ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Полковник»

 

 

 

 

Полковник

 

 

Проиллюстрировано: OmeN2501

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Полковник Мур попал в беду. Его жена отступила в виртуальный рай, а его сын остается пропавшим без вести после присоединения к миссии за пределами Солнечной системы, чтобы выследить инопланетную расу.

В настоящее время его начальство поручило ему провести оценку угрозы для находящихся в улье человеческих разумов, один из которых успешно атакует находящийся под его наблюдением комплекс. Теперь один из самых сильных коллективных разумов в мире обращается к Китону с предложением, которое может полностью изменить его мир.


Автор: Питер Уоттс

 

 





Повстанцы уже приближаются с Востока, когда поднимается флаг. К тому времени, когда полковник вернулся в игру — обработал информацию, нашел точку наблюдения, схватил ближайшего специалиста по сетям с кровати и бросил ее на доску — они окружили комплекс. Тропический лес скрывает их от основного зрения, но одолженные глаза полковника хорошо видят в инфракрасном диапазоне. С расстояния в полмира он отслеживает каждый нечеткий тепловой отпечаток, просачивающийся сквозь обнищавший навес.





Одна из немногих хороших вещей в уничтожении дикой природы Эквадора: в наши дни не так уж много шансов принять Партизана за ягуара.





“У меня тринадцать, - говорит лейтенант, подсчитывая ложные цветные пятна на дисплее.





Хаос танков и башен в середине четкой линии. Массивная пуповина, усеянная по всей длине парными подъемными поверхностями, мягко провисает в небо от насосной станции в самом ее сердце. В восьми километрах к западу-и еще в двадцати, прямо вверх-аэростат барахтается в конце линии, как огромный раздутый клещ, извергая сульфаты в стратосферу.





Конечно, вокруг комплекса есть забор, старомодная цепь с бритвенной проволочной глазурью, не столько барьер, сколько ностальгическое напоминание о более простых временах. Там есть кольцо выжженной земли шириной десять метров между забором и лесом, еще восемьдесят от забора до фабрики. Есть защитные сооружения, охраняющие периметр.





“Мы можем получить доступ к системе внутренней безопасности?” Он пытался—безуспешно-до прихода лейтенанта, но она специалист.





- Она качает головой. - Она же самодостаточна. Нет волокна внутри, нет телефона, чтобы ответить. Даже не передает, если он уже не находится под атакой. Единственный способ получить доступ к коду-это действительно выйти туда. В значительной степени Хак-доказательство.





Так что они застряли, глядя вниз с геостата. “А ты можешь хотя бы показать мне эти горы? Только наземные меры.





“Конечно. Это всего лишь чертежи вещей.- Схема расцветает на доске лейтенанта, масштабируясь и накладываясь на реальное время. Полупрозрачные ломтики лимонного пирога веером выходят из различных точек по краю объекта, перекрывая горячую зону, простирающуюся до забора и немного дальше. Однако все пистолеты направлены в нашу сторону. Любой, кто доберется до дырки в пончике, будет дома бесплатно.





Тепловые следы выходят на поляну; лейтенант сворачивает палитру до видимого света.





- Угу, - говорит полковник.





Повстанцы так и не показались на горизонте. Они не ходили и не бегали. Они— бегут, за неимением лучшего слова. Ползающий. Извиваясь аритмично. Они напоминают полковнику крабов, страдающих каким-то неврологическим расстройством, перевернутых на спину и пытающихся привести себя в порядок. Каждый толкает небольшой сверток вдоль земли.





- Какого черта, - бормочет лейтенант.





Мятежники с головы до ног обмазаны какой-то бурой пастой. Грязевые идолы в шортах-карго. Две пары соединились, как борющиеся ленивцы, как сросшиеся близнецы, слившиеся животом к спине. Они кренятся и катятся к подножию забора.





Защита станции не ведет огонь.





Не спальные мешки: циновки, грубо сотканные, судя по виду, из натурального волокна. Повстанцы разворачивают их у забора, перебрасывают через колючую проволоку, чтобы обеспечить безопасный проход во время подъема.





Лейтенант поднимает глаза. “Они уже подключились к сети?





“Не может быть. Это заставит сработать сигнализацию.





“А почему они еще не включили сигнализацию? Они прямо здесь .- Она хмурится. “Может быть, они каким-то образом отключили систему безопасности.





Повстанцы находятся внутри периметра.





“Ваша хакер-непробиваемая охрана?- Полковник качает головой. “Нет, если бы они достали оружие, они бы просто ... черт .





- Ну и что же?





Изоляционная грязь, предусмотрительно применяемая для изменения формы теплового профиля. Никакого оборудования, никаких сплавов или синтетики, чтобы отдать игру прочь. Сцепленные тела, акробатические позы: как эти формы будут профилироваться на уровне земли? Что бы увидели камеры слежения, выглядывая наружу—





“Живая природа. Они изображают дикую природу .- Ягуары и партизаны, блин .





- Ну и что же?





” Это наследственная лазейка, не так ли ... " но, конечно же, она не слишком молода, чтобы помнить когда— то гордую традицию Эквадора по защите своей харизматичной мегафауны. Даже не родился, когда это стадо пекари и гринписовцев было скошено чрезмерно нетерпеливым ДОТом, запрограммированным на защиту местного аэродрома. Я бы не знал о гарантиях, так как они были законодательно закреплены в каждой автоматизированной системе целеуказания в стране, давно забытой из-за отсутствия какой-либо дикой природы, оставшейся для защиты.





Так много для безопасности на месте. Повстанцы будут достаточно умны, чтобы сдержаться от слияния, пока они не выйдут за пределы любого местного огневого решения. “Как скоро прибудут беспилотники?





Лейтенант роется в собственной голове, проверяет канал связи. - Семнадцать минут назад.





“Мы должны исходить из того, что они завершат свою миссию раньше.





“Да, сэр— но ... какое задание? Что они будут делать, царапать краску своими ногтями?





- Он сам не знает. Его источник ничего не знал. Сами повстанцы, вероятно, не знают, не узнают, пока не установят связь; вы можете схватить одну из них с земли в этот самый момент, прочитать воксел прямо из ее мозга, не получить никакой радости вообще.





Вот это и есть самое страшное в коллективном разуме. Их планы слишком велики, чтобы поместиться в какой-то один кусок.





- Он качает головой. - Значит, у нас нет доступа к оружию. А как насчет нормальной работы станции?





“Конечно. Станции должны разговаривать друг с другом, чтобы поддерживать баланс скорости впрыска.





Повстанцы уже на полпути к скрубберам. Удивительно, что такое быстрое продвижение вперед могло возникнуть из такой бестактной судороги.





- Веди нас внутрь.





Волна звезд зажигается по всей схеме, справа налево: переключатели, клапаны, мириады интерфейсов, подключающихся к сети. Полковник указывает на скопление искр в юго-западном секторе. “А мы можем выпустить эти баки?





