ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«После переворота»

 

 

 

 

 

 

Проиллюстрировано: Джон Харрис

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КОСМИЧЕСКАЯ ОПЕРА

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Во Вселенной жесткого межзвездного конфликта практика межвидовой дипломатии — когда это возможно - очень важна. Так что быть офицером колониального Союза, прикрепленным к межпланетной дипломатической миссии, иногда означает принять падение. Буквально.

Автор: Патрик Нильсен Хайден

 

 

 

 

 

 

 

“Насколько хорошо ты можешь выдержать удар?- спросил заместитель посла Шмидт.





Лейтенант Гарри Уилсон моргнул и поставил свой стакан. “Вы знаете, есть много мест, куда может пойти разговор после такого вопроса, - сказал он. - Ни одна из них не кончается хорошо.





“Я не это имел в виду, - сказал Шмидт. - Он побарабанил пальцами по стакану со своим напитком. Гарри обратил внимание на барабанный бой, который был любимым нервным рассказом Харта Шмидта. это сделало игру в покер с ним забавной. “У меня есть очень конкретная причина спросить вас.





“Я тоже на это надеюсь, - сказал Гарри. - Потому что в разговорном плане ледоколы не входят в первую десятку.





Шмидт оглядел офицерский салон "Кларка". “Может быть, это не самое лучшее место, чтобы говорить об этом, - сказал он.





Гарри оглядел гостиную. Она была на редкость непривлекательна: куча намагниченных складных стульев и столь же намагниченных карточных столов, а также единственный иллюминатор, из которого тускло светилась желтовато-зеленая конечность Корбы-Ати. Напитки, которые они заказывали, были взяты со встроенных в стену торговых автоматов. Единственным человеком в комнате отдыха был лейтенант Грант, квартирмейстер "Кларка"; она смотрела на свой КПК и носила наушники.





- Все в порядке, Харт, - сказал Гарри. - Хватит с меня этой мелодрамы. - Выплюнь его уже.





- Отлично, - сказал Шмидт и снова забарабанил по своему бокалу. Гарри ждал продолжения. - Послушай, эта миссия не очень хорошо продвигается, - наконец сказал он.





- Правда, - сухо сказал Гарри.





“И что это должно значить?- Сказал Шмидт.





- Не надо оправдываться, Харт, - сказал Гарри. - Я тебя ни в чем не виню.





“Я просто хочу знать, как вы пришли к такому выводу, - сказал Шмидт.





“Вы имеете в виду, как я пришел к такому выводу, несмотря на то, что я гриб этой миссии, - сказал Гарри.





Шмидт нахмурился. “Я не знаю, что это значит, - сказал он.





“Это значит, что ты держишь меня в темноте и кормишь дерьмом, - сказал Гарри.





- А-а, - протянул Шмидт. “Огорченный.





- Все нормально, - сказал Гарри. “Это дипломатическая миссия Союза колоний, а я-Силы самообороны колоний, и вы не хотите, чтобы меня видел Корба, потому что не хотите, чтобы мое присутствие было истолковано как провокация. Так что пока все остальные отправляются на планету, чтобы дышать настоящим воздухом и видеть настоящий солнечный свет, я остаюсь здесь, в этой уборной космического корабля, обучая ваших техников использовать генератор поля и догоняя мое чтение. И это, кстати, очень хорошо. Я только что закончил "Анну Каренину".





- Ну и как это было?- Сказал Шмидт.





- Неплохо, - сказал Гарри. - Мораль в том, чтобы держаться подальше от поездов. Дело в том, что я знаю, почему меня держат в неведении. Хорошо. Справедливо. Но я же не дурак , Харт. Даже если никто из вас ничего не скажет мне о миссии, я могу сказать, что все идет не очень хорошо. Все вы, помощники шерифа и ассистенты, возвращаетесь в "Кларк" с таким видом, будто из вас весь день выбивали дерьмо. Это тонкий намек.- Он взял свой стакан и отхлебнул немного назад.





“Хм. В любом случае, да”, - сказал Шмидт. - Миссия не очень хорошо продвигается. Корба и близко не так восприимчивы к нашим переговорам, как мы предполагали. Мы хотим попробовать что-то новое. Новое направление. Новый дипломатический ход.





“Новый подход, который каким-то образом сфокусирован на том, чтобы меня ударили, - сказал Гарри, ставя свой стакан обратно.





- Может быть, - сказал Шмидт.





- Один раз или несколько?- Спросил Гарри.





