





Позже, после шквала телефонных звонков и компьютерных контактов, гаф провел собственную разведку БПЛА, показав рабочую дорогу, которая вела прямо в шахту. Через час наблюдения они увидели, как несколько человек выехали из шахты на "Мерседесе". Были переданы изображения лиц, и система распознавания лиц Национальной Безопасности идентифицировала одного из мужчин как Алехандро де Хесус, командира Лос-Зетаса, который, как считалось последним, был убит, когда он расстался с картелем залива.





Холмсу пришлось предположить, что в шахте было достаточно плохих парней, чтобы у них хватило забот.





Холмс справился у Чонга и получил его рапорт, что ничего не происходит. Холмс приказал снайперу быть готовым к нападению в случае необходимости. Отсутствие контакта с лоу вызывало некоторое замешательство, но Холмс знал, что беспокоиться не о чем. Если он и понимал что-то, так это то, что заместитель командира 666-й группы морских котиков мог сам о себе позаботиться.





Чуть позже часа ночи перед ними вспыхнули и приземлились три вертолета со снайперскими капсулами на каждом шасси. Холмс никак не мог понять, откуда она взялась. На них были мексиканские военные знаки отличия, но он не узнал их.





- Сикорский Х2, босс, - сказал Братти. - Самый быстрый вертолет на планете. Проблема в том, что он занимает только два места.





“А куда мы поедем верхом?- Спросил Руиз.





- Наверное, в этих.- Холмс указал подбородком на продолговатые плексигласовые контейнеры, прикрепленные к полозьям вертолетов.





“Я так не думаю.- Братти повернулся к Холмсу. - Босс, нам действительно нужно туда попасть?





- Заткнись, пока мы не узнаем, что происходит. - Вон из машины.





Как только они оказались снаружи и слева от "Эксплорера", водитель тронулся с места, направляясь обратно к границе.





Подбежал одинокий мужчина в коричневых майках. Холмс узнал его. Карлос Наварра-майор в ГАФЕ. Они познакомились в Брюсселе на конференции и провели вечер в подвальном баре семисотлетней давности, напившись траппистского пива. Он знал, что Карлос был мечтателем, который верил, что картели в конечном счете потеряют свою власть над душой его страны. Холмс вспомнил, как восхищался этим человеком. Он также помнил, как ему было грустно из-за того, что все это безнадежно.





- Холмс, я так и знал, что это вы, - задыхаясь, произнес Наварр по-испански с едва заметным акцентом, останавливаясь перед ними. Его волосы были коротко подстрижены. Под своим кастильским носом он вырастил фу Манчи. “Ваши люди готовы?





“Так и есть, - сказал Холмс. “Куда же мы поедем, мой друг?





“В снайперских капсулах.





“Так вот как ты их называешь?- Фратти с сомнением посмотрел через плечо Наварра.





- Плексиглас пуленепробиваемый, если это имеет значение.- Наварр жестом пригласил их следовать за собой. “Приближаться. Нам нужно двигаться. Наше преимущество-неожиданность. На данный момент ни у кого из моих военных не было шанса предупредить их, но если дать больше времени, кто знает.





Три тюленя из тройной шестерки бежали рядом с Наваррой. Он дал им рабочие частоты, которые пломбы ввели в свои коммуникационные системы AN / PRC-148 MBITR, поскольку каждый был заперт в своем собственном модуле. Один тюлень на вертолет. Остальные отсеки были заполнены снайперами GAFE, что означало, что общее количество сил составляло шесть GAFE и три SEALs. Использование таких передовых вертолетов казалось излишним; с другой стороны, если миссия была связана с быстротой, не было никакой замены.





План состоял в том, чтобы атаковать комплекс Лос-Зетас с трех направлений. Хотя они нашли только один вход, опыт научил их, что загнанная в угол крыса найдет множество способов отступить.





Поездка была далеко не удобной. Холмс мог лежать, положив руки рядом с собой, двигаясь вперед головой со скоростью более двухсот миль в час. Было легко забыть, что он был прикреплен к полозьям вертолета, и поверить, что он баллистически мчался в космосе, как ракета массового поражения "тюлень".





