ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Посещение дома на терминальном холме»

 

 

 

 

Посещение дома на терминальном холме

 

 

Проиллюстрировано: Tohad

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Том Тил и Альберт Барнс являются государственными служащими, которым поручено посетить труднодоступный дом и убедить его жителя, члена семьи Зарене, которая контролирует всю долину, что большой проект плотины - это хорошая идея. Но у Зарене есть свой собственный способ делать вещи, и они не любят чужаков.


Автор: Элизабет Нокс

 

 





Долина Зарене, 1953 Год





Этот визит был идеей Тила, которую он придумал благодаря своим прогрессивным методам. Все шло не совсем так, как планировалось, но и не совсем наперекосяк. Например, он и адвокат Барнс не собирались оставаться на ночь, но после бесплодного и странного разговора с деревенским отшельником, которого они надеялись выманить из его владений, темнота взяла верх, и они были вынуждены принять приглашение отшельника.





Тил просто пообещал себе, что завтра им будет лучше. Он вовсе не чувствовал себя обескураженным.





Он выбрал комнату, где уже была застелена кровать, в то время как Барнс занял другую, с матрасом, все еще сложенным пополам на голых пружинах. Когда Тил лег, он с сожалением вспомнил о своей дорожной сумке, которая лежала в машине, оставленной ими на саммит-Роуд. ” Ничего не поделаешь", - подумал он, свернувшись калачиком под одеялом. Главное было оставаться позитивным и не спускать глаз с приза.





В полночь Барнс поднял весь дом на свои крики. Тил и их хозяин бросились ему на помощь. Только тогда Тил заметил, как сильно загорел адвокат. И он был в состоянии отклонить странные жалобы Барнса на их хозяина в результате солнечного удара. Солнечный удар и ночной кошмар. Тил извинился за поведение своего друга, отослал затворника обратно в постель и успокоил Барнса. Он остался с ним. На рассвете Тил разрешил Барнсу "дежурить следующим", как выразился сам Барнс. Почему бы не предаться воспоминаниям старого солдата о военном времени, если это заставило бедного, тронутого солнцем парня почувствовать себя лучше?Тил снова заснул, говоря себе, что он делает своему другу одолжение, и предлагая ему урок. Пусть Барнс смотрит, как он спит, как младенец. Пусть он на этом и учится.





Тил спал, и ему снилось, что он плывет. Прошлое было водой,которую он толкал за собой. Шелковистая, зеленая вода-как река Питт, когда он увидел ее в первый раз.





Когда Тил проснулся, Барнса в комнате не было. Тил надел брюки и стал бродить по дому в поисках адвоката. Он нашел портфель Барнса, который был перенесен из спальни в библиотеку. На столе были разбросаны юридические бумаги и инженерные чертежи. Но это не было большим поводом для беспокойства. Скорее всего, Барнс сам переложил это дело. Адвокат просто встал пораньше и вместе с хозяином дома просматривал документы, пытаясь заключить сделку. Они с отшельником только что вышли куда-то, надеясь найти в курятнике яйца для завтрака.





Тил говорил что-то успокаивающее самому себе, но все же продолжал свои поиски. Его любопытные блуждания наконец привели его в пустую комнату. Единственной мебелью в комнате было длинное глубокое кресло у окна. Крышка сиденья была открыта. Было нелепо думать о том, чтобы искать там Барнса, но Тил не мог удержаться, чтобы не пересечь голый пол и не бросить на него быстрый взгляд.





На сиденье лежал большой толстый рулон покрытой струпьями серой ткани. Похоже, под ним лежал старый ковер. На нем были темные пятна, как будто им обернули что-то маслянистое. Тил наклонился, чтобы потрогать пятна.





Именно тогда хозяин дома подкрался к нему сзади и толкнул. Тил упал лицом вниз на подоконник. Крышка захлопнулась за ним, и замок повернулся.





Тил сначала взвизгнул, а потом начал кричать от ярости. Он завертелся внутри коробки и сумел повернуться лицом вверх, хотя его бедра все еще были скручены. Он не мог заставить себя упереться в крышку коленями или кулаками. Он мог только надавить на препятствие плечом и головой. Щеколда слегка поддавалась, и при каждом сильном ударе свет прорезал тесное черное пространство.





Мгновение света. Удар. Еще один момент Света. Затем защелка потеряла свою отдачу. Затворница села на подоконник.





Тил заставил себя оставаться неподвижным. Его борьба всколыхнула воздух внутри ящика. Он был заплесневелый, мясистый и напоминал Тилу мумифицированную крысу, которую он однажды нашел застрявшей в углу крыши. Он жадно глотал дурной воздух. Затем он сказал: "Алло?- Это прозвучало неубедительно.





- Привет, - ответил затворник. Он произнес это так, словно они встретились впервые, и так оно и было, потому что Тил никогда раньше не думал, что этот парень встревожен или склонен к убийству.





“Что это ты тут делаешь?- Сказал Тил. Вот так—то лучше-его голос звучал вполне возмущенно.





“Давайте просто откроем дискуссию, - сказал затворник. Именно эту фразу Тил произнес вчера днем, когда они все вместе сидели за чаем-целебной смесью домашней мяты и сушеной лимонной цедры. Отшельник гордился этим и продолжал говорить об этом, как будто он был одним из тех завсегдатаев, для которых самая большая радость в жизни-соревнование по приготовлению варенья на деревенской ярмарке. Тил пил чай маленькими глотками, слушал молодого человека и думал: “этот парень был воспитан старухами.- Затворник сказал, что это дом его двоюродных бабушек.Затворница похожа на старуху, подумал Тил—одинокая, нетерпеливая, доверчивая. Он взглянул на Барнса, который встретился с ним взглядом поверх позолоченного края своей чашки и слегка пошевелил бровями, безмолвно говоря: "это будет легко.





