ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Портрет Лисане да Патагния»

 

 

 

 

Портрет Лисане да Патагния

 

 

Проиллюстрировано: Tanya Shatseva

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Граница между искусством и магией - штука коварная.


Автор: Рэйчел Свирски

 

 





Я не слышал первого стука. Он смешивался с шумом дождя по моему окну.





В ту ночь ярко светила полная луна, проникая сквозь грозовые тучи и мои промасленные матерчатые шторы, чтобы придать моей мастерской белый оттенок. Обычно я не работал так поздно, но моя комиссия была запоздалой, так что лунный свет был благом. В дополнение к свечам и моей масляной лампе у меня было достаточно света, чтобы работать.





На картине был изображен зимний пейзаж крепости моего покровителя. Массивные каменные цилиндры поднимались из безжалостной белизны. Замерзшая река текла по диагонали от восточной башни к краю панели.





Три месяца назад я отправился рисовать крепость. Поначалу мой покровитель боялся, что здание придет в упадок, если я начну рисовать прямо на месте. Я объяснила ему, что магия так не действует, но он все еще тревожно смотрел на камни, пока мое перо пересекало планшет.





Магия пугает людей почти так же сильно, как и интригует их.





Я смешала бледно-голубое масло и нанесла краску на окрашенный берег реки. Когда моя кисть коснулась панели, вода в кувшине рядом со мной начала дрожать. Часть жидкости исчезла, как будто ее проглотили невидимые губы. Раскрашенная река обрела новое измерение, став ощутимо холодной.





Раздался второй стук, затем третий. Наконец, сбившись с толку, я сменила кисть и палитру на масляную лампу и поспешила ответить.





Снаружи стоял один из учеников Лисане, на его тонких бровях блестели капельки воды. Его руки в перчатках дрожали на ручке фонаря. Я узнала мальчика, которого помнила с прошлого отпуска, проведенного в поместье Лисане—Джатро. Его страсть к Лисане была очевидна. Он следовал за ней, прячась, как тень, отбрасываемая на стену, всегда уступая ей свет, как будто она была главной фигурой в композиции, и он поспешно отмахнулся от запоздалой мысли.





Я был таким же, когда был ее учеником.





Дождь стучал по булыжнику позади него. Взгляд джатро скользнул по моему лицу, как дрожащее пламя свечи. - Госпожа Ренн, у меня есть сообщение.





“Войти внутрь. Я вскипятю немного воды. Вы, должно быть, замерзли.





Я отступил в сторону, чтобы впустить его. Джатро остался стоять в дверях. - Госпожа Лисане заболела. Она говорит, что не переживет эту ночь.





Голос джатро был совсем новым тенором,но горе придавало ему серьезность не по годам. Лисане умирает? Дождь хлестал из водосточных труб над моим домом, стекая на булыжники, как вода из кувшина.





“Она вызвала врача?





- Один пришел вчера вечером.





“И там ничего нет . . .?- Я замолчал.





Джатро склонил голову набок. Капля пробежала по его переносице и расплескалась по рукам. В нем отражались его карие глаза, серебряные пуговицы на сюртуке, гладкая чернота булыжников.





“Она хочет, чтобы ты пришла, - сказал он.





- Этот зал достаточно велик, чтобы вместить всех ее старых учеников?





“Она просила только о тебе.





Я не знала, что сказать. Когда-то я думала, что была особенной для Лисане. Прошедшие годы показали обратное—по крайней мере, я так думал.





- Но почему же?- Спросил я его.





- Пожалуйста, - сказал Джатро. “А ты придешь?





Фонарь джатро раскачивался, отбрасывая причудливые узоры света и тени на наши тела. Белые лепестки, опущенные дождем, лежали раздавленные в бороздках между булыжниками, издавая запахи духов и земли.





Я снял с крючка свой плащ и последовал за ним под дождь.





Меня учила рисовать Лисане да Патагния, чье мастерство в передаче внутренней жизни преобразило портретную живопись. Она рисовала аристократов и купцов-а иногда и тех, кто мог позволить себе заплатить ей гонорар,—в ярких красках на фоне голого неба. Даже когда она рисовала купеческих жен в роскошных золотых платьях или герцогов с горностаевыми мехами, ее картины всегда привлекали внимание зрителя к простому овалу лица.





Ее ранние работы уступали господствующей эстетике. Она смягчила резкие черты лица и укрепила слабые подбородки. Знакомая иконография портрета теснилась на панелях: чаши с фруктами для обозначения плодородия, бархат для богатства, лавровые листья для власти.





Когда ее работа получила признание, она стала избегать подобных ухищрений. Ее композиции становились все более скудными. Она рисовала своих персонажей, выходящих, одиноких, из темноты или цветных полей. Она пристально всматривалась в их лица—сжатые губы и слезящиеся глаза, кривые носы и обвисшие щеки. И все же в каждом испорченном лице таилась своя невыразимая интрига. Отвести взгляд было невозможно.





Намеки на магию сверкали на панелях, смягчая мех на воротнике или смывая красный цвет в поднятом бокале вина. Ее картины флиртовали с магией, используя ее свободное присутствие, чтобы пленить, так же как сама Лисане могла бы соблазнить любовников намеком на обнаженное плечо, приглашая их воображать больше.





Лисане была незаконнорожденной дочерью служанки, работавшей в доме Рускио Ди Гаэля, художника, известного своим блестящим сфумато. Он был известным распутником-пьяницей—но он также был человеком с современными идеями. Когда он увидел, что Лисана рисует углем лица на кухне, он решил позволить ей посидеть с его учениками.





Вскоре она стала его лучшей ученицей-единственным гением, вышедшим из его школы, точно так же, как он был единственным гением, вышедшим из школы УМО Доани Назаторе, чье революционное изобретение линейной перспективы вызвало современное художественное обновление.





Лисане да Патанья, Рускио Ди Гаэль, УМО Доани Назаторе-линия гениев, тянущаяся назад во времени, как звенья в цепи, каждый из которых создает своего рода красоту, которую мир никогда не видел. Каждый из нас, кто приходил учиться к Лисане, надеялся стать следующим гением, вышедшим из этой линии.





И я не был исключением.





Было лето, когда я впервые пришел в дом Лисане. Солнце ярко светило, бросая розовые и золотые отблески на квадратные каменные крыши, мерцая сквозь круглые освинцованные окна, придавая смелости трубообразным цветам, которые выступали из переулков и оконных коробок. Женщины сидели у окон верхних этажей, наблюдая за событиями на улицах, их головы и плечи образовывали интригующие треугольники. Повсюду падали тени, изгибаясь дугами, пересекая булыжники мостовой, затеняя тайные ниши.





Совсем по-другому я смотрел на это, когда шел утром к дому Лисане, держа за руку ту самую путешественницу, которая встретила мою лодку. Именно Лисане научит меня, как расчленять мир на формы и тени. В тот день я все еще пребывал в неведении, ошеломленный хаосом и шумом прекрасной многолюдной Патагнии.