Они получили предупреждение через пять минут, три минуты, одну минуту, а затем обратный отсчет до посадки. Они вошли чуть выше уровня кактусов и грубо приземлились. Холмс открылся и скатился со своего стручка, присев на корточки. Два других тюленя сделали то же самое. К ним быстро присоединились Наварра и два ГАФИЙСКИХ солдата. Через несколько секунд вертолеты снова взлетели, поднялись на высоту пятисот метров и завис над станцией. Снайперы ГАФЕ остались в других отсеках и теперь были готовы открыть огонь по тем, кто находился на земле.





Их неэлегантный план состоял в лобовой атаке оставшихся шести человек: трех морских котиков, Наварры, Гомеса и Десены. Наварра и Гомес носили MP5s, идентичные Холмсу. Decena носил легкий пулемет M249, или отделение автоматического оружия (SAW), как это раньше называлось. Все они носили ПНВ, которые вставляли на место. Каждый тюлень соединялся с ГАФОЙ, когда они быстро двигались ко входу. Алюминиевая дверь без окон закрывала вход шириной в десять футов. Они даже не потрудились постучать.Руиз зашнуровал веревку из соленого семтекса в центре двери, и все отошли в сторону, когда он широко распахнул их вход.





За дымовыми гранатами последовали осколочные гранаты. После детонации пломбы и щепки хлынули через вход на широкую открытую площадку. В центре комнаты лежали четыре мертвых человека, каждый истекал кровью от осколков гранаты, куски которых исчезли навсегда. Полдюжины легковых и грузовых автомобилей были припаркованы внутри справа, ветровые стекла были разбиты, шины разорваны в клочья. Офисы располагались в левом коридоре, обшитом фанерой и занимающем две четверти площади. Прямо перед ними был большой, хорошо освещенный туннель.





Вместо того чтобы разделиться, они все вместе направились к офисам. Декена открыл огонь своей Пилой, пробивая пули сквозь тонкие стены. Он пробежал через полный пояс, прежде чем Руиз, Фратти и Гомес очистили то, что осталось от комнат. Холмс и Наварр остались снаружи в качестве арьергарда. Через пятьдесят секунд вернулись остальные. Пятнадцать Зет мертвы.





Затем они двинулись через холл направо, ища комнаты и персонал за пределами транспортных средств. Они обнаружили одноместную комнату с фанерными стенами, но она была пуста.





Все, что осталось-это центральный туннель. Насколько далеко им предстояло спуститься, они понятия не имели. Они сложили по три штуки у стены и вошли внутрь. Их очки ночного видения не улавливали ничего, кроме зелени пола, потолка и стен, когда они начали спускаться вниз на небольшой уклон.





Они прошли двадцать метров, прежде чем увидели, что туннель поворачивает на девяносто градусов вправо. Они подползли к повороту и смогли увидеть людей, ожидающих за металлическими барьерами за мгновение до того, как Зета открыли огонь.





Все, кроме Декены, прижались к правой стене. Декена переместился к центру туннеля, как раз вне линии огня Дзеты, открыл треногу на своей пиле, лег ничком и стал ждать.





Наварра призвал "Зета" сдаться. После урока мексиканских ругательств и того, что нельзя делать с чьей-то матерью, Наварр взял три гранаты, вытащил их булавки и бросил их за угол.





Взрывы в туннеле были оглушительны.





Они дали Эху затихнуть, прежде чем Наварра позвал еще раз.





Это заняло некоторое время, но ответ пришел, низкий и болезненный.





Наварр потребовал, чтобы этот человек вышел. Через мгновение в поле зрения появился Дзета с искалеченной рукой и капающей с левого бока кровью. Увидев Дечину, он крикнул через холл кому-то невидимому: Декена открыл огонь, сбив противника сотней выстрелов менее чем за десять секунд.





Холмс приказал Фратти и Гомесу проверить угол.





- Ясно, - сказал Фретти через свой MBITR. “Но я что-то слышу. Мужчины, я думаю. Может быть, кабрас.





- Идите вперед, - приказал Холмс. Он поставил Руиза позади них и приказал Десене остаться. Если им по какой-то причине придется отступить, ему понадобится пила Декены, чтобы убить того, кто или что там у них на хвосте.