“Давайте просто откроем дискуссию, - сказал голос сверху, где в темноте и страхе лежал Тил. Голос был мягким и дружелюбным.





Тил заставил себя успокоиться. - Его собственный голос прозвучал довольно спокойно. “Что вы хотите обсудить, Мистер Зарен?





- Пожалуйста, повтори мне все еще раз.





- Что именно, Мистер Зарен?





“Ваши намерения.





- Планы правительства.





- Планы правительства таковы, какими вы их видите.





- Ничего хорошего из этого не выйдет, Мистер Зарен.





“А почему вы думаете, что я хочу делать добро, Мистер Тил?





Тил удивился сам себе, издав тихий всхлип. Он свирепо прикусил губу, чтобы заставить себя остановиться.





“Вы просто попали в ловушку, Мистер Тил. В ловушке-но, по крайней мере, ты не будешь одинок.





- Потому что у меня есть твоя компания?- Сказал Тил. “И это все? Вы были недовольны идеей нашего отъезда?





- "Несчастный" было бы преувеличением. В конце концов, ты не настолько очаровательна. Или, возможно, я еще не видел самого лучшего из вас. До сих пор ты был совершенно безличен. Все ваши разговоры были о проекте плотины Лазури и прогрессе, а также о том, что правительство может мне предложить.





Тил судорожно сглотнул. Его мысли понеслись вскачь, а затем он нашел удобное место, чтобы устроиться. - Он попытался говорить извиняющимся тоном, но вполне разумно. - Мы с мистером Барнсом вели себя по-деловому, потому что не хотели терять Ваше время. Теперь я вижу, что нам следовало бы немного расслабиться, особенно после того, как вы угостили нас ужином и пригласили переночевать.- Он решительно закрыл рот. Он не будет болтать без умолку. Он ждал, борясь с желанием слегка толкнуть крышку, чтобы проверить ее прочность. Возможно, этот человек встал, пока Тил говорил. Он действительно казался довольно скрытным. Возможно, сейчас его там нет. Может быть, он и не слушает.





Тил никак не мог заставить себя замолчать. - Мне очень жаль, что мы пришли только с бумагами . Мы должны были взять с собой бутылку. Бренди или виски .





“Или коровье молоко, - сказал затворник с ностальгией в голосе.





Тил тяжело вздохнул. Этот молодой человек был ... еще там. И снова он собрался с мыслями. “Там была корова, мы нашли ее, заблудившуюся в кустах, когда поднимались на холм. Мы должны были сообщить об этом.- Это было рискованно. Это было что-то вроде признания, но Тил все еще верил в свое собственное суждение, и он рассудил, что если он предложит этому странному персонажу что-то реальное, то может заставить его открыть окно, чтобы посмотреть ему в глаза. Теперь Тил видел все это—молодой человек не был простаком, он был просто не от мира сего и одинок. Тил вспомнил, как он смотрел на их лица, словно на прекрасный закат.Молодой человек казался таким одиноким и застенчивым, что он совсем забыл, что когда он смотрит на кого-то, то и на него тоже смотрят. О, теперь все было ясно—как будто темнота под окном помогла Тилу увидеть то, чего он тогда не заметил. - Мы с Барнсом действительно думали, что корова может принадлежать тебе, а не людям из долины.





“Я ничего не знаю о корове, - сказал затворник.





Последовало долгое молчание. Пальцы Тила нащупали крошащуюся складку в подложке. Под ним было что-то шишковатое, острия и края которого больно впивались ему в спину. Он извивался, и тварь немного осела, но не стала менее комковатой. Запах плесневелого мяса окутал голову Тила своими вонючими крыльями и, казалось, просил его сдаться и перестать дышать.





- Пожалуйста, продолжайте, - сказал затворник.





“Я не знаю как, - сказал Тил, потому что честность была лучше всего.





- Бьюсь об заклад, что история, которую ты мне рассказал о причинах своего прихода, почти та же, что ты сам себе рассказывал.





“Что ты имеешь в виду?





“Ты и твой друг сидели там, делая большое шоу из того, чтобы иметь дело со мной честно, потому что были вещи, которые вы решили, что мне не нужно знать.





- У нас с мистером Барнсом есть жалованье. Мы не собираемся зарабатывать деньги на сделке, которую вы заключаете с правительством.





- Опять претензии на честность, - сказал затворник. - Это не то, что я хочу услышать. Скажи мне, зачем ты пришел? Как ты сюда попала? Что было у тебя на уме, когда ты поднимался на холм?- Он немного подвинулся, и крышка заскрипела. Он устроился поудобнее, пока Тил лежал в темноте и размышлял обо всем, что привело его сюда.





Тил был практичным человеком, воспитанным практичным человеком. Любимое высказывание его отца было “ " в жизни, что бы ты ни решил делать, ты должен сделать хороший кулак из этого.





(Тил мог бы сейчас сжать кулак, но так как крышка подоконника давила ему на бедра, нос и грудь, он не мог толком надавить кулаками, только приподнять их примерно на шесть дюймов, чтобы его сжатые большие пальцы могли барабанить по дереву.