“Я думаю, что это будет зависеть от вашего определения”, - сказал Шмидт.





“Из ‘когда-то"?- Спросил Гарри.





“Вообще-то, из” пробитых", - сказал Шмидт.





“У меня уже есть очень глубокие сомнения относительно этого плана, - сказал Гарри.





“Ну, давайте я вам кое-что объясню, - сказал Шмидт.





- Пожалуйста, - сказал Гарри.





Шмидт достал свой КПК и начал было передавать его Гарри, но на полпути остановился. “Ты же знаешь, что все, что я собираюсь тебе рассказать, засекречено.





- Боже мой, Харт, - сказал Гарри. “Я единственный человек на "Кларке", который не знает, что происходит.- Гарри протянул руку и взял КПК. На экране появилось изображение какого-то боевого крейсера, плывущего рядом с небоскребом. Или, точнее, то, что осталось от небоскреба; он был существенно разрушен, вероятно, боевым крейсером. На переднем плане картины Маленькие, смутно-гуманоидные пятна, казалось, бежали от разрушенного небоскреба. - Хорошая фотография, - сказал Гарри.





- Как ты думаешь, что ты там видишь?- Сказал Шмидт.





- Веский довод в пользу того, чтобы не позволять стажерам управлять боевым крейсером, - сказал Гарри.





“Это снимок, сделанный во время недавнего переворота Корбана”, - сказал Шмидт. “Между главой военного ведомства и гражданским руководством Корбана были разногласия. Этот небоскреб—ну, был-штаб-квартирой администрации Корбана.





“Значит, гражданские проиграли именно этот спор, - сказал Гарри.





“Почти, - ответил Шмидт.





“А где мы войдем?- Спросил Гарри, возвращая ему КПК. - Неужели мы пытаемся восстановить гражданское правительство? Потому что, честно говоря, это не совсем похоже на то, что бы заботило CU.





“А мы и не знаем, - сказал Шмидт, забирая обратно КПК. “До переворота "Корба" почти не появлялась на нашем радаре. У них была не экспансионистская политика. У них было несколько своих миров,и они стояли на них веками. У нас не было никакого конфликта с ними, поэтому мы не заботились о них. После переворота, Корба очень заинтересованы в расширении снова.





- Это нас беспокоит, - сказал Гарри.





“Нет, если мы можем указать им на расширение в направлении некоторых из наших врагов", - сказал Шмидт. “В этом районе есть несколько рас, которые давят на нас. Если бы им пришлось беспокоиться о ком-то еще, у них было бы меньше ресурсов, чтобы ударить нас.





- Видишь, это же Союз колоний, который я знаю, - сказал Гарри. - Всегда рад воткнуть нож в чье-то лицо. Но все это не имеет никакого отношения к тому, что меня ударили по лицу.





“Вообще-то да, - сказал Шмидт. “Мы допустили тактическую ошибку. Эта миссия носит дипломатический характер, но новые руководители Корбы-военные. Они интересуются нашими военными, и они особенно интересуются нашими солдатами CDF, с которыми они никогда не сталкивались, потому что наши расы никогда не сражались. Мы-гражданские лица; у нас нет ни одного из наших военных под рукой, и очень мало с точки зрения военного потенциала, чтобы показать им. Мы привезли им генератор поля, на котором вы тренировали наших техников, но это оборонительная технология. Их гораздо больше интересуют наши наступательные возможности.И они особенно заинтересованы в том, чтобы увидеть наших солдат в действии. Переговоры до этого момента шли плохо, потому что мы не были готовы дать им то, что они хотят. Но потом мы проговорились, что у нас есть член CDF на Кларке .





“ Мы упустили это из виду, - сказал Гарри.





“Ну, вообще-то я проговорился, - сказал Шмидт. - Ну же, Гарри, не смотри на меня так. Эта миссия проваливается. Некоторым из нас эта миссия нужна для успеха. Моя карьера точно не горит, ты же знаешь. Если эта миссия провалится, меня переведут в архивный подвал.





“Я был бы более сочувствующим, если бы спасение твоей карьеры не потребовало от меня травмы тупым предметом, - сказал Гарри.





Шмидт кивнул, а затем слегка наклонил голову, что Гарри воспринял как нечто вроде извинения. “Когда мы рассказали им о вас, они были очень взволнованы, и новый лидер корбанов попросил нас—прямой запрос от главы государства, Гарри,—если мы захотим выставить вас против одного из их солдат в конкурсе навыков”, - сказал Шмидт. “Это было сильно подразумевается, что это будет иметь реальное значение в теноре переговоров.