Путница, которую звали Орла, провела меня через железные ворота и небольшой ухоженный садик в особняк Лисане. Красновато-коричневая плитка простиралась под расписными гипсовыми потолками. Узкий коридор вел на восток к кухне в задней части дома; лестница вела в комнаты хозяйки. Орла провела меня через арку в учительскую студию.





Комната была достаточно большой, чтобы вместить придворный банкет. Одну стену занимало огромное окно с широко распахнутыми деревянными ставнями, пропускавшими солнечный свет и свежий воздух. Подмастерья и подмастерья заполняли комнату, их разговоры эхом отражались от широких стен. В центре комнаты стоял круг мольбертов, на ближайшем-незаконченный натюрморт стрекозы с сердоликовыми крыльями.





“Это что, Ренн?- поинтересовался альт.





Я поднял глаза и увидел свою новую хозяйку. Лисана была выше большинства мужчин, и копна темно-рыжих волос добавляла ей роста. Черты ее лица были такими острыми, что казалось, будто их вырезали ножом. Поверх белой сорочки на ней была надета Шафрановая вставка, а на шее и манжетах-треугольники кружев.





Мужчина, который, как я узнал позже, был ее женихом, стоял рядом с ней, явно раздраженный тем, что мое присутствие было прервано.





Орла подтолкнула меня вперед. Я споткнулся, слишком ослепленный Лисане, чтобы обращать внимание на свои ноги. “Меня зовут Ренн.





“Я привезла ее прямо с корабля, - сказала Орла.





- Вижу, она не пострадала от своих путешествий. Ну и что ты думаешь о воде?- Лисана наклонилась, чтобы обратиться ко мне, как к ребенку, хотя к тринадцати годам я уже достигла своего полного миниатюрного роста. Она изучала мое лицо так, как, как я позже узнал, она смотрела на вещи, которые хотела нарисовать—оценивая, впитывая.





Ее глаза были цвета безоблачного неба, идеально дополняя ее платье. Мое сердце бешено колотилось.





Лисана выпрямилась. - Она обратилась к мужчине рядом с ней. - Это займет совсем немного времени, Дамаро. Иди без меня.





Раздражение дамаро было очевидным, но он наклонился и поцеловал выпуклую линию щеки Лисане. - Увидимся в "гроте".





Он ушел, и Лисана обратила все свое внимание на меня. Я чувствовала себя так, словно загорелась лампа.





“А ты не знаешь, почему мы разрешили тебе учиться здесь?- спросила она.





“У меня есть нюх на цвета и композиции, - сказал я, повторяя то, что ее мужчина сказал моему отцу.





“И еще кое-что, - добавила Лисана. “Вам кто-нибудь когда-нибудь рассказывал, как художники гильдии улавливают суть своих произведений?





- Я покачал головой.





Лисана положила руку мне на плечо и тепло улыбнулась. Она посмотрела на Орлу. - Покажи нашему новому ученику, как это делается.





Орла была на несколько лет старше меня, пухленькая, с персиковой нежной кожей и поразительно красивыми чертами лица. Когда она имела дело с моряками, то казалась компетентной и властной, возможно, переходя в командную манеру. Она всегда была доброй—хотя и резкой-на корабле. Теперь она смотрела на меня сверху вниз с подозрением и презрением. - Да, госпожа, - сказала она.





В то время я не понимал, почему ее поведение так быстро изменилось. Теперь я знаю, что она, должно быть, смотрела на руку Лисаны на моем плече и кипела от ревности.





Она подошла к мольберту, держа в руках незаконченную картину со стрекозой, и сделала вид, что рассматривает панель под разными углами. Когда она была готова начать рисовать, то полезла в сумку на поясе и вытащила мертвую стрекозу, приколотую к листу пергамента. Она положила насекомое на маленький столик рядом с мольбертом. Я сразу же узнал в нем ту же стрекозу, что и на картине.





Орла намочила кисть и запуталась в паутине нарисованного стрекозиного крыла. Кончик настоящего стрекозиного крыла посерел и превратился в пыль.





- Орла живет здесь уже несколько лет, - сказала Лисане. - Она скоро уедет, чтобы построить свой собственный дом. Когда ты пробудешь здесь так же долго, как Орла, мы научим тебя так рисовать.





Совершенствуя смесь имбирного и Белого, Орла нанесла блики на окрашенный Панцирь. Стрекоза на пергаменте вздрогнула и распалась. Окрашенные крылья приобрели новое, тонкое мерцание, ощущение зарождающегося полета.





Мое сердце затрепетало. Я думал, что это была любовь к живописи—и это была любовь к живописи, любовь к Лисане, двум измельченным красителям, смешивающимся в богатый новый оттенок.





Джатро повел меня, как когда-то Орлу, во двор дома Лисане. Дождь собрался в чаши с опрокинутыми листьями, взвешивая их, пока они не склонились, выливая свою порцию. Мы вошли в главную комнату. Плитка была выметена чище, чем я когда-либо видел, без сомнения, беспокойными руками скорбящих учеников. Через арочную дверь я мельком увидела темную студию, Эхо дождя отбрасывало темно-синий мрак на стены.





Джатро начал подниматься по ступенькам в комнату Лисане. Он остановился, подняв фонарь, словно гонец на холме, подавая сигнал войскам внизу. Подобрав юбки, я последовала за ним.





В своей личной спальне Лисана прислонилась к богато украшенному изголовью кровати, ночная лампа отбрасывала желтый свет на ее лицо и руки, кружевные манжеты и воротник ночной рубашки отступали в тень. Ее лицо было измучено болезнью, покрасневшие глаза безучастно смотрели вверх. Я был удивлен, когда она окликнула меня.





“Ты привел Ренна?





Джатро начал было отвечать. - Оборвала его Лисана.





- Больше мне от тебя ничего не нужно. Уходи и немного поспи. Ренн, заходи.





Джатро посмотрел на меня с подозрением и ревностью—но также и со страхом за Лисане. Он направился к выходу, низко опустив фонарь, чтобы тот осветил его икры.





Я подошел к кровати Лисане. Знакомые запахи лака для дерева и сушильных масел наполняли воздух. Я обвела взглядом строгие углы мебели и контрастные изгибы завитков, украшавших стены. Я вспомнил, как лежал на кровати Лисане пасмурным утром, глядя на ее сводчатый потолок и рисуя его линии и арки в своем альбоме для рисования.





От лисане несло потом и болезнью. Я подавил желание взять ее за руку.





- Я уже несколько недель собиралась пригласить вас сюда, но по глупости оставила эту тему. Мне нужно сделать послабления на будущее.





Мой мозг лихорадочно работал, пытаясь уловить ее смысл. “Для меня будет честью занять ваш дом.





Лисана издала сухой, дребезжащий смешок. - Орла заберет этот дом. У нее есть свои ученики. Она будет знать, что делать.