На войне Тил завербовался слишком поздно, чтобы вступить в бой. Но он уже отслужил, так что, после этого, он получил бесплатный вход в колледж. Он занимался геологией и геодезией. Его класс был полон вернувшихся людей, у которых был опытный, молчаливый способ просто сделать свою работу, какой бы она ни была. Тил перенял их беспрекословное поведение. Только позже он понял, что у этих людей была своего рода ментальная комната без окон, в которой они могли быть своими истинными "я". Все их вопросы находились в этих внутренних резервах-вопросы и сомнения, сомнения, заставляющие вопросы замалчиваться.Но Тил подражал их сдержанным манерам и практичным привычкам. Это сослужило ему хорошую службу. К тому времени, когда он окончил университет, у него уже была репутация человека, который держал вещи близко к своей груди, спокойный, умный человек. Он получил хорошую работу в департаменте общественных работ.





В то время правительство скупало фермы вокруг городов Южной земли для больших участков общественного жилья. Правительство также пыталось купить землю вдоль берегов нескольких рек для строительства гидроэлектростанций, с тем чтобы было достаточно энергии для строительства всех этих новых домов.





Большой прорыв у Тила наступил, когда его послали на полуостров Александер, чтобы поговорить с людьми, живущими ниже по течению реки Питт. Ему было поручено привлечь жителей деревни Фэсу к этому проекту и дать им идею прогресса.





Самая важная встреча Тила состоялась в круглом доме Фэсу в самой большой деревне. Во время встречи Тил и его коллеги должны были сидеть на полу вместе со всеми остальными, разговаривать по очереди и склонять головы в молитве. Тил бормотал молитвы, глядя сквозь ресницы на молодых людей, которые сидели, выпрямив спину, и ждали, когда старшие закончат свою речь. Тил обратил внимание на их отсутствующие пальцы и шрапнельные шрамы, а также на вернувшиеся значки Лиги военнослужащих, подмигивающие на лацканах тех немногих, у кого были воскресные костюмы.И когда он встал, чтобы заговорить, он обратился к тем людям. Он потребовал, чтобы все подняли руки. Кто же тогда служил в инженерных войсках? Многие из них так и сделали. Когда они записывались в армию, то были батраками и стригальщиками овец, так что, конечно же, армия давала им в руки лопаты. Но теперь у них были навыки разрушения, обращения со взрывчаткой, строительства мостов и вождения тяжелой техники. - Саутленд все еще находит применение своим навыкам, - сказал Тил. "Весь мир строится, если он не будет—как Европа-восстановлен.





Тил заговорил, а когда вернулся в Фаундерстон, стал дергать за ниточки. Он нашел работу для сына вождя, управляя большой землеройной машиной. А для племянников вождя он нашел работу, устанавливая заряды в каменоломне. Таким образом, Faesu были постепенно куплены платежными пакетами.





Пять лет спустя через скальный отрог, отделявший реку Питт от реки королевы Каролины, был проложен туннель. Половина воды Питта текла на запад к плотине гидроэлектростанции—и ловушки для угрей в реке были пусты, судоходные каналы заилены, а пароход, который бороздил Питт в течение девяноста лет, был постоянно пришвартован у осыпающегося причала.





Тил лежал в темноте и думал о старике,который в конце той первой встречи встал и сказал: “река-это наша мать. И Тил подумал: "толстая мать, ленивая мать, всегда подавающая угря и вареную тыкву.





Собрание завершилось еще одной молитвой. Затем их пригласили на праздник, который устроила для них деревня.





Земляная печь на тыквенном поле тихо дымилась весь день, сопровождаемая мальчишками с лопатами. Мальчики разожгли еще один костер наверху, чтобы согреться. Когда все вышли из круглого домика, открылась Земляная печь, и оттуда вытащили льняные циновки, в которые были завернуты свертки со свининой, угрем, тыквой и сладким картофелем. Костер мальчиков превратил клубы пара в сплошное оранжевое зарево. Тыквы были оранжевыми. Собаки были рыжие. Цыплята были красные. Деревня была вся в закатных красках. И это был конец чего-то.





В эти дни Тил никогда не заходил в церковь, если только не был на свадьбе у друга. Теперь все его друзья женятся. Он даже ни с кем не выходил на улицу. Тил вспомнил свое детство, когда он гордо размахивал кадилом в храме Святого Лазаря. Он вспомнил свою холостяцкую квартиру в Фаундерстоне с раскладной кроватью. Он думал о еде, состоящей из сардин на тостах— - потому что с какой стати ему заботиться о рыбном дыхании, когда ему некого поцеловать? Он думал о большом ничто своей духовной и телесной жизни. Он думал обо всем этом и кричал в темноте, что он грешник. Он вложил в это свое сердце.Он видел этот свет, и его собственный свет угасал. Исчезает, как тот холодный осенний вечер пять лет назад в деревне Фэсу.





Тил некоторое время всхлипывал. Слезы наполнили его уши.





- Ты думаешь, это то, что я хочу услышать?





“А чего ты хочешь?- Простонал Тил.





“Я хочу знать, как ты сюда попал, - сказал затворник. “Я хочу знать, какой дорогой вы пошли, и о чем вы думали, что позволило вам найти свой путь.





Тил попытался вспомнить имя затворника. - Мистер Зарен,—сказал он, надеясь, что за этим последует продолжение. У этого человека действительно было имя. Тил где-то об этом читал. Но это имя никак не приходило ему на ум. Об этом никто бы и не подумал. - Я сделал то, о чем вы просили, - сказал Тил. - я оглянулся на ступеньки, которые привели меня сюда. Я вообразил, что ты просишь меня поразмыслить о том зле, которое я причинил тебе. И другие такие же, как ты.