“И ты, конечно, согласилась, - сказал Гарри.





“Позвольте мне напомнить вам ту часть, где я сказал, что миссия отправится в сортир, - сказал Шмидт.





“В этом плане есть небольшой изъян, - сказал Гарри. - Я имею в виду, кроме той части, где из меня выбивают все дерьмо. Харт, я СФ, но я не солдат. Я же техник . Последние несколько лет я работал в военно-научном подразделении Вооруженных сил. Вот почему я здесь, ради бога. Я учу ваших людей использовать технологию, которую мы разработали. Я не учу их драться, я учу их вращать ручки.





“У вас все еще есть генная инженерия CDF, - сказал Шмидт и указал на сидящую фигуру Гарри. “Твое тело все еще находится в превосходной физической форме, пользуешься ты им или нет. Ваши рефлексы все еще быстры, как никогда. Ты все еще такой же сильный, как всегда. Посмотри на себя, Гарри. В тебе нет ничего дряблого или мягкого. Ты в такой же хорошей форме, как и любой солдат на линии фронта.





“Это ничего не значит, - сказал Гарри.





“А разве нет?- Сказал Шмидт. - Скажи мне, Гарри. Все остальные участники этой миссии-немодифицированные люди. Есть ли среди нас кто-то, кого вы не смогли бы взять в рукопашный бой?





“Ну уж нет. Но вы все такие мягкие ” - сказал Гарри.





- Спасибо за это, - сказал Шмидт. - Он сделал глоток своего напитка.





“Я хочу сказать, что независимо от того, готов ли я к бою, я уже очень давно не был солдатом, - сказал Гарри. - Драться-это не то же самое, что кататься на велосипеде, Харт. Вы не можете просто взять его без практики. Если эти ребята так хотят увидеть CDF в действии, отправьте беспилотник-скип обратно в Феникс и запросите команду. Они могут быть здесь через пару дней, если вы сделаете это приоритетным запросом.





- У нас нет времени , Гарри, - сказал Шмидт. - Корба хотят устроить сегодня боевую выставку. Вообще—то, - Шмидт проверил хронометр на своем КПК, - примерно через четыре с половиной часа.





- Да ладно тебе, - сказал Гарри.





“Они сделали запрос сегодня утром, Гарри, - сказал Шмидт. “Не то чтобы я скрывал это от тебя. Мы рассказали им о вас, они сделали запрос, и через десять минут меня уже тащили обратно на шаттл к "Кларку", чтобы рассказать вам. И вот мы здесь.





“А что это за "состязание умений", которое они хотят устроить для меня?- Спросил Гарри.





“Это ритуальная боевая вещь, - сказал Шмидт. "Это физическая борьба, но это делается как спорт. Например, каратэ, фехтование или борьба. Есть три раунда. Вы получаете набранные очки. Есть и судьи. Насколько я понимаю, это в основном безвредно. Тебе не грозит никакая реальная опасность.





- За исключением того, что меня ударили, - сказал Гарри.





“Ты поправишься, - сказал Шмидт. “И вообще, ты можешь дать сдачи.





“Я не думаю, что смогу пройти, - сказал Гарри.





- Конечно, вы можете пройти, - сказал Шмидт. “А потом, когда миссия потерпит неудачу, и все участники миссии будут разжалованы в дерьмовые рабочие места, а Корба объединятся с нашими врагами и начнут искать человеческие колонии, которые они могут забрать, вы можете греться в сознании, что по крайней мере вы вышли из всего этого целыми и невредимыми .





Гарри вздохнул и осушил свой стакан. - Ты мой должник, Харт, - сказал он. - Только не Союз колоний. Вы.





“Я могу с этим жить, - сказал Шмидт.





- Отлично, - сказал Гарри. “Итак, план состоит в том, чтобы спуститься туда, подраться с одним из своих парней, немного побить, и все уйдут счастливыми.





- По большей части, - ответил Шмидт.





- По большей части, - ответил Гарри.





“У меня к вам две просьбы от посла Абумве, - сказал Шмидт. “И она сказала мне, чтобы я ответил на это "просьбой", она имеет в виду, что если вы не сделаете их обоих, то она найдет способ сделать остаток вашего естественного существования одним из непрестанных горя и страданий.





- Правда, - сказал Гарри.





“Она была очень точна в своем словоупотреблении", - сказал Шмидт.