Я изо всех сил старалась скрыть свое негодование, но знала, что выражение моего лица должно было выдать меня. Лисана всегда говорила, что талантливый портретист должен уметь раскрыть тайны лица, а Лисана была лучшим портретистом, который когда-либо жил.





- Понятно, - сказал я ровным голосом. “Тогда чего же ты хочешь от меня?





“Я хочу, чтобы ты нарисовал меня.





На этот раз я даже не пыталась скрыть свое недовольство.





Давным-давно Лисане отвергла мои шансы стать мастером. Она сказала, что зависимость от магии-признак низкого художника. И это было правдой. Я был ниже всех. Я не мог заставить картины казаться настоящими, используя только масло, как Лисане и Орла. Вот почему моя скромная карьера завершилась живописью пейзажей и натюрмортов, которые я мог волшебным образом наделить подобием жизни—но никак не портретами.





“Я хочу, чтобы ты нарисовал меня на холсте, - сказала Лисана. “Сегодняшний вечер. Быстро. Прежде чем я умру.





Художники неловко сидят рядом с церковью.





Высшие уровни иерархии постановили, что наша магия не исходит от дьявола—хотя время от времени меньшее духовенство осуждает смутные, темные силы, которые они воображают, что мы используем.





Однако нарисовать человека с помощью магии-это совсем другое дело. По мнению церкви, использование магии для того, чтобы нарисовать человека, является грехом по двум причинам. Во-первых, потому что это убийство, а во-вторых, потому что оно может помешать устроению его души. В случае, если кто-то должен занять другую точку зрения, церковь готова подкрепить свои утверждения хворостом и пламенем.





У нас есть свои причины избегать такого рода магии. У нас есть записи—дневники и наблюдения, тщательно скопированные и переданные из поколения в поколение—подробно описывающие, что происходит с теми, кто пытается нарисовать людей с помощью магии. Такому художнику нечего бояться Кола. Сам этот поступок сведет его с ума.





Те, кто верит в демонов, говорят, что открытие себя для такого количества магии создает возможность для адских существ заползти внутрь и опустошить вас, как шелуху.





Лисане не верит в демонов.





Однажды она сказала мне, что, по ее мнению, старые художники сходили с ума по тем же причинам, по которым они иногда погибали, смешивая отравленные краски.





“Мы узнали, какие ингредиенты делают их смертельными, - сказала она, - и разработали более совершенные методы.





- Мы старались. Мы учились. Мы ввели новшества. Когда-то искусство ограничивалось плоскостностью, но УМО Доани Назаторе открыл нам секрет измерения. Если у нас будет достаточно времени, мы разрушим все барьеры, которые стоят на нашем пути.





- Кто-нибудь найдет способ нарисовать человека с помощью магии.





В первые месяцы моего ученичества я редко видел Лисане. Я мельком увидел ее отдаленную фигуру, когда она проплывала мимо с манерами столь же величественными, как парусная лодка в безветренном море. Я очень ценил те моменты, когда она стояла в студии, разговаривая с Орлой или с кем-то из других подмастерьев, рисовала руками в воздухе какие-то фигуры и объясняла принципы линейной перспективы.





Моя живопись продвигалась медленно. Магия предназначалась для подмастерьев и старших учеников, поэтому я был рабом мирской методологии. Мое нетерпение мешало мне следить за цветом глаз. Другие ученики смешивали свои масла со скипидаром в точных пропорциях, покрывая свои панели сначала тяжелыми слоями, а затем облегчая смесь, пока верхние слои не были почти все маслом. Я рисовала так же, как моя мать готовила, в беспорядочных черточках и куклах. Мои цвета запачкались. Моя краска треснула.Предоставленный самому себе, я проводил часы, пытаясь уловить, как свет собирается на краю фарфоровой чаши, а затем бросался в остальное с резкими, быстрыми ударами.





Орла была терпелива со мной. Она сдерживала свои вздохи, ведя меня, время от времени, назад к краскам, чтобы пересмотреть мои пигменты. Она терпеливо описала, как создается каждый оттенок. Она показала мне, как нанести серую нить на желтую полоску и создать цвет света лампы, исходящего из тени. Перевозбужденный, я бы бросился обратно к своей панели и испортил дневную работу плохо продуманными свайпами.





Другие ученики быстро превзошли меня. Я привык быть самым быстрым ребенком, способным решить, насмехаться ли над моими сверстниками с их ограничениями или быть великодушным в успехе. Теперь я стал объектом жалости и терпения. Мне это совсем не понравилось.





По ночам я мечтал о Лисане, не зная, почему она возвышается в моем видении, ее длинные, бледные юбки шелестели надо мной, как будто я был кафелем в ее прихожей, моя фигура лежала навзничь под их прохладными ласками.





Через год я наконец закончил картину, которую Орла сочла достойной того, чтобы показать Лисане. На нем была изображена старая, кривобокая глиняная урна с единственной уцелевшей ручкой. На этот раз моя потрескавшаяся краска работала с предметом, предполагая несовершенную глазурь.





В тот вечер лисане пришла посмотреть на мои работы. Она была роскошно одета для банкета в резиденции другого художника. Ее темно-коричневое шелковое платье шуршало на ходу. Драгоценные камни сверкали на ее шее и запястьях.





Она осмотрела рисунок кисти и протянула руку, чтобы коснуться одной из паучьих трещин. “Я уверена, что ты сделала все возможное, - сказала она Орле, - но ясно, что Ренн нуждается в вмешательстве. Пришлите ее ко мне, когда она закончит все дела, которые вы ей поручили.





Лисана была застенчива, когда давала мне указания, не глядя на меня и не говоря ни слова с особыми эмоциями. Однако Орла наблюдала за мной, гнев кипел в ее глазах, пальцы сжались вокруг кисти.





- Я бы сошел с ума, - запротестовал я.





Лежа на смертном одре, Лисана ждала моего заявления об очевидном, выражение ее лица не изменилось.





- Они сожгут меня заживо.





- Она махнула рукой. “Я распорядился, чтобы картина хранилась в тайне до самой вашей естественной смерти.





- Но твои останки ... —”





- Мои агенты нашли какого-то несчастного, страдающего от лихорадки. Они вытащили ее из сточной канавы и поместили в один из моих домов на ее последние дни. Мне сказали, что она имеет несчастье походить на меня в этом жалком состоянии.





“И что же? Ты предлагаешь убить ее и заменить свое тело ее телом?





“Это и есть мое предложение.





“Ты был близок с половиной гильдии. Они поймут, что это не ты.





- Орла обо всем позаботится. Лицо-это всего лишь другой вид холста.





Я тупо уставился на Лисане. На лбу у нее выступил горячий пот, но она лежала спокойно, несмотря на боль, которую, должно быть, испытывала.





- Все это планирование . . .- Пробормотал я. “А скольким людям ты уже рассказал?





- Немного, совсем немного. Они все понимают. Я отдал свою жизнь искусству. Почему я должен остановиться сейчас? Одно последнее посвящение, написанное моим самым одаренным учеником.





- Усмехнулся я. “Я не самый одаренный твой ученик.





“Только не в живописи, нет. Но на магию .





- Зависимость от магии-это признак низкого художника. Это ведь то, что вы говорите, не так ли?





Наконец Лисана пошевелилась-первый признак беспокойства, который она проявила с тех пор, как я вошел в комнату. Она отодвинула в сторону хрустящее постельное белье и попыталась сесть повыше. Я двинулся, чтобы помочь, но Лисана оттолкнула меня, как только заняла свое новое положение. Она выглядела маленькой, ее плечи были прижаты к огромному темному треугольнику изголовья кровати. Ее лицо покраснело от напряжения. Она перевела свой пристальный взгляд на меня.





"Живопись требует много техник. Это всегда было твоим падением. Ты справился только с одним.- Она замолчала, тяжело дыша. "Истинная разница между мастером и учеником заключается в том, что они не знают, как использовать технику по своему усмотрению. Это значит знать, когда их использовать. Это всегда было моим талантом. Я знаю, когда использовать мои инструменты. Теперь пришло время использовать тебя.





Я на мгновение замер, ненавидя ее. И все же я не мог не чувствовать себя польщенным тем, что из всех ее бывших учеников и любовников именно меня она попросила увековечить ее память, переделать ее в краску.





- Я сойду с ума, - повторил я.





- Может быть, и нет, - сказала она. “Может быть, ты достаточно опытна, чтобы избежать этого. - А кто его знает?





Свет мерцал на ее лице, люминесценция смешивалась с тенью.





“Тогда, может быть, вы и согласитесь, - добавила она. “И что же? Да и вообще, что такое искусство, как не безумие?





Несмотря на весь туман любви и ненависти, который всегда мешал мне ясно видеть Лисану, я все же понял, что она предлагала. Это был мой шанс преодолеть забытые снежные просторы.





“Я тебя нарисую, - сказал я.





Лисейн улыбнулась. Было ясно, что она никогда не верила, что я могу отказаться.





Поначалу никто не встревожился, когда школа Лисане не смогла произвести на свет великого художника.





У лисане еще было время потренировать своего протеже. Тем временем ее ученики делали скромную карьеру, рисуя фрески или иллюстрируя страницы дорогих книг. Некоторые из них сделали себе имена портретистов, путешествуя по герцогским городам, принимая клиентов, которые не могли позволить себе поехать в Патагнию и заплатить гонорар Лисане.





Прошло пять лет. Десять. Пятнадцать. Кое-кто шептал, что Лисане придет конец своей артистической линии. Другие возражали, что она все еще молода. Благоразумные голоса подсказывали, что гений—это не то же самое, что урожай, который сажают летом и собирают весной, что иногда в одном поколении появляется больше одного блестящего голоса, в то время как другие поколения лежат под паром. Они сказали, что никакой вины тут нет. Это было просто в порядке вещей.





Такой здравый смысл мог бы пустить корни, если бы Лисана не поддалась своим разочарованиям. Поползли слухи. Чья-то кухарка подслушала, как Лисане гневается на своих подмастерьев, обвиняя их в лени, продажности и расточительстве ее наставничества. Чья-то сестра, баловавшаяся маслами, отправилась покупать краски и увидела, как Лисана прошла мимо трех своих бывших учеников, отказываясь останавливаться, когда они окликали ее по имени.





Другие женщины впадали в приступы вины из-за пустых желудков, но Лисане была ответственна за продолжение более широкой линии.





Затем Надир-ФИРО Торрески, мелкий художник и один из бывших фаворитов Лисане, вернулся из Сенце с известием, что ему покровительствует избранный чиновник. Он настоял на том, чтобы присутствовать на банкете в доме Лисане позже на этой неделе, во время которого он подарил ей маленький натюрморт, нарисованный на выпуклом зеркале. Судя по рассказам сплетников, Лисане молча подержала картину в руке с минуту, а потом закричала, чтобы его вышвырнули из ее дома, а потом и саму картину.





Теперь, когда разочарование Лисане официально стало достоянием общественности, шутники пришли в бешенство от сплетен. Те, кто лелеял злобу против яркого портретиста, намекали, что отсутствие у нее протеже неудивительно, учитывая ее происхождение. Как же можно было правильно воспитывать учеников у какой-то ублюдочной дочери какого-то подонка?





К тому времени, как я покинул школу Лисане, чтобы взять свои собственные заказы, было ясно, что это место стало для нее не чем иным, как источником горечи. Она возмущалась каждой минутой, которую проводила, обучая студентов, чьи неудачи напоминали ей о ее собственных. Она позволяла подмастерьям брать на себя все больше и больше обязанностей по обучению—но все же держала школу открытой, надеясь, что появится ученик, достойный стать ее протеже.





Но никто этого не сделал.





В тот день, когда Лисане впервые позвала меня в свою комнату, мне только что исполнилось четырнадцать лет, и мой день рождения только что прошел. Я все еще не знал того, что знала вся Патагния,—что Лисана никогда не выйдет замуж ни за своего жениха, ни за кого-либо другого. Лисана спала с аристократами, художниками, со всеми, кого находила привлекательными. На людях она хвасталась, что никогда не проводила больше одной ночи в чьей-либо постели. Наедине с собой она смотрела на чью—нибудь застенчивую жену и признавалась, что иногда проводила вторую ночь в супружеской постели-с другим партнером.





Мало кто из женщин избежал бы осуждения за такое поведение, но Лисане была исключением из всех правил. Она была гением.





У лисане была еще одна известная особенность—время от времени она выбирала себе в постель ученицу. Она отбирала мальчиков и девочек, хорошо воспитанных и ублюдочных, талантливых художников и тех, кто боролся. Как только она покончила с ними, единственной их общей чертой стало то, что все они были страстно, безжалостно зациклены на Лисане.





Я ничего этого не знал, когда вошел в ее комнату той ночью. Она сидела в кресле с высокой спинкой, ее одежда была наполовину расстегнута, а драгоценности свалены в мерцающую кучу на ближайшем сундуке.





Она наблюдала, тяжело прикрыв глаза, как я с благоговейным трепетом оглядываю комнату. До этого я видела только одну картину Лисане—небольшое полотно, висевшее у входа в дом, на котором был изображен растрепанный ребенок, стоящий в арке прохода. (Позже мне сообщили, что это был автопортрет Лисане, которая вспоминала, как ребенком смотрела на мир богатства и искусства со стороны. Комната лисане была заполнена ее эскизами. Некоторые были нарисованы на свежих, дорогих листах, в то время как другие были поспешно нацарапаны на полях книги, как будто Лисана была захвачена непреодолимым вдохновением.Одна серия показывала десятки фигур, скрючившихся в разных положениях. Другой изображал собор с разных точек зрения, каждая из которых была выполнена с головокружительно четкой двух - или трехточечной перспективой.





Лисане смотрела на меня в упор, пока, наконец, задумчиво наклонив голову, не спросила:





- Я покачал головой. Магия была не для учеников. Это все, что я знал.





- Это может быть интересно, - сказала она.





Она взяла меня за плечи и направила к небольшому мольберту, где была приготовлена испорченная панель для новой работы. Она дала мне щетку из конского волоса и вытащила влажную ткань из своей палитры, открывая полезные масла.





“А что я должен был бы попросить тебя нарисовать?- пробормотала она себе под нос, оглядывая меня так, словно проверяла сочинение.





Она подошла к сундуку, переложив свои драгоценности так, чтобы можно было открыть тяжелую крышку. Оттуда она достала потертую бархатную туфельку.





- Почувствуй текстуру вот этого, - сказала она, протягивая ему туфельку. - Почувствуй, какой он мягкий. Проведите пальцами по ворсу и посмотрите, как он становится шершавым.





Я сделал, как она сказала, восхищаясь этим тонким ощущением. Я непроизвольно потерлась об нее щекой. Ткань казалась богатой, чувственной. Она пахла затхлостью, как старый пот, но также содержала более легкие запахи внизу, напоминая надушенных людей, танцующих в элегантных залах.





“Обычно вы рисуете отпечаток башмачка, прежде чем передать его сущность, - сказала Лисане, - но давайте проведем эксперимент. Потяните мягкость на панель с помощью кисти.





Я неуверенно уставился на нее. “Я не знаю, как это сделать.





- Следуй своим инстинктам.





Я воткнула кисть в бледно-желтый цвет и повернулась к панели. Я сосредоточилась на воспоминании о мягкой туфельке, прижатой к моей щеке. Щетина прижалась к панели, когда я сделал свой первый удар.





Лисана резко вдохнула. - Ну что ж, - сказала она с легким удивлением.





Я обернулась и увидела, что она задумчиво смотрит на панель, ее обычный отстраненный вид сменился удивлением. Туфелька в ее руках начала приобретать пепельный оттенок, но Лисана не обратила на это никакого внимания.





Она потянулась к моему мазку кисти. Я наблюдал, как ее Палец приблизился; он действительно казался мягким, как будто она могла бы коснуться настоящего бархата вместо дерева. Она остановилась на мгновение, прежде чем прикоснуться к маслу, словно напоминая себе, что это всего лишь иллюзия.





Она посмотрела на меня сверху вниз, и выражение ее лица изменилось от снисходительного веселья до чего-то совершенно другого. - Ты никогда не станешь великим художником. Но это магия .





Я даже не слышал, что она сказала дальше. Мое сердце бешено колотилось. Я знал, что она собирается поцеловать меня за мгновение до того, как это произошло. Я закрыл глаза, чтобы насладиться ощущением ее губ, мягче любого бархата.





Как только я согласился, в доме воцарился хаос. Лисане позвонила Джатро, чтобы сообщить ему эту новость. Ученики выходили, чтобы известить подмастерьев и мастеров, которые должны были играть свою роль в этом плане, подготавливая жертву лихорадки и выполняя поручения в других местах города.





Решительная молодая путешественница начала устанавливать холст на мольберте в комнате Лисане. Я знал, что Лисане предпочитает полотна, но я всегда работал с деревом; я запротестовал, чтобы мне разрешили выбрать материалы, но путница ровным голосом сообщила мне, что Лисане дала особые указания. Лисана лежала с закрытыми глазами и ничего не добавляла. Женщина-подмастерье поспешно вывела меня за дверь, чтобы начать раскладывать свои узелки с припасами.





Я спустился вниз. Через арку я увидел учительский зал, в котором раздавались голоса и шаги. Имя орлы звенело взад и вперед, акустический центр их планов.





Я нырнул подальше от этой суеты, направляясь на кухню, где иногда проводил время в качестве ученика, сидя в одиночестве с кастрюлей углей после того, как повар ложился спать. Я с удивлением увидел, что Джатро сидит на скамье у камина, сгорбившись и положив руки на колени. Отблески огня освещали его лицо шафрановым, янтарным и малиновым оттенками. Дым, поднимавшийся от низкого костра, делал его тело расплывчатым и нечетким.





Дым обжег мне горло. Джатро поднял голову, когда я промокнул слезящиеся глаза. Он подвинулся на скамейке, освобождая мне место рядом с собой.





- Люди все равно узнают.- Его голос был низким ворчанием, густым от дыма и эмоций.





- Я махнул рукой в сторону коридора. “Я думал, что весь этот шум должен был предотвратить это.





- Это противозаконно, - запротестовал он. “Вовсе нет . . . это неправильно. Ты все еще можешь сказать "нет".





Страстный румянец сделал его кожу румяной под мерцающими цветами. Он казался таким юным, хотя я и не была старше, когда начала спать в постели Лисане. - Лисане, она . . . это тебе на пользу . . . разве я не прав?





Его румянец стал еще ярче. - Он отвел взгляд.





“Я знаю—как трудно отпустить кого-то, когда ты так чувствуешь, будь то болезнь, которая встает между тобой, или что-то еще.- Я сделал паузу. “Она не переживет этого, напишу я ее или нет. Ты ведь это знаешь, не так ли?





Джатро умоляюще повернулся ко мне. Его позиция изменила игру теней и света. Его правая половина осветилась, в то время как левая погрузилась во тьму, разделяя его лицо вертикально на желтое и черное, как праздничная маска. “А что будет с ее душой?





“Я не знаю, - сказал я так мягко, как только мог.





Другим моим ответом—самым искренним-было то, что мне все равно.





Я никогда не знал, что было прекраснее: ночи, которые я проводил в постели Лисане, или утро, когда я рисовал у ее окна.





На рассвете она отдергивала тяжелые шторы, которые закрывали кровать от ночного мира, и я вставал, чтобы распахнуть деревянные ставни, впуская солнце и свежий воздух. Внизу женщины пробирались по улицам, щебеча, пока несли кувшины к реке. Ранний свет пробивался сквозь оттенки розового и лавандового в соседних каменных зданиях и ослеплял купол собора, едва различимый вдалеке. Торговцы мясом и фруктами останавливались, чтобы постучать в знакомые двери, ожидая, когда появятся грубые повара и начнут торговаться.Ветер доносил до нашего окна запах их товаров, а также Эхо женской болтовни и шагов по булыжной мостовой.





Лисана откинулась на кровати, наблюдая, как я делаю наброски. Она дала мне чистую бумагу для работы вместо восковых табличек, которыми пользовались ученики, которые никогда не делали точных линий, каким бы острым ни было перо.





Она научила меня принципам композиции. Однажды утром она увидела, как я набрасываю набор блюд из майолики, которые она положила на сундук под окном. “Что ты там делаешь?- спросила она, вставая с постели. “Ты не можешь просто рисовать то, что видишь. Во-первых, вы должны организовать его в искусстве.





