ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Порно и революция в Мирном Королевстве»

 

 

 

 

Порно и революция в Мирном Королевстве

 

 

Проиллюстрировано: Сэм Босма

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СТРАННАЯ ВЫДУМКА

 

 

Часы   Время на чтение: 43 минуты

 

 

 

 

 

В возможном далеком будущем животные захватили и демократизировали мир, где когда-то правили люди. Тим, одинокий слизистый плесень, беспокоится о своем человеческом питомце Мими и ее недавних животных побуждениях. Он только хочет, чтобы она была счастлива, но он не знает, как удержать ее от того, чтобы выскользнуть и скакать с человеческим домашним животным по соседству или любым другим диким человеком по соседству. Но через его отношения с ней, он узнает, что это действительно означает, чтобы взять на себя обязательства перед кем-то другим.


Автор: Микаэла Мориссетт

 

 





Давным-давно земля принадлежала людям. Животные отчаянно жили в лесах, добывая себе пропитание или охотясь, переходя от еды к еде; или же их выращивали как бессловесный скот для работы или забоя скота; или же их держали в качестве домашних животных, сосудов для любовных пинков или жестоких ласк. Люди тратили большую часть своего времени на изготовление инструментов для всего, и они делали это очень хорошо. В конце концов, они были настолько успешны в разработке своих инструментов и машин, что любая проблема, которая могла бы возникнуть, могла быть решена без необходимости большего, чем щелчок выключателя. На протяжении тысячелетий даже машины едва ли были призваны выполнять какую-либо работу по решению проблем вообще, поскольку они столкнулись со все меньшим и меньшим количеством проблем любого значения. Человечество перестало развиваться.





Животные и другие сложные организмы, с другой стороны, находили жизнь очень проблематичной, тем более с каждым днем. С помощью неразумного мяса, выращенного в огромных промышленных лабораториях, только небольшое количество самого нежного и утонченного скота было выращено для столов очень, очень богатых людей. Планета превратилась в один процветающий мультикультурный город, город, который охватывал даже океаны, его небоскребы венчали арки, колючие мосты неба; и львы были вынуждены охотиться на полевых мышей в ботанических садах и давно забытых переулках.Роботы разрушительного обаяния и душераздирающей преданности взяли на себя всю домашнюю зоомагазинную промышленность, и лишь несколько породистых собак, кошек и экзотических животных продолжали оставаться прототипами НИОКР. Только те насекомые, которые были особенно красивы или ужасны, были допущены к жизни. Несколько микробов были выращены для косметических или хирургических процедур или для производства лабораторных ферм,а остальные уничтожены.





Давление на немногих оставшихся представителей различных видов животных стало интенсивным. Они эволюционировали экспоненциально. Через несколько эпох люди застряли там, где они были в конце двадцать третьего века, а животные стали устрашающими и великолепными как умом, так и телом. Конечно, будучи высоко развитыми, животные принимали почти все правильные решения. Они захватили человеческое общество и культуру, сохранив лучшие части, и они использовали существующие технологии, институты и структуры. Они воскрешали потерянные виды и относились друг к другу справедливо и с уважением.Они относились к своим маленьким человечкам с нежной любящей добротой.





Тим был слизевиком, и он работал в Wal-Mart. Он любил свою работу на складе. Каждый день он проводил блаженные часы, скользя по обширным гладким полам, глубоко вдыхая озонированный воздух и пробуя его прозрачную, тонкую яркость. С благодарностью он включал свои рецепторы, чтобы окунуться в холодный, резкий, белый свет, и купался в голосах покупателей. Они отскакивали от постоянной грохочущей вибрации колес повозки, прежде чем развернуться и нырнуть назад с самых дальних и самых бесстрашных высот невидимых потолков.Они возвращались невинными и инфантильными: сладкое, колокольное, бессловесное эхо, как бессмысленные крики, слышимые во сне, абстрактный медный звон.





Тим чувствовал себя грациозно, размахивая своим мокрым, хлюпающим телом по концам проходов в отработанных дугах инерции. Он знал, где все находится. Иногда он заполнял кассу и тоже с нетерпением ждал таких случаев, научившись быть бодрым, практикуя аскетическую экономию движения и времени.





В праздничный сезон ледяные песни морских львов звучали из динамиков в бесконечных циклах. Тим напевал себе под нос, издавая низкие и извилистые звуки, слегка поглаживая одну из своих выпуклостей над коробками с хлопьями для завтрака, тыча нежной ямочкой в щеку каждого пухлого мешка риса, сложенного вокруг голографического дисплея. Небольшие вариации холода и тепла, мягкости и жесткости, гладкости и сырости, спокойствия и амплитуды, блеска и матовости чудесно успокаивали и убаюкивали Тима, и он знал, что не одинок в своей благодарности.Большинство покупателей оставались здесь по меньшей мере на несколько часов, и все они верили в обещание Wal-Mart никогда не выселять тех, кто продолжает двигаться по проходам. Некоторые животные заняли постоянное место жительства, научившись ходить во сне, медленно, очень медленно и доверчиво продвигаясь вперед, издавая длинные, шипучие фырканья глубокого бархатного удовольствия.





Другие животные иногда кладут вещи в тележки спящих, чудесные образцы с полок, коробки лавандового сахара или маленькие горшки розового джема, пакетик сладко-соленого скраба для тела из ламинарии или граненый стеклянный ночник, наполненный сверкающим желе бесплодных лягушачьих яиц. Чтобы ухаживать за спящими. Тим следил за редкими моментами, когда спящий покупатель делал свой собственный выбор.С бесконечной апатией спящий потянулся бы за бутылкой пшеничного сока или какими-нибудь призматическими солнцезащитными очками, закрепил бы предмет и по одному нервному щелчку втягивал бы ощупывающую конечность или придаток над тележкой, пока не смог бы позволить продукту медленно падать, как будто через воду. Затем Тим брал продукт и прятал его внутри самого себя. На удачу. А потом протащить его домой и подарить Мими.





Он забрал Мими из приюта два года назад. Ему нравилась ее смуглая расцветка, медовая и светлая в летние месяцы, янтарно-темная зимой, и крошечные маленькие ногти на пальцах рук и ног, которые она красила в разные цвета, чтобы удивить его. Он регулярно расчесывал и чистил ее волосы и кожу, и хотя не мог удержаться от того, чтобы не угостить ее маленькими лакомствами, которые делали ее пухленькой, ему было приятно, что она все еще достаточно маленькая, чтобы свернуться на нем, как кошка на подушке, хотя ей уже исполнилось девятнадцать лет.





Он купил ей все, что мог предложить каталог мест обитания человека. У Мими была розовая люлька, которую она могла раскачивать с разной скоростью с помощью трех удобных для изучения кнопок, а также круглая кровать-музыкальная шкатулка, которая медленно вращалась, играя поп-колыбельные и отбрасывая желтые силуэты улыбающихся человеческих лиц на стену из пластикового кольца вырезов вокруг ее освещенного основания. У нее была большая ванна в форме раковины, которую Тим мог наполнить различными безопасными для человека мылами, так что из кранов выливалась теплая пузырящаяся вода в нужной концентрации духов и моющих средств.Он купил ей караоке-машину и пытался научить ее петь и танцевать для него, но был тронут, обнаружив, что на самом деле ее забавляет то, что Тим использует эту машину, а она смеется и хлопает в ладоши. У Мими был огромный чемодан, набитый всевозможными костюмами: дирндлы и горячие брюки, хиджабы и платья для выпускного вечера. Ее видеотека насчитывала уже тысячи файлов. Тим справедливо гордился своим мастерством собственника.Он понимал, что трудно быть уверенным в том, что люди все еще способны на сложные эмоции, такие как любовь, но он знал, что Мими предпочла бы находиться в комнате, где он был, чем где-либо еще в доме, и этого было достаточно для него. Иногда он не думал, что даже животная дружба была намного сложнее, чем простое предпочтение общества одиночеству, когда дело доходило до этого.





Естественно, Тим знал, что связь между животными и людьми, вероятно, имеет больше общего с привязанностью к животным, чем с человеческой любовью. В конце концов, его вид сыграл важную роль в организации общепланетного перехода от двупартийного размножения к всеобщему клонированию задолго до рождения Тима. Все животные согласились, что отказ от механизма спаривания позволит им обеспечить непрерывную стратегическую эволюцию в контролируемых условиях, избегая небрежного геномного застоя, который погубил homo sapiens, в то же время улучшая всестороннее качество жизни, отключая гормональные триггеры, которые беспорядочно связывали сексуальное желание и насилие над животными. Теперь все животные были целомудренными, кроме людей. Поскольку люди были признаны интеллектуально неспособными участвовать в голосовании за спаривание против клонирования, было сочтено, что подвергать их генетическому перепрограммированию без осознанного согласия было бы неэтично. Более того, некоторые утверждали, что животные действительно хотят включить людей в проэволюционные клонические программы?Учитывая их послужной список, пусть они остаются в своей эволюционной заводи, был консенсус.