“Таких, как я, больше нет. И ты не сделал мне ничего плохого.





“Тогда выпустите меня!- Завопил Тил. Он рыдал и бился. Бугорчатая, пахучая тварь, погребенная под сложенной подстилкой, сдвинулась и осела. Тил обнаружил, что у него стало больше места для маневра. Его удары были более сильными. Крышка задрожала и подпрыгнула.





Но дверь не открылась.





В конце концов Тил совсем выбился из сил. Когда он успокоился, то снова услышал голос затворника. - Ш-ш-ш, ш-ш-ш, - мягко и укоризненно произнес мужчина.





“Я действительно что-то сделал с тобой, - сказал Тил, снова плача. “Я пытался заставить тебя предать свою семью. Я обещала, что с тобой все будет в порядке. Я набросал твою фотографию на частном острове, в безопасности, и над всем этим.





Затворник рассмеялся. “О, так ты и сделал.- Он казался счастливым и удивленным. - Я на самом деле не обращал внимания.





Тил стиснул зубы. - Подумай, - сказал он себе. - Думай, Тил, думай.





Ландшафт Палисадной гряды был обширным и жаждущим, пастбище изрезано кроличьими норами. Выхлопная труба автомобиля соскользнула на гравийный гребень в центре дороги. Они двинулись дальше, и машина громко пукнула.





Это были том Тил и Альберт Барнс. Тил был землемером, а фиксер-двадцатисемилетним, Барнс-сорокапятилетним юристом. Они пришли из Департамента общественных работ, которому было поручено мифически трудное дело-вывести семью Зарене из Долины Зарене, долины, которая исчезнет под озером, когда на вершине ущелья лазури будет построена плотина. Барнс так и не смог договориться о встрече с Заренами. Там был Трест долины Зарен. Трест владел Долиной, и три попечителя жили там. У них не было телефонов—и они не отвечали на письма.К членам семьи зарен, живущим в другом месте Южной Земли, было легче подойти, потому что у них были телефоны и адреса—как у обычных людей двадцатого века. Но когда с кем-то из них связывались, они только говорили: “я не имею никакого влияния на то, что происходит в долине.





Барнс ходил кругами, а потом, несколько недель назад, босс Тила прислал ему кучу фотографий, сделанных ВВС Южной Земли, которые были заняты проектом воздушного картографирования мирного времени. Тил изучил фотографии и обнаружил то, чего не знал раньше: на холме в начале долины стоял дом. Долина была ледниковой, а холм-ледниковой мореной, одной из тех огромных куч камней, которые остаются после отступления ледника. Ледник исчез вместе с ледниковым периодом, и Морена уже давно была покрыта лесом.Дом в лесу был большой и стоял на ухоженной лужайке. По фотографии было видно, что крыша его в отличном состоянии. Он был больше, чем любое другое жилище в долине. Тил отнес фотографию Барнсу и сунул ее под нос адвокату. - Если у этих деревенщин и есть деньги, то большая их часть, похоже, течет сюда. Тот, кто живет в этом доме, и есть тот, с кем нам нужно поговорить.





“И они будут слушать, - сказал Барнс. - Посмотри на возвышенность. Этот дом не будет находиться под водой.





“Именно.





На аэрофотоснимке также были видны остатки старой дороги, спускавшейся с вершины частокола. Дорога, которая не будет принимать путешественников мимо других домов Заренов. Дорога выглядела не очень удобной-но это не имело особого значения, поскольку других дорог в долину все равно не было, ни с головы, ни с ног. В долине Зарене были только пешеходные дорожки. Барнс обошел их всех в 1940 году, до того, как Саутленд вступил в войну, что означало, что проект плотины лазури был отложен.Барнс рассказал Тилу, как он ходил от дома к дому-точно так же, как это делали правительственные юристы в 1927 году, до краха фондового рынка и Великой Депрессии, когда проект строительства плотины был впервые приостановлен. - В 1940 году здесь было меньше домов, чем в 1927-м, и долина казалась довольно бедным местом. Но Зарены были еще более бесполезны. Они просто закрыли свои двери перед моим носом.





“Мне кажется, что эти люди лишились права на помилование, - сказал Тил. - Все, что нам нужно сделать, это найти того, кто поумнеет первым.





Барнс снова посмотрел на фотографию. “Я не помню, чтобы видел этот дом в 1940 году. Это должно быть что-то новенькое.





Лежа в темноте, Тил пытался вспомнить тот момент, когда он впервые увидел этот дом. Сам дом—не аэрофотоснимок. Он проследил за нитью своей памяти только для того, чтобы найти ее потрепанной и сломанной. Это было только вчера . Ну почему он ничего не помнит?





Он действительно помнил, как спускался с вершины. Они остановились, когда Барнс получил камень в свой ботинок. Адвокату негде было присесть и вытащить его, потому что склон холма был слишком заросший и покрыт овечьим пометом, некоторые из них были покрыты пыльными волокнами, некоторые все еще влажными и черными.





Барнс наклонился к плечу Тила, расшнуровал его акцент, снял его и вытряхнул камень. Именно в этот момент Тил понял, что не заметил дом с вершины. Теперь перед ними был покрытый лесом холм. Он заполнил всю долину, скрывая реку и сады за ней. “Отсюда мне не видно дома, - сказал он. “Это терминал Хилл. Тот, на который мы должны подняться.





- Дом стоит за деревьями. Я думаю, что вершина холма плоская. Там есть поляна.





“А ты искал его перед тем, как мы начали спускаться?- Спросил Тил.





“А я и не смотрел. Это скальное образование было замечательным, не так ли?





В нескольких сотнях ярдов от дороги, пересекавшей вершину Палисадного хребта, виднелась огромная каменная глыба. В последнее время он стал довольно известным. Если подумать, то Тилу действительно показалось довольно странным, что это скальное образование никогда не упоминалось в документах начала века, когда на вершине находилась остановка дилижанса. Тил видел исторические фотографии четырехдверной кареты, пассажиры которой выстроились перед ней в ряд, одетые в тусклую черную одежду и выглядевшие разгоряченными. На фотографиях была изображена упряжка из шести лошадей, на шкурах которых блестела пена.В дверном проеме своего дома стоял владелец остановки карет в длинном белом фартуке, а на заднем плане—скала, интересная, но ничего особенного.





Теперь он стал знаменитым. Туристы приезжали в эту часть страны специально, чтобы посетить ее, хотя ее красоту также было невозможно сфотографировать.





Тил находил эту формацию очаровательной-каменные башенки, окруженные естественным садом из цветущих вересковых растений. Он долго стоял рядом с Барнсом, уставившись на него с отвисшей челюстью. И он забыл взглянуть вниз, в долину Зарен.





Когда они добрались до подножия терминал-Хилла, Барнс уже хромал. Он нахмурился, глядя на нее. “И ты думаешь, что я туда полезу?





- Это займет у нас максимум сорок минут.





Они двинулись вдоль остатков старой дороги, по ровному месту, где деревья были немного моложе, хотя и густо посажены, как будто они были посажены, а не выросли из брошенных семян. Тем не менее, подъем был очень трудным, и несколько часов спустя, после подъема с большим количеством опасностей, обходных путей и препятствий, чем кто—либо мог себе представить-и где Барнс все время хватался и продолжал говорить: “как кто-то поднимается на этот холм?— ... они наконец вышли на поляну.





Но это была не вершина холма. И что-то ужасное ждало их впереди.





Оказалось, что корова заблудилась в черных зарослях кустарника и, заметив прогалину, поспешно выскочила наружу, сильно ударившись об осколки сломанного молодого деревца. Ее живот был разорван, и розовато-серые внутренности вываливались из раны. Она топала по кругу, мыча от боли.





- О Господи Иисусе!- Сказал Барнс.





Корова смотрела на них испуганно и умоляюще.





“Я уверен, что мы гораздо ближе к дому на вершине холма, чем к любому другому дому в долине, - сказал Тил. “Мы должны просто продолжать идти. Сообщение об этом может помочь нам сформировать связь с хозяином дома.





“Конечно, конечно. Веди меня, Макдафф, - сказал Барнс.





Они оставили корову наедине с ее страданиями и двинулись дальше. Постепенно ее болезненное мычание стихло. Теперь подъем казался легче, хотя деревья были такими же густыми. Еще через полчаса они вышли на искусственную террасу. Тил вскарабкался на каменную стену, лег на живот и протянул руку Барнсу. Барнс с трудом поднялся, испачкав свой костюм листьями мха.





Тил пробрался сквозь заросли рододендронов и обнаружил еще одну стену террасы. Он повторил этот процесс, на сей раз пообещав своему коллеге, что сад здесь не так зарос, и был уверен, что сможет разглядеть верхушки бобовых рам на террасе над ними.





“Здесь есть еще одна терраса?- Простонал Барнс.





“Мы почти на самом верху.





Они шли по тропинке между смородиновыми кустами и лимонными деревьями, пока не наткнулись на несколько ступенек. После этого дорога стала легкой, и вскоре они уже стояли на ухоженной лужайке, глядя на дом с высоты птичьего полета.





Великолепное скальное образование было одно—а это совсем другое. Скала была прекрасна, она засасывала тебя так, что ты беспомощно смотрел на нее. Дом и сад тоже были прекрасны, но, глядя на них, Тил поймал себя на том, что шепчет, как будто стоит перед большим алтарем храма Святого Лазаря. - Входная дверь открыта, - прошептал он.





“Ну, это же не значит, что кто-то мог просто забрести с улицы, - прошептал в ответ Барнс. - Сейчас уже очень поздно, том. Время близится к обеду, и скоро стемнеет. И как же нам теперь спуститься обратно?





- Очевидно, есть и более легкий путь. Зигзаг, вероятно, с тачкой для перемещения припасов.





- Очевидно, - повторил Барнс. - Голос его звучал неубедительно. - Возможно, нам лучше не упоминать об этой корове, том. У нас нет времени на пустую болтовню.





Тил вышел на веранду и постучал в открытую дверь. Медный дверной подоконник был настолько отполирован, что ослепил его. Он всмотрелся сквозь яркий свет и увидел, как на верхней ступеньке лестницы появилась фигура. Человек колебался там, как будто боялся.





- Добрый день!- Звонил Тил. - Извините за беспокойство, но мы хотели бы поговорить с вами.





Фигура двинулась, начала спускаться, появилась из темноты помещения и оказалась молодым человеком. Он был одет в чистую рубашку и отглаженные брюки, но его волосы были немного длинноваты. У него были черные волосы и черные глаза, как и у всех Зарян, имевших средиземноморское происхождение.





- Мистер Зарен?- Сказал Тил и оставил место для молодого человека, чтобы тот назвал свое имя.





“Вот вам четыре слова, - сказал молодой человек. “Может быть, ты привидение?





“Я землемер, - успокаивающе сказал Тил. “Меня зовут Том Тил. Это Альберт Барнс. Мистер Барнс-адвокат. Мы работаем над проектом плотины лазури. Может мы войдем и поговорим?





Молодой человек отошел в сторону. “Конечно. Заходи.- Его голос дрожал.





” Он немного затворник", - подумал Тил. - Постранично. Старомодный. Застенчивый.- Он улыбнулся, потом они с Барнсом вытерли ноги о коврик и вошли в прохладный дом.





Тил ушел в тень, и теперь все вокруг было погружено во тьму. - Мне было трудно подняться на холм, - сказал он тяжелому молчаливому существу, стоявшему над ним. Вот почему мы так злоупотребили вашим гостеприимством.





- Ты говоришь "тяжело". А не "запретительно трудно"?





“Я не знаю, что ты имеешь в виду. Я пытаюсь объяснить, почему мы так торопились, когда разговаривали с тобой. До захода солнца оставалось всего несколько часов, а фонариков у нас не было.





“Я же просила тебя остаться на ночь.





“Мы были благодарны за это. Я знаю, что мы слишком давили на тебя. Извините. И мне жаль, что Барнс приснился кошмар и проснулся с криком.





Затворник рассмеялся.





“Мы только хотели, чтобы вы поняли, что вы не были в той же лодке, что и все остальные в долине.





Затворник перестал смеяться, как будто кто-то щелкнул выключателем.





“А где же Барнс?- Голос Тила задрожал.





“Он ушел рано. Когда я встал, то увидел следы, оставленные его ботинками на росистой траве.





“Он без меня никуда не пойдет.





“И все же он это сделал. И я думал, что ты тоже будешь торопиться уйти. Это меня огорчило. У меня никогда не бывает посетителей. Люди-это настоящее удовольствие для меня.





Тил задумался , отпустит ли его затворник, если он пообещает регулярно навещать его и приводить, скажем, девушек.





“Мне нравится слушать, как ты думаешь, - сказал затворник. - Это тишина с присутствием в ней. Не совсем обычное молчание.





“Вы должны знать, что Барнс приведет с собой людей. Он просто пошел за помощью.





- Это я знаю. Они будут стоять на краю сада и угрожать мне.





“А зачем им это делать?





“Тебе даже не нужно срывать розу, чтобы быть обязанной мне своей младшей дочерью,—сказал затворник лукаво и явно бессмысленно, пока Тил не вспомнил сказку “Красавица и Чудовище".





“Вы были моими гостями, - сказал затворник. “И вы вели себя как продавцы от двери до двери.





Тил и Барнс сидели, потягивая мятный чай, в гостиной дома на терминал-Хилл. Они ставят дело правительства-обычные вещи о деньгах и "общественном благе".- Тогда Тил сказал молодому человеку, что даже если долина будет затоплена и озеро лазури окажется на уровне вершины плотины, вершина терминального холма не окажется под водой. - Твой дом и сад будут высохшими и сухими. И правительство могло бы взяться построить причал на острове, а другой-на берегу озера. Это то, что вы можете обсудить.





Затворник слушал их бесконечные разговоры-целая команда профессиональных убеждателей. Когда они закончили, он продолжал молчать. Послышалось жужжание и лязг странных часов на стене гостиной, и число семь появилось в маленьком окошке в верхней части его обычно пустого циферблата. Само лицо двигалось, и только час показывался в этом окне. Молодой человек посмотрел на часы и встал. “Нам надо поесть, - сказал он и вышел из комнаты.





- Почему я чувствую себя так, словно нахожусь в подземном мире и не могу позволить никакой еде слететь с моих губ?





Барнс выглядел смущенным. Он явно не знал истории Аида и Персефоны. - Нам придется провести здесь всю ночь. Пригласите нас самих. Уже слишком поздно идти куда-то еще.





“В долине есть гостевой дом.





Барнс поднял один палец. “Нам нужно уехать прямо сейчас, чтобы успеть пересечь лес до наступления темноты.- Он поднял второй палец. - Этот парень сейчас думает. У него будут вопросы. Вот почему он попросил нас остаться на ужин.- Он поднял третий палец. “Если мы появимся в гостевом домике, другие Зарены могут выяснить, кто мы такие и что мы делали. Мы вошли в долину, так сказать, через черный ход. Мы сделали это не просто так.





Тил кивнул, но “Гадес”, - произнес голос в его голове, и “ волшебная страна .- Он замолчал и приказал себе перестать нервничать, как Нелли.





На ужин был рататуй со свежеиспеченным кукурузным хлебом, чтобы окунуться в него. Затем чашка цикория-фальшивого кофе, который Тил не пробовал со времен войны и ее нехватки. Затворница, казалось, была счастлива приютить их. Похоже, ему больше не хотелось говорить о плотине из лазури. Он был из тех, кто рано ложится и рано встает, и их проводили наверх около половины десятого. Тил выбрал комнату с уже заправленной кроватью—для гостей, которые, без сомнения, время от времени поднимались на холм. Барнс выбрал кровать с матрасом, сложенным пополам на голых пружинах.Тил помог Барнсу открыть матрас и расстелить его, пока хозяин дома доставал простыни и одеяла из бельевого шкафа в конце верхнего коридора. Он зажег Газовые лампы в их комнатах и показал им, как они были выключены. Он дал им свечи и спички. “Если вам понадобится свет посреди ночи.- Он указал мне на ванную наверху, а сам оставил их готовиться ко сну.





Тил удалился с газетой, которую держал в портфеле. Мягкий, туманный Газовый свет не мог помешать ему уснуть, и он выключил лампу и заснул задолго до полуночи под одеялом, но все еще в одежде.