- Прелестно, - сказал Гарри. “А что это за просьбы?





"Во-первых, чтобы вы держали конкурс близко”, - сказал Шмидт. “Мы должны с самого начала показать Корбе, что репутация СГО не является незаслуженной.





“Не зная, каковы правила конкурса, как он играет или даже физически способен ли я идти в ногу с ним, конечно, почему бы и нет, я буду держать его близко”, - сказал Гарри. “А что за другая просьба?





“Это ты проиграешь, - сказал Шмидт.





* * *





- Правила просты, - сказал Шмидт, переводя слова стоявшего перед ними Корбана. Обычно Гарри использовал свой Мозгодруг—компьютер в его голове—чтобы сделать перевод, но у него не было доступа к Кларку. сеть для доступа к языку. “Есть три раунда: один раунд с Бонгкой—это как квартерстаффы, Гарри—один раунд рукопашного боя и один раунд водного боя. Для каждого раунда не существует определенного времени; они продолжаются до тех пор, пока все три судьи не выберут победителя, или пока один из борцов не потеряет сознание. Главный судья хочет убедиться, что вы это понимаете.





“Я понимаю, - сказал Гарри, пристально глядя на Корбана, который подошел, грубо говоря, к его талии. Корба были приземистыми, двусторонне симметричными, явно мускулистыми и покрытыми бесконечным количеством накладывающихся друг на друга пластин и чешуек. То немногое, что Гарри удалось узнать о физиологии корбанов, наводило на мысль, что они принадлежали к какой-то разновидности земноводных и часть своей жизни проводили в воде. Это, по крайней мере, объяснило бы раунд “водного боя”. Однако в зале собраний, где они находились, не было никаких очевидных источников воды.Гарри подумал, не потерялось ли что-то при переводе.





Корбан заговорил снова, и пока он говорил и дышал, пластины на его шее и груди двигались в движении, которое было неопределенно странным и тревожным; это было почти так, как будто они не совсем вернулись в то же самое место, откуда они начали. Гарри находил их ненамеренно гипнотическими.





- Гарри, - сказал Шмидт.





- Ну и что?- Сказал Гарри.





“Ты не возражаешь против наготы?- Спросил Шмидт.





- Да, - сказал Гарри. “Ждать. Что?





Шмидт вздохнул. - Будь внимателен, Гарри, - сказал он. "Конкурс проводится в обнаженном виде, так что это чисто проверка мастерства, никаких трюков. Ты же не против этого?





Гарри оглядел похожую на спортзал комнату, в которой они находились, заполняясь зрителями Корбана, человеческими дипломатами и членами экипажа Кларка на берегу. В толпе людей он отыскал посла Абумве, которая бросила на него взгляд, который усилил ее прежнюю угрозу бесконечных страданий. “Значит, все увидят мои вещи, - сказал Гарри.





- Боюсь, что так, - сказал Шмидт. “Тогда все в порядке?





“А разве у меня есть выбор?- Спросил Гарри.





“Не совсем, - ответил Шмидт.





“Тогда я думаю, что все в порядке, - сказал Гарри. - Посмотри, сможешь ли ты заставить их завести термостат.





“Я займусь этим делом.- Шмидт что-то сказал Корбану, и тот наконец ответил. Гарри сомневался, что они действительно говорили о термостате. Корбан повернулся и издал на удивление громкий звук, его шея и грудные пластины выпятились, когда он это сделал. Гарри вдруг вспомнил о рогатой жабе, оставшейся на Земле.





Из другого конца комнаты появился еще один Корбан, державший посох длиной чуть меньше двух метров, концы которого были покрыты чем-то вроде красной краски. Корбан протянул ее Гарри, и тот взял ее. - Спасибо, - сказал он. Корбан убежал прочь.





Судья начал говорить. “Он говорит, что они извиняются за то, что не могут дать вам более красивую Бонгку, - перевел Шмидт, - но что ваш рост означал, что они должны были сделать ее специально для вас, и у них не было времени, чтобы передать ее ремесленнику. Однако он хочет, чтобы вы знали, что он полностью работоспособен, и вы не должны быть в невыгодном положении. Он говорит, что вы можете ударить своего противника по желанию с помощью бонгки и на любой части тела, но только с помощью наконечников; использование немаркированной части бонгки для удара вашего противника приведет к потере очков.Однако вы можете блокировать немаркированную часть.





- Понял, - сказал Гарри. “Я могу попасть куда угодно? Неужели они не боятся, что кто-то потеряет глаз?





- Спросил Шмидт. “Он говорит, что если тебе удастся отнять глаз, то это считается. Каждый удар или атака с наконечником справедлива. Когда судья наконец заговорил, Шмидт некоторое время молчал. - Очевидно, Корба в конечном счете может регенерировать потерянные конечности и некоторые органы. Они не рассматривают потерю одного из них как огромную проблему.





- Я думал, ты сказал, что есть правила, Харт, - сказал Гарри.





“Моя ошибка, - сказал Шмидт.





“Мы с тобой поговорим после того, как все это будет сделано, - сказал Гарри.





Шмидт ничего не ответил, Потому что судья снова заговорил. - Судья хочет знать, есть ли у вас секундант. Если у вас его нет, он будет рад вам его предоставить.





“У меня есть секундочка?- Сказал Гарри.





“А я и не знал, что он тебе нужен, - сказал Шмидт.





- Харт, пожалуйста, постарайся быть мне полезным, - попросил Гарри.





“Ну, я перевожу, - сказал Шмидт.





“У меня есть только твое слово на этот счет, - сказал Гарри. - Скажи судье, что ты мой секундант.





- Ну и что же? Гарри, я не могу, - сказал Шмидт. “Я должна была сидеть с послом.





“А я должен сидеть на койке на” Кларке "и читать первую часть "Братьев Карамазовых", - сказал Гарри. "Очевидно, что это разочаровывающий день для нас обоих. Смирись с этим, Харт. Сказать ему.





Шмидт рассказал ему; судья начал долго говорить со Шмидтом, при этом грудные и шейные пластинки двигались. Гарри оглянулся на зону отдыха, предоставленную дипломатам Союза колоний и команде Кларка, которые заерзали в своих рядах. Трибуны были в два раза меньше человеческих; они сидели, прижав колени к груди, как родители на Дне открытых дверей в детском саду. Они совсем не выглядели уютными.





Хорошо, подумал Гарри.





Судья замолчал, повернулся к Гарри и сделал что-то со своей чешуей, отчего вокруг его головы прошла волнообразная рябь. Гарри невольно вздрогнул; судья, похоже, воспринял это как ответ. И он ушел.





“Мы начнем через минуту, - сказал Шмидт. “Сейчас самое подходящее время для тебя раздеться.





Гарри поставил свою бонгку и снял куртку. “Я не думаю, что ты собираешься раздеваться, - сказал он. - Быть моим секундантом и все такое.





"Судья ничего не сказал об этом в описании работы”, - сказал Шмидт. - Он взял у Гарри куртку.





“Каково ваше должностное положение?- Спросил Гарри.





“Я должен изучить вашего противника и дать вам советы, как победить его”, - сказал Шмидт.





“Что ты знаешь о моем противнике?- Спросил Гарри. Он был уже без рубашки и снимал брюки.





“Я думаю, что он будет невысокого роста, - сказал Шмидт.





“Как же мне его победить?- Сказал Гарри. Он сбросил туфли и позволил пальцам ног прощупать губчатый пол.





“Ты не должен был бить его, - сказал Шмидт. “Ты должен завязать галстук, а потом упасть.





Гарри хмыкнул и протянул Шмидту свои брюки, носки и ботинки. “Правильно ли я предполагаю, что есть несколько видов бобовых, которые лучше справятся с ролью моих секундантов, чем вы, Харт?





- Извини, Гарри, - сказал Шмидт. “Я тут летаю на заднем сиденье своих штанов.





“И мои штаны, - сказал Гарри.





“Наверное, это правда, - сказал Шмидт. Он посмотрел на обнаженного Гарри и подсчитал количество одежды, которую держал в руках. “А где твое нижнее белье?- спросил он.





- Сегодня был день стирки, - сказал Гарри.





“Вы отправились коммандос на дипломатическую миссию?- Спросил Шмидт. Ужас в его голосе был очевиден.





- Да, Харт, я был коммандос на дипломатической службе, - сказал Гарри, а затем указал на свое тело. “А теперь, как видишь, я становлюсь спартанцем, чтобы карлик мог ударить меня палкой.- Он наклонился и поднял свою Бонгку. - Честное Слово, Харт. Помоги мне выбраться отсюда. Сосредоточься немного.





- Хорошо, - сказал Харт и посмотрел на груду одежды, которую держал в руках. - Давай я просто положу их куда-нибудь.- Он направился к зоне отдыха людей.