И поэтому люди продолжали размножаться по-старому. Некоторые животные, после заботливого обсуждения со своими людьми, либо исправляли их, либо лечили их для контроля беременности; но Тим все еще не мог заставить себя сделать это с Мими. Не то чтобы некоторые из проявлений ее поведения не беспокоили его.Они предупредили его в приюте, что традиционно асексуальные виды, такие как его собственный, обычно особенно бросают вызов, когда люди вступают в позднюю подростковую фазу своего жизненного цикла, но в своем сердце он представлял себе восторг маленького человеческого ребенка, прижимающегося к коленям Мими точно так же, как она имела обыкновение прижиматься к Тиму. он был совершенно не готов к шоку, который он почувствовал в первый раз, когда, услышав некоторые шорохи и хихиканье во дворе однажды днем, он выглянул в окно, чтобы найти соседское Йо-Йо на вершине Мими в траве, безжалостно грызя ее ноги.Его захлестнула волна ужаса и тошноты. Его тело стало совсем жидким, так что, если бы он не ухватился за стул для поддержки, его выпуклости мягко вылились бы на голубые и белые плитки кухонного пола.





Сначала он в ярости запретил Мими видеться с Йойо, но потом, обнаружив их снова вместе на следующей неделе в домике на дереве, на этот раз с ней наверху, толкающейся и раскачивающейся, он пошел поговорить с владельцами Йойо. Межвидовое семейство пауков и скорпионов, они были приятны и симпатичны, но не готовы вмешаться. Они верили в то, что люди должны действовать в соответствии со своими естественными инстинктами, они говорили Тиму довольно проповеднически, и в любом случае Йойо был вазэктомирован, так в чем же проблема?





Тим рассказал эту историю Эдвине, лисе из Феннека и коллеге-кочегару из "Уол-марта", которого он всегда считал своим другом.





“Я не знаю, чего ты ожидаешь, Тим, - прямо сказала она, поправляя складки дождевика unispecies на манекене химеры. “Мы можем говорить о людях так, как будто они животные, как и все мы, но если мы честны, мы должны признать, что они-совершенно другой организм. Мы приносим их в наши дома и обращаемся с ними так, как будто они одомашнены, но они нецивилизованный вид и всегда будут таковыми.





Тим удивленно посмотрел на Эдвину. “Я и не знал, что ты так думаешь, - сказал он. - Я знаю, что многие животные их не выносят, но разве у тебя раньше не было маленького человеческого ребенка?





“Да, - сказала Эдвина, - и когда он подрос, я выпустила его в дикую природу, где ему самое место. Я не ненавижу их, Тим, я их уважаю. Они-часть естественного мира. Они прислушиваются к своим инстинктам, а мы диктуем своим. Когда пришло время для них прекратить эволюцию, они подчинились решению своих собственных тел. Конечно, когда они спариваются, они становятся рабами самих себя. Но у нас, с нашей мегадемократией и нашими единодушными голосами, каждое животное-раб каждого другого животного. Мы можем владеть людьми, но они сами себе хозяева, понимаешь?





- Не совсем, - ответил Тим. - Мими такая милая, когда встает на колени, чтобы попросить еды, но она не очень хороший мастер. И я приношу ей все, что она хочет, и ни о чем ее не прошу. Я знаю, что она любит меня, но если я перестану ей нравиться, я ничего не смогу с этим поделать. Так что я тоже не думаю, что она большая рабыня.





Эдвина задумчиво вылила небольшую лужицу ярко-зеленой воды вокруг обутых в калоши ног манекена. “Я просто говорю, - заметила она, - что люди на самом деле живые. Животные настолько совершенны, что мы едва существуем в наши дни. Я имею в виду, посмотрите на спящих. Вверх и вниз по проходам, протягивая руку за продуктами, которые они даже не видят, а тем более не хотят, просто чтобы их не разбудили. И все относятся к ним как к святым. Я бы хотел посмотреть, как они все спариваются, как маньяки в холодильнике для продуктов, я действительно хотел бы.





Тим поморщился. В этот момент мимо проходил его любимый спящий-бактериальный улей разума, который он про себя окрестил солнышком за облако жутковатого желтого мерцающего фосфоресцирования, пульсировавшего вокруг ее постоянно меняющейся формы в тонкой стеклянной трубке, пока она неуверенно, неуверенно катилась по магазину на своей проволочной подставке на колесиках. Даже при том, что все виды были полностью равны, животные знали, что бактерии были чем-то особенным, чем-то духовным и потусторонним и немного пугающим, но также удивительно мудрым.Тим решительно не хотел видеть Солнышко лежащей на спине в постели из продуктов, хихикающей и выплескивающей свои многочисленные " Я " из верхней части ее трубки, но он подумал, что мог бы отвезти ее домой и заботиться о ней так же, как он заботился о Мими, пеленая ее хрупкий бокал в глубокие подушки и шелковые простыни, заботясь об уровне рН, как послушник, вдыхая опасные, мускусные, влажные пары, которые шептались вокруг несовершенной печати ее пробки.





Он сказал Эдвине, что должен сменить фильтры на водных тележках для морских клиентов "Уол-марта", и последовал за солнышком через чистящие средства и мимо пыльцы и нектаров в зловещий розово-красный каньон прохода для лабораторного мяса. Она запнулась от длинного спиралевидного рулона говяжьей шаурмы, притянутого, возможно, жарой, и Тим на мгновение испугался, что она остановится, проснется и будет выброшена за ненадобностью. Он и раньше видел, как просыпаются Спящие; они приходили в сознание растерянные, бесчувственные и всегда замерзающие.Но тут солнышко наклонилась вперед, сунула банку соленой свинины в свою тележку и, дрожа, двинулась вперед. Тим поравнялся с ней и просунул соленую свинину между выпуклостями, жалея, что не может втиснуть ее в свое вязкое тело и вытащить наружу через вздыхающие всасывающие трубы главного входа.





“Я видела это, - сказала Эдвина, стоявшая прямо за ним. Тим дернулся: легкая судорога виноватого удивления. - Не беспокойся, - сказала Эдвина. “Меня это совершенно не волнует. На самом деле, я поддерживаю ваше маленькое осквернение культа спящих. Хотя это лабораторное мясо отвратительно. Когда же я заставлю тебя стать вегетарианцем вместе со мной, Тимми?





“Это точно то же самое, что и настоящее мясо, - сказал Тим, обеспокоенно наблюдая, как солнышко с грохотом уходит в опасную острую зону инструментов и домашнего благоустройства.





- Лабмит не умер, Тим, - запротестовала Эдвина. - Смерть - это наша жизненная сила! Если мясо, которое мы едим, никогда не погибало, то нельзя сказать, что мы действительно живем на нем. По крайней мере, растения на самом деле выбили ведро. Некоторые из них даже еще живы, пока мы их жуем.





Сколько Тим ее знал, Эдвина любила принимать радикально реакционные позы, и это всегда было забавно и делалось для хорошей беседы, но Тиму казалось, что становится все труднее и труднее понять, шутит она или нет.





“Ты действительно хочешь, чтобы мы снова убивали друг друга ради еды?- спросил он ее.





- Это мы?- усмехнулась Эдвина. “Я что-то не припомню великого расцвета слизевиков-хищников, Тим.





- Наша охота была тихой и незаметной, - сказал он, улыбаясь, - но мы ели от души.





Эдвина радостно захихикала и с нежностью потерлась носом о ближайший сенсорный рецептор Тима, щекоча его, пока он не чихнул, беспорядочно.





Когда Тим вернулся домой с работы, соседи устроили пикник, все дети раскачивались взад и вперед на длинных липких качелях, в то время как взрослая женщина потягивала пиво в недавно раскрученном кресле-гамаке, а ее самец председательствовал над грилем, иногда протыкая стейки ядовитым маринадом. Тим подумал, что они выглядят счастливыми, и почувствовал легкую ревность.Семейные единицы были почти полностью оставлены, когда клонированное размножение стало основным, но теперь они снова были на подъеме, с животными различных видов, образующих домашние союзы и усыновляющих потомство из муниципальных питомников, таких как тот, где вырос сам Тим.





С его детством все было в порядке, но он сохранил так мало отчетливых воспоминаний о детской, что ему пришлось поверить, что тогда с ним мало что случилось хорошего или плохого. Теперь он не мог не смотреть на пауков и скорпионов—и, как он заметил, на одну маленькую осу, которая выглядела как новое дополнение—когда они счастливо кричали друг на друга через задний двор. Может быть, именно такое партнерство он хотел бы иметь с Санни?Он испытывал зависть как к интимности привязанности своих соседей, так и к разнообразию их маленькой семьи, хотя почему маленькое сообщество разнообразных видов должно казаться более уютным и уютным, чем огромный питомник тысяч клонов слизевика, он не знал. Конечно же, последний вариант предлагал большее число доверенных лиц и более обнадеживающее чувство идентичности.





Возможно, дело было именно в том, что паук и Скорпион выбрали друг друга, а также выбрали своих детей. Никто никогда не выбирал Тима ни для чего, кроме менеджера по персоналу, который выбрал его для работы на складе, что, возможно, размышлял он, было одной из причин, по которой ему так нравилось работать в Wal-Mart. Но, напомнил он себе, он выбрал Мими, и теперь она будет голодна и скучна.;и вот, уже почти забредя на барбекю, чтобы поздороваться и небрежно принять пару кружек пива, он направился к своему дому, где его ждала Мими, прижавшись лицом к стеклу и корча смешные рожи.





На ужин Тим приготовил пасту болоньезе со шпинатовым салатом, красное вино для себя и шипучий лимонад для Мими. Он поставил в очередь документальный сериал о великих художественных подделках паразитической мимикрии, чтобы посмотреть после того, как они поели, но Мими заскучала и пожаловалась, как только на экране появился первый тест-тест, поэтому Тим позволил ей поставить свой любимый мюзикл о человеческой девушке, которая выходит замуж за своего владельца собак и становится настолько богатой, что у нее есть свои люди. Это был фильм, сделанный только для людей, который объяснял любовную связь между человеком и собакой.Тима всегда немного смущало то, что засахаренные сорокаминутные видеоролики, снятые для употребления в пищу человеком, как правило, отдавали предпочтение тем же романтическим сюжетным линиям, что и ультраэкстримное, почти незаконное зоофильское порно, которым, по-видимому, увлекались некоторые животные, но люди любили фильмы, и отношения были, в конце концов, совершенно невинными.





Пока она сидела, скрестив ноги, на полу перед диваном, Тим гладил ее волосы и пил еще один бокал вина, слушая свой новый любимый альбом "крики койота в пустыне", записанные космическими спутниками и смешанные с ритмичными длинными ударами крыльев совы в полете. Потом Мими захотелось перекусить, и Тим заставил ее прочесть все заголовки на первой полосе, подавая ей апельсиновый дольку каждый раз, когда она правильно произносила слова. Он послал ее в ванную, чтобы смыть сок с лица, и услышал, как она пошла оттуда в свою спальню и начала играть с тренажером.Ей больше всего нравилась Акулья йога, и она выдыхала визгливые, пронзительные названия позиций вместе с инструктором, когда она наклонилась и изогнулась, выстрелила вперед, выгнулась назад на своем заполненном гелем коврике.





К девяти часам Мими уже зевала, и Тим заподозрил, что она выпила немного его вина для себя, поэтому он проследил, чтобы она почистила зубы, и они оба надели пижамы. Поскольку Тим должен был провести ночь, погружаясь в увлажняющий раствор электролита, она не могла спать рядом с ним, к его вечному разочарованию, но он соорудил небольшую платформу с матрасом в ногах своей кровати, и она устроилась там, пока он укутывал ее и целовал в щеку.Он выключил свет, залез в ванну и нащупал на прикроватной тумбочке свой детектив, который тут же включил на "Ло-лайт". Но он тоже устал и понимал, что скоро Мими будет шептать ему, чтобы он уснул, как она делала почти каждую ночь.





- Тимтимтим, - глухо промурлыкала она.





- Мммм.





“Можно мне взять машину?





- Ни в коем случае.





“А можно мне взять космический корабль?





“Нет, не можешь.”





“Можно мне взять велосипед?





“Ты же не ездишь на своем трехколесном велосипеде.





“Можно мне взять мороженое?





- Может быть, завтра.





- Мой любимый вкус-красный.





“Я думал, ты любишь ириски.





- Нет, мой вкус для машины, которую я хочу.





“Если ты найдешь машину со вкусом ириски, мы подумаем о покупке.





- Хихикнула Мими. “Мне нужен бассейн.





- Двор недостаточно велик.





“Это было бы здорово, если бы наш дом мог плавать внутри бассейна.





- Тогда мы всегда будем мокрые. И ты ненавидишь дождь.





- Нам не нужно наполнять его водой.





“А чем еще ты хочешь его заполнить?





- Золотая пыль, - сказала Мими. “Торт. Цветы, неон. Музыка, перья, глаза, огонь, кораблекрушения. Раковины саранчи.





Тиму показалось, что он уловил намек на недовольство в ее тоне, но затем он услышал, как ее дыхание начало переходить в легкий храп. Он тоже позволил себе ускользнуть, прежде чем начал беспокоиться.





Когда он проснулся ночью, Мими уже ушла, как и всегда. Возвращаясь из ванной, он заглянул в ее комнату, чтобы убедиться, что она укрылась одеялами в своей розовой колыбельке. Но колыбель была пуста, как и большая круглая кровать.





Каким-то образом он все понял еще до того, как подошел к ее окну. Она была там, на лужайке с Йойо, их пижамы лежали темной кучей, пятно на траве, их тела были прижаты друг к другу вдоль, их лица в промежности друг у друга, они лакали и сосали. Йойо обхватил руками ее голову, как будто хотел открутить ее назад. Смутно, сквозь милосердный, оглушительный прилив крови к мозгу Тима, просочился голос Мими. Она издавала животные звуки, блеяла, скулила и мяукала, как чревовещатель.Он вернулся в ванную, где включил кран с холодной водой и держал голову под ледяным потоком, пока его череп не раскололся от резких толчков чистой боли.





Он взял пригоршню аспирина и включил компи. На сайте под названием Bonding Domestically Sexlessly and Meantfully он создал профиль. В контрольном списке партнеров он щелкнул "женщина, любой вид". Любой доход, любая диета. Грамотный, в пределах десяти миль. Домашние животные и приемное потомство в порядке. Сайт отправил ему суперматч вслепую для африканского серого попугая по имени Ханна. У нее были тусклые, плоские перья и скол в клюве, но Тим подумал, прищурившись, что у нее красивые печальные глаза. Он ввел свой кредитный код и нажал кнопку Принять.За дополнительные пятнадцать кредитов сайт забронировал для него и Ханны номер в шикарном заведении для коктейлей и канапе под названием Canopy.





У навеса была тема тропического леса, и Тим предположил, что именно поэтому Ханна включила его в свой список мест проведения, но когда он увидел ее, ожидающую в баре, склонившуюся над своей coco colada, блестящие листья, орхидеи и змеевидные виноградные лозы, которые покрывали стены и потолок, заставили ее выглядеть еще более невзрачной, чем на фотографии. Тем не менее, когда он подошел и тронул ее за плечо, она просияла, улыбнулась и принялась покусывать свой гарнир с быстро нарастающей нервозностью, которую он находил привлекательной.





- Привет!- сказала она. - Извини, я пришел слишком рано.





- Нет проблем, - ответил Тим. “Я как раз вовремя. Довольно скучно, да?





Они судорожно смеялись друг над другом.





Барменша, лоснящаяся боа-альбинос с бледно-розовыми племенными татуировками по всему телу, презрительно улыбнулась им и спросила, готовы ли они сесть. Наклонившись вперед, чтобы отодвинуть стул Ханны для нее, Тим оказался в конкуренции с их официантом, и они закончили тем, что неловко толкнули ее вместе, их объединенные усилия были немного слишком сильными, так что ее оперение расплющилось о край стола.





- УФ, - сказала Ханна. “Поразить. Какая служба!





“Я невероятно силен, - сказал Тим, подходя к своему стулу и с трепетом придвигая его к себе.





- Ха!- сказала Ханна. “Ты очень смешной.





“У меня есть все, - сказал Тим.





Они лихорадочно рассматривали меню.





“Вы хотите услышать специальные предложения?- сказал официант, который, очевидно, все еще стоял там.





- Ну конечно!- сказала Ханна.





- Совершенно верно, - сказал Тим.





Официант произносил особые слова, как священник, совершающий последние обряды перед смертью, запрокинув обезьянью голову и зажав ноздри, словно боялся поймать то, что было у Тима и Ханны. Они одобрительно кивали то одному блюду, то другому. - Проницательный выбор, - равнодушно произнес официант и заскользил прочь.





Когда он ушел, Ханна наклонилась и призналась: "Я не могу вспомнить ни одной вещи, которую мы только что заказали!





“Я тоже, - сказал Тим, хотя он мог.





Они сказали то, что сделали. Ханна преподавала астрономию в детском саду среднего уровня для коз и овец. “Конечно, им все равно, - сказала она, - или же они страстно ненавидят это, но опять же, они все действительно хороши в этом. Подростки!





- Эй, это действительно интересно, - сказал Тим. - Астрономия, говоришь? Вы никогда не должны скучать с этой ерундой в вашей голове. Вот это здорово. Я работаю на складе в Wal-Mart.





“Конечно, да", - сказала Ханна. “В вашем профиле говорится, что преимущества велики, и у вас есть тесная связь с вашими коллегами?





- Это правда, - подтвердил Тим. Он полагал, что теперь она поняла, что он не потрудился прочитать ее профиль, прежде чем назначить свидание. Может быть, она думала, что это потому, что он был так увлечен ее фотографией.





- Да, - сказал он. “Я люблю свою работу. И у меня есть хороший дом, и человек. Забавно, как твоя жизнь просто складывается вместе, даже не пытаясь. Ну, ты пытаешься, но ничего не планируешь. Вы много работаете в данный момент, но вы не знаете, что ждет вас впереди, а затем однажды вы поймете, что то, что ждет вас впереди, именно то, что происходит сейчас. Вы стали этим животным, которое есть то, что он есть. Это так просто. Такое облегчение. Мне кажется, нам действительно повезло. В наши дни вы можете просто доверять эволюции. Больше никаких тупиков.