Кто-то кричал. Тил резко выпрямился и нащупал свечу на ночном столике. - Он чиркнул спичкой. Черная как смоль сельская ночь отодвинулась от его лица примерно на ярд. Он поднес пламя к фитилю, взял подсвечник и спустил ноги с кровати. Крики стихли, и Тил слышал, как открываются и закрываются двери—очень осторожно, как будто кто-то из родителей хлопотал по дому, стараясь не разбудить кого-то из детей.





Тил пошел проверить, как там Барнс. Он высунул голову в коридор. Краем глаза он заметил, как двери шкафа с бельем тихо закрылись, словно кто-то там прятался.





Затворник вышел из своей комнаты. Он казался удивленным, но не встревоженным. Тил догнал его до двери Барнса, и они внесли свои лампы в комнату.





Они нашли Барнса на полу возле его кровати. Ширинка его шорт была пропитана мочой, и она растеклась лужицей на полу под ним. Там не было и следа его постельного белья, и матрас снова был сложен пополам на голых пружинах.





Затворник разразился хохотом-и тут же заглушил его. - Извини, - сказал он. Он поставил свечу и помог Барнсу подняться на ноги. Барнс оттолкнул его руки и отшатнулся. “Зачем ты это сделал?





“Почему я сделал что?





- Выгоните меня из моей постели?





“А я нет.”





“Я тебя видел.





Затворник покачал головой. "Кровать просто вела себя как необъезженная лошадь”, - сказал он.





“Так это кровать виновата?





“Он забыл, что это кровать, которую надо застелить и на ней спать.





Тил прислушивался к этому странному разговору, когда вдруг вспомнил о бельевом шкафу. Он решил докопаться до сути всего этого. “Просто амомент, - сказал он и направился к двери.





- Не уходи, том!- Воскликнул Барнс.





Отшельник сказал: "мне пойти с ним? Это заставило бы вас чувствовать себя более уверенно? Тебе все равно понадобится полотенце и умывальник.





Тил позволил хозяину дома выйти за дверь первым. Затем он протиснулся мимо молодого человека и поспешил к шкафу с бельем. Он широко распахнул ее двери.





Шкаф был заполнен полками, а полки были заполнены полотенцами и мочалками, простынями и одеялами, а также красивыми лоскутными одеялами.





Затворница протянула руку мимо Тила и схватила два полотенца. Он прижимал их к груди Тила, пока тот не взял его за руку. “Я пойду вскипятю кувшин и наполню таз.- Он указал подбородком на полки. - Здесь есть еще простыни и одеяла. Тебе придется снова застелить его постель.” Он уехал.





Тил отнес полотенца Барнсу и вернулся за постельным бельем. И только когда Барнс умывался, а он заканчивал укладку кровати, разглаживая одеяло, он увидел, что оно было точно таким же, как у Барнса раньше. - Он посмотрел на своего коллегу. Барнс натягивал брюки поверх голой задницы.





“А что случилось потом?





- Он вошел и сдернул с меня одеяло, а потом сложил его вместе со мной.- У Барнса дрожала челюсть. “Он сумасшедший.





“Вы действительно видели, как он вошел?





“Я видела его, когда он напал на меня.





“А огонек у него был?





Барнс яростно нахмурился, но тут же смутился. “Наверное, я оставила свечу гореть. Я сам видел его. Он складывал простыни и одеяла.





“Во время нападения на тебя?





Барнс покачал головой, ошеломленный и сбитый с толку.





- Тил обвел рукой комнату. “А где твоя старая постель?





“Должно быть, он положил его туда, откуда взял.





“Но я встретил его в коридоре, - сказал Тил. - Он вышел из своей комнаты.





Барнс продолжал качать головой.





У Тила мелькнула мысль. “Ты не думаешь, что в доме может быть кто-то еще?





- Я не знаю, том. Но если и есть, то не без его ведома.





- Ладно, - сказал Тил. Давить на него не было смысла. “Если ты хочешь попытаться уснуть, я сяду и буду наблюдать.- Он устроился в кресле. - Брось мне одеяло. И задуй свою свечу. Я позволю своему сгореть, а потом зажгу твое.





Барнс лег. Он сказал: "Я не буду спать.- Но через полчаса он уже храпел.





Барнс сменил Тила в голубых сумерках—а когда тот проснулся, потому что сквозь щели в занавесках пробивался солнечный свет, Барнс исчез.





- Большую часть разговора вел я. Так почему же ты находишь Барнса более оскорбительным?- Сказал Тил.





Крышка оконного сиденья снова заскрипела, когда затворница сменила позу. “Неужели ты думаешь, что я сделал выбор между вами? Он просто уполз, пока я не встала.





“Это ты так говоришь. Но я тебе не верю. Что вы с ним сделали?





- А что мне с тобой делать? - в голосе отшельника послышалась улыбка, когда он возразил: - и что я буду с тобой делать?





- Разве это справедливо, что ты все сваливаешь на меня? Я не тот человек, который придумал планы строительства плотины. Ваша семья живет под угрозой этого на протяжении десятилетий.- Это был очень слабый аргумент, чтобы пытаться спорить с сумасшедшим. Тил подозревал, что для сумасшедшего человек-это не человек. Человек был лишь представителем чего-то внутри себя безумец. Если бы только он мог понять, что представляет собой для Зарен. Он решил рискнуть—он должен был: если Барнс на самом деле не сбежал, то его положение было отчаянным. - Если вы не хотели продавать свою семью, вам нужно было только сказать об этом. Мистер Барнс и я просто хотели, чтобы вы рассмотрели все ваши варианты.





- Остров в озере.





“Мы хотели, чтобы вы поняли, что ваш прекрасный дом будет спасен. Тебе нужно было это знать.





“Но почему я должен оставаться над водой? Почему я должен быть всем, что осталось?





На это не было никакого ответа.





Но затворник изменил тактику. - Последние люди, которые приходили сюда, приносили виски.





- Извини, - сказал Тил. “И мне очень жаль, что мы сразу забыли упомянуть корову.





Ответа не последовало. Прошло несколько долгих минут, и Тил осторожно согнул колени. Щель света открылась между крышкой и боковинами коробки. Затворник встал и побрел прочь.





Тил навалился всем телом на крышку. Он не стал бить по ней кулаком. Это было бы слишком шумно. Он все толкал и толкал. Затем он успокоился и немного отдохнул.





Пока он отдыхал, замок затрещал и открылся, а крышка была поднята.





Тил прикрыл глаза рукой. Затем он выскочил на свет, ошеломленный и спотыкающийся.





Затворница попятилась от него. Тил выпрямился и посмотрел в лицо безумца. Она была жесткой и трезвой. Глаза мужчины были плоскими и безжизненными, слишком блестящими серыми, как карандаш или гематит.





Затворник приложил палец к губам и указал на дверь комнаты. Тил поспешно вышел из комнаты, а потом и из дома.





На улице было солнечно, и пчелы сновали между лавандой и розами. Тил обернулся и увидел затворника, стоящего прямо за его спиной. Тил отшатнулся, потом снова пробормотал:





Затворник открыл рот, но оттуда донеслось лишь пение птиц, и на мгновение Тилу показалось, что он увидел холодный рассветный свет в глубине этой влажной пещеры-рта.





Он повернулся и убежал.





Он был уже на первой террасе внизу, когда услышал за собой быстрые шаги. Он оглянулся и увидел, что Зарен бежит за ним босиком по зарослям помидоров.





Тил всхлипнул и побежал быстрее. Он уже спускался по ступенькам на следующую террасу, когда наткнулся на человека, поднимавшегося по лестнице.





- Ого!- сказал Человек и поймал его.





Зарен подошла к Тилу сзади, но не взяла его за руку.





“Ты что, гоняешься за этим парнем, Гилен?- сказал вновь прибывший.





“Он не должен был уходить. Я его не выпускал.





“Из какого места, Гилен?





- Не обращай внимания. Теперь этот дом плетет заговор против меня.





- Хммм, - сказал вновь прибывший. Он взглянул на Тила и мягко похлопал его по плечу. “Твой друг внизу, в гостевом домике. Он хотел подняться вместе со мной, но мы решили, что ему лучше держаться подальше от солнца. У него было слишком много солнца.- Тогда я Сайрус Зарен.





Сайрус Зарен был мужчиной средних лет в джинсах, клетчатой рубашке и соломенной шляпе. Фермер из Зарена.





“Он действительно отпустил меня,—сказал Тил, казалось, что это необходимо было прояснить. Он добавил: "Я не хочу причинять вам никаких неприятностей.





“Я его не отпускала!- Гилен настаивал. Он выглядел раздраженным.





Тил пристально посмотрел на Сайруса и заверил его: “он открыл подоконник, приложил палец к губам и указал мне путь к выходу.





- Место у окна?- сказал Сайрус Зарен.





- Эти люди любят рассказывать истории там, где они особенные и выделяются из толпы.





- Ты хочешь сказать, пощадили, - уточнил Сайрус Зарен.





Гилен выглядел заинтересованным. “И это все? Я начинал беспокоиться, что все эти годы, проведенные за просмотром фильмов, заставляли их думать, что они играют главную роль в фильме.





Сайрус Зарен оцепенел от гнева. “Ты лжешь, а потом думаешь, что можешь заставить меня поверить, что другие люди лгут, потому что все вокруг тебя изменились, и у них плохое отношение и так далее .





“Вокруг меня никого нет, - сказал Гилен. “У тебя есть твой et cetera, Сайрус, но у меня есть только мое прошлое.





Некоторое время ничего не происходило. Две белые бабочки пролетели между Заренами, их полет был отмечен какой-то невидимой музыкальной партитурой. Затем Гилен сказал: "Все книги в моей библиотеке устарели. Откуда мне теперь знать, что такое люди?





“Я бы дал тебе рацию, если бы у тебя было электричество, - сказал Сайрус.





“Я могу организовать электричество.





“И как же ты это сделаешь?





Гилен пожал одним плечом и сладко улыбнулся. - Хорошо, я поменяю вас, мистер Тил, на радиоприемник.





“А что бы вы все-таки сделали с мистером Тилом?





Лицо гилена смягчилось. - Пусть он покажет мне, что у него внутри.





Тил представил себе, как отшельник вытаскивает его внутренности и читает по ним знаки, как древние римляне. Возможно, именно это он и делал с бедной коровой.





Сайрус взял Тила за руку и повел вниз по лестнице. Тил оглянулся, но затворник все еще стоял там, где они его оставили.





Прежде чем они вошли в лес, Сайрус Зарен сказал Тилу: “единственное, что мне нужно знать, это то, что внутри тебя есть понимание: семью Зарен лучше оставить в покое.





“Я слышу тебя, - сказал Тил.

 

 

 

 

Copyright © Elizabeth Knox

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Дело в воде»

 

 

 

«Первенец»

 

 

 

«Мы еще туда не добрались»

 

 

 

«Последний сын завтрашнего дня»

 

 

 

«Кот, который прошел тысячу миль»