Она научила меня расставлять предметы так, чтобы они создавали драму с разными формами и размерами. Глаз притягивало к кривым, говорила она, и к треугольникам. Ручка чайной чашки могла бы указать глазом на кувшин, который, в свою очередь, возвышался башнеобразно над стопкой тарелок. Или блюдо могло привести глаз к высокому подсвечнику, который, в свою очередь, привлек бы внимание зрителя к серебряной чаше для пальцев, установленной позади других, как будто это была запоздалая мысль.





- Искусство заключается в формах, - сказала она, - и оживляется с помощью цвета.





Она учила меня линейной перспективе, методу, который был изобретен учителем ее учителя, УМО Доани Назаторе. - Начни с того, что рассматривай свою композицию как окно в другой плоскости, - сказала она, - и научи меня рисовать кропотливые линии, которые определяют, следует ли удлинить или укоротить поверхность.





Мне очень понравилась красивая работа, которую можно было создать с использованием линейной перспективы—но я не был сделан для методических измерений. Я работал часами, изо всех сил стараясь нарисовать линии правильно, но они всегда выходили неаккуратно и плохо расположены.





Когда мои глаза наполнялись отчаянием, Лисана всегда была рядом, чтобы поцеловать мои неуклюжие пальцы и руку, ее тело прижималось к моей спине, ее дыхание согревало мои волосы.





- Давай я покажу тебе еще раз, - говорила она, направляя мою руку так, чтобы искусство было вытянуто из нашего смешения.





Под мерцающими масляными лампами Лисана выглядела безумной. Желтый свет подчеркивал ее желтоватый оттенок и оживлял лихорадочные глаза.





Мне вдруг совсем не захотелось ее рисовать. “Мы должны подождать до утра, - сказала я, указывая на ставни.





Лисана пылко замотала головой. “Должно быть, сейчас.





“Свет.





“Здесь полно света.





Теперь возражения джатро было уже не так легко отбросить. “А что будет с твоей душой, если я уйду?—”





- Моя душа! Избавь меня от своего мычания. Краска! Это должно быть сейчас!





Я заставила свои пальцы твердо держаться за кисть.





Путешественница выложила радугу смешанных красок, сохранившихся влажными и готовыми с помощью неизвестных мне методов. Я намазала сердолик на конский волос. Тень была ярким воспоминанием—таким же, как и давние стрекозиные крылья орлы-совершенно неподходящим для сэллоу Лисане.





Я пошел мыть щетку. - Используй красный, - крикнула лисане.





Я снова повернулся к нему. Она приподнялась и прислонилась к изголовью кровати. Белки ее глаз были затуманены и налиты кровью. Ее рот раскрылся в гротескном выражении.





- Ее тон был как нож. “А тебе не приходило в голову, что рисовать человека-это все равно что рисовать башмачок?





“Я-мысль—”





“Не думай об этом. Краска!





С обычного объекта человек начинает рисовать представление. Внимательный художник сделает детальное факсимиле. Магия может быть сделана с меньшим количеством—даже намек на желтый может украсть меру бархатной мягкости-но всегда должно быть что-то, что отражает реальный объект.





По крайней мере, я так думал.





Я смешала сердолик и желтый, выплескивая их в беспорядочные, концентрические завитки. Когда кисть показалась мне неподходящей, я использовал пальцы, ладони, лицо-все части тела, которые мог привести в соприкосновение с холстом.





Дыхание лисаны со свистом пронеслось через ее легкие. Я обернулся, боясь увидеть, что она рассыпалась на груду пепла, но она все еще была там, наклонившись ко мне с хищным взглядом.





- Продолжай рисовать, - сказала она. “Ты же это делаешь. - Вот видишь.





Белки ее глаз были совершенно красными. Ее кожа капала, как воск, складками свисая с худых костей.





- Перестань пялиться на меня! Краска!





Она закричала со всей оставшейся силой в ее иссохших легких.





- Краска, чтоб тебя разнесло! Краска!





Туфля превратилась в пепел. Люди разлагались по-разному.





“Ты ей наскучишь, - сказала орла как-то днем, когда я опаздывал на занятия, а моя одежда все еще была смята с кровати Лисане. - Ее голос был тихим, но прерывистым от негодования.





Я попытался пройти мимо нее и взять свою восковую табличку. Она схватила меня за плечо.





- Это случается со всеми нами, - сказала она. “Это случилось со мной. Это случилось с Кселло. Это случилось и до него, с Реем и Козиатой, и я не знаю, со многими другими. Большинство из нас-выходцы из города. По крайней мере, мы знали, что она делает. Это несправедливо, что тебе никто не сказал.





Я почувствовал, что краснею. Я попыталась вырваться. Она держалась крепко.





- Это она научила тебя магии, Ренн? Тепри сказала, что ты сказал ей, что Лисане показала тебе, как рисовать бархат.





- Тепри-лгунья.





- Я пытаюсь помочь тебе, Ренн!- Орла покачала головой. - Лисане впадает в отчаяние. Она начала делать странные вещи с учениками—она говорит, что если нормальные методы обучения производят только нормальных учеников, то она должна действовать исключительно. Она вообще не позволит мне учиться магии, пока я не овладею всем остальным. Теперь я едва могу им пользоваться. Это как атрофированная конечность. А что с тобой будет дальше?





Я стояла неподвижно, тяжело дыша. Хватка орлы на моем плече была болезненной, но это не имело значения. Я не мог принять то, что она говорила о Лисане.





- Есть причина, по которой никто не учит магии учеников, Ренн. Это меняет их отношение к искусству. Она разрушит твою способность рисовать-если уже не разрушила. А потом она и тебя выкинет из своей постели. У тебя не будет этого искусства. Ты ее не получишь. У тебя же ничего не будет.





Она попыталась удержать мой взгляд. Ее глаза были слишком глубокими. - Я повернул голову.





Она отпустила мое плечо. Ее следующие слова были такими тихими, что я едва расслышал их. “Я тоже не поверила, - сказала она, шурша юбками и поворачиваясь, чтобы уйти.





Это должно было занять больше времени, но магия была лихорадочной. Наступило утро. Прошел день. Снова наступила ночь. Моя кисть двигалась с невероятной скоростью и уверенностью.





Я знал Лисане и раньше. Теперь я знал ее лучше, чем когда-либо знал вообще что-либо.





Я изобразил свернувшийся гнев ее детства, растущего в тени презрения ее домашних. Когда Синьор Ди Гаэль взял ее к себе в ученики, открылась еще одна возможность, но даже эта радость была смягчена ее кипящей яростью оттого, что с ней всегда обращались так, словно она была какой—то собакой, которая запрыгнула на стол посреди банкета и настояла на том, чтобы съесть свой ужин из серебряных блюд.