Позволив Фратти и Гомесу отойти на некоторое расстояние, Холмс и Наварр последовали за ними. Они миновали наспех сооруженный барьер, который был сделан с дверью автомобиля и несколькими металлическими столами. За ними лежали шесть тел,каждое на разной стадии измельчения. Один из них был одет в мексиканскую военную форму, а несколько других-в полицейскую. То, что в "Лос-Зетасе" есть представители судебной власти, не было секретом. Их руки были повсюду-либо с деньгами, либо с оружием в руках.





Двигаясь по туннелю, он учуял их прежде, чем услышал. У чупакабры был безошибочно узнаваемый землистый мускус дикого животного.





- Он резко присел на корточки. “Чупакабра!





Остальные тоже среагировали, обводя всех взглядом в поисках источника испуга.





- Братан, ты чувствуешь этот запах?- Холмс видел Фрэтти примерно в двадцати ярдах дальше по коридору. Они с Гомесом остановились и выглянули из-за угла.





- Чувствуешь его запах? - Я вижу это. Там есть комната, полная клеток. Я насчитал их десять. Две из них пустые. Там также есть ковшовый погрузчик, какое—то старое буровое оборудование, и-ого!





“А что это такое?





- Это самая большая Кабра, которую я когда-либо видел! Долбаный размер датских догов.





“Они в безопасности?- Холмс двигался все это время и был почти там, где стоял Фретти. Не услышав ответа, он снова спросил: “Они в безопасности?





“На данный момент да . . . кроме.





Все затряслось, когда в шахте раздался ужасный лязг.





- Твою мать, - сказал Братти.





Холмс прибыл как раз вовремя, чтобы увидеть, как двери клеток падают на пол, удаленные от них невидимой рукой. Огромные, голодные кабры выступили вперед, низко опустив головы, принюхиваясь к воздуху, со слюнявыми зубами, видневшимися на губах, растянутых в пародии на чудовищные улыбки. Они носили ремни безопасности на спинах, вероятно, там, где Лос-Зетас прикрепил бы наркотики для транспортировки. Холмс поискал глазами баррикаду или какую-нибудь возвышенность, но, кроме погрузчика и клеток, в комнате больше ничего не было. Похоже было, что им придется стоять здесь на своем.





Холмс, Гомес, Наварр и Фратти стояли бок о бок и ждали Кабра.





Им не пришлось долго ждать.





Трейлерный Парк "Одинокая Сосна". НАКО, Аризона. за полночь.





Казалось, он преследовал ее уже несколько часов. Существо из ее ночных кошмаров, оно медленно двигалось, преследуя ее. Один раз он почти догнал ее, но пронесшийся мимо автомобиль с ревущей музыкой напугал его. В любое другое время она бы погрозила машине кулаком, но сейчас ей нравилось, что ужасная музыка прокатилась по ночам.





Ей удалось забраться на скамейку в своем сарае. Ей не хватало ловкости, чтобы подняться еще выше, а если бы и удалось, она сомневалась, что полки выдержат ее вес. Некоторое время назад она поняла, что это именно то, что нужно. Это был ее последний шанс. Часть ее хотела заплакать. Другая часть, некогда чуждая ей, но ставшая более дружелюбной, хотела, чтобы она застрелила эту проклятую тварь. Это новое чувство боролось в ней с иррациональным желанием закрыть глаза и притвориться, что там ничего нет и что с ней все будет в порядке.





Одна из ее кошек вбежала в сарай, вероятно, решив, что пора кормиться. Разве так было не всегда? Кот был серым в черную полоску. Она назвала ее Шазам. Шазам посмотрела на своего человека так, словно пыталась понять, что она делает. Не в силах понять ответ, она вскочила рядом с ней, затем вскарабкалась на полку на уровне глаз. Она мяукает Эд. Роза протянула дрожащую руку и быстро погладила ее по голове.





Какую часть своей жизни она провела, живя жизнью других людей? Она всегда наслаждалась взлетами и падениями своих мыльных звезд. Они дали ей повод вставать по утрам. Они заставили ее почувствовать себя частью их семьи. Она даже перестала принимать у себя мужчин. Не то, чтобы она была слишком стара, и не то, чтобы у нее не было этих чувств время от времени, просто реальная жизнь казалась такой . . . настоящий и вовлеченный. Что она делала последние тридцать лет, кроме того, что жалела себя? То, что она с такой радостью приняла жизнь, полную жалости к себе и глупости, одновременно ошеломило ее и вывело из себя.





Волосы у Шазама вдруг встали дыбом. Она выгнула спину, склонила голову набок и зашипела.





Зверь зарычал откуда-то снизу.





Кот спрыгнул с полки, уверенно приземлился на землю и помчался к дому.





Зверь бросился было прочь от сарая, но вдруг остановился. Он поднял морду в воздух и громко принюхался. Затем он неумолимо повернулся обратно к Розе. Когда его зловещий взгляд нашел ее, он пригвоздил ее своими глазами. Затем он зарычал, стоя во дворе, лунный свет ударил ему в спину, звук ада пришел на землю.





Трясущимися руками она прицелилась в ружье, вспоминая Адама и то, как он учил ее держать его. Он обнимал ее за плечи и целовал в шею, объясняя, как нажать на курок, не дергая ствол. Тогда она пообещала себе, что если выберется отсюда живой, то найдет способ жить снова. Она поедет куда-нибудь, встретит кого-нибудь, хотя бы для того, чтобы снова испытать то, что было реальным.





Бабуино лицо существа исказилось, показывая ей полный рот невозможных зубов. Он поплелся к ней, а затем перешел на бег.





Она открыла огонь. Пистолет был настроен на три выстрела, и она выстрелила три раза, потом еще три, потом еще три. В общей сложности она выстрелила десять раз, послав тридцать пуль в лицо и грудь зверя. Он все еще шел, кувыркаясь в сарай, сотрясая маленькое здание до самого основания. Банки и бутылки падали с полок. Она попыталась сохранить равновесие и пошарила в кармане платья в поисках свежего журнала. Она бросила вторую, как ее учили, а затем попыталась засунуть новую в основание М16.





В этот момент ноги существа судорожно сжались. Коготь росы зацепился за ножку полки и дернул ее.





Она выпустила из рук журнал и смотрела, как он падает, отскакивая от бока зверя и падая на пол.





Она стояла, не в силах дышать, и смотрела на существо внизу.





Одна за другой появились ее кошки. Из-под дома, из глубины дома, из-за угла они выходили поодиночке, парами, по трое. Шазам был первым. Она схватила зверя лапой и зашипела, вонзив переднюю лапу ему в ногу. Зверь даже не пошевелился. Пришел Шазам мяу Эд и остальные. Вскоре Роза даже не могла разглядеть зверя под движущейся массой своих кошек.





Она уронила винтовку на руки и заплакала. Ее плечи содрогнулись от рыданий.





Внутри Шахты Лос-Зетас. раннее утро.





Чупакабры не шли прямо на мужчин. Вместо этого восемь кабриолетов бросились врассыпную, как будто знали, какую опасность таит в себе это оружие. Четверо мужчин открыли огонь. Когда MP5s пели в скрипучих фальцетах через свои глушители, Super 90 прогудел огромным басом.





Один ' Кабра получил пулю 12-го калибра в лицо. Уничтоженный, он все еще атаковал, но MP5 Холмса проветрил его бок.





Пара чупакабр подпрыгнула в воздух. Наварре успел разорвать их очередью из своего собственного оружия, прежде чем и он, и Гомес рухнули под тяжестью чудовищ.





Холмс и Фретти продолжали стрелять в комнату, ловя убегающих кабрас круг за кругом, пока те, кто остался, не упали и не погибли.





Рядом с ними Наварр сражался со своим монстром. У его оружия закончились патроны, поэтому он засунул его в глотку зверя, используя другую руку, чтобы держать шею на расстоянии вытянутой руки.





Рядом с ним лежал мертвый Гомес, его щеки были начисто содраны когтями. Его шея была разорвана, теперь это был кусок красного, блестящего хряща, похожего на конец сломанной ветки дерева.





Холмс выхватил нож и вонзил его в макушку кабры, сражавшейся с Наваррой. Зверь рухнул на ГАФЕ, и тот грубо оттолкнул его. Он взглянул на Гомеса и выругался, а затем побежал туда, куда убежал другой Кабра. Но он резко остановился, когда вдалеке раздался грохот М249. Из коммуникатора раздался трескучий голос, сообщивший ему, что убегающая Кабра мертва.





“Я считаю только до пяти, - сказал Фратти.





- Шесть с одним выстрелом Декены, - сказал Карлос.





“Я уже сосчитал эту штуку. Мы пропустили уже троих.





“Тогда куда же они делись?- Холмс вбежал в комнату. Когда он поравнялся с ковшовым погрузчиком, то заметил дыру в стене, которую они не могли видеть со своего предыдущего места наблюдения. Там были ворота, блокирующие широкий темный проспект, который мог быть только главным туннелем в Америку, но теперь эти ворота были открыты.





Он начал звать Чонга по комму, чтобы предупредить его, но попал под огонь. Он упал и покатился, хрюкая, когда пули попали ему в спину и грудь.





Откуда раздавались выстрелы?





Американское Патриотическое Соединение. раннее утро.





Чонг услышал зов и выбежал из своего укрытия в скалах над поселком как раз в тот момент, когда крупный мужчина вышел из здания с чупакаброй на поводке. Его рот был затянут чем-то похожим на маску ловца, но в остальном он казался покорным. За ним последовали еще четверо мужчин в ковбойских шляпах. Все они исчезли за дверью в то, что Чонг называл сараем.





Он перепрыгнул через камни и мертвые кактусы, а затем соскользнул по гравию, пытаясь добраться до лагеря. Снаружи они не выставили никакой охраны, а это означало, что у них есть какой-то электронный контроль. Но ему было все равно. Его единственным выбором было прорваться внутрь и как можно скорее попасть в амбар. У него было смутное подозрение, что именно там находится Закон, и он не мог оставить печать на произвол судьбы. Их было шестеро против одного, если считать чупакабру. Даже для тюленя это были тяжелые шансы.





Он на бегу врезался в ворота, используя инерцию движения, чтобы подняться и перевернуться. Он приземлился с другой стороны, осторожно, чтобы не испортить верность своей винтовки.





Он подбежал к двери сарая, в который они вошли, и приложил к ней ухо. Он услышал приглушенные голоса, некоторые из них были громкими от гнева. Он положил винтовку на землю рядом с дверью, затем вытащил пистолет "Зиг-Зауэр" и нож. Он досчитал до трех и открыл дверь.





За верстаком слева от него бешено скребла копытами землю лошадь и закатила глаза. Справа от него была огромная закрытая клетка, заканчивающаяся туннелем. Рядом с лошадью стояла еще одна клетка, в которой в настоящее время содержались Лоу—и чупакабра, освобожденная от своих пут. Четверо мужчин в красных, белых и синих ковбойских шляпах и Толстяк стояли у открытой двери клетки и громко смеялись над тем, что должно было произойти. Они были настолько громкими, что даже не услышали, как Чонг вошел внутрь.





Он подбежал к ближайшим двум мужчинам. Он ударил одного ножом в затылок, а другому всадил пулю в затылок. Они упали, как дохлое мясо.





Остальные резко обернулись. Чонг пнул одного из них по яйцам, но с тошнотворным предвкушением наблюдал, как четвертый человек злобно опустил локоть на ногу Чонга чуть выше колена. Он втянул ногу обратно, но почувствовал, как она под ним проваливается. Он рывком поднял пистолет, но тот уже был вырван у него из рук. Он ударил упавшего человека ножом в шею, а затем снова взмахнул ножом. Но его противник был слишком быстр и отпрыгнул в сторону.





- Оставь его в покое. Ну же!- закричал толстяк. Он открыл дверь в большую клетку и вбежал внутрь. Четвертый человек на мгновение заглянул в клетку, а затем неохотно последовал за ним. “Мы выйдем с другой стороны, - крикнул толстяк.





Вдвоем они вбежали в туннель.





Чонг с трудом поднялся на ноги. Ощущение в ноге начало возвращаться, но двигаться было довольно больно. Тем не менее, повреждения не были постоянными. - Законы, ты в порядке?





“Какого хрена ты так долго возился?- Спросил Лоуз через распухшие губы. Его лицо было разбито в нескольких местах.





“А как насчет "кабры"?- Сказал Чонг, разглядывая зверя.





“Они же его допинговали. Он даже думать не может.- Лоуз оторвался от пола клетки и обошел вокруг зверя. Он следил за его продвижением на негнущихся, нетвердых ногах, но не делал никаких движений в его сторону. Лоуз добрался до двери, открыл ее, шатаясь вышел и закрыл за собой. Как только дверь была заперта, он повернулся к Чонгу и усмехнулся. - Эй, я нашел "кабру".





Чонг улыбнулся: - Это мы знаем. И что ты собираешься с ним делать?





- Из него получился хороший питомец.





Чонг кивнул, но сомневался, что Холмс позволит им оставить его себе. И тут ему в голову пришла одна мысль. Он отдал нож и пистолет Лоузу, а затем захромал обратно к двери. Он высунулся наружу и схватил свою винтовку. Войдя внутрь, он принял сидячее положение, поставив одну ногу под себя, а другую перед собой. Он смотрел в прицел Лойполда и следил за удаляющимися фигурами . . . но они уже не отступали, а бежали обратно к нему. Панические крики обоих мужчин эхом разнеслись по туннелю. Он услышал, как Лоуз подошел сзади и проверил патронник девятимиллиметрового пистолета.





Глядя, как одна, две, три, четыре и пять фигур несутся к нему по туннелю, Чонг вспомнил одинокого корейца, сидящего в конце туннеля под ДМЗ. На одно короткое мгновение он и Кореец стали одним целым, разделенным только временем и пространством.





За мучительным криком последовал еще один. Пять фигур в его поле зрения превратились в четыре, затем в три. Остальные фигуры набирали скорость.





Он выстрелил один раз и увидел падающую фигуру.





Он снова выстрелил и увидел, как падает еще одна фигура.





Последняя фигура появилась в поле зрения, ее зияющая пасть чавкала, когда она двигалась к нему. Он выстрелил и попал ей в голову. Оно кувыркнулось, кувыркаясь из туннеля, сбив его и Лоуза с ног, а затем утащив их с собой, врезалось в дальний конец клетки.





Лоуз был первым, кто встал на ноги. Когда он встал, то пнул существо ногой, но оно не пошевелилось.





Чонг сумел подняться следующим. Он пополз к своей винтовке. Он не был уверен, что убил остальных. Возможно, они просто ранены. Но его оптический прицел был выбит. Он предпочел бы не стрелять без него. Вместо этого он взвесил оружие в одной руке и оптический прицел в другой и вошел в туннель. Он прицелился в прицел и увидел, что один из них все еще движется.





“Куда это ты собрался?"Законы спросили





- Чтобы убедиться, что мы их всех взяли.





“А ты не думаешь, что они мертвы?





“Я должен быть уверен.





- Тогда ладно, - сказал Лоуз, поднимая пистолет с того места, где он упал. - Подожди, я иду с тобой.





Внутри Шахты Лос-Зетас. раннее утро.





Трое мужчин стреляли из поднятого ведра ковшового погрузчика. Фратти и Наварр ответили испепеляющим огнем прикрытия, что позволило Холмсу отползти назад ко входу. Его спина и грудь кричали от боли, но бронежилет забрал большую часть кинетической энергии. Тем не менее, у него были бы уродливые желтые синяки в течение недели. Когда он вернулся к остальным, они прекратили стрелять.





- Крикнул Наварр тем, кто был в ведре. У него в руке была последняя граната, и он сказал им об этом. Несколько мгновений они ходили взад и вперед, затем мужчины отбросили оружие в сторону. Один за другим они спускались по ручке ведра, пока не оказались на коленях посреди комнаты, положив руки на затылок. Наварр обыскал их. Как только они исчезли, он повернулся к тюленям.





“Мы их отпустили.





- Ну и что же?- Фратти фыркнул.





“Должно быть, я ослышался, - сказал Холмс, направляясь к ГАФЕ.





Печальное выражение появилось на лице Наварра. “Это и есть путь. Они должны уйти.





“Черт тебя побери, - сказал Фратти, поднося дробовик к плечу и взводя новый патрон в патронник.





Наварр виновато пожал плечами. - Ты ничего не понимаешь. Неважно. Здесь у вас нет никакой юрисдикции.- Он огляделся вокруг. - Твоя миссия выполнена.





- Их было всего восемь, а не десять. А как насчет двух других?- Спросил Холмс, поджав губы.





- Они дали один американцу, Грант. Другая пропала без вести. Они понятия не имеют, где он находится.





“И ты им веришь?





Еще одно извиняющееся пожатие плечами. “А я знаю.





Холмс с отвращением посмотрел на троих пленников. Все они были одеты в мексиканскую полицейскую форму. “И что теперь?





- А теперь мы возвращаем тебя в Америку.





“Я имел в виду эти Зеты. Их нужно допросить. Нам нужно выяснить, где они взяли кабры, и посмотреть, есть ли другие. Ты собираешься все это сделать?





- Не так уж много, Холмс. Что касается этих пендехос, то они могут идти.- Наварр заговорил с ними, и они встали и пробрались мимо тюленей обратно в туннель. “Если они мне понадобятся, - продолжал Наварр, - я могу договориться о встрече с ними позже.





Братти позволил им пройти, но это было уже близко. Его палец двигался взад и вперед вдоль спускового крючка. Это займет всего секунду. Когда они прошли мимо,он опустил оружие. “Это пиздец какой-то.





- Да, - сказал Наварр, направляясь к своему павшему солдату. “Но именно так мы и поступаем. Мне очень жаль, друзья мои.- Он взвалил тело Гомеса на плечо. “А теперь, если вы готовы, пошли.





Холмс отрицательно покачал головой. “Я так не думаю, Наварр. Мы пойдем пешком. Руиз, ко мне.- Он подождал, пока третий член команды догонит его с того места, где он ждал. Когда они оказались все вместе, они рысцой вошли в другой туннель. Где-то в конце туннеля была Америка. Он едва мог дождаться, чтобы попасть туда.





Аэропорт Лос-Анджелеса. Три Недели Спустя.





Роза стояла в очереди у ворот, ожидая ее ухода. В последний раз, когда она путешествовала на самолете, кубинцы угоняли их, и вы все еще могли курить. С тех пор многое изменилось, в том числе ПЭТ Даунс и полное сканирование тела.





На ней было новое летнее платье. Ее волосы и ногти были накрашены. Дамы в салоне сказали ей, что Гавайи-самое подходящее место для отдыха. Место, где можно найти себя,говорили они. Милые люди из таблоида заплатили ей сто тысяч долларов за тело чудовища, которое лишь слегка пострадало от еды, приготовленной ее кошками. На следующей неделе она увидела статью в таблоиде и прочитала ее так, словно это было чье-то еще приключение. Террор на границе. Монстры из Мексики. Ночные Монстры. Читать об этом было очень весело. Еще более забавным было осознание того, что никто никогда в это не поверит. В конце концов, кто поверит тому, что скажут бульварные газеты?





Они вызвали первый класс на посадку, и она зашаркала в очередь.





Единственное, чего ей не хватало в Аризоне, так это ее кошек. К счастью, она нашла спасателей в Бисби, готовых принять их. Однако она оставила себе Шазам, которая теперь покоилась в корзине, которую держала в левой руке.





Роза поднялась на борт, и элегантно одетая стюардесса спросила ее, что она хочет выпить. Она решила, что хочет попробовать мимозу. Она видела, как они пили его из ее мыла, так что это должно было быть хорошо. Через несколько минут она уже сидела в шикарном кресле первого класса и потягивала напиток из высокого бокала.





Это было лучшее, что она когда-либо пробовала. На самом деле, это было так хорошо, что она попросила еще один.

 

 

 

 

Copyright © St. Martin's Press

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Пробуждение насекомых»

 

 

 

«Красный»

 

 

 

«Глаза, которые я не смею встретить во сне»

 

 

 

«Марсианский обелиск»

 

 

 

«Жуткая долина»