- Не слишком радостно.- Она хмурится. - Свободная свалка была бы катастрофой. Единственный способ, которым система могла бы пойти с этим, - это если бы она думала, что предотвращает что-то еще хуже.





“Например?





- Взрыв танка, наверное.





“Настроить его.





Она начинает нашептывать что-то милое далеким привратникам, но вид у нее недовольный. - Сэр, разве это не технически ... я имею в виду использование ядовитого газа?—”





- Предшественник сульфата. Геоинженерный запас. Это не военное оружие.” Технически.





“Да, сэр, - печально говорит она.





- Прежде чем они соединятся, лейтенант, должны быть приняты контрмеры. Если есть какой—нибудь подвиг—любой вообще-улей увидит его. Нет никакого способа перехитрить эту чертову штуку, раз уж она занята.





- Да, сэр. Готов.





“Это было быстро.





“Вы же сами сказали, что так и должно быть, сэр.- Она протягивает палец к свежему алому значку, пульсирующему на доске. - А Должен Ли Я ... —”





- Пока нет.- Полковник пристально смотрит вниз с подставной орбиты, пытаясь осмыслить происходящее. Какого черта они там делают? Что может сделать даже коллективный разум с камышовыми циновками и несколькими килограммами му—





- Подожди секунду .





Он выбирает нарушителя наугад, увеличивает масштаб. Грязь, покрывающая это тело, теперь, когда он присмотрелся внимательнее, имеет почти золотой отблеск. Что-то не совсем минеральное.—





Он вызывает архив, ищет микробиологический индекс для любой оружейной синтетики, которая может питаться гетероциклами. Баллы.





- Они идут за пуповиной.





Лейтенант поднимает глаза. - Сэр?





“Грязь. Это не просто маскировка , это полезная нагрузка, это ... —”





- Это биопаста.- Лейтенант свистит и вновь сосредоточивает свое внимание на доске.





Полковник пытается собраться с мыслями. Они не просто стремятся отсечь аэростат; для этого вам не нужен улей, вам даже не нужно нарушать периметр. Что бы это ни было, оно микрохирургическое. Что-то, что требует массивных вычислений на месте—возможно, что-то связанное с микроклиматом, что-то, что может быть подвержено влиянию ветра или влажности или любой из дюжины других хаотических переменных. Если они не пытаются перерезать пуповину сразу, они могут попытаться маневрировать это как-то так: биокорродированная дыра диаметром ровно X миллиметров здесь, вытянутое пятно мономеров свечного воска там, и далеко в стратосфере аэростат колеблется какое-то точное число метров на каком-то точном подшипнике—





С какой целью? Играть бампер-автомобили с обслуживанием дронов? Блокировать какую-то орбитальную линию видимости, подтолкнуть отдаленный акт наземного терроризма к наблюдению затмения в критический момент? Может быть, они все-таки не идут за пуповиной, может быть, они идут за пуповиной.—





- Сэр?- Первый из повстанцев добрался до дырки от пончика. - Сэр, если нам придется зажечь их до того, как они срастутся ... —”





“ Пока нет, лейтенант .





Он-слепой человек в ярко освещенной комнате. Он-макака-резус, играющая в шахматы с великим мастером. Он понятия не имеет о стратегии своего противника. Он понятия не имеет даже о правилах игры. Он только знает, что обречен на поражение.





Последний из повстанцев вырывается из зоны досягаемости оружия. Палец лейтенанта нависает над этим значком, словно отчаянно пытаясь почесать сводящий с ума зуд.





Слияние.





Этот момент далекого сосредоточения, этот взгляд тысячи душ. Вы можете увидеть это в их глазах, если вы знаете, что искать, если вы достаточно близко и достаточно быстро. Полковник-ни то, ни другое. Все, что у него есть,-это вид сверху вниз через телескоп на расстоянии тридцати шести тысяч километров, рикошетящий через атмосферу и распространяющийся по этому столу. Но он может видеть следующее: слияние взаимосвязанных частей, одновременное изменение физической позы, мгновенный эволюционный скачок от спастического четвероногого к разумному супероружию.





Из многих-один.





- Сейчас же.”





Он все знает. Конечно, он знает. Непостижимо, что этот огромный эмерджентный разум не обнаружил—в самый момент своего пробуждения—какой-то жизненно важный ключ, не сделал какого-то умозаключения, чтобы раскрыть всю ловушку. Защита станции запоздало взвизгивает, пробуждаясь от внезапного блеска миллиона мыслей; многомысловые сети могут быть невидимы для человеческих глаз, но они-яркие ослепительные гобелены внизу в RF. Улей, надежно укрытый за линией огня, не должен заботиться об этом .





Нет, то, что привлекло его внимание сейчас, - это волна сероводорода, вздымающаяся из южных резервуаров для хранения: тихая, невидимая, тяжелая, как одеяло, и верная смерть для любой отдельной души. Ни один из них ничего не заподозрит, пока слабый запах тухлых яиц не скажет ему, что он уже мертв.





Но эта душа не стоит особняком. Одиннадцать его тел одновременно поворачиваются и бегут обратно к забору, каждое из них следует по уникальной траектории с небольшой броуновской случайностью, наложенной на слой, чтобы сбить отслеживающие Альго. Два других быстро стоят в отверстии для пончика, вытаскивают оружие из ремней—





Полковник хмурится. Почему сенсоры их не засекли?





- Эй, а вот это ружье—похоже на кость, - говорит лейтенант.





Узлы открывают огонь.





Это и есть кость. Во всяком случае, что-то вроде этого: металл или пластик активировали бы сенсоры еще до того, как они достигли забора. Пули, вероятно, керамические, хотя; ни одно производное костео не смогло бы пробить ни один из этих каналов.





Но улей вовсе не для этого собирается. Они стреляют по любой старой трубе или панели, по любому металлу, по всему, что может быть ... —





Зажги искру!…





Потому что сероводород не просто ядовит, идиот. Он легко воспламеняется .





- Срань господня, - шепчет лейтенант, когда зона поднимается.





Это контрмера, импровизированная на лету. Это жертвоприношение королевы; некоторые из этих тел обречены, но, возможно, огонь сожжет достаточно газа, чтобы дать остальным шанс, высосать и поглотить достаточно распространяющегося яда для одиннадцати тел, чтобы добраться до безопасного места, в то время как два горят, как живые факелы.





На несколько секунд полковник думает, что это сработает. Как бы то ни было, это хорошо; ни одна базовая линия даже не придумала бы план в эту долю секунды, а тем более не привела его в действие. Но слабая надежда лишь немногим лучше, чем ничего, и даже полубоги не могут изменить законы физики. Жертвенные узлы пылают, чернеют и крошатся, как мертвые листья. Трое других добираются до середины цепочки, прежде чем газ достигает их, все еще достаточно толстый, чтобы убить, если не сжечь.Остальные умирают, корчась в грязи, плоть смазана маслом и оплывает пятнистым светом свечей, дергаясь от ударов пуль, которые, наконец, могут ударить по мишеням, как только они падают.





Ядовитый ковер незримо распространяется в джунгли, чтобы убить любую сорную жизнь, которую он все еще может найти там.





Лейтенант сглатывает, лицо его бледнеет от тошноты и вызванных воспоминаний о древних военных преступлениях. “Мы уверены, что это не против ... — она замолкает, не желая бросать вызов вышестоящему офицеру, не убежденная законническим расчесыванием волос, неспособная оценить угрозу, исходящую от этого побежденного врага.





Но угроза настолько реальна. Эти штуки чертовски опасны. Если бы не какой—то случайный кусочек информации—непредсказуемый, как квантовый трепет, который никогда не повторится, - этот улей достиг бы своей цели без обнаружения или противодействия. Или, может быть, так оно и было; может быть, все, что только что произошло, было частью плана, может быть, эта счастливая подсказка была намеренно создана, чтобы заставить его танцевать по команде. Может быть, это было поражение, и он никогда не узнает.





Вот в чем вся штука с крапивницей. Всегда на десять шагов впереди. Тот факт, что все еще существуют юрисдикции, где подобные мерзости остаются законными, пугает полковника больше, чем он может сказать.





“Зачем мы это делаем, сэр?





- Он хмурится. “А что именно ты делаешь? Борьба за выживание индивидуума?





Но лейтенант отрицательно качает головой. “А почему мы до сих пор только ссоримся? Между собой? Я имею в виду, разве инопланетяне не должны были заставить нас всех забыть о наших мелких различиях? Объединить человечество против общей угрозы?





В наши дни в войсках их полным-полно.





- Они не угрожали нам, лейтенант. Они только сфотографировали нас.- Во всяком случае, так все думают. Шестьдесят четыре тысячи объектов неизвестного происхождения, одновременно воспламеняющихся в точной раскаленной сетке, охватывающей земной шар. Они кричали обратно в космос вдоль половины спектра эмиссии, когда атмосфера сжигала их в пепел.





“Но они все еще там. Во всяком случае, то, что их послало. Даже спустя тринадцать лет—”





- Четырнадцать . Полковник чувствует, как напрягаются мышцы в уголках его рта. Но кто их считает.





- И с Тесеем проиграли.—”





“Нет никаких доказательств, что "Тезей" пропал, - коротко говорит он.





- Да, сэр.





- Никто не говорил, что это будет задание на выходные.





- Да, сэр.- Она снова повернулась к доске, но ему показалось, что в ее лице что-то промелькнуло, когда она отвернулась. Он задается вопросом, не было ли это узнаванием.





Вряд ли. Это было очень давно. И он всегда держался за кадром.





— Ну ... - он направляется к двери. “С таким же успехом можно было бы послать клоунов.





- Сэр?





Он останавливается, но не оборачивается.





“Мне было интересно, сэр, не выше ли это моего уровня оплаты, но вы, кажется, действительно беспокоились о том, что будет делать этот улей, когда он загрузится. Ты же сам сказал, что мы никак не могли угнаться за ним, когда он был занят.





- Я жду вопроса, лейтенант.





“А почему мы ждали? Мы могли бы отравить их газом еще до того, как они соединились, и если они были настолько опасны—что ж, похоже, это плохая стратегия.





Он не может не согласиться. Что вовсе не означает, что это было неоправданно.





- Ульи очень опасны, лейтенант. Никогда не сомневайся в этом ни на мгновение. Вот и все .





Он обдумывает и соглашается на что-то вроде истины.





“Если убийство-это единственный выход, то я скорее убью одного, чем тринадцать.





Некоторые угрозы таятся ближе к дому. Некоторые из них несколько менее откровенны.





Возьмите женщину на корме,например: крошечная штучка, может быть, 160 см. Ничто в лиане Латтеродт не говорит ни о чем, кроме заразительного энтузиазма по поводу мира чудес. Нет и намека на агентство, которое оплачивает ее расходы, отправляет ее в эти поездки доброй воли, чтобы раздать радуги и обещание утопии.





Никаких намеков на силы глубоко в Орегонской пустыне, использующие ее в качестве марионетки носка.





“Мы взобрались на этот холм, - говорит она теперь внимательному хозяину In Conversation . “С каждым шагом вверх мы видели все больше и больше, поэтому, конечно, продолжали идти. Теперь мы на самом верху. Вот уже несколько столетий наука находится на самом верху.





По большей части ее происхождение ничем не примечательно: она родилась в Гане, выросла в Великобритании, была лучшей в своем классе по теории систем и теистической вирусологии.





“Теперь мы смотрим на равнину и видим это другое племя, танцующее над облаками, даже выше нас. Может быть, это мираж, может быть, это трюк. Или, может быть, они просто поднялись на более высокую вершину, которую мы не можем видеть, потому что облака блокируют обзор.





Немного на пути открытой преступной деятельности. Обвиняется во владении частной базой данных в тринадцать лет, вмешательстве во внутренние наблюдения пикапов в двенадцать. Обычные штрафы и предупреждения, которые молодые люди набрасывают еще до того, как научатся принимать паноптикум.





“Итак, мы отправляемся на поиски, но каждый шаг ведет нас вниз по склону . Независимо от того, в каком направлении мы идем, мы не можем сдвинуться с нашей вершины, не потеряв нашу точку обзора. Естественно, мы снова поднимаемся наверх. Мы попали в ловушку на местном максимуме.





Наконец - то удалось выйти из сетки юридически, подписавшись с двухпалатным порядком, который получает специальное освобождение в силу того, что он в значительной степени непонятен, даже когда вы следите за ними.





“Но что, если там, далеко за равниной, есть более высокий пик? Единственный способ попасть туда-это укусить пулю, спуститься с нашего предгорья и тащиться вдоль русла реки, пока мы, наконец, не начнем подниматься в гору снова. И только тогда вы понимаете: Эй, эта гора достигает гораздо выше, чем тот предгорье, на котором мы были раньше, и мы можем видеть намного лучше отсюда.





Двухкамерники. Назван, видимо, по какому-то прототипу переосмысления, которое включало в себя массивное перестроение их мозговых полушарий. Но в наши дни это называется целакант. Это даже не уверен, что Бикамы имеют полушария головного мозга больше.





“Но вы не сможете туда попасть, если не оставите позади все инструменты, которые сделали вас такими успешными в первую очередь. Вы должны сделать этот первый шаг вниз по склону.





“Ты хоть что-нибудь из этого покупаешь? Лейтенант (другой лейтенант—у полковника есть по одному в каждом порту) отворачивается от экрана, губы кривятся в скептической гримасе. -Наука, основанная на вере?





- Это не наука, - говорит полковник. “Они и не притворяются, что это так.





“Хуже того. Вы не создадите лучший мозговой чип, говоря на языках.





- С патентами трудно спорить.





Именно патенты заставляют его волноваться. У Двухкамерников, похоже, нет никаких военных амбиций, никаких замыслов завоевания—да и вообще они не проявляют особого интереса к внешнему миру. До сих пор они довольствовались тем, что сидели на корточках в своих разбросанных по пустыне монастырях, размышляя о том, какая реальность лежит в основе реальности.





Но есть и другие способы перевернуть мир с ног на голову. В наши дни все такое ... хрупкое. Целые общества, как известно, падают в результате одного сдвига парадигмы, и двухкамерные владеют половиной патентного ведомства. Они могли бы заставить мировую экономику съесть себя за ночь, если бы захотели. Это даже не будет противозаконно.





Латтеродт на самом деле не является частью этого улья, насколько можно судить. Она просто выставляет его напоказ: дружелюбное лицо, харизматичный представитель, чтобы смазать колеса и успокоить страхи. Она находится в мире в течение следующих двух недель, делая раунды: другой автономный человек, с доступом к самым глубоким двухкамерным секретам. Совершенно дома в мире, где мысль не знает достаточно, чтобы остановиться на краю черепа, даже не знает, когда она покинула одну голову и вошла в другую.





“Ты хочешь привести ее сюда?- спрашивает лейтенант, когда Латтеродт обезоруживает мир улыбкой и нагромождением метафор.





Он должен признать, что это заманчиво: отрезать ее от стада, натянуть занавес глобальной безопасности на допрос. Кто знает, какими прозрениями она могла бы поделиться, получив правильный стимул?





- Он качает головой. “Я сам пойду к ней.





- Неужели?- Очевидно, это не то, на что подписался этот новый лейтенант, вставший на колени.





“Она в туре доброй воли. Давайте дадим ей шанс проявить добрую волю.





Конечно, это не так великодушно, как кажется. Вы никогда не захотите сильно вооружить противника, пока не узнаете, как сильно он может оттеснить вас.





Этот глобальный опрос, эта оценка угрозы разрозненным умам: это не единственное его задание. Это всего лишь его последняя работа. Дюжина других простаивает в фоновом режиме, лишь изредка требуя проверки или обновления. Реалистические вторжения в Укапелаго; новоиспеченный баптистский Конвент, строящий свой вооруженный гилланд в открытом море. Иногда военный трибунал какой-нибудь древней пехоты из плоти и крови, чьи кибернетические усиления нарушают правила боя. Они все сидят в его очереди, освещенные пилотным светом, полузабытые. Они заметят его, если им понадобится его внимание.





Но есть одна свеча, которую полковник никогда не забывал, хотя она и не мерцала большую часть десятилетия. Он тоже запрограммирован на вызов в случае любого изменения статуса. Он все равно проверяет ее каждый день. Теперь-вернувшись на пару дней в большую пустую квартиру, которую он сохранил даже после того, как его жена отправилась на небеса—он снова проверяет ее.





Никакое изменение.





Он укладывает свои инкрустации спать, находит благодарное убежище в тишине, которая заполняет его голову, как только накладки и отчеты о состоянии перестают шептать через его височную долю. Он запоздало осознает настоящее ощущение, мягкое тиканье когтей по плиткам позади него. Он оборачивается и замечает маленькую пушистую черно-белую мордочку, прежде чем она исчезает из виду за углом.





Полковник уходит на кухню.





Зефир готов позволить квартире кормить его—он почти должен быть, учитывая периодическую доступность его слуги-человека-но ему это не очень нравится. Поначалу он отказался наотрез, став психом из-за какого-то межвидового дилетанта, который, должно быть, думал, что это будет познавательно или трансцендентно или просто мило чтобы “поделиться сознанием"с маленькой душой весом в одну десятую от количества синапсов. Полковник пытается представить себе, каково было это вынужденное слияние: погружение в водоворот непонятных мыслей и ощущений, ослепляющее, как Нагое солнце; возвращение в ошеломляющую кровоточащую тьму, когда какой-нибудь самовлюбленный Бог заскучал и оборвал связь.





Зефир прятался в шкафу в течение нескольких недель после того, как полковник привел его домой, шипел и плевался при виде розеток и фибропласта, а также низко сидящей уборщицы, спокойно катящейся на своих раундах. После двух лет его пушистый маленький мозг, по крайней мере, изменил статистику затрат/выгод для дозатора кормов на кухне, но он все еще больше Фантом, чем мех, все еще в основном виден только краем глаза. Его можно уговорить выйти на открытое место, если он голоден и если полковник очень спокоен; он все еще отшатывается от физического контакта.Полковник потакает ему и делает вид, что не замечает неровного трения подлокотника дивана в гостиной. У него даже нет сердца, чтобы удалить розетку из участка искривленной рубцовой ткани на голове зефира. Никто не знает, какие посттравматические кошмары могут быть разбужены поездкой к ветеринару.





Теперь он наполняет миску кормом и отступает на необходимые два метра. (Это уже прогресс; всего полгода назад он не мог подойти ближе, чем на три. Зефир крадется на кухню, подергивая носом и обводя взглядом каждый уголок.





Полковник надеется, что тот, кто причинил ему эту пытку, решил попробовать более экзотические интерфейсы, когда им наскучили млекопитающие. Возможно, головоногое. Судя по всему, все становится намного менее приятным, когда вы идете B2B с Тихоокеанским осьминогом.





По крайней мере, человеческие ульи могут претендовать на взаимное согласие. По крайней мере, ее члены выбирают насилие, которое они сами себе навязывают, появление какого-то добровольного монстра из пула всех этих уничтоженных идентичностей. Если бы только это прекратилось здесь. Если бы только повреждения закончились там же, где и улей.





Свеча его сына дремлет в своем собственном маленьком уголке сети, пилотный свет в чистилище. Зефи оглядывается вокруг с каждым вторым укусом, все еще боясь какого-то Второго Пришествия.





Полковник знает, что он чувствует.





Они встречаются в патио на берегу реки: один из тех бистро наследия, где все от приготовления пищи до сервировки стола выполняется плотью и кровью, и где все от приготовления пищи до сервировки стола страдает в результате. Люди, кажется, готовы платить дополнительную плату за личный контакт в любом случае.





- Вы не одобряете, - говорит доктор Латтеродт, переходя прямо к делу.





- О многом, - признается полковник. “Вы должны быть более конкретны.





- От нас самих. Что мы делаем."Она смотрит на меню (буквально—оно напечатано на тупом складе). “О крапивнице вообще, я полагаю.





“Есть причина, по которой они противозаконны.” Во всяком случае, большинство из них.





- Есть: потому что люди пугаются, когда вещи, которые они не могут понять, контролируют их жизнь. Не имеет значения, насколько рациональным или полезным может быть тот или иной закон или политика. Когда вам нужно десять мозгов, чтобы понять гайки и болты, unibrains становятся пугливыми.- Кукла в носке пожимает плечами. - Дело в том, что двухкамерные ульи не принимают законов и не определяют политику. Они держат свои глаза на природе и свои руки при себе. Может быть, поэтому они и не противозаконны.





“А может, это просто лазейка. Если бы кто-нибудь видел мясные интерфейсы, спускающиеся вниз по щуке, вы можете поспорить, что мы бы определили технологию немного более явно.





- За исключением того, что закон об интерфейсе был принят добрых десять лет назад, и они все еще не получили правильного определения. Да и откуда им знать? Мозг перестраивается каждый раз, когда у нас возникает праздная мысль: как можно запретить кортикальное редактирование, не запрещая при этом саму жизнь?





- Это не по моей части.





“Еще. Ты не одобряешь этого.





“Я только что видел слишком много повреждений. Вы придаете этому такое счастливое выражение, вы все время говорите о трансцендентных прозрениях группового ума. Все озарение должно быть достигнуто путем соединения некоего большего целого. Никто об этом не говорит—”





Что остальные из нас платят за ваше просветление—





— ... что будет с тобой потом.





“Проблеск рая, - бормочет Латтеродт, - который превращает твою жизнь в ад.





Полковник моргает. “Именно.” Каково это-быть наделенным божественным зрением только для того, чтобы оно снова исчезло, чтобы твое жалкое существование было омрачено мутными, непостижимыми полувоспоминаниями о возвышенном? Неудивительно, что люди становятся зависимыми. Неудивительно, что некоторые из них должны быть вырваны с криком из своих гнезд.





Окончание жизни, страдающей в тени такого накала-да ведь это было бы почти актом милосердия.





— ... распространенное заблуждение, - говорит Латтеродт. - Улей-это не какая-то мозаика с тысячью маленьких личностей, это единое целое . Джим Мур не превращается в Супермена; Джим Мур даже не существует, когда улей активен. Во всяком случае, пока вы не наберете свою задержку вниз.





“Хуже того.





Она нетерпеливо качает головой. “Если бы это было плохо, ты бы уже знал об этом из первых рук. Ты же коллективный разум. И так было всегда.





“Если это ваша точка зрения на командную цепочку ... —”





- Каждый человек-это улей.





- Он фыркает.





- У тебя ведь есть два полушария головного мозга, верно? Каждый из них полностью способен работать со своей собственной автономной персоной, фактически управляя несколькими персонажами. Если бы я положил одно из этих полушарий на счет, обезболивал его или скремблировал его с достаточным количеством TMS, другой бы продолжал просто прекрасно, и вы знаете, что? Это будет совсем не то, что ты . У него могут быть другие политические убеждения, другой пол—черт возьми, у него может быть даже чувство юмора. Вплоть до того момента, когда другое полушарие проснулось, слилось И снова стало тобой.





- Так скажите мне, полковник, ваши полушария сейчас страдают? Есть ли в твоей голове несколько я, связанных и с кляпом во рту, думая о великом Ганеше, что я в ловушке! Если бы только улей позволил мне поиграть!”





Я не знаю , понимает он. Откуда мне было знать?





- Конечно, нет, - отвечает Латтеродт сама себе. “Это просто распределение времени. Полностью прозрачный.





- А Посткоалесцентный психоз-это всего лишь городская легенда, распространяемая бригадой из фольги.





- Она вздыхает. - Нет, ПКП очень реален. И это трагично, и это портит тысячи жизней. ДА. И это полностью результат дефектной технологии интерфейса. Наши парни этого не понимают.





- Не всем так повезло, - говорит полковник.





Человек с косметическим хлорофиллом в глазах прибывает, неся их заказы. Латтеродт улыбается ему и принимается за клонированный крабовый салат. Полковник перебирает кусочки авокадо, которые он едва помнит, когда заказывал. - Вы когда-нибудь посещали ум Мокши?





- Только в вирте.





“Ты же знаешь, что не можешь доверять тому, что испытываешь в вирте.





“Ты не можешь доверять ничему, что испытываешь за этим столом . Видите ли вы это большое сигнальное слепое пятно в середине вашего поля зрения?





“Я говорю не о том, чтобы срезать путь с помощью природы. Я говорю о чем-то с определенной программой.





“Окей.” Она жует, говорит с набитым ртом. - Так что же у Мокши на повестке дня?





- Этого никто не знает. Восемь миллионов человеческих разумов связаны вместе, и они просто—лежат там. Конечно, вы видели каналы из Бангалора и Хайдарабада, хорошие чистые общежития с умными кроватями, чтобы тренировать тела и держать все гибким. Видели ли вы узлы, живущие в заднице в конце пятисот километров грунтовой дороги? Люди, у которых нет ничего, кроме койки, хижины и маршрутизатора C-square у деревенского колодца?





Она не отвечает.





Он принимает это за "нет". “Ты должен как-нибудь навестить их. У некоторых из них есть люди, которые проверяют их. Я видел детей, покрытых вонючими пролежнями, лежащих в собственном дерьме, людей с наполовину выпавшими зубами, потому что они подключены к этому улью. И им все равно . Им все равно, потому что их больше нет, а улей ни хрена не думает о том, из каких кусков он построен.—”





Человеческие факелы, пылающие в эквадорских тропических лесах.





—не больше, чем ты заботишься об одной клетке в своей печени.





Латтеродт смотрит на свой бокал. - Это то, к чему они стремятся, полковник. Свобода от СА?Эс?Ра. Я не могу притворяться, что это мой собственный выбор.- Она снова поднимает глаза, ловит его взгляд и не отпускает. - Но тебя беспокоит не это.





“Почему ты так говоришь?





- Потому что независимо от того, насколько сильно ты не одобряешь их образ жизни, восемь миллионов счастливо-кататонических душ не являются какой-либо военной угрозой.





“Ты в этом уверен? Можете ли вы хотя бы начать представлять себе, какие планы могли бы вынашиваться в Связном мыслящем существе с массой в восемь миллионов человеческих мозгов?





“Завоевание мира.- Латтеродт невозмутимо кивает. - Потому что именно об этом говорят все дхармические верования.





Но он не смеется. "Люди подписываются на веру. Этот улей-совсем другое дело.





“А если они представляют угрозу, - тихо говорит она, - то кто же мы?





Она имеет в виду своих хозяев. И ответ на этот вопрос ужасен .





- Мокша не так уж радикальна, когда ты подходишь к ней вплотную, - продолжает она. - в конце концов, он построен из самых разных мозгов. Мои ребята поиграли с кортикальной архитектурой. У нас есть запутанность в мозге, у нас есть квантовый биорадио, выращенный на принципах, с которыми вы не столкнетесь еще в течение двадцати лет. Вы даже не можете определить его как технологию больше. Вот почему мы с тобой сейчас разговариваем, не так ли? Потому что, если куча сетевых базовых линий вас беспокоит, как двухкамерные не могут быть угрозой?





- Так ли это?- наконец спрашивает он.





- Она фыркает. - Послушайте, вы можете оптимизировать работу мозга как там, так и здесь, наверху. Но только не оба. Бикамы мыслят в масштабах планка. Все это квантовое безумие так же интуитивно для них, как для вас-траектория бейсбольного мяча. Но знаешь что?





Он уже слышал это раньше: "они не получают бейсбольные мячи.





- Они не получают бейсбольных мячей. О, Они прекрасно справляются. Они могут вытирать свои задницы и кормить себя сами. Но засунуть их в большой город и ... ну, сказать, что им будет неудобно, это мягко говоря.





Он на это не купится.





“А почему ты думаешь, что им нужны такие люди, как я? Вы думаете, что они устроились далеко в пустыне, чтобы построить какое-то логово суперзлодеев? Латтеродт закатывает глаза. - Они не представляют никакой угрозы, поверь мне. Им было бы трудно перейти оживленную улицу.





- Их физическая мощь-это последнее, о чем я беспокоюсь. Что-то, что продвигалось вперед, могло раздавить нас под ногами и даже не заметить.





- Полковник, я живу с ними. Они еще не раздавили меня.





“Мы оба знаем, насколько дестабилизирующим это было бы, если бы Bicams продавал даже часть—”





“Но ведь это не так, правда? Да и зачем им это? Вы думаете, что они заботятся о долбаной прибыли в вашей фантастической мировой экономике ? Латтеродт качает головой. “Ты должен благодарить Всех Богов, на которых подписываешься, что они действительно владеют этими патентами. Любой другой, вероятно, уже опрокинул бы муравейник, да и то не больше, чем за хороший финансовый квартал.





Так что теперь мы для тебя муравьи.





- Признаешь ты это или нет, но с ними в твоем мире будет лучше. Они держатся особняком, никого не трогают, а когда выходят поиграть, вы, пещерные люди, становитесь похожими на бандитов. Вы уже должны это знать; Вооруженные Силы лицензировали нашу криптотехнологию уже более десяти лет.





- В последнее время нет. - с тех пор, как кто-то на цепочке начал нервничать из-за задних дверей. Хотя, возможно, полковник тоже имел какое-то отношение к этому решению.





“Ваша потеря. Всего пару месяцев назад Коауила придумал Рамануджан-симметричный вариант, за который вы, ребята, убили бы. Никто и пальцем не дотронется до наших Альго.- Она возвращается. - Во всяком случае, ничего особенного.





“Это не сработает, доктор Латтеродт.





Она поднимает брови-само воплощение невинности.





- Он наклоняется через стол. “Может быть, ты действительно чувствуешь себя в безопасности, спя со своими великанами. Они еще не перевернулись и не раздавили тебя во сне; может быть, ты думаешь, что это какая-то гарантия, что они никогда этого не сделают. Я никогда не буду таким безрассудным.—”





Снова.





Даже после всего этого времени, квалификатор все еще пинает его в живот.





- Они не враги, полковник.





Он делает глубокий вдох, удивляясь ее контролю. - Вот это меня и пугает. По крайней мере, вы можете надеяться понять, чего хочет враг . Эта штука ... - он качает головой. “Вы сами это признали. Его амбиции даже не вмещаются в человеческий череп.





“Прямо сейчас, - говорит Латтеродт, - он хочет тебе помочь.





“Право.





Она отрывает ноготь и скользит им по столу. Он смотрит, но ничего не трогает.





“Это кристалл, - говорит она через мгновение.





“Я знаю, что это такое. Ты же не мог просто взять и сказать мне об этом?





“А ты бы согласился на это? Вы бы позволили двухпалатной марионетке сбрасывать данные прямо в вашу голову?





Он признает это с легкой гримасой на лице. “А что это такое?





“Это всего лишь передача. Мы расшифровали его несколько недель назад.





“Передача.





“Из Оорта. Насколько мы можем судить.





- Она врет. Она должна быть там.





Полковник отрицательно качает головой. — У нас бы так и было-каждый день, большую часть десяти лет. Проверяю контрольную лампочку. Сжимая микроволновый фон для слова, шепота, вздоха. Глаза всегда устремлены в небеса, даже сейчас, даже после того, как подсчитаны потери и все остальные глаза устремлены к лучшим перспективам.





Нет никаких доказательств, что "Тезей" пропал .





- Мы сканируем его с самого старта. Если бы был какой-то сигнал, Я бы знал об этом.





Латтеродт пожимает плечами. “Они могут делать то, что ты не можешь, разве это не то, что не дает тебе спать по ночам?





“У них даже нет массива данных. Откуда у них телеметрия?





Она едва заметно улыбается.





Наконец-то забрезжил свет. “Ты—ты знал .





Латтеродт протягивает руку через стол и подталкивает ее расчлененный ноготь на несколько сантиметров ближе. “Взять его.





“Вы знали, что я собираюсь обратиться к вам. Ты сам это планировал.





- Посмотрим, что там написано.





“Ты же знаешь о моем сыне .- Он чувствует, как его дыхание со свистом вырывается сквозь внезапно стиснутые зубы. - Вы ублюдки . Теперь ты используешь моего собственного сына против меня?





- Я обещаю, что ты поймешь, чего это стоит “—”





- Он встает. “Если ваши хозяева думают, что могут держать его в заложниках .





- Хос— - Латтеродт моргает. “Конечно, нет. Я же сказал, Они хотят помочь—”





- Улей хочет помочь. Это был гребаный улей в первую очередь, что .





“Джим. Они сами тебе его дают.- Он не видит в этом лице ничего, кроме искренней мольбы. “Взять его. Открывай его везде, когда захочешь. Проведите его через любые фильтры или детекторы бомб, любую систему безопасности, которую вы сочтете подходящей.





Он смотрит на нее так, словно у нее выросли зубы. “Это ты мне его даешь. Без всяких условий.





- Только один.





“Конечно.- Он с отвращением качает головой. “И это действительно так.





- Это для тебя, Джим. Только не твои хозяева. Но Не В Центр Управления Полетом.





“Ты же знаешь, что я не могу этого обещать.





“Тогда не принимай мое предложение. Мне не нужно говорить тебе, что произойдет, если об этом станет известно. По крайней мере, вы готовы поговорить с нами. Другие могут быть не столь разумны. И несмотря на ваши глубочайшие страхи, мы не можем вызвать молнию с небес, чтобы поразить наших противников. Вы распространите это вокруг, и там будут боты и ботаны топать через каждый монастырь в WestHem.





“А почему ты вообще мне доверяешь? Откуда вы знаете, что я не разрешу операцию на основании этого разговора?





Она считает все пути. - Потому что ты не такой человек. Потому что, возможно, я лгу, и вы не хотите рисковать жизнями и активами только для того, чтобы обнаружить, что мы можем сбить молнию в конце концов. И потому— - она постукивает по фальшивому ногтю настоящим. “А что, если это письмо от Тесея , и у тебя никогда не будет другого шанса?





“Если. - А ты не знаешь?





- А ты и не хочешь, - говорит Латтеродт, и искушение так неумолимо тянет его душу, что он едва замечает, что она не ответила на вопрос.





Устройство сидит между ними, как что-то свернутое в спираль.





- Но почему же?- наконец спрашивает он.





“Они иногда натыкаются на разные вещи, - говорит она ему. -Можно сказать, спин-оффы. В ходе других занятий. Вещи, которые не обязательно имеют отношение к Бикамерам, но которые другие могут найти значимыми.





“А почему их это должно волновать?





“Но это так, Джим. Вы думаете, что они выше нас, вы думаете, что мы не можем понять их мотивы. Для вас это символ веры. Но вот мотив смотрит вам прямо в лицо, и вы даже не можете его увидеть.





- Какой мотив ?” Он не видит ничего, кроме ловушек для ног, зияющих со всех сторон.





“Так вот откуда ты знаешь, что они все-таки не боги, - говорит она ему. - У них есть сострадание.





А они, конечно, нет. Это манипуляция, чистая и простая. Это глина, которую лепит Гончар, это горячая проволока к очагам тоски в самом сердце мозга. Это натягивание струн, которые достигают всего пути в стратосферу.





Судя по всему, они были нерушимы.





Когти зефира украдкой щелкают в соседней комнате, когда он открывает тайник. Здесь есть каталоги внутри каталогов: файлы необработанной статики, преобразования Фурье, интерпретации сигнала к шуму, сведенные к наименьшим квадратам и сплайнам. Все это открывается мгновенно и без суеты: ни замков, ни паролей, ни рубиновой развертки лазера по радужной оболочке. (Он бы не удивился, если бы это было так. Ну почему эти гиганты не могли дотянуться до него с планковской длины и выхватить отпечатки его глаз из какого-нибудь квантово-зашифрованного файла?- Может быть, в этом и нет необходимости.Может быть, все встроено в какой-то невидимый безотказный, какой-то невозможный алгоритм чтения мыслей, который мгновенно сканирует его совесть, готовый стереть все начисто, если его признают виновным в нарушении доверия улья.





Может быть, они просто знают его лучше, чем он сам.





Он узнает слабое эхо микроволнового фона, отпечатавшееся на данных, как смазанный отпечаток пальца на заре времен. Он видит что-то вроде кода транспондера в остатках. Он должен принимать большую часть анализов на веру; если что-то из этого было послано с "Тезея", оно либо прошло через какую-то очень тяжелую погоду в пути, либо передатчик был поврежден. То, что осталось, похоже, является остатками многоканальной тесьмы, ее интеллект вплетен в то, как ее частоты взаимодействуют, как и в самих сигналах. Голограмма данных.





Наконец он извлекает из гобелена единственную нить: сухой поток линейного текста. Метатеги предполагают, что он был взят из какого—то акустического сигнала—голосового канала, скорее всего, - но настолько слабого, что реконструкция не столько фильтруется из статики, сколько построена из материала. Получившийся текст прост и неприкрашен. Многое из этого является гипотетическим.





Представьте, что вы Сири Китон, начинается он.





Ноги полковника подгибаются под ним.





Он обычно отправлялся на небеса раз в неделю. Потом раз в месяц. А теперь прошло уже больше года.





Просто мне казалось, что в этом нет никакого смысла.





Это не улей, во всяком случае, не тот, что подпадает под его мандат. Небесные мозги связаны сетью, но все это подсознательно—интернейроны с избытком текущих потребностей, арендованные для вычислительной мощности, в то время как их бодрствующие души плавают на вершине в сновидческих мирах их собственного воображения. Это конечная бизнес-модель: дайте нам свой мозг, чтобы управлять нашим оборудованием, и мы будем держать его сознательные остатки развлекали.





Формально Хелен Китон все еще его жена. Аннулирование брака достаточно просто, когда супруг поднимается, но несколько форм не меняют реальность ситуации так или иначе, и полковник никогда не собирался делать документы. Она не отвечает сразу, держит его в подвешенном состоянии, пока заканчивает то виртуальное времяпрепровождение, в котором он застал ее в середине. Или, может быть, просто заставить его ждать. По прошествии года он полагает, что не может жаловаться.





Наконец в его присутствии появляется облако радуги с зазубренными краями-осколки разбитого витражного окна. Его осколки кружатся и танцуют, как стайки рыб: какие-то ближайшие соседи толпятся Альго, вызывая арабески из хаоса. Полковник до сих пор не знает, было ли это намеренное притворство или просто какой-то стандартный аватар.





Ему всегда казалось, что это немного чересчур.





Голос из крутящегося стекла: "Джим .





Ее голос звучит отстраненно, рассеянно. Так же бессвязно, как и ее собственное проявление. Четырнадцать лет в мире, где сами законы физики коренятся в мечтах и исполнении желаний: ему, вероятно, повезло, что она вообще может говорить.





“Я подумал, что ты должен знать. Там был какой-то сигнал.





“Ля. . . сигнал.





- От Самого Тесея. - Может быть.





Стая замедляется, как будто сам воздух превращается в патоку. Он замыкается в стоп-кадре. Полковник отсчитывает семь секунд, в течение которых нет никакого движения вообще.





Элен сливается воедино. Абстракция сгущается по отношению к человечеству: десять тысяч фрагментов падают вместе, блокируя трехмерную головоломку, кусочки которой десатурируют от яркого первичного до приглушенных тонов плоти и крови. Полковник представляет себе привидение, облаченное в торжественный наряд для какого-то особого случая.





- С-Сири?” Теперь у нее есть лицо. Частицы его нижней половины толкаются во времени к названию. - Это он? .. —”





- Даже не знаю. Сигнал—очень слабый. Искаженный.





“Ему было бы сорок два, - говорит она через мгновение.





- Так оно и есть, - говорит полковник, не уступая ни на йоту.





“Ты сам послал его туда.





Это действительно так; в конце концов, он ничего не говорил. Он не возражал, даже добавил свой собственный голос к припеву, когда стало ясно, в какую сторону дует ветер. И вообще, какой вес имели бы его протесты? Все остальные уже были на борту, в плену у сетевой толпы, настолько далекой от пещерного менталитета, что все эти эксперты и офицеры могли бы с таким же успехом быть парламентом мышей.





- Мы послали их всех, Хелен. Потому что все они были самыми квалифицированными.





“А вы не забыли, почему он был самым квалифицированным специалистом?





Ему бы очень этого хотелось.





“Ты отправил его в космос гоняться за призраками, - говорит она. “В лучшем случае. В худшем случае ты скормил его монстрам.





А ты, не отвечает он, бросил его ради этого места еще до того, как появились монстры.





“Вы послали его против чего-то, что было слишком большим для любого, чтобы справиться.





Я больше не буду втягиваться в этот спор . - Мы не знали, насколько он велик. Мы же ничего не знали. Мы должны были это выяснить.





“И вы отлично поработали на этот счет.- Хелен теперь полностью интегрирована, вся эта кипящая обида воскресла, как будто она никогда не была похоронена вообще.





- Хелен, за нами следили . Вся эта чертова планета.- Конечно, она помнит. Конечно же, она не настолько погрузилась в свой фантастический мир, чтобы забыть, что произошло в реальном. “Может, нам просто не стоило обращать на это внимание? Вы думаете, что кто-нибудь еще будет меньше скучать по своему ребенку, даже если Сири не был лучшим человеком для этой работы? Он был больше, чем он сам. Он был больше, чем все мы.