Затем была слава живописи. Великолепие, очарование-признание! Похвала временно прогнала ее гнев. Лисане искала похвалы от покровителей, уважения от сверстников, преданности от поклонников. Ничто не приносило ей большего удовлетворения, чем восхищение ее студенческих любовников, чьи поцелуи смешивались с благоговением и желанием. Она оставила их тлеющими, переходя от одного к другому, всегда ища новые, раскаленные добела страсти.





Фигура в постели стала еще более хрупкой. Ее выпуклая голова возвышалась над иссохшим торсом, над которым доминировали налитые кровью глаза и похожий на пещеру рот.





- Продолжай рисовать!- Ярость прошипела сквозь зубы Лисане. Картина сорвала с нее фасад, не оставив ничего, кроме яростного честолюбия.





Мне нужно было кое-что узнать.





“Почему ты научил меня магии до того, как я научилась рисовать?





Она издала дикий рык.





- Обычные методы не сработали, - сказала она. “Мне пришлось вводить новшества, использовать другой инструмент.





Я знала ответ, но услышать его—я кипела от горечи. - Ты погубил меня.





- Она ткнула иссохшим пальцем в сторону холста. “Если бы я не рискнул сломать тебя, ты бы никогда этого не сделал! Ты была бы обыкновенной Орлой, готовящейся взять мой дом и оставить в наследство посредственность. Ты мой истинный наследник. Единственный, кто стоил моего времени.





“Если я твой наследник, то отдай мне этот дом.





? “А что бы ты с ним сделал? Рисовать жалкие пустяки? Рисовать умирающих, пока кто-то не сдаст тебя и они не потащат тебя по улицам? Ты последний в моем роду. Через сто лет, когда никого не останется наказанным, мое поместье принесет эту картину. Тогда они увидят. Они увидят, что ты сделал. Они увидят, что я сделал с тобой.





Ее зубы блестели от слюны. Ее пальцы судорожно сжали воздух.





Мне хотелось убежать. Я хотел убить ее. Я сделал последнее. Я сделал это с помощью краски.





Лисана даже не сказала, что больше не хочет меня видеть. Она просто заперла дверь и велела сыну повара не пускать меня.





Несмотря на искалеченную левую ногу, сын повара был огромен—размером с танцующих медведей герцога. Не то чтобы ему требовалось много сил, чтобы удержать меня, четырнадцатилетнего и все еще маленького ребенка.





Я замахнулась на него руками. “Я всегда прихожу по вечерам. Вот что я делаю! Спроси ее! Она скажет тебе впустить меня! Она тебе все расскажет—”





Теперь уже эксперт по задержанию отвергнутых любовников Лисане, Колу поймал мои кулаки, когда я попыталась ударить его в грудь. Он позволил мне биться до тех пор, пока я не заплакала, а затем тихо повел меня вниз. Я ожидал, что он вернет меня в комнату учеников, но вместо этого он отвел меня на кухню и усадил перед грязным жерлом духовки.





Он принес мне черствую сладость со вчерашнего дня. Я покусывал его края, совершенно лишенный аппетита. “Это то, что она делает, - сказал он. - К тебе это не имеет никакого отношения.- Вполголоса, - добавил он, - лучше забудьте об этом.





Мне следовало бы прислушаться.





Вместо этого я ждал до вечера, когда Лисане встретится с подмастерьями, чтобы обсудить работу учеников. Другие ученики занимались домашними делами или урывали несколько минут, чтобы посидеть снаружи с корочкой от ужина, наслаждаясь последним вечером. Я задержалась в тени за аркой, пока не почувствовала, что больше не выдержу.





Я бросился к ее юбкам. Подмастерья отступили назад, нервно смеясь. - Ренн!- Воскликнула Орла, протягивая руку, чтобы оттащить меня. Я не обращала внимания на пухлые пальцы, тянущиеся ко мне.





“Это какая-то ошибка!- Закричал я. - Скажи Колу, что ты этого не хотел. Я не знаю, что я сделал, но я не буду делать это снова. Ну пожалуйста! Позволь мне вернуться. Я стану лучше рисовать, обещаю. Я сделаю все, что ты захочешь.





Я до сих пор помню выражение отвращения на ее лице, когда она оторвала меня от своих юбок.





Но даже тогда я мог бы уйти. Вместо этого я подбежал к скамейке под окном и принялся крушить горшки с краской.





Кто-то двинулся, чтобы удержать меня, но Лисана подняла руку, чтобы остановить его. - Пусть эта тварь устанет сама.





Я подбежал к мольбертам и повалил их один за другим. Наполовину окрашенные панели загремели по полу. Я разбил одну из них о стену. Дерево раскололось. Я потянулся за секундой. Наконец Лисана решила, что с нее хватит.





“А где же эта работа?- спросила она.





Орла сидела на корточках у стены, закрыв лицо руками, как раскрашенный Плакальщик. Я думал, что ей было стыдно за меня, но теперь я думаю, не чувствовала ли она более глубокого стыда. Какие похожие сцены могли разыграться до того, как я вошел в дом?





Она медленно опустила руки и подняла глаза. “Вон там, госпожа, - сказала она, неопределенно указывая на груду панелей.





- Найди его, - сказала Лисана. - Сейчас, пожалуйста.





С трудом, словно проталкиваясь сквозь невидимую субстанцию, Орла вышла на середину комнаты и принялась копаться в куче бумаг, пока не нашла мое последнее усилие. Она осторожно положила его на пол.





Лисана бросила на него короткий, полный отвращения взгляд. "Эта работа не улучшается.





Она перевела взгляд с картины на меня, и на ее лице отразилось полнейшее отвращение. Она покачала головой и вышла из комнаты, оставив остальных разбираться с беспорядком.





Орла начала собирать панели. Один за другим другие подмастерья наклонились, чтобы помочь им. Сладко пахнущий сумеречный ветерок дул сквозь открытые ставни, трепал их рукава. Было темно, и тени уже сгущались.





Злые апельсины теперь, яркие и бескомпромиссные, рвались вниз по холсту, как молнии. Оскалы непоколебимой, решительной белизны путались в углах, а затем растягивались в усики, слепо извиваясь к чему-то, до чего ни они, ни я не могли дотянуться.





Когда я наконец закончила, то собралась с духом и повернулась обратно к кровати. Лисана исчезла-ни шелухи, ни пепла, ни следа. Под огромным изголовьем кровати остались только смятые простыни.





Что бы ни случилось с ее душой, теперь все было кончено.





Я долго стоял, дрожа, возле ее пустой кровати, гадая, не сошел ли я с ума. Я не злился, но чувствовал себя иначе: чуть холоднее, чуть решительнее.





Угол наклона солнечных лучей смещался через ставни, ползком приближаясь ко мне по полу. В конце концов, Орла поднялась по лестнице. Она задержалась в дверях, держа зажженную свечу, хотя уже наступил день, склонив голову, как будто боялась увидеть, что я сделал.