Как только Харт это сделал, к Гарри подошли три Корбы. Один из них был судьей из более раннего времени. Другой Корбан нес свой собственный бонгка, пропорциональный его собственному росту; противник Гарри. Третий был на шаг позади противника Гарри; Гарри предположил, что это был другой второй.





Все трое Корба остановились прямо перед Гарри. Тот, что держал бонгку, передал ее своему секунданту, посмотрел на Гарри, а затем вытянул руки ладонями вперед, издавая при этом хрюкающий звук. Гарри не имел ни малейшего представления, что с этим делать. Поэтому он протянул свою бонгку Шмидту, который только что подбежал, протянул вперед руки и ответил тем же жестом. - Джазовые руки, - сказал Гарри.





Корбан казался удовлетворенным, забрал свою Бонгу и направился в другой конец зала. Судья заговорил и что-то поднял в руке. “Он говорит, что они готовы начать”, - сказал Шмидт. “Он будет сигнализировать своим рогом о начале раунда и снова будет использовать его в конце раунда. Когда раунд закончится, будет несколько минут, пока они настроятся на следующий раунд. Вы можете использовать это время, чтобы отдохнуть и посовещаться со своим секундантом. Вы меня понимаете?





- Да, хорошо, - сказал Гарри. “Давайте уже к этому приступим.- Ответил Шмидт, и судья удалился. Гарри начал работать с бонгкой, проверяя ее равновесие и деформацию. Он чувствовал себя так, словно был сделан из какого-то твердого дерева; ему было интересно, расколется ли оно или сломается.





- Гарри, - сказал Шмидт и указал туда, где стоял судья с высоко поднятым рогом. “Мы уже начинаем.





Гарри держал свою бонгку обеими руками, по грудь высоко, горизонтально к Земле. “Есть еще какие-нибудь советы напоследок?- спросил он.





- Целься ниже, - сказал Шмидт и попятился от пола.





- Отлично, - сказал Гарри. Судья нажал на гудок и отошел в сторону от спортзала. Гарри шагнул вперед со своей бонгой, не сводя глаз с противника.





Его противник поднял бонгку, угрожающе выпятил грудь и шею, издал оглушительный звук, нечто среднее между рыганьем и ревом, и бросился на Гарри так быстро, как только могли нести его маленькие ножки. Корба на трибунах, окружая спортзал за исключением небольшой секции для людей, громко приветствовала его в такой же раздувающейся груди, рыгающей моде.





Три секунды спустя Гарри столкнулся с тем фактом, что он совершенно не понимал, что делает. Корбан набросился на него с резким, головокружительным набором маневров Бонка; Гарри блокировал около трети из них и избежал остальных, спотыкаясь назад, когда Корбан нажал на свое преимущество. Корбан вращал свою бонгку, как лопасть несущего винта. Гарри понял, что более длинный бонгка здесь не был преимуществом; потребовалось больше времени, чтобы замахнуться, блокировать и атаковать. Маленький Корбан, так сказать, одержал верх.





Корбан бросился на Гарри и, казалось, растянулся слишком сильно; Гарри взмахнул своей бонгой над головой, пытаясь постучать его по заднице. Как только он это сделал, Корбан изогнулся в дуге атаки Гарри; Гарри понял, что он был разыгран, как только Корбан злобно ударил его по обеим лодыжкам. Гарри упал; Корбан отскочил назад ровно настолько, чтобы при падении начать с энтузиазмом ласкать живот Гарри. Гарри перекатился и вслепую ткнул своей бонгой в Корбана; несколько неправдоподобно, но он соединился, ткнув Корбана в его морду. Толчок заставил Корбана прекратить атаку и отступить на шаг назад.Гарри отодвинул его еще на пару шагов, а затем встал, проверяя свои лодыжки. Они жаловались, но держались.





- Продолжай тыкать его!- Крикнул Шмидт. Гарри оглянулся, чтобы что-то щелкнуть в ответ, давая Корбану возможность развернуться. Он взял его, сильно ударил Гарри по голове, а затем снова встал на щиколотки Гарри. Гарри споткнулся, но устоял на ногах, пьяно катясь к центру спортзала. Корбан последовал за ним, весело размахивая уже разбитыми лодыжками Гарри. У Гарри возникло отчетливое ощущение, что с ним играют.





"К черту все это", - подумал Гарри и остановился, твердо воткнув свою бонгку в коврик спортзала и вскочив на жезл. Через секунду он уже стоял на самом верху,балансируя с помощью своего прекрасно откалиброванного, хотя и не использованного двигательного контроля, любезно предоставленного генной инженерией Сил обороны колоний.





Корбан, явно не ожидавший такой тактики, остановился и откровенно вытаращил глаза.





- Вот именно, - сказал Гарри. - А ну-ка стукни меня по щиколоткам , маленький засранец.





Гарри продолжал чувствовать самодовольство от своего плана вплоть до того момента, когда "Корбан" присел и взмыл в воздух, оттолкнувшись мощными ногами. "Корбан" не доставал Гарри до самых лодыжек. Однако он оказался прямо напротив лица Гарри.





"Вот дерьмо", - подумал Гарри, прежде чем ослепительный треск бонги ударил его по переносице и лишил способности к дальнейшей реакции, комментариям или размышлениям. Все эти вещи вернулись к нему с ослепительной болью, когда позвоночник Гарри сжался на гимнастическом коврике, когда он упал. После этого было несколько мгновений странно далекого ощущения, когда бонгка Корбана вонзилась в различные части его тела, а затем последовал еще более отдаленный звук рожка. Первый раунд закончился. Корба с важным видом удалился под звуки громких аплодисментов.;Гарри приподнялся на своей бонге и поплелся к Шмидту, который нашел ему бутылку с водой.





“С тобой все в порядке?- Сказал Шмидт.





“Ты что, совсем тупой?- Сказал Гарри. Он взял бутылку с водой и плеснул немного воды себе на лицо.





“Мне даже интересно, что за мысли были на этой подставке", - сказал Шмидт.





“Я думал, что если ничего не сделаю, то мои лодыжки превратятся в мелкий порошок, - сказал Гарри.





“А что ты тогда собирался делать?- Спросил Шмидт.





“Не знаю, - ответил Гарри. “Я очень торопился, Харт. Я все это придумывал по ходу дела.





“Я не думаю, что это сработало так, как вы хотели”, - сказал Шмидт.





“Ну, может быть, если бы у меня был секундант, который сказал мне, что эти маленькие ублюдки могут высоко прыгать на два метра прямо с корточек, я бы попробовал что-то другое, - сказал Гарри.





- Справедливое замечание, - сказал Шмидт.





- В любом случае, ты хочешь, чтобы я проиграл, помнишь?- Сказал Гарри.





“Да, но мы хотим, чтобы вы немного проиграли, - сказал Шмидт. “Тебе нужно держать его ближе, чем сейчас. Посол Абумве прямо сейчас сверлит взглядом дыру в вашем затылке. - Нет, не смотри .





- Харт, если бы я мог подойти поближе, я бы так и сделал, - сказал Гарри. Он выпил немного воды, а затем потянулся, пытаясь найти место на своем теле, которое не болело бы. Его левый подъем ноги казался наиболее вероятным кандидатом. Гарри посмотрел вниз и порадовался, что Корбан, похоже, не знал, что человеческие яички особенно болезненны при ударе; ему удалось избежать травмы.





“Похоже, они готовы ко второму раунду, - сказал Шмидт и указал на судью, который стоял с рогом. На другом конце зала Корбан прыгал с ноги на ногу, готовясь к рукопашному бою.





- Отлично, - сказал Гарри и вернул бутылку с водой Шмидту. - Слова мудрости для этого раунда?





- Осторожнее с лодыжками, - сказал Шмидт.





- Вы мне очень помогли, - сказал Гарри. Раздался гудок, и он снова ступил на пол спортзала.





Корбан, не теряя времени, начал наступление, бросившись на Гарри почти сразу же, как тот оказался на полу. В нескольких метрах от него Корбан ударил ногой и взмыл в воздух, выпустив когти; он целился в голову Гарри.





"Не в этот раз , сукин ты сын", - подумал Гарри и оттолкнулся назад, направляясь к спортивному залу. "Корбан" проскользнул прямо над головой Гарри, рассекая его при этом; Гарри ответил тем, что поднял ногу и нанес Корбану сзади действительно отличный удар велосипедиста. Корбан внезапно ускорился головой вперед на трибуны, яростно столкнувшись с несколькими другими Корбами, чьи напитки полетели в стороны. Гарри выгнул голову из лежачего положения, чтобы посмотреть на кровавую бойню, затем взглянул на Шмидта, который с энтузиазмом показал ему большой палец. Гарри усмехнулся и поднялся с пола.





Корбан выскочил из-за трибун, разъяренный и облитый прохладительными напитками, и снова неосторожно бросился на Гарри. Будучи внезапно и унизительно запущенным на трибуны, по-видимому, упростил стратегию атаки Корбана, чтобы разорвать человека на новый лад . Гарри не возражал.





Корбан приблизился и, развернувшись, нанес мощный удар то ли в живот Гарри, то ли в область гениталий-в зависимости от того, что было ближе. Гарри ответил тем, что держался ровно до последней секунды, а затем выбросил вперед руку. Движение Корбана вперед резко остановилось, когда левая ладонь Гарри коснулась лба маленького инопланетянина. Это было все равно что остановить особенно агрессивного восьмилетнего ребенка. Гарри ухмыльнулся:





Корбану не понравилось то, что он воспринял как снисходительный оборонительный маневр со стороны Гарри; он зарычал от ярости и приготовился разорвать Гарри на куски предплечье. Гарри поднял правую руку, чтобы ударить Корбана, отвлекая его, а затем быстро убрал левую ладонь, сделал свободный кулак и ударил Корбана по лицу. Корбан тревожно фыркнул; Гарри воспользовался этим моментом, чтобы нанести правый хук прямо в морду Корбану.





Чешуя и пластины на лице Корбана раздулись, как будто голова инопланетянина была травмированным цветком; они откинулись назад, когда Корбан рухнул на землю. Гарри держал его на земле, яростно пиная каждый раз, когда он так сильно раздувал тарелку. В конце концов судьям это надоело, и они затрубили в свой рог. Гарри поднялся с пола; подошел второй Корбан и потащил его прочь.





“По-моему, ты переборщил с ногами, - сказал Шмидт, протягивая Гарри наполненную водой бутылку.





“Ты же не тот, чьи почки были превращены в паштет в первом раунде, - сказал Гарри. “Я просто давала ему то, что он дал мне. В конце раунда он все еще дышал. - Он в порядке. А теперь конкурс стал ближе, чего вы и добивались.” Он выпил.





Сбоку от спортзала открылась дверь, и в зал въехала похожая на вилочный погрузчик конструкция, которая несла то, что казалось большим детским бассейном, полным воды. Бассейн был установлен рядом с Гарри; погрузчик затем отступил, чтобы снова появиться через минуту с другим бассейном, который он поставил рядом с конкурентом Гарри Корбаном.





Гарри посмотрел на Шмидта, который пожал плечами. “Для водного боевого раунда?- Рискнул он.





“А что мы будем делать, плескаться друг в друга?- Спросил Гарри.





- Смотрите, - сказал Шмидт и показал пальцем. Соперник Корбана, теперь уже немного оправившийся, шагнул в его бассейн. Судья, снова стоя посреди спортзала, сделал Гарри знак войти в его бассейн. Гарри посмотрел на Шмидта, который снова пожал плечами. “Не спрашивай меня, - сказал он.





Гарри вздохнул и шагнул в свой собственный бассейн; вода, очень теплая, доходила ему до середины бедра. Гарри поборол искушение сесть в него и хорошенько отмокнуть. Он снова посмотрел на Шмидта. “И что же мне теперь делать?- спросил он.





Шмидт не ответил. Гарри помахал рукой перед лицом Шмидта. “Олень. - Алло?- сказал он.





Шмидт посмотрел на Гарри. - Тебе, наверное, захочется обернуться, Гарри, - сказал он.





Гарри обернулся и посмотрел на своего конкурента Корбана, который внезапно стал примерно на фут выше, чем он был, и рос.





- Какого черта? - Подумал Гарри. А потом он увидел это. Уровень воды в бассейне "Корбана" почти медленно падал; в это время чешуйки и пластины на "Корбане" перемещались, скользили друг против друга и отделялись друг от друга. Гарри наблюдал, как чешуйки на средней части "Корбана", казалось, растягивались в стороны и соединялись, как пластины, которые раньше были под ними, сцеплялись с пластинами, которые раньше были над ними, расширяясь от воды, поступающей в тело "Корбана" из бассейна.Гарри перевел взгляд с середины туловища "Корбана" на его руки, где его пальцы расширялись, вращая перекрывающиеся шкалы, фиксируя их вместе в ранее неизвестном танце последовательностей Фибоначчи.





В голове Гарри промелькнуло сразу несколько мыслей.





Во-первых, он поразился абсолютно ошеломляющей физиологии корбанов, выставленной здесь на всеобщее обозрение; чешуя и пластинки, покрывающие их тела, были не только покровными, но и структурными, сохраняя форму тела Корбана в обоих состояниях; