ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Пой»

 

 

 

 

Пой

 

 

Проиллюстрировано: Грег Рут

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

В деревне на далекой колонии Кируна, отверженная Айно упорно трудилась, чтобы создать жизнь для себя. Хрупкий статус-кво нарушается, когда прибывает инопланетянин Петр и настаивает на том, чтобы стать частью ее жизни. Но он понятия не имеет, во что ему обойдется принадлежность к людям, которые поют нечеловеческими голосами.


Автор: Карин Тидбек

 

 





Холодный рассветный свет ползет по вершинам гор; они появляются как острова в темном море долины, завитки пара поднимаются из зарослей, цепляющихся за скалу. Сейчас здесь нет ни пения птиц, ни сверчков, ни свиста ветра в кронах деревьев. Когда огромная тень Мадеракки снова скроется за горизонтом, щебетание и щебетание вернутся в шокирующем взрыве звука. А пока мы сидим в полной тишине.





Птицы уже улетели. Петр лежит, положив голову мне на колени, его грудь поднимается и опускается так быстро, что это почти дрожь, его пульс ускоряется под кожей. Кусочки яичной скорлупы, которые я не мог вытащить из его рта, те, что уже проникли в него, распространяли белизну на окружающую плоть. Если бы я только мог слышать, что он дышит нормально. Его глаза закатаны назад в голову, руки и ноги прижаты к телу, как у ребенка. если он в сознании, он должен быть в боли. Надеюсь, он не в сознании.





В дверях появился мужчина странной формы и подошел к стойке. Он сделал полный оборот, чтобы посмотреть на беспорядок в моей мастерской: ткани, разделочный стол, кусочки рисунка. Затем он посмотрел прямо на меня. Он определенно был не отсюда—никто не говорил ему этого не делать. Я чуть было не поправила его: уходи, ты не должен так общаться, ты должен притворяться, что не видишь меня, и говорить в эфире, что хочешь.. Но мне было любопытно, что он может сделать. Я слишком привыкла избегать зрительного контакта, поэтому тщательно сосредоточилась на всем остальном: приземистом теле со странно широкими плечами, распухшими плечами и ногами. Стриженая медь на его голове. Я никогда не видел ничего подобного.





Итак, этот человек подошел к стойке и заговорил прямо со мной, и это было похоже на то, как будто его поймали под полуденным солнцем.





“Так ты Айно? - А портной? Ты можешь это починить?





Он говорил медленно и обдуманно, его акцент был переполнен тяжелыми звуками. Он бросил на прилавок какую-то кучу всякой всячины. Я взял себя в руки и направился к нему. Он вздрогнул, когда я соскользнула со стула за разделочным столом, ловя себя прежде, чем мои колени упали назад. Я знала, что он увидел: женщину-палочника, которая неуверенно карабкалась по мебели, сгибая суставы под невероятными углами. Но он по-прежнему не отводил взгляда. Краем глаза я видел его глаза, золотисто-желтые точки следовали за мной, пока я подтягивался вперед к табурету у стойки.Сверток, когда я поднял его, оказался странно скроенной курткой. На нем не было видно швов, материал был почти как грубый холст, но не совсем. Он был наполовину съеден износом и грязью.





- Тебе давно надо было это починить, - сказал я. - И вымылся. Я не могу это исправить.





Он наклонился ближе, заложив руку за ухо. - Еще раз, пожалуйста?





“Я не могу его починить, - сказал Я медленнее.





Он вздохнул, и я почувствовала на своем предплечье длинное дуновение теплого воздуха. “А ты можешь сделать новый?





“Возможно. Но мне придется тебя измерить.- Я помахал ему рукой.





- Он вышел из-за прилавка. После этого первого вздоха он никак не отреагировал. Его запах был сухим, как жженая охра и специи, не неприятным, и пока я измерял его, он продолжал говорить потоком согласных и архаичных слов, достаточно легко понять, если я не слушал слишком внимательно. Его звали Петр, имя столь же угловатое, как и акцент, и он был родом из Амитье—станции где—то там, но родился на Глисе. (Я немного знал о Глизе и сказал ему об этом. Он был биологом и уже восемь лет не видел открытого неба.Он высадился в Кируне, ездил на грузовике, а потом три дня шел пешком и гордился тем, что выучил наш язык, хотя наш диалект был очень странным. Он был здесь, чтобы исследовать лишайник.





- Лишайник может выжить где угодно, - сказал он, - даже в вакууме, по крайней мере в виде спор. Я хочу сравнить их с теми, что на Глисе, чтобы увидеть, имеют ли они одно и то же происхождение.





- Только ты один? - Ты один?





“А ты не знаешь, сколько там колоний?- Он рассмеялся, но потом прочистил горло. “Огорченный. Но это действительно так. Есть больше колоний, чем кто-либо может отслеживать. И Кируна, ну, это считается заброшенным миром, после того, как горнодобывающие компании ушли, так что—”





Следующее Его Слово было молчание. Сааракка уже встала, яркий лунный свет появился внезапно, как всегда. Он произнес еще несколько слов одними губами. Я включил песню, но Петр просто смотрел на меня. Он слегка наклонил голову в мою сторону, прищурившись, потом покачал головой и ущипнул себя за переносицу. Он сунул руку в задний карман брюк и вытащил что-то похожее на маленькую и очень тонкую книгу. Он сделал что—то быстрым движением—как-то встряхнул его-и оно развернулось в большой квадрат, который он положил на прилавок. Внизу были контуры букв, и его пальцы летали над ними.А ЧТО СЛУЧИЛОСЬ СО ЗВУКОМ?





Я узнал расположение клавиш. Я могу печатать. "СААРАККА", - написал я. КОГДА СААРАККА ВСТАЕТ, МЫ НЕ МОЖЕМ СЛЫШАТЬ РЕЧИ. ВМЕСТО ЭТОГО МЫ ПОЕМ.





ПОЧЕМУ НИКТО МНЕ ОБ ЭТОМ НЕ СКАЗАЛ?- ответил он.





- Я пожал плечами.





Он печатал раздраженными, отрывистыми движениями. КАК ДОЛГО ЭТО ДЛИТСЯ?





- Пока он не сядет, - сказал я ему.





У него было так много вопросов—он хотел знать, как Сааракка умалчивает речь, если другая луна тоже что-то делает. Я рассказал ему о том, как Оксакка убивает пение птиц, и как великан Мадеракка время от времени выглядывает из-за горизонта, напоминая нам, что мы трое-всего лишь ее спутники. Как они однажды назвали наш собственный мир в честь шахтерского города, а мы назвали другие луны в честь древней богини и ее служанок, хотя сейчас эти имена звучат странно и сурово для нас. Но каждый ответ вызывал новые вопросы. Наконец я оттолкнула от себя простыню.Он покорно поднял руки ладонями вверх, сложил их и вышел.





Когда он заговорил о том, что Кируна-всего лишь один из многих миров, я хотел сказать, что я не дурак. Я читал книги и иногда мог взять материал на моем старом наборе, когда спутник был поднят, и Луны не мешали ему так сильно. Я знал, что Амитие-это большая космическая станция. Я знал, что мы живем в бедном захолустье. Тем не менее, вы думаете, что ваш дом особенный, даже если никто никогда не посещает.





Деревня имеет одну улицу. Можно немного прогуляться по улице, а затем спуститься к медлительной Красной реке. Я иду туда, чтобы вымыться и прополоскать ткань.





Я люблю сумерки, когда все расходятся по домам, и я могу высохнуть на большом плоском камне у берега, руки и ноги наконец вытянуты, расслаблены и сгибаются под любыми углами, мой позвоночник и мышцы скрипят, как дерево после долгого дня поддержания всего прямо и прямо. Иногда козы приходят в гости. Их интересует только, есть ли у меня еда или почесывание ушей для них. Для Козлов все люди равны, за исключением тех, у кого есть угощения. Иногда птицы тоже прилетают сюда, садятся на скалы, чтобы почистить перья,и их сложные глаза переливаются в сумерках.Я стараюсь их не замечать, но если Оксакка не в состоянии заглушить более высокий шум, то настойчивое жужжание их крыльев невозможно игнорировать. Больше двух или трех, и они начинают щебетать между собой, жутко похожие на человеческую песню, и я ухожу.





Петр встретил меня на тропинке вверх по реке. Я тащил за спиной связку мокрой ткани; это было очень медленно, потому что я принес слишком много, и дополнительный вес заставил меня тяжело раскачиваться на костылях.





- Он протянул мне руку. - Дай-ка я понесу это для тебя, Айно.





- Нет уж, спасибо.” Я прошел мимо него.





Он не отставал от меня ни на шаг. “Я просто пытаюсь быть вежливым.





Я украдкой взглянула на него, но мне показалось, что именно этого он и хотел. Я развязал свой узелок. Он взял его и небрежно перекинул через плечо. Мы молча пошли вверх по склону, он-неторопливым шагом, я-сосредоточенным на подъеме усилием, костыль-нога-нога-костыль.





“Твоя экосистема, - наконец сказал он, когда тропинка выровнялась. “Это очень интересно.





“А что с ним такое?





“Я никогда не видел системы, основанной на паразитизме.





“Я мало что об этом знаю.





“Но ты же знаешь, как это работает?





- Конечно, - сказал я. - Животные откладывают яйца в других животных. Даже растения.





“Так есть ли что-нибудь, что использует коз в качестве хозяев?





- Мухи-крючки. Они вылупляются в Козьих носах.





- Промычал Петр. - А козам это не повредит?





“Нет. . . - обычно нет. Некоторые из них заболевают и умирают. Большую часть времени они просто получают . . . еще веселее. Это хорошо для них самих.





- Очаровательно, - сказал Петр. “Я никогда не видел, чтобы инопланетный вид просто проскальзывал в такую экосистему.- Он сделал паузу. - Эти мухи-крючки. Они когда-нибудь нападают на людей?





- Я покачал головой.





Некоторое время он молчал. Мы уже почти дошли до деревни, когда он снова заговорил:





“А как давно твой народ поет?





- Даже не знаю. Долго.





“Но как же вы учитесь? Я имею в виду, что я пытался, но я просто не могу издавать звуки. Высота звука, это выше, чем все, что я слышал от человеческого голоса. Это как пение птиц.





“Это уже прошло.- Я сосредоточилась на том, чтобы напрячь мышцы ног для следующего шага.





- Как же так? Может быть, это мутация?





- Это уже прошло, - повторил я. “А вот и мастерская. Я могу справиться с этим и отсюда. Спасибо.





- Он протянул мне сверток. Я могла бы сказать, что он хотел спросить меня больше, но я отвернулась от него и потащила свою ношу внутрь.





- Я не лгу. Но и я не стану отвечать на вопрос, который мне никто не задавал. Петр, наверное, назвал бы это ложью по недосмотру. Я задавался вопросом, если бы все произошло по-другому, если бы я просто сказал ему то, что он действительно хотел знать: не то, как мы учимся, но как это возможно для нас, чтобы узнать. Но нет. Я не думаю, что это сильно изменилось бы. Он был слишком безрассудно любопытен.





Моя мать сказала мне, что я никогда не возьмусь за этот бизнес, но она недооценила меня и то, как много я узнал, прежде чем она умерла. У меня есть некоторая сила в руках и руках, и я хорош в точной работе. Это делает меня хорошим портным. Таким образом, я могу, по крайней мере, получить немного уважения, потому что я поддерживаю себя и делаю это хорошо. Поэтому жители деревни нанимают меня, даже если они не хотят смотреть на меня.





Другим моим соплеменникам повезло меньше. Человек, живущий дальше по улице, уже много лет не выходил из своей комнаты. Его пожилые родители заботятся о нем. Когда они пройдут мимо, другие жители деревни не проявят столько же сострадания. Я знаю, что здесь и там нас больше, в деревне и на соседних фермах. Те из нас, кто выходит наружу, не общаются друг с другом. Мы остаемся на заднем плане, мы, кто не получил подарок невредимым.





Интересно, что теперь будет с Петром? Пока что никаких изменений нет, он очень спокоен. У него на висках веснушки. Раньше я этого не замечал.





Петр не оставлял меня в покое. Он все время заходил поговорить. Я не знала, делал ли он это со всеми подряд. Иногда мне казалось, что он вообще не изучает лишайник, а просто ходит из дома в дом и без конца говорит людям на ухо. Он говорил о своем тяжелом родном мире, который он оставил, чтобы ползти почти невесомым в высоких спицах Amitie. Он сказал, что мне не придется тащить туда свой собственный вес, я буду двигаться без костылей, и я была удивлена желанием, которое вспыхнуло во мне, но я ничего не сказала об этом. Он спросил, больно ли мне, и я ответил, что только если мои суставы слишком быстро сгибаются назад или вбок.Он был очень очарован.





Когда Сааракка встала,он напечатал мне, чтобы я спела ему. Он разбирал интонации и интонации, как ученый, раздраженный тем, что они не укладываются в аккуратный порядок.





Я поймала себя на том, что тоже говорю, рассказываю ему о шитье и книгах, которые читала, о других жителях деревни и о том, чем они занимаются. Это замечательно, что люди будут говорить и делать, когда вы являетесь частью фона. Петр слушал меня, задавал вопросы. Иногда я встречалась с ним взглядом. У них были маленькие морщинки на внешних краях, которые углублялись, когда он улыбался. Я обнаружил, что мне есть что сказать. Я не могла сказать, хочет ли биолог в нем изучать мою причудливую внешность, или ему действительно нравится быть рядом со мной.





Он сел на мой табурет за стойкой, рассказывая мне о том, как ползал по вентиляционным отверстиям на Амитье, чтобы изучить лишайник, уникальный для станции: “они, должно быть, автостопом добрались до места на шаттле. Вопрос был только в том, откуда он взялся .





- Перебил я его. “А как туда попасть? Чтобы навестить его?





“Ты хочешь уйти?





“Мне бы хотелось взглянуть на него.- И быть невесомым , я же не сказал.





“Через несколько месяцев за мной будет курсировать челнок, - сказал он. “Но это будет стоить тебе денег.





Я молча кивнул.





“У тебя есть деньги?- спросил он.





“Я кое-что накопил.





Он упомянул, сколько это будет стоить, и мое сердце упало так глубоко, что я некоторое время не мог говорить. На этот раз Петр не стал нарушать молчание.





Я прошел мимо него от разделочного стола к манекену. Я положила руку на кусок ткани на столе, и он соскользнул. Я споткнулся. Он протянул руку и поймал меня, и я упала лицом к его горлу. Его кожа была теплой, почти горячей; от него пахло потом и пылью, а также мускусным привкусом, который просачивался в мое тело и делал его тяжелым. Ему вдруг стало трудно дышать.





Я высвободилась из его объятий и неуверенно прислонилась к столу, потому что мои руки дрожали. Никто еще так меня не трогал. Он соскользнул с табурета, прислонившись к стойке напротив меня, его грудь поднималась и опускалась, как будто он бежал. Эти глаза были такими острыми, что я не могла смотреть прямо на них.





“Я влюблен в тебя.- Слова вырвались из его рта быстрым бормотанием.





Он застыл, словно удивленный тем, что только что сказал. Я открыла рот, чтобы сказать, что не знаю, но такие слова кое-чего заслуживают.—





- Он поднял руку. “Я не хотела этого делать.





“Но.





Петр покачал головой. - Айно. - Все в порядке.





Когда я наконец сообразила, что сказать, он уже ушел. Я хотел сказать, что не думал о такой возможности, но теперь подумал. Кто-то хотел меня видеть. Это было очень странное ощущение, как будто маленький крючок дергает за впадину под моими ребрами.





Петр после этого изменился. Он продолжал приходить в мастерскую, но начал заводить друзей и в других местах. Я видел это из витрины магазина: его веселая бесцеремонность поразила остальных. Он присел рядом с ткачихой на другой стороне улицы, жадно изучая ее работу. Он весело торговался с Майдзу, которая никогда не договаривалась о цене своих овощей, но с ним она это делала. Он даже пытался петь, но безуспешно. Я узнала взгляды, которые бросали на него остальные. И хотя они только подшучивали над ним, обращаясь с ним как с безобидным идиотом, я почувствовала, что начинаю ревновать. Это тоже было ново.





Он больше не упоминал об этом. Наш разговор отошел от более глубоких тем. Воспоминание о его запахе вторглось ночью в мои мысли. Я попытался смыть его в реку.





- Айно, я подумываю остаться.





Петра уже неделю не было дома. А теперь вот это.





- Но почему же?- Я теребила шов на рабочей рубашке, которую подшивала.





“Мне здесь нравится. Все просто-никаких высоких технологий, никакого информационного затопления, никакой спешки. Я слышу свои собственные мысли.- Он слабо улыбнулся. “Знаешь, у меня почти всю жизнь были проблемы с желудком. Когда я приехал сюда, они уехали через неделю. Это было похоже на возвращение домой.





“Я не понимаю, почему.- Я старался не поднимать глаз. “Здесь нет ничего особенного.





- Это хорошие люди. Конечно, они немного традиционные, немного отстраненные. Но они мне нравятся. И оказалось, что они нуждаются во мне здесь. Йорма, он не возражает, что я не умею петь. Он предложил мне работу в клинике. Говорит, что им нужен кто-то с моим опытом.





“С тобой все в порядке?- спросил он, когда я не сразу ответила.





- Это хорошо, - сказала я наконец. “Это хорошо, что ты им нравишься.





“Я не знаю насчет "вроде того".- Некоторые из них обращаются со мной так, словно я инвалид. Впрочем, мне все равно. Я могу жить с этим до тех пор, пока кому-то из вас нравлюсь.- Его взгляд был прикован ко мне, как тяжелая рука.





- Молодец, - повторил я.





- Он перегнулся через стойку. “Так. . . может ты научишь меня петь? По-настоящему?





“Нет.





- Но почему же? Я не понимаю почему.





- Потому что я не могу тебя научить. Ты же инвалид. Вроде меня.





- Айно.- Его голос был тихим. “А тебе никогда не приходило в голову, что они могут и не ненавидеть тебя?





- Я поднял голову. “Они вовсе не ненавидят меня. Они меня боятся. Это совсем другое дело.





“Ты действительно уверен? Может быть, если ты поговоришь с ними .





“. . . они будут избегать меня. Это то, что есть.





“Ты не можешь просто сидеть здесь и горевать.





“Вовсе нет, - ответил я. “Это просто то, что есть. Я могу выбрать быть несчастным из-за этого, или я могу выбрать не быть.





“Штраф.- Он вздохнул. “А тебе все равно, останусь я или уеду?





- Да, - прошептала я рубашке, лежащей у меня на коленях.





“Ну и что же это такое? Ты хочешь, чтобы я остался?





Он задал прямой вопрос, и мне пришлось дать ему ответ, по крайней мере хоть какой-то. “Ты можешь остаться здесь на некоторое время. Или я могу пойти с тобой.





“Я же сказал тебе. Я не собираюсь возвращаться в Амитье.





- Хорошо, - сказал я.





- Неужели?





“Нет.





Я мог бы молчать, когда процессия проходила мимо. Может быть, тогда все было бы по-другому. Я думаю, он бы все равно узнал.





Мы были внизу, у реки. Мы сделали вид, что последнего разговора не было. Он настоял на том, чтобы помочь мне постирать белье. Я не позволил ему, и он сел рядом со мной, продолжая разговор, пока я макал куски ткани в реку и шлепал их на большой плоский камень. Огромная приближающаяся тень мадеракки маячила на горизонте. Это будет первый раз для Петра, и он был очарован. Птицы начали собираться в воздухе над плато, резкие трели эхом разносились по долине.





“И как долго это будет продолжаться?





- Только на ночь, - сказал я. “Он только немного поднимается, прежде чем снова садиться.





“Интересно, как там, на другой стороне, - сказал он. - Имея это в небе все время.





“Очень тихо, я полагаю.





“А там кто-нибудь живет?





- Я пожал плечами. “Несколько. Не так много, как здесь.





Он хмыкнул и больше ничего не сказал. Я погрузился в ритм своей работы, прислушиваясь к шуму воды и шуршанию мокрой ткани по камням, стуку и блеянию коз на берегу.





Петр дотронулся до моей руки, заставив вздрогнуть мое плечо. Я притворился, что это была судорога.





- Айно. А это еще что такое?- Он указал вверх по склону.





Проходившие мимо мужчины и женщины были одеты во все белое, а впереди шла старуха с узлом в руках. Они направлялись к самой внутренней точке долины, где река вытекала из-под земли, и слабый след уходил вверх по стене.





Я снова повернулся к своей прачечной. - Они собираются на плато.





“Это я и сам вижу. Что они собираются делать, когда доберутся туда?





Вопрос был слишком прямым, чтобы его можно было избежать. Я должен был как-то ответить. “Мы не будем об этом говорить, - сказала я наконец.





- Пошли, - сказал Петр. “Если я собираюсь здесь жить, мне нужно знать об этом.





“Не знаю, стоит ли мне принимать такое решение, - ответил я.





Он снова уселся на камень, но теперь был напряжен и продолжал поглядывать на процессию, поднимающуюся по склону горы. Он помог мне отнести одежду обратно через мастерскую на задний двор, а затем ушел, не помогая мне повесить их. Я знал, куда он направляется. Вы можете сказать, что я позволил этому случиться, но я не думаю, что смог бы остановить его. Это было своего рода облегчение. Я повесила тряпку, прислушиваясь к успокаивающему шепоту влажной ткани,пока Мадеракка не встала и Сайленс не зажала мне уши ладонями.





Я не помню, чтобы меня несли на плато на руках у моей матери. Я только знаю, что она это сделала. Глядя на Петра, лежащего у меня на коленях, я радуюсь, что ничего не помню. Конечно, все знают, что происходит. Нам просто лучше забыть, на что это было похоже.





Мадеракка сидела в ранние утренние часы, и я проснулся от звука чьего-то стука в дверь. Это был, конечно же, Петр, и его нос и губы были припухшими. Я впустил его и прошел через заднюю часть мастерской в свою личную комнату. Он опустился на мою кровать и просто смялся. Я поставила чайник и стала ждать.





“Я пытался подняться туда, - сказал он себе в ладони. “Я хотел посмотреть, что это такое.





- И что же?





- Меня остановила Йорма.





Я подумал о неуклюжем докторе, пытающемся удержать Петра, и фыркнул. - Как же так?





“Он меня ударил.





“Но ты же ... —я указала на него, на всех сразу, - огромный.





- Ну и что? Я не знаю, как бороться. И он очень страшный. Я почти добрался до вершины, когда он увидел меня и остановил. Я получил это”—он указал на свой нос, - только за то, что поднялся туда. Какого черта там происходит, Айно? Там были эти птичьи штуки, сотни штук, просто кружащие над головой.





“А больше вы ничего не видели?





“Нет.





“Ты ведь не сдашься, пока не узнаешь, правда?





- Он покачал головой.





“Вот так мы и поступаем, - сказал я. “Вот так мы и поем.





- Я ничего не понимаю.





“Вы сказали, что это ... что это было?- паразитическая экосистема. - Да.





- Он снова кивнул.





“И я сказал, что крючководы используют коз, и что это хорошо для коз. Мухи-крючки откладывают свои яйца, а козы получают что-то взамен.





- Он снова кивнул. Я ждал, что он свяжет эти факты воедино. Его лицо оставалось непроницаемым.





- Птицы, - сказал я. “Когда рождается ребенок, его берут наверх, когда в следующий раз мадеракка встанет.





Плечи Петра поникли. Он выглядел больным. Мне доставляло какое-то мрачное удовольствие продолжать разговор, мстить ему за его идиотизм.





- Птицы откладывают свои яйца, - продолжал я. Не надолго, только на мгновение. И они кое-что оставляют после себя. Это меняет развитие детей . . . в горле. Это значит, что они могут научиться петь.- Я указала на себя. - Иногда ребенок умирает. Иногда такое случается. Вот почему остальные избегают меня. Я не прошел этот тест.





- Вы сами себя хозяевами сделаете, - слабым голосом сказал Петр. - Ты так поступаешь со своими детьми.





“Они ничего не помнят. - Я уже не помню.





Он встал, слегка покачиваясь на ногах, и вышел.





“Ты же сам хотел это знать!- Крикнул я ему вслед.





На скалу рядом со мной садится припозднившийся гость. Он чистит свои радужные крылья в утреннем свете, вытягивая перья между своими жвалами один за другим. Я отвожу взгляд, когда он запрыгивает Петру на грудь. Так неправильно видеть, как это происходит, слишком интимно. Но я боюсь пошевелиться, я боюсь убежать. Я не знаю, что произойдет, если я это сделаю.





Погода была такой прекрасной, что я не могла оставаться дома. Я сидела под навесом у входа в мастерскую, закутавшись в Шали, чтобы не обидеть слишком сильно, и зашивала швы на юбке. Ткачиха на другой стороне улицы поставила один из своих маленьких ткацких станков на крыльце, повернувшись ко мне спиной. Сааракка уже встала, и улица наполнилась песней.





Я увидел Петра, идущего издалека. Его квадратная фигура заставляла жителей деревни выглядеть такими невыносимо неуклюжими и хрупкими, как будто они сломались бы, если бы он прикоснулся к ним. Как им вообще удалось устоять на ногах? Как же его вес не пробил булыжники мостовой? Остальные отпрянули от него, как тростинки от лодки. Я понял почему, когда он подошел ближе. Я не задумываясь поприветствовал его песней. Это заставило его измученную гримасу стать еще глубже.





Он упал передо мной на колени и обнял меня так крепко, что я почувствовала, как у меня затрещали плечи. Он весь дрожал. Беззвучный плач ударил мне в шею тихими, влажными волнами. Все вокруг нас были очень заняты, не замечая того, что происходит.





Я привел его на задний двор. Он успокоился, и мы сели, прислонившись к стене, наблюдая, как Сааракка обгоняет солнце и тонет. Когда последний осколок исчез за горизонтом, он замурлыкал, проверяя атмосферу, а затем заговорил.





“Я не мог оставаться в деревне Из-за Сааракки. Все остальные говорят, а я не могу . . . Я уже начал понимать язык песен, понимаешь? Это только усугубляет ситуацию. Итак, я ушел, я поднялся на это плато. Но там ничего не было. Я полагаю, вы уже знали об этом. Только деревья и небольшая поляна.- Он потрогал свой затылок и поморщился. “Я не знаю как, но я упал по пути вниз, я упал с тропинки и вниз по стене. Он был почти на самом дне, я не сильно ушибся. Просто немного ударился головой.





“И это тебя так расстроило?





Я чувствовала, что он смотрит на меня. “Если бы я действительно поранилась, если бы сильно поранилась, то не смогла бы позвать на помощь. Я мог бы просто лежать там, пока сааракка не сядет. Никто бы меня не услышал. Вы бы меня не услышали.





Некоторое время мы сидели молча. Стрекотание сверчков и пение птиц внезапно прекратились. Оксакка встала позади нас.





“Я всегда слышал, что если ты был при смерти, то должен чувствовать себя живым и благодарным за каждое мгновение.- Фыркнул Петр. “Все, о чем я могу думать, это как легко умереть. Что это может произойти в любой момент.





Я повернула голову, чтобы посмотреть на него. Его глаза сверкали желтым светом в лучах заходящего солнца.





“Ты не веришь, что я провожу с тобой время из-за тебя.





- Я ждал ответа.





Петр покачал головой. “Знаешь, на Амитье они бы подумали, что ты выглядишь странно, но по-другому с тобой бы не обращались. И гравитация низкая, когда ближе к ступице. Вам не понадобятся костыли.





“Так Отвези меня туда.





“Я не собираюсь возвращаться. Я же тебе говорил.





“Значит, Глиз?





“Ты будешь раздавлен.- Он поднял свою массивную руку. “А почему ты думаешь, что я так выгляжу?





Я проглотила свое разочарование.





“На Земле водятся болотные птицы,-сказал он, - длинноногие существа. Они двигаются как танцоры. Ты мне их напоминаешь.





“Ты мне здесь ничего не напоминаешь, - ответил я.





Он выглядел удивленным, когда я наклонилась и поцеловала его.





Позже мне пришлось сжать его руки вокруг себя, так боялся он причинить мне боль.





Я лежала рядом с ним, думая о том, чтобы вести нормальные разговоры, чтобы другие люди смотрели мне в глаза, говорили со мной как с человеком.





Я бережливый. За эти годы я скопил приличную сумму денег, и теперь мне не на что было тратить их. Если я продам все, что у меня есть, если я продам свой бизнес, мне будет достаточно съездить в Амитье, по крайней мере, навестить его. Если кто-то захочет купить мои вещи.





Но Петр каким-то почти незаметным образом переехал в мой дом. Внезапно он очутился там и жил уже некоторое время. Он стряпал, чистил углы, которые я не трогала, потому что не могла дотянуться. Он принес побеги и растения с улицы и посадил их в маленькие горшки. Когда он появился с покрытыми лишайником камнями, я опустила ногу, и он разложил их узорами на заднем дворе. Великан Мадеракка поднялся дважды; две процессии в Белом прошли мимо по пути к плато. Он смотрел на них со смесью тоски и отвращения.





Его внимание испортило меня. Я забыла, что только он разговаривал со мной. Я заговорил прямо с покупательницей и посмотрел ей в глаза. Она поспешно покинула мастерскую и больше не вернулась.





“Я хочу уйти, - наконец сказала я. “Я продаю все подряд. Давай поедем в Амитье.





Мы лежали в постели, прислушиваясь к отсутствию птиц. Быстрый глазок оксаки сверкал в полуночном небе.





- Что, опять? Я же сказал, что не хочу возвращаться, - ответил Петр.





“Только на некоторое время?





“Теперь я чувствую себя здесь как дома, - сказал он. - В долине, на небе . . . Я люблю это. Я люблю быть легкой.





- Я потерял своих клиентов.





“Я думал о том, чтобы разводить коз.





- Эти люди никогда не примут тебя полностью, - сказал я. “Ты не умеешь петь. Ты такой же, как и я, ты для них калека.





- Ты же не калека, Айно.





“Я и есть для них. На Амитье я бы так не поступила.





Он вздохнул и перевернулся на бок. Очевидно, дискуссия была окончена.





Я проснулся сегодня ночью, потому что кровать была пуста, а воздух совершенно неподвижен. Тишина стонала у меня в ушах. Снаружи, как гора, возвышалась Мадеракка в устье долины.





Я не знаю, планировал ли он все это заранее. Это не имеет значения. В этом цикле не было ни новых младенцев, ни процессии. Может быть, он просто увидел свой шанс и решил пойти на это.





Столько времени ушло на то, чтобы подняться по тропинке на плато. Крутизна склона боролась со мной, и костыли скользили и скользили по гравию и рыхлым камням; я несколько раз чуть не упал. Я не могла позвать его, не могла петь, и птицы кружили над головой по нисходящей спирали.





Как раз перед тем, как показалась поляна, тропинка обогнула выступ скалы и расплющилась среди деревьев. Все, что я мог видеть, пробираясь сквозь деревья, было слабое мерцание. Только выйдя на поляну, я смог по-настоящему увидеть, что происходит: то, что со мной сделали, то, что я был слишком мал, чтобы помнить, то, чего никто из нас не помнит и не хочет видеть. Они оставляют детей и ждут среди деревьев, повернувшись к ним спиной. Они не говорят о том, что произошло во время ожидания.Никто никогда не говорил, что смотреть запрещено, но я чувствовал, что совершаю преступление, раскрывая то, что было скрыто.





Петр стоял посреди поляны-силуэт на фоне серого неба, окруженный птицами. Нет, он не стоял. Он висел, повиснув на их крыльях, едва касаясь ногами земли и запрокинув голову. Они роились у него перед носом, путались в волосах.





Я больше не могу отвести глаз. Я вот-вот увижу этот процесс вблизи. Птица, сидящая у Петра на груди, похоже, не обращает на меня никакого внимания. Он засовывает свой яйцеклад между губами и вздрагивает. Затем он улетает, взмахивая крыльями, так быстро, что я почти не замечаю его. Грудь Петра вздымается, и он скатывается с моих колен, приземляясь на спину. Он уже проснулся и смотрит в небо. Я не знаю, ужас это или экстаз в его глазах, когда крошечное отродье пробивается из его рта.





Через неделю шаттл делает свой обход. Может быть, они позволят мне занять место Петра. Если я пойду сейчас, просто оставлю его на земле и уложу легкие вещи, то успею вовремя. Мне не нужно небо над головой. И учитывая качество их одежды, Amitie нуждается в портном.

 

 

 

 

Copyright © Karin Tidbeck

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Семья Грейс»

 

 

 

«Чёрная пятница»

 

 

 

«Потребность в воздухе»

 

 

 

«Потеря сигнала»

 

 

 

«Трикетра»