Возраст украл персиковую гладкость с кожи моей соперницы, но она стала тяжелее вместо подкладки, так что все еще выглядела молодой. Она обхватила свечу короткими шершавыми пальцами с узловатыми костяшками. Испачканные кончики пальцев свидетельствовали о том, что она продолжала рисовать, хотя многие учителя становились ленивыми, как только у них появлялись ученики.





Она замерла в дверном проеме, готовая защищаться. “Я не была уверена, что все закончилось, - сказала она, на мгновение взглянув на пустую кровать, прежде чем поспешно отвернуться.





Мне хотелось отругать ее за то, что она стояла передо мной, ведя себя так, словно мы были равны, когда Лисана отдала ей дом, отдала ей все. - Здесь нет никаких призраков, - отрезала я вместо этого.





“Конечно, нет, - сказала она, виновато глядя на зажженную свечу. Она осторожно положила его на прикроватный столик Лисане, прежде чем задуть. “Ты же не— - начала она. - А мне так не кажется.—”





“Я вовсе не злюсь.





Она пристально посмотрела мне в лицо. - Нет, - сказала она наконец. “А ты, кажется, нет.





- Разве Лисана сказала тебе, что я буду там?





“Она сказала, чтобы ты был осторожен. Она знала, что идет на риск.





“Вы хотите сказать, что я шел на риск?





- Да, - кивнула она.





- Лисана думала, что у тебя достаточно магии, чтобы защитить себя . . .- Сказала Орла.





- Я покачал головой. - Это была не магия.





Орла подняла брови. - Что, нет? А что потом?





Я попыталась представить себе, каково было бы нарисовать незнакомца, переполненного всеми их незнакомыми воспоминаниями и желаниями. У меня была целая жизнь, когда я склонялся над страстями Лисане.





Я не хотел обсуждать это с Орлой. - Я указал на портрет, чтобы отвлечь ее. “Все кончено.





Орла избегала смотреть на холст, пока я не обратил на него ее внимание. Теперь, наконец, она обернулась.





Дрожь пробежала по ее телу. Она осторожно шагнула вперед, приближаясь со смесью благоговения и страха. Она протянула руку, чтобы коснуться поверхности, а затем отдернула ее, как будто она излучала тепло.





“Он. . .- сказала она. “Я не знаю, что это такое. Я никогда не видел ничего подобного.





“Это Лисане.





- Похоже, что так . . . определенный. Страстный. Сердитый.





“Это Лисане.





Она придвинулась еще ближе, наклонив голову, словно готовясь к поцелую. Выражение ее лица было блаженным. Пряди волос выбились из-под ее Чепца, и утренний свет, казалось, заставил ее черты сиять. - Она снова протянула руку. На этот раз ее пальцы коснулись белого завитка.





Пока я наблюдал за восторгом орлы, меня внезапно осенило. Я больше не любил Лисану. Что-то изменилось за те дни и ночи, что я провел за рисованием. Выражение лица орлы было знакомым, но в то же время чужим-воспоминание о чем-то прошедшем.





Орла встряхнулась, как птица после купания. Она отвернулась от полотна. “Нам нужно отнести его в подвалы. Лисане оставила инструкции. Подмастерья уже готовятся. Я дам им знать, что все готово.





- Это обязательно?- Невольно пробормотал я.





Она моргнула так, словно я все-таки сошел с ума. “А что еще нам оставалось делать?





Я отвела взгляд в сторону. “Я веду себя глупо.





- Нет, - сказала Орла, почти вздохнув, когда она с тоской посмотрела через плечо. - Любой бы захотел его показать. Это поразительно, Ренн.- Ее голос был тихим, но твердым от боли. “Она так и сказала.





Лисане, О моя Лисане. Ты потратил свою жизнь, чтобы сделать меня. А потом я потратил свое сердце на то, чтобы переделать тебя.





После того несчастья в студии я никогда не умоляла тебя взять меня обратно—но я все равно следовала за тобой, когда могла, прячась в тени, чтобы ты не знал, что я там. Я наблюдал, как ты учишь других учеников, и в те моменты, когда твои пальцы неизбежно пересекались с их, я представлял себе, как их холодок касается моих. Я упивался твоим затяжным ароматом. От тебя пахло скорее краской, чем плотью, но разве не так все должно было быть? Ты всегда больше заботился об искусстве, чем о телах.





Все мы наблюдали за тобой из тени. Орла, Джатро, Кселло, Рей и Козиата-все вернулось к первому. Картина нашей жизни показывает, как вы блестяще шагаете вперед к свету, в то время как остальные из нас приседают в вашем кильватере, поспешно набросанные на заднем плане художником, опоздавшим на свой заказ.





Я наблюдал с верхней площадки лестницы, как они готовились отнести портрет в подвал, где он будет ждать, пока все мы не умрем. Подмастерье накрыл мокрый холст защитной тканью. Другой, держа в руках зажженную масляную лампу, направился к выходу. Орла последовала за ним, баюкая завернутую картину, как неуклюжий ребенок. Другие тащились позади, торжественные, как похоронная процессия.





Последним ушел джатро. Он задержался с подветренной стороны дверного проема, наблюдая за остальными. Даже издали я видел, что он не спал. Его глаза были пустыми и темными, с пятнами цвета пепла под ними. Недолго думая, я увидел его как композицию форм и цветов: овал его головы склонился к дрожащему прямоугольнику груди, его недавно остриженные волосы казались темными на фоне бледной кожи головы.





Он плакал в одиночестве в тени в течение нескольких минут, прежде чем уйти.





Когда коридор опустел, я спустился по лестнице. Я отошел от подвала, тяжело ступая по красновато-коричневому кафелю, и толкнул тяжелую дубовую дверь, которая охраняла особняк с улицы. Утро было пасмурное, листва темно-Изумрудная на белом фоне. Сложные тени складывались под кустарником, меняя форму, когда ветер трепал листья. Тень от солнечных часов, похожая на стрелку, упала на камень и елочку кирпича, указывая на ранний час.





Я никогда не смог бы нарисовать на холсте никого другого, никогда не создал бы другого шедевра. Я всегда буду окружен инструментами, которые никогда не смогу освоить, в то время как мне будет запрещено использовать тот, который я могу. Я возвращался в свою холодную студию, чтобы посвятить свою жизнь рисованию пешеходных пейзажей для клиентов, которые хотели бы иметь лучших художников.





И все же, я тоже кое-что приобрел. Я всю жизнь старался угодить Лисане. Теперь я наконец-то был свободен, чтобы выйти из ее тени.





Я тащился по извилистым тропинкам, окруженным тяжелым запахом поздних цветов и свистом одиноких птиц. Над головой облака образовали новые серо-белые формации. Моя рука на мгновение задержалась на щеколде, прежде чем я открыл калитку и оставил Лисане позади.

 

 

 

 

Copyright © Rachel Swirsky

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Поцелуй с зубами»

 

 

 

«Дед Мороз: волшебная сказка о Севере»

 

 

 

«Kиа и Джиo»

 

 

 

«Ущерб»

 

 

 

«Дьявол в деталях»