“Это действительно прекрасное отношение, - сказала Ханна, немного подавленная.





Принесли еду, шесть крошечных подносов хитрого того и умного того. Тим чувствовал себя измученным, просто глядя на них. Аппетит у него пропал. Ханна наклонилась вперед и сразу же начала клевать бананы Кайенн с мучительной интенсивностью. Тим положил конец одной из своих выпуклостей в тарелку с пропитанной кровяным плодом пеной аяхуаски и позволил маленьким яростным пузырькам впитаться в его ткани, пока он ждал, когда жужжание достигнет своей цели.





В конце концов, Ханна сказала: "Да, я действительно восхищаюсь тем, насколько ты уверен, Тим. Я бы хотел научиться чувствовать себя именно так. Иногда мне просто кажется, что современная жизнь слишком одинока для меня. Я думаю, что я-атавизм! Я знаю, что узы, связывающие меня с друзьями, коллегами и студентами, на самом деле более надежны и прямолинейны, чем копулятивные союзы, которые животные создавали в свое время, но . . . Я не знаю.- Она задумчиво раздавила засахаренную макадамию одной лапой. “Наверное, мне следует сказать тебе, что это мое первое свидание за долгое время с тех пор, как закончились мои прежние отношения.





Тим испуганно поднял глаза. “Раньше у вас было целомудренное партнерство?





- Угу, - сказала Ханна. “Это был действительно хороший опыт для . . . ну, для меня, во всяком случае, и, вы знаете, это действительно чувствовалось правильным быть защищенным и также защитным. Потому что люди могут говорить все, что они хотят, что, конечно, ни у кого больше нет естественных хищников, но мир—мир является естественным хищником, не так ли? Большой природный хищник! Я имею в виду, что время есть, и гравитация есть, и радиация, и мы сами. Это. . . для меня было хорошо иметь кого-то, на кого можно положиться, и знать, что я могу доверять ему, потому что я знала, что он тоже доверяет мне, что если бы он попал в беду, я была бы тем человеком, к которому он обратится.Но-извините!- внезапно добавила она, смеясь. Немного макадамии брызнуло из ее клюва на грудь, и она на мгновение тщетно прихорашивалась. “Это, наверное, слишком много для первого свидания, или ... это слишком много для тебя?





- Нет, нет, - сказал Тим. Ханна невыразимо угнетала его, но он хотел знать больше. Он встречал так мало животных, у которых вообще были домашние союзы, и он никогда не знал никого, чей союз потерпел неудачу. Ему даже в голову не приходило, что такое может случиться. “У вас двоих были приемные дети?





Ханна отрицательно покачала головой. “Я хотел, но мы так далеко и не зашли. У нас был человек, но он забрал ее, когда уходил.





“А что случилось потом?- спросил Тим. Он смутно сознавал, что его вопрос был скорее безжалостным, чем сочувственным, но ничего не мог с собой поделать, или, как он сам признавал, ему было все равно.





Она вздохнула, и пушистый пушок на ее шее распустился, когда ее голова слегка опустилась на грудь. “Я действительно не знаю, - сказала она, слабо жестикулируя. “Я не думаю, что ему нравилась моя зависимость от него, и честно говоря, я не думаю, что если бы с ним случилось что-то плохое, ему бы даже в голову не пришло обратиться ко мне за помощью. Он был поросенком, очень умным, уверенным в себе и самодостаточным. Ну и ладно . . . знаешь, я думаю, что ему просто было скучно жить со мной. Живя один, вы знаете, каждый день после работы может быть по-разному для него.В один прекрасный день он мог бы стать киноманом, а на следующий день отправиться на долгую прогулку вокруг озера, или приготовить один из экспериментальных Чили, которые он делал, когда мы впервые встречались, или он мог бы сидеть на корточках с книгой и виски, или он мог бы быть этим буйным парнем, ударившим по всем барам: все что угодно.Со мной, если он не вернется домой как обычно, я буду волноваться, и если он захочет готовить, то может обнаружить, что я уже занята на кухне, или мне может не понравиться фильм, который он поставил в очередь, и у нас был только один компи, поэтому мы не могли смотреть разные вещи—но, я думаю, больше всего, что я всегда была там. И это было очень скучно. И он ушел. И он забрал нашу маленькую человеческую девочку, чего я не понимала, если он не хотел быть связанным . . . И. Мне было очень тяжело. Я выдернула все свои перья и ничего не ела, а потом у меня была истерическая беременность и я заболела яйцеклеткой.Это была тяжелая пара лет. Но. Я просто хотел быть честным насчет этого. И я не хочу тебя пугать! Потому что я бы не встречалась снова, если бы не верила, что готова к этому. Но я также думаю, я думаю, что я должен это сделать для вас, чтобы вы знали, что я ищу. Я не просто хочу, чтобы кто-то взял меня на танцы пчел или что-то еще. Я хочу, чтобы кто-то сделал свою жизнь вместе.





Тим сообразил, что все еще держит выпуклость на липком подносе с аяхуаской. Он достал его оттуда. Весь его правый верхний узелок онемел. “Я не собирался есть всю аяхуаску, - извинился он. Затем он добавил: "У меня уже есть своя жизнь. Извините.





Он слышал скрип ногтей Ханны, когда она вцепилась когтями в край своего сиденья. На какое-то мгновение он точно осознал тот небольшой прилив страдания, от которого у нее закружилась голова. “У тебя нет никакой жизни, Тим, - сказала она. “Я не пытаюсь мстить или что-то в этом роде, я просто хочу сказать. Вы ищете кого-то, чтобы просто войти и заполнить пустое пространство, которое вас беспокоит? Это не так работает, ты же знаешь. Вы должны начать все сначала с нуля с вашей душой-животным, и строить вместе снизу вверх.





- При всем моем уважении, - сказал Тим, - на самом деле вы меня не знаете.





Ханна пожала плечами и встала. - Ужасно то, как плохо я себя чувствую из-за этого, - сказала она ему. “В ту же минуту, как ты вошла сюда, я понял, что ты не права, что ты не готова, что если все пойдет дальше, то все закончится ужасно. И я все еще пыталась понравиться тебе! Я был готов обманывать себя и снова подставлять себя под всевозможные огорчения. Потому что даже это было бы лучше, чем быть одному. Я ни на минуту не поверю, что ты не знаешь, о чем я говорю.





Тим уставился вниз на эти колени и начал плавить два его узелка друг в друга. - Мне жаль, что ты не смогла хорошо провести время, Ханна, - сказал он. - Но давайте посмотрим правде в глаза: никто никогда не знает, о чем говорят.





- Вот видишь!- сказала она, перекидывая сумку через плечо. “Тебе тоже одиноко.





Тим попытался заплатить, но метрдотель сказал ему, что леди уже обо всем позаботилась. В автобусе Кока-Кола и психотропная пена наконец подействовали на него, и он прислонился головой к окну, настолько ошеломленный, что его щека начала стекать по стеклу, оставляя уродливое сероватое пятно.Когда они добрались до его остановки, все на другой стороне автобуса начали смеяться и показывать пальцем, а когда он вышел, то обнаружил, что Мими совокупляется на капоте соседской машины, на этот раз не с Йойо (вместо этого Тим наблюдал за ним за ветровым стеклом, мастурбирующим на навигаторском сиденье), а с голым, покрытым струпьями, спутанными волосами, покрытым грязью человеком, который, должно быть, жил в соседнем парке. Дикий самец повернул Мими лицом вниз, его пенис был полностью вставлен, а палец дергался в ее анусе; и она, задыхаясь и извиваясь, казалось, писала сама.Должно быть, именно этим и объяснялось веселье пассажиров, подумал Тим. Не говоря ни слова, он схватил ее за волосы и вытащил из-под приблуды, затащив в дом, ее лодыжки и икры болезненно скребли по бетонной дорожке, пока она боролась за опору.





Мими взвизгнула и начала царапаться. - Тим, что случилось?- она взвыла. - Прекрати, отпусти меня!





Тим молча запер ее в комнате, пошел в ванную, выблевал свои тропические канапе, принял три таблетки снотворного, удалил свой профиль на свиданиях и улегся в постель.





Утром Тим ничего не сказал Мими, но он не мог не быть суровым и холодным в своих манерах, и она съела свои блины угрюмо, не потрудившись, как обычно, уговорить его на чашку кофе. Голова Тима все еще болела, голова кружилась, и его слегка тошнило от снотворного. Но в поезде по дороге на работу его вдруг охватило раскаяние. Бедная Мими, которую ни в чем нельзя было обвинить. Он, Тим, был бездумным тираном. Мало того, что он держал ее естественные человеческие побуждения, те самые вещи, которые так любили ее для него, против нее; но он был неспособен обеспечить ей стимулирующее окружение. Вероятно, она не стала бы постоянно совокупляться во дворе с Йойо и другими разгульными бродягами, если бы у нее было все, что могло бы ее позабавить: игрушечная машинка, бассейн и новые, неслыханные вкусы мороженого. Тим решил загладить свою вину перед ней. Он мог бы использовать некоторые из своих личных дней. Они отправятся в путешествие вместе. На мгновение он снова почувствовал себя самим собой, спокойным и безопасным.





Но в любимом "Уолмарте" Тима все было не так. Как только трубки втянули его через вход, он услышал крик Эдвины, резкий и резкий, и клейкие, плоские тона их начальника-осьминога Нестора, сочащиеся злобой.





Конечно, все животные были равны, но хотя бактериальные ульи, такие как солнышко, были для Тима драгоценными, особыми и почти священными, осьминоги заставляли его, Эдвину и бесчисленное множество других людей сжиматься в ксенофобном ужасе. Тиму было стыдно за это чувство, и он вел себя с Нестором особенно подхалимски из-за его нечистой совести. Ненависть Эдвины к Нестору была чистой и незамысловатой, и она постоянно находилась на грани полного уничтожения.Иногда она утверждала, что осьминоги были сверхправителями с другой планеты, иногда утверждала, что они были экспериментами в генной инженерии с человеческих времен, а иногда она шипела Тиму с неистовым восторгом, что сами люди были биопуппелями осьминогов, бессознательными инструментами огромного заговора кальмаров, который ни одно животное даже не начинало понимать.





Сегодня она была прямо перед лицом Нестора, рыча на него о корпоративной промывке мозгов и информированном потребительстве.





“Что тут происходит?- Прошептал Тим Маркусу, большой мускулистой норвежской крысе, которая, по словам женской команды встречающих, обладала феромонами, мощь которых не могла быть уменьшена даже столетием клонированного размножения.





Маркус был явно взволнован этим вопросом. “Твоя девчонка Эдвина сходит с ума, - сообщил он Тиму. Его шепот дрожал от непомерного возбуждения. - Нестор послал одного из спящих через кассу. Пять-х-три кредита в покупке! А потом прямо через отсосы на стоянку, все еще дремлющую, как младенец. О, блин. Скорее всего, нас там затопчет автобусом. И это лучше, чем просыпаться с человеческими мозгами посреди города, не зная, как ее зовут, с тринадцатью пакетами, полными фонариков и назального спрея, и ни копейки в кармане.





У Тима свело живот. “А кто это был?- сказал он настойчиво. “А кто был тот спящий?





Маркус пожал плечами: “Немного горячих маленьких фруктовых летучих мышей, - сказал он. - Сладкий липкий хоботок; пробыл здесь две-три недели.





Испытывая облегчение, но еще не освободившись от своего напряжения, Тим продолжал взволнованно задавать вопросы. “Я не понимаю, - сказал он Маркусу. “А как насчет политики компании? Неужели спящий перестал двигаться?





- Нет, - сказал Маркус, презрительно выпятив передние зубы. “Но сегодня сорок процентов выбросов загрязняющих веществ, и она попала в длинную очередь четвертого регистра сочных многосексусных амфибий.- Он вздрогнул. - Куча уродов. Нестор сказал, что в правилах нет ничего такого, что позволяло бы спящим оплачивать свои покупки и убираться восвояси. Так что он помог ей пройти через это—заметь себе-и теперь она точно потерянная душа в мире бодрствования.





Тим отправился на поиски солнышка, почему-то все еще тревожась за ее благополучие. Он нашел ее в игрушках, запихивающей скрипучий мячик в свою тележку. Как всегда восхитительно, ее фосфоресценция показалась Тиму тем не менее чуть более тусклой и мрачной, чем раньше. Во время обеда он прокрался в подсобку и притушил прекрасные флуоресцентные лампы "Уол-марта", а затем поднялся в служебную столовую на антресолях. Выглянув из-за перил, он увидел сияние солнца, снова яркое в темноте, и почувствовал себя лучше.





Но по мере того, как тянулся день, все вокруг казалось темнее, и не только огни. Из пустоты потолка зевающим голосом донесся шум покупателей, с хрустом ударился об пол и пополз обратно, искалеченный и бессловесный, из трещин в витринах, из пустых мест на полках, словно искаженные голоса ночного кошмара. Тим запасся товаром так быстро, как только мог, чтобы заглушить неясное эхо, и с жужжанием прокладывал себе путь сквозь несогласованные часы.





В конце дня, выбравшись на улицу, Тим снова услышал голос Эдвины и Нестора среди гомона сплетенных языков.





“Это ты так шутишь, - сказал Нестор своим мертвым голосом. - Или еще что. Это не ваша идея сохранить свою работу. Выключаю свет. Чтобы все выглядело как дерьмо. Или у вас есть проблемы с нашими фотосинтетическими друзьями. Скажи мне, потому что я в растерянности.





- Ах, да, - сказала Эдвина, дрожа от гнева. “Конечно, это я. Потому что я здесь главный капиталист. Потому что я-невидимая рука рынков!





“Может быть, ты воображаешь себя энергичным активистом, да, - предположил Нестор. “Может быть, вы думаете, что вам платят за выполнение какой-то экстремистской программы по правам человека здесь, в Wal-Mart Corporation Universal.





- ДА ПОШЕЛ ТЫ со своими жалкими теориями заговора, - выплюнула Эдвина, кипя от злости. - ДА ПОШЕЛ ТЫ со своим мелким сюзереном на фиг.





“Вы знаете, что у одного из наших клиентов сегодня днем случился припадок из-за отсутствия внешнего освещения, - сказал Нестор. “Один из наших самых ценных клиентов, давний спящий, действительно почти талисман для многих посетителей магазина. Бактериальный конгломерат, который зависит от определенного уровня освещения, чтобы выжить. Прекрасная дама, чье сияние мы кормили совершенно бесплатно. Сейчас развалился, приступ, больница, прогноз тяжелый. Вы знаете, что мы рассматриваем здесь иск. Это и есть ваша повестка дня? Вы думаете, что бросите эту компанию в судебную машину? Вы думаете, что одна машина съест другую машину?Это ваша символическая победа, за счет животной жизни?





Нестор впервые с тех пор, как Тим узнал его, потерял самообладание. Но опять же, Тим понял медленно и как будто с большого расстояния, что он сам тоже теряет его. О, Солнышко, подумал он. Что же я такого сделал?





Эдвина, запрокинув голову, чтобы ответить, ощетинившись, увидела Тима, скорчившегося и бесцветного к часам времени. Она смотрела на него, наверное, на полсекунды дольше, чем Тим думал, что сможет выдержать. Затем она снова обратила свое внимание на Нестора.





- Да, черт возьми, - сказала Эдвина. “Мне очень жаль это слышать. Знаешь, я просто пытался сэкономить компании немного денег. Я чувствовал себя довольно плохо из-за нашей ссоры этим утром, и я хотел сделать что-то немного выше и за пределами, чтобы восстановить мою лояльность как сотрудника. Мне очень жаль, Нестор.- Она снова взглянула на Тима, на этот раз только на мгновение. - Кроме того, может быть, я действительно думал, что это поможет спящим, чтобы здесь было немного темнее, немного спокойнее. Я понятия не имел, что кто-то может пострадать.Наверное, я просто хотела сделать им знак примирения, после того несчастного случая, который произошел раньше. Я совершенно неверно оценил ситуацию. Я сожалею, что выключил свет. Что бы ни делала компания, я понимаю. Сейчас мне нужно выйти на работу, у меня нет разрешения на сверхурочную работу.





Нестор коротко отступил в сторону, ничего не ответив, и Эдвина направилась к часам.





Тим повернулся к нему спиной. Он пошел в отдел кадров и взял все свои личные дни: две недели. Он схватил свое пальто и сумку из шкафчика и выскочил через всасывающие трубы прежде, чем Эдвина успела его найти.





Тим забронировал места для себя и Мими в рамках пакетного тура в Танзанию. Но сначала он отвез ее к ветеринару, чтобы проверить на беременность. Результаты были отрицательными, но ветеринар предложил контрацептив.





“Это очень просто, - сказал он. “Всего лишь небольшой укол под кожу, совершенно безболезненный, и она может резвиться столько, сколько пожелает ее похотливое маленькое сердечко.





Но Тим отказался. Если беременность все еще оставалась возможной, он полагал, что у него есть веская причина держать Мими дома все время, вне досягаемости любых незафиксированных бродячих людей. Может быть, подумал он со смутной благожелательностью, под его строгим надзором можно будет устроить еженедельные игры с вазэктомированным Йойо.





“Вам решать, - сказал ветеринар. “Но я также должен сообщить вам—и это действительно только предположение на данный момент, нет официального подтверждения, но лучше перестраховаться, чем сожалеть—что есть сообщения о экстремистском контингенте вирусов, живущих вне сети, враждебных к продолжающемуся присутствию людей среди нас, к тому, что они называют спящей угрозой человечества, а также к стоимости для общества животных ухода за людьми, которые были брошены или ранены или пожилые люди. Эти вирусные фракции, как говорят, отказались от своего мандата за неинфекцию и начали вторгаться в людей через сексуальный контакт. По слухам, среди террористов есть герпес простой, а также гепатит и даже ВИЧ.





“Герпес?- сказал Тим. “Я думал, что они были одним из вымерших видов, которые мы не смогли воскресить.





- Похоже, что несколько оставшихся колоний могли образовать подземные клетки, со временем привлекая к себе других. Как я уже сказал, сейчас нет никаких твердых доказательств. Но у нас есть вакцины, синтетические для герпеса и состоящие из добровольных вирусов для других штаммов, и если Мими неразборчива, то я должен рекомендовать—”





Но Тима это не интересовало. После катастрофы с Санни ему было трудно даже обратить внимание на такую сложную проблему. Или чтобы волноваться. - Моя страховка этого не покроет, - сказал он. “Я буду держать ее внутри.





И Мими энергично закивала. Тим видел, что сама идея разместить прививочный улей в своем маленьком теле совершенно выбила ее из колеи.





В Танзании Мими радовалась, а Тим расслаблялся. Они отправились посмотреть трейлерные парки кочевых человеческих племен, все еще живущих в RVs в сафари-парке, практикуя свои родные обычаи. Ощетинившись пирсингом и ирокезами, они приветствовали животных-туристов в своих церемониальных танцах огня, во время которых они выстреливали пламя аэрозоля на десять футов в воздух, а затем выдыхали аэрозольные пары из контрабандных пластиковых пакетов, которые они прятали в течение многих поколений.Мими визжала от смеха и насмешливо ухала на их дикость, но Тим видел, как она подошла к одному из туземцев и лизнула его руку, прежде чем потереться о свою, пытаясь почернеть так же, как он сам. Тим мягко повел ее прочь, дав озадаченному туземцу одну из леденцов, предоставленных гидом, чтобы тот раздал их в качестве угощения.





Они пошли в баню и получили глубокие обтирания тканей от массажистов слонов, за которыми последовали бодрящие брызги спрея, а затем стук под гигантским водопадом теплой грязи, пропитанной минералами. Право собственности на людей здесь было гораздо более редким, чем в родной стране Тима, и он беспокоился, что не сможет взять Мими с собой на все аттракционы, но несколько других путешественников во время его путешествия также имели своих людей с ними; и в любом случае, танзанийские животные обожали ее, воркуя и кудахча и хваля ее длинные волосы и нежные подошвы ног.





Они отправились на огромный рынок под открытым небом, где можно было делать ставки на петушиных боксерских рингах или попытаться выиграть призы в киосках, управляемых уличными уличными музыкантами. Там был гигантский термитный лабиринт, в котором они заблудились на довольно долгое время, и древняя, увядшая Манта-Луч в мутном резервуаре поведала им о своем будущем. Тим собирается путешествовать в космосе, пообещала она, и Мими увидит нечто такое, чего никто из живых, будь то человек или животное, никогда раньше не видел. Рынок специализировался на криптомеате, чем-то таком, чего Тим никогда не пробовал: каббоне из Минотавра, дважды обжаренном единороге, сладком густом рагу из чупакабры.В одном из ларьков продавалось синтетическое человеческое мясо, что очень расстроило Тима. Но Мими умоляла его попробовать, и в конце концов он сдался. Как только она попробовала его, он ей не понравился, поэтому он съел его для нее, и нашел его восхитительным: легкий и шелушащийся, приправленный лимоном, медом и укропом.





И их отель был замечательным. В вестибюле была 4D аркада, где Мими могла развлекаться часами, пока Тим просматривал ископаемые дисплеи, показывающие животных во всех их эволюционных стадиях, или отдыхал в удобном кресле, покупая сувениры на бесплатном компе, предварительно загруженном его персональными потребительскими данными. По утрам за Мими приходил человек, который забирал ее с собой на пробежку по пляжу и под присмотром дельфинов плавал в миниокеане вместе с другими гостями. Оставшись на час один, Тим выпил кофе с молоком и съел на балконе острый пористый лепешку.





В такие моменты он мог впасть в легкую депрессию. Он не был настолько вероломен, чтобы не думать о солнышке, но его удивляло, как мало ее образ преследовал его. Тим вынужден был признать, что на самом деле он не скучает по ней. Во всяком случае, он понимал, умерла она или нет, он никогда не узнает, и в любом случае никогда больше ее не увидит. Но горе от ее отсутствия могло быть совершенно невыносимым. Так или иначе, он был одержим не столько ею, сколько опустошением, которое испытывал теперь, когда она ушла.





Но потом Мими возвращалась и покрывала его поцелуями, и Тим чувствовал, что его пустое место было заткнуто, хотя и не полностью.





Они вернулись домой из аэропорта поздно вечером и устали: Мими плаксивая, Тим ворчливый, обремененный весом четырех дополнительных мешков сувениров и угнетенный затхлым запахом закрытого дома. Он приготовил несколько картофельных палочек и кукурузных собачек на ужин и уложил Мими спать, не почистив зубы, не забыв закрыть новый непроницаемый для человека замок, который он установил на ее окне. "Это новая рутина", - напомнил он себе. Это наша безопасная гавань . Нежно поцеловав ее лоб, губы и обе щеки, он закрыл дверь.





Покончив с этим и отвлекшись на новую рутину, он забыл самую важную часть старой рутины: запирание входной двери. Он никак не мог заснуть-то ли из-за смены часовых поясов, то ли потому, что подсознательно ждал и прислушивался. Ранним утром раздался скрип петель, скрип половиц, шепот в темноте, взволнованное бормотание-и вот наконец он настиг меня. Тим не был ни шокирован, ни расстроен. Он чувствовал себя мрачным и решительным.Он молча достал из чемодана вещь, которую купил в Танзании, вещь, которая не считалась гуманной здесь, в его собственной стране. Он прокрался по коридору и осторожно открыл дверь комнаты Мими, даже не щелкнув выключателем. Дикий самец держал ее в своих объятиях, целуя ее веки, волосы и губы.





- Вон отсюда!- прорычал Тим. Он вытянул жгутиковидную выпуклость с силой хлыста, и она ударила мужчину по лицу сбоку. Незваный гость обернулся, заскулил, а затем угрожающе посмотрел на него.





Мими зашипела на мужчину и толкнула его. Он поколебался, потом оттолкнул Тима и побежал по коридору к выходу из дома. Мими съежилась.





- Все в порядке, - сказал Тим. - Ничего не бойся. Подойди сюда на минутку. Дай мне свои руки.





Вокруг ее запястий и шеи он защелкнул три металлических кольца. Шейный платок, который шокировал бы ее, если бы она попыталась выйти из дома через любую дверь или окно. Браслеты, которые сделали бы то же самое, если бы они обнаружили феромоны любого другого человека.





Она неловко потянула их за собой. - Я их ненавижу, - сказала она. - Тим, что это такое? Они уродливые. Они чувствуют себя плохо.





- Они просто для тренировки, милая, - сказал Тим. - Они тебе не понадобятся вечно. А пока ты к ним быстро привыкнешь. Если вы не сделаете ничего плохого—а вы знаете, что я имею в виду,—они не причинят вам вреда.





Мими пристально посмотрела на него. Она начала плакать.





- Никаких слез. Они и на это реагируют, - сказал Тим и пожелал ей спокойной ночи, оставив дверь спальни открытой.





Он запер входную дверь и вернулся в постель. Он чувствовал себя немного виноватым из-за лжи, которую сказал в конце, но также невероятно сонным в том смысле, что, как он понял, он не испытывал в течение многих месяцев. И это было досадно, потому что у него оставалось всего два часа, чтобы отдохнуть перед работой. Ему снились страшные сны, но он все равно спал.





Эдвина была рада видеть его снова. Она загнала его в угол в замороженных продуктах и дала ему сердечное обнюхивание.





- Эй!- сказала она. - Бездельник! Отпускное время, как я слышал. Хорошая работа, если вы можете получить его! А теперь вернемся с небесных высот в глубины седьмого круга. Тим, Тим, как быстро мы падаем.





- Эй, - смущенно сказал Тим.





“Где же ты был?- с энтузиазмом воскликнула Эдвина. “И что же ты сделал?





“Я ездил в Танзанию, - признался Тим. - Туристские штучки. Ты знаешь. Я должен был использовать свои дни.





- Круто! Очень круто! Тебе было весело? Ты принес мне какой-нибудь сувенир?





- О, - сказал Тим. - Да, это было здорово. Да, я так и сделал, но забыл об этом дома. Я принесу его завтра.





- Верно, - весело сказала Эдвина. “Я очень рад за тебя.





- Она пристально посмотрела на Тима. Он уставился на свою ценовую чекер и проверил кнопку, пропищав песню из одной ноты.





- Итак, Тим, - сказала она все еще весело, но уже тише. “Я просто хотел, чтобы ты знал, что та бактериальная мысль, которая тебе нравилась, у нее все в порядке. Она вышла из больницы, она очнулась, она восстанавливает свою жизнь.





- ГМ, - сказал Тим. - Отлично, очень приятно это слышать. Она мне действительно не нравилась, но ... —”





- Тим, - сказала Эдвина, - пойдем. Мы же друзья. - Все нормально. Нестор рассказал мне о ее выздоровлении, когда ему пришлось объяснять, что начальство решило меня не увольнять. Вообще-то, я немного разочарован. Для меня и для него обоих. Но я надеюсь, вы понимаете, что все это—совершенно нормально. Я знаю, что я вроде как немного потрепал тебя там, но я просто сделал это, чтобы разозлить Нестора. Ни в коем случае вам не нужно чувствовать, что вы находитесь под каким-либо обязательством. Или что я в любом случае расстроен. Все получилось! И даже если бы это было не так, он все равно сделал бы. Вы понимаете, что я имею в виду?





- Да, - сказал Тим. “Я вам очень признателен.





“Тебе вовсе не обязательно это ценить! Но я ценю, что ты это делаешь!





- Хорошо, что я вернулся, - сказал Тим. Он снова заиграл свою маленькую песенку. “Мне, наверное, пора раскалываться.- Он слабо улыбнулся. - Снова в самом разгаре событий.





- Молодец!- сказала Эдвина. Она игриво ткнула его кулаком в живот. - Увидимся на перемене?





- Еще бы, - сказал Тим.





Тим украдкой бродил по проходам, избегая Нестора и его коллег, совал раздраженные ямочки в пакеты и вытирал грязные пятна на морозильных стеклянных дверцах холодильников. Он последовал за несколькими спящими, но ничто из того, что они брали с полок, не привлекало его. Одна из них, маленькая лошадка с поджатыми коленками и тонкими дрожащими ушами, казалась немного особенной, поэтому он положил красивую красную эмалированную щетку в ее тележку и подождал, чтобы увидеть, каково это. Он следовал за лошадью еще пару минут, затем вытащил щетку и спрятал ее в своих выпуклостях. Он смотрел, как она уплывает прочь.Тим снял щетку и положил ее на витрину витапасте. Звуковая система прозвенела три раза. Это было время для его группы сотрудников, чтобы пойти на перерыв. Он отправился на поиски Эдвины.





Мими не привыкла к целибату, как надеялся Тим. Она не становилась спокойной и зрелой. Вместо этого она принялась ублажать себя с неистовством, которое глубоко беспокоило его. Возможно, если бы ее аутоэротика случилась в ванной или в постели под покровом ночи, он мог бы принять это как положительный компромисс для полового акта, но она ощупывала себя при каждом удобном случае: лениво, почти бессознательно, пока смотрела свои фильмы; скучая и нетерпеливо ожидая, пока ее накормят; мечтательно лежа в ванне, съежившись под краном, закрыв глаза.Она терлась о подушки, раскачивалась на столешницах, терлась ногами о ковер. Однажды вечером, слушая, как Тим читает ей "историю медвежьих изобретений", она даже зажала один из его узелков между ног и начала медленно сжимать его бедрами, одновременно посасывая прядь волос. Он хлопнул рукой по ее шейному платку, активируя шокер, и ее тело дернулось. Но, к его ужасу, она не отпустила его.На самом деле, она сжалась еще крепче, а затем, улыбаясь ему с недоброжелательным удовольствием, начала постукивать пальцем по кнопке браслета на запястье, вызывая серию небольших легких ударов током, которые становились все быстрее, пока промежутки между ними не стали почти незаметными, как заикающееся мурлыканье. Ее волосы поднялись неподвижным облаком. - Она усмехнулась.





Тим сбросил ее с себя на пол и побежал в свою комнату. Он захлопнул дверь и бросился на кровать, погрузив лицо в прохладную электролитную жидкость.





Эдвина попросила Тима выпить после работы.





- Ну и что же?- сказал Тим. - О, Спасибо. Но я не думаю, что смогу это сделать. Мне нужно вернуться домой. Мими будет голодна и скучна.





- Запротестовала Эдвина. - Ты Серьезно, Тим? Она же человек. Я думаю, что она может позаботиться о себе в течение нескольких часов.





Тим вынужден был признать, что так оно и есть.





Они пошли в зверинец, громкий, темный притон с решетками на окнах и скорлупой арахиса по всему полу. Какое-то время они несли всякую чушь про Нестора. На это ушло по два пива каждому. Тим рассказал Эдвине о том, что узнал от ветеринара, о слухах об антигуманных вирусных колониях. Как и следовало ожидать, Эдвина была заинтригована.





“Это ужасно!- сказала она. “Но это еще и удивительно. Настоящее движение сопротивления, слава тебе. Теперь, если бы они могли обратиться против систем, которые угнетают их, а не самые низкие жертвы этих систем, мы действительно могли бы что-то иметь.





- Ты действительно думаешь, что люди здесь жертвы?- спросил Тим. “Я серьезно говорю. Они ничего не делают, а имеют все. А что, если они действительно все еще у власти? А что, если все сложится именно так, как они хотят? Что, если мы просто следуем какому-то чрезвычайно сложному и тонкому протоколу, который они запустили в действие тысячелетия назад? Может быть, они даже больше не осознают, что они боги в этой вселенной. Или еще хуже, может быть, они полностью осознают это.





Эдвина обнажила зубы в диком восторге. - Вот это да, - сказала она. - Тимтимтим. Мои труды не были напрасны. Еще выпьешь?





Он купил следующий раунд. Он рассказал Эдвине о своем свидании с Ханной.





- Господи, - сказала Эдвина. “Ну да, это очень тяжелая ноша для парня. Может быть, не идеальный разговор за ужином. Хотя, надо отдать ей должное, она не играла в игры. И все же у нее не было никакой игры. В конечном счете, просто не сексуально.





- Сексуально?- сказал Тим. - А кого волнует сексуальность? Мой вид настолько далек от того, чтобы насрать на сексуальность, что им даже не пришлось потрудиться кастрировать нашу ДНК, когда мы все клонировали. Мы и так были в полном порядке.





“Но, моя дорогая, ты и так не в порядке. - А ты что? Если ты идешь на свидание вслепую? Если ты—прости меня, Тимми-преследуешь спящих? Будь искренней со мной здесь.





Тим еще глубже погрузил выпуклость в стакан с дымящимся Элем. Он расслабился. Он почувствовал прилив дружеского участия и удивился, почему никогда раньше не делился с Эдвиной своим горем.





“Я действительно забочусь о партнерстве", - сказал он. “Я забочусь о доверии и, ну, о взаимном доверии, как и сказала Ханна. Но я не хочу этого с кем-то вроде нее, с кем-то, кто нуждается в этом, кто не может полагаться только на себя. Я хочу кого-то, кто может позаботиться о себе, если это необходимо, но кто хочет положиться на меня вместо этого. Я хочу, чтобы меня выбрали.





Эдвина сочувственно погладила его по спине. “Я тебя прекрасно слышу, Тим. Я тоже этого хочу.





Тим улыбнулся Эдвине. Как бы сильно он ни любил потрескивающую ясность флуоресцентных ламп "Уол-марта", он должен был признать, что тусклый солнечный свет зверинца смягчал ее морду и заостренные волосы так, что каким-то образом физиологизировал доброту и тепло, которые всегда были частью ее личности. Ее глаза горели желтым светом, как фосфоресценция Солнца, но более глубоким, чисто млекопитающим. Ее шерсть пахла мхом и осенними листьями, хотя, насколько помнил Тим, она жила в одном и том же подземном жилом комплексе с тех пор, как вышла из детской. Он почувствовал почти мучительную нежность.Он вспомнил, что хотя она всегда казалась ему немного пугающей, немного более быстрой, чем он сам, немного более резкой, она всегда обращалась с ним как с равным. "Может быть, - подумал Тим, - он и вправду будет таким же". Он представил себе, как возвращается домой с работы вместе с Эдвиной. Он представил себе, как они вместе готовят экстравагантный Чили. - Он сжал ее лапу.





Эдвина сжала ее в ответ и улыбнулась. “На самом деле, - сказала она, - Я собираюсь кое-чем поделиться с тобой, Тим. Кое-что, о чем я еще никому не говорил.





Тим сжал ее сильнее.





- Это должен быть абсолютный секрет, - предупредила она его. “Если кто-нибудь узнает, это определенно может привести к моему увольнению и, я не знаю, возможно, судебному преследованию.





Мгновенная икота прорезала личный пространственно-временной континуум Тима. Но прежде чем он успел среагировать и приспособиться, Эдвина наклонилась и понизила голос, в глазах ее плясали огоньки. “Теперь у меня есть отношения, Тим. Это не целомудренные отношения. Очевидно, что это не плодородный Союз! Я же не сумасшедший. Отношения с другой женщиной. Она же кинкадзе. Ее зовут Делия, и мы абсолютно влюблены. И, если позволите, в похоти. Это так удивительно. Это новый индивидуальный радикализм. Пробуждение сексуальных побуждений, которые оживляют творчество и создают межживотные связи с реальной энергией, с реальными ставками, не ставя под угрозу эволюционный контроль, за который так упорно боролись наши предки.





Тиму показалось, что у них с Эдвиной в этот момент на лицах было одно и то же выражение недоверия, за исключением того, что у нее было головокружение и возбуждение, а у него-боль и поражение.





- Говорю тебе, - сказала Эдвина, - секс-это самое лучшее, что есть на свете. Кроме Делии! Она-самое лучшее, что есть на свете. Но она не была бы тем, кто она есть, она не была бы для меня Делией без полового акта. Без этой интимности, Тим. Без этого риска. Не политический риск, конечно. Это был личный риск. Вот она, уязвимость .





- Мне надо идти, - сказал Тим. - Он вскочил с табурета.





- Привет, - сказала Эдвина. Выражение ее лица было озабоченным, а затем, как он заметил, внезапно испуганным. - Тим? - Что случилось? Приостановить. Послушайте, пожалуйста—”





Но Тим уже ушел.





Он взял такси и поехал домой. По дороге он попросил таксиста остановиться у магазина на углу и купил три упаковки мороженого: ириски, васаби и торт "Красный бархат". Он получил пакетик с пуховыми стручками и комикс для людей о девушке, которая выходит замуж за мотылька и путешествует с ним на Луну. Он думал, что они с Мими вылезут, почитают комикс и уснут вместе на диване. Вернувшись в кабину, он жадно набросился на затяжки и сосредоточился на том, как хорошо было бы держать Мими у себя на коленях. Когда они подъехали к дому и Тим поблагодарил водителя, его голос дрожал.Оба они делали вид, что ничего не замечают.





Мими была в своем купальном халате на кухне. Йойо тоже был там, с парой плоскогубцев, отодвигающих ударные ленты. Тот, что был у нее на шее, уже лежал искореженный на столе, и Йойо тоже наполовину снял левый браслет. Они с тревогой уставились на Тима.





Он положил мороженое на стол рядом с изуродованным шейным платком. - Пожалуйста, уходи, - сказал он Йойо.





Йойо положил плоскогубцы и сделал шаг назад. Мими резко дернула за браслет, и изогнутый металлический край впился ей в кожу, но он остался на месте. Тим протянул Йойо баночку с ирисками. “А теперь беги, - сказал он.





Йойо побежал. Тим последовал за ним по коридору и закрыл входную дверь. Когда он вернулся, Мими уже убежала в гостиную и забилась в угол дивана, кутаясь в плед.





Тим забрал из кухни комикс и сел рядом с ней. Он забыл принести мороженое, но все было почти так, как он хотел. Он открыл комикс и начал читать Мими.





Она сказала: "Тим.





Тим продолжал читать. Он поднял комикс, чтобы показать ей фотографию.





- Тим, - сказала она, - что случилось? Все идет не так. - Что случилось?





Тим перестал читать и пошел в свою спальню. Он достал ключ-код из ящика комода, вернулся к Мими и отпер ударные ленты. Он осторожно положил их на подлокотник дивана.





- Больше никакого секса, ладно?- сказал он. - Только не больше.





Мими потерла запястья. Она недоуменно уставилась на него. “А почему бы и нет?- сказала она.





- Это запрещено, - сказал Тим. “Это просто не так. Просто прекрати это.





- Она нахмурилась. “Но это так мило, - пожаловалась она. - Тим? Это так мило. Это самое приятное ощущение.





Что-то огромное, тяжелое и мокрое поднялось в Тиме, огромный удушливый пузырь, воздушный шар, полный мертвого, пустого воздуха.





“Я расчесываю тебе волосы и купаю, - неожиданно громко сказал он. - Я щекочу тебе ноги и втираю лосьон в кожу. Я тебя ласкаю, Мими.





Мими подвинулась и прижалась к нему. - Она поцеловала узелок. “Я знаю, что ты так думаешь, Тим, - сказала она нерешительно, - но только снаружи.





Пузырь Тима лопнул. В конце концов, он вовсе не был наполнен мертвым воздухом. Она была полна крови, гнилой крови, и он ощущал ее железный привкус в своем горле, чувствовал, как она жжет и обжигает его рецепторы, задыхался, когда она колотила его органы, хлынула вниз через него, затопляя все его тело. Он тонул в луже крови. Его выпуклости раздулись от невыносимой боли.





Он толкнул Мими на пол, и ее голова ударилась о ковер с таким треском, что ее лицо побелело, так что он, должно быть, сильно толкнул ее. Он повалился на нее сверху. Он боялся, что сейчас лопнет. Он не мог позволить крови забрызгать весь дом, подумал он, иначе умрет. Он должен был спасти его. Ему нужно было безопасное место. - Он толкнулся к Мими.





- Тим, - вот что она сказала. - Тим, Тим, Тим .





Он действительно не мог определить ее тон голоса.





И ничто из того, что он делал, не помогало. На самом деле, дела у Тима шли все хуже и хуже. Он был в опасности, в ужасной опасности. Внезапно он испугался за Мими. Что случится с ней, когда его тело внутри станет слишком огромным для его тела снаружи? Она примет на себя всю силу взрыва, понял он, и попытался заползти на нее, чтобы переползти через Мими и спасти ее. Но его прижали, он был пойман.





А потом было уже слишком поздно.





Это был взрыв, но не деление, как ожидал Тим; не раскол на части. Это было слияние, гораздо более смертоносное, белое и пылающее, и он почти забыл огромную боль и облегчение от того, что он испытывал в изумлении от того, что он действительно видел атомы Мими и комнаты, и его собственные узелки вплывали в видение, становясь все больше и больше, и ближе и ближе друг к другу, пока многие из пульсирующих точек не заняли одно и то же пространство в одно и то же время, в отречении от всего естественного и возможного, и физика восстала, и мир перестал существовать. Или это сделал Тим.





Он съежился, затрясся и подумал: "Эдвина была права насчет смерти в жизненной силе; меня съедают живьем .





Позже он с трудом поднялся и пошел в ванную. Он принес обратно мокрое полотенце, чтобы вымыть Мими, но ее не было на полу, где он ее оставил.





Он долго ждал, но она так и не вернулась.





В конце концов Тим вернулся к работе. Его ждала старая работа; Эдвина сказала Нестору, что он был болен. - Надеюсь, ты не заразен, Тим, - сказал Нестор.





- Нет, - ответил Тим.





Он не стал благодарить Эдвину. Он почти ничего никому не говорил. Он оценил продукты. Он снабдил их всем необходимым. Иногда он заполнял бланк на кассе. Это было очень просто. Это было сделано автоматически. Он мог бы сделать это с закрытыми глазами.





Однажды он их закрыл. За его рецепторными щитами были выжженные белые призраки атомов, которые он видел. Он смотрел, как они расцветают и съеживаются в темноте, пульсируя, как отблеск флуоресцентных ламп. Он также отключил свои слуховые сенсоры, хотя все еще мог слышать что-то очень далекое, что могло быть голосами, или это мог быть бледный шепот крови в его теле.





Одной половиной мозга он спал, а другой медленно двигался вперед, позволяя выпуклостям подниматься и опускаться, перемещая предметы с тележки на полки. Он не чувствовал, что движется; казалось, что части его тела покачиваются на волнах моря.





Некоторые из посетителей последуют за Тимом. Когда он выкладывал что-нибудь из своей тележки на полку, они почтительно ждали, пока он с хлюпаньем пронесется по проходу, а потом бросались вперед, толкаясь и толкаясь, пока одному из них не удавалось схватить оставленный им приз. Нестору это нравилось. Это было хорошо для продаж. Поскольку Тим больше не получал зарплату, Нестор повысил ему жалованье.





Однажды Эдвина пришла на ночлег и увидела, как Тим в одиночестве пробирается под водой через секцию ухода за людьми. Она дотронулась до него и произнесла его имя, но липкое журчание его дыхания не изменилось. Он осел на свою тележку, нащупал маленькую плюшевую куклу, улыбающуюся куклу для человека, чтобы носить ее на руке, и мягко опустил ее в мусорное ведро вместе с другими. Эдвина взяла его и положила в карман. Позже она снова достала его и засунула в кучу одеял.





Тим шел, он спал, и то, что он смутно ощущал вокруг, служило ему сновидениями.





Когда Мими убежала, она убежала на заросшую травой окраину парка, и дикие люди, живущие там, приняли ее. Когда ей стало плохо и ее желудок начал выпячиваться, ее спутники распознали эти знаки и попытались объяснить ей, показывая ей свое собственное дикое потомство. Но ее беременность протекала так быстро, что было ясно, что в ее случае что-то изменилось. Некоторые из людей думали, что она была волшебницей, и они приносили ей подношения из наполовину съеденных шоколадных батончиков или отборные корочки хлеба, которые они могли собрать.





Через три месяца ребенок родился, и никто никогда не видел ничего подобного раньше. Было совершено покушение на его жизнь, но Мими отбивалась от нападавших с бешенством, которое удивило ее. После этого ребенок уже был в безопасности.





И действительно, это был почти человек, особенно когда он стал старше. ДНК Мими, хотя и застаивалась, все еще обладала силой тысячелетнего размножения, в то время как геном слизевика только недавно развился из асексуальности и был относительно слаб в передаче черт.





Тем не менее, ребенок был новой формой жизни. Это была эволюция. Он рос и спаривался с другими. Он был безумен от страсти! Его партнеры, как мужчины, так и женщины, породили быстрые поколения.





Люди проснулись. Они были очень хорошо отдохнувшими.

 

 

 

 

Copyright © Micaela Morrisette

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Первый полет»

 

 

 

«Странный случай с мистером Саладом в понедельник»

 

 

 

«Ужасное великолепие этих крыльев»

 

 

 

«Звездный Механик»

 

 

 

«Турист»