“О, ты не обязана мне ничего говорить. Ибо полковник Мур так любил этот гребаный мир, что отдал ему своего единственного сына.





Его плечи поднимаются и опускаются.





“Если это сработает ... —”





“Если—”





Он обрывает ее: "Сири может быть жива, Хелен. Неужели ты не можешь отложить свою ненависть достаточно надолго, чтобы вообще надеяться на это?





Она парит перед ним, как ангел мщения, но ее рука с мечом на мгновение остается неподвижной. Она красива—даже красивее, чем когда—либо была во плоти, - хотя полковник довольно хорошо представляет себе, как должно выглядеть ее физическое тело после стольких лет маринования в катакомбах. Он пытается выжать из этого знания хоть немного мстительного удовлетворения и терпит неудачу.





- Спасибо, что сказал мне, - говорит она наконец.





- Ничего определенного.—”





“Но ведь есть же шанс. Да, конечно.- Она наклоняется вперед. “А вы ожидаете—то есть когда у вас будет лучшее представление о том, что там написано? - Это сигнал?





- Даже не знаю. Я ... рассматриваю варианты. Я расскажу тебе, как только что-нибудь узнаю.





- Спасибо,—говорит Ангел, уже начав рассеиваться, но тут же спохватывается от внезапной мысли. “Конечно, ты не позволишь мне поделиться этим, не так ли?





- Хелен, ты же знаешь ... —”





“Вы уже заблокировали мой домен с помощью системы безопасности. Стена поднимается в тот момент, когда я пытаюсь сказать кому-нибудь, что мой сын может быть жив. Разве не так?





- Он вздыхает. “Это не мое призвание.





“Это всего лишь вторжение. Вот что это такое. Это своего рода издевательство.





“А ты бы предпочла, чтобы я просто не говорил тебе?” Но он знает, что когда Хелен отключается и Небеса растворяются, а вокруг него снова появляются голые стены его квартиры, все это просто часть танца. Ступени никогда не меняются: он стоит на баррикадах, она бушует против них, энергия течет вниз по склону к тому же пустому равновесию. Вероятно, даже не имеет значения, установлены ли защитные замки или нет. В конце концов, кому она могла рассказать?





Там, на небесах, все ее друзья воображаемые.





- Это Джим Мур.





Полковник стоит на краю пустыни. "Ниссан" стоит на холостом ходу рядом с ним, как верный питомец.





“В обозримом будущем я буду недоступен. Я не могу сказать тебе, куда я иду.





Он был фактически голым в течение последних двадцати четырех часов: никаких пружинных ботинок,никакого оружия, никаких жетонов. Никаких часов: окно в ноосферу, хранитель секретов, концентратор и усилитель и координатор событий для всех тех повседневных предметов умной одежды, которые он оставил позади. Он даже закрыл свои кортикальные инкрустации, выбросил свое зрение вместе с одеждой. Все, что осталось-это последняя голосовая почта, которую нужно держать в бездействии, пока он не окажется вне досягаемости.





- Я надеюсь, что по возвращении проведу полный разбор полетов. Я точно не знаю, когда это может быть.





Он стоит там, взвешивая издержки, взвешивая риски. Угроза великих богов, опасность Блаженного безразличия. Угроза, исходящая от пришельцев из другого мира; угроза, исходящая от пришельцев из этого мира. Бредовое высокомерие при мысли, что какой-нибудь жалкий пещерный человек, едва спустившийся с деревьев, может использовать их друг против друга.





Стоимость одного сына.





“Я считаю, что мой послужной список дает мне некоторую свободу действий. Я прошу вас воздержаться от расследования моего местонахождения во время моего отсутствия.





Однако он не доверяет им делать это. Ниссан угнан, журналы подделаны, все следы прогулов стерты. Его собственный автомобиль объезжает Олимпийский полуостров по собственной инициативе,прокладывая след из хлебных крошек для любых криминалистических Альго, которые случаются после этого.





“Я ... знаю о бреши, которую это представляет. Ты же знаешь, что я никогда бы так не поступил, если бы не считал это абсолютно необходимым.





Может быть, ты действительно чувствуешь себя в безопасности, спя со своими великанами. Они не перевернулись и не раздавили тебя во сне; может быть, ты думаешь, что это какая-то гарантия, что они никогда этого не сделают. Я никогда не буду такой безрассудной.





Снова.





Не нужно быть ульем, чтобы понять ту простую, незамысловатую легкость, с которой им манипулировали. Это стратегия пещерного человека: найти ахиллесову пяту, создать подвиг, сдвинуть его домой. Куй Надежду из статики. Пусть раскаяние и слабая надежда на искупление сделают все остальное.





Все слишком легко отбросить, если бы не одна вещь: явный, умопомрачительный эгоизм, который потребовался бы, чтобы поверить, что одинокая старая основа может иметь значение для коллектива такого богоподобного интеллекта. Мысль о том , что этот ничем не примечательный пещерный человек заслуживает даже внимания, не говоря уже о манипуляциях.





“Я настроил свою квартиру на автономный режим работы на время моего отсутствия. Тем не менее, я был бы признателен, если бы кто-то мог иногда заглядывать, чтобы проверить мою кошку.





Несмотря на весь свой страх и недоверие, он вынужден признать: сострадание, в конце концов, может быть самым скупым объяснением.





Он большими пальцами посылает сигнал, позволяя передатчику выскользнуть из его пальцев. Его прощальное слово уже пролетело тысячу километров к тому времени, как его ботинок вдавливает маленькое устройство в грязь; в свое время оно раскроется всей командной цепочке. Полковник оставляет после себя все, кроме одежды на спине, двух противоядий широкого спектра действия капсул и достаточного количества провизии для похода в монастырь в один конец. Если двухпалатные мыслительные процессы укоренены в какой-либо религиозной философии, мы надеемся, что это будет одна из тех религий, которые проповедуют милосердие к заблудшим душам и прощение грехов.





Никаких гарантий, конечно. Есть так много способов прочесть тот кусочек разума, который дал ему улей.Может быть, он всего лишь пешка в какой-то более великой игре, в конце концов; или голодное насекомое, которое однажды схватило крошку с небес, а теперь полагает, что у него есть отношения с Богом. Из всех сценариев, из всех конкурирующих гипотез ясно только одно. Одно озарение, после всех этих лет, которое оставляет полковника настолько жаждущим большего, что он рискнет всем: его сын был потерян, но теперь найден.





Его сын возвращается домой.





- Иди домой, - говорит он Ниссану и отправляется через пустыню.

 

 

 

 

Copyright © Peter Watts

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Песня»

 

 

 

«Один / Ноль»

 

 

 

«Мамин синяк»

 

 

 

«Кожевенная коробка»

 

 

 

«Ибо он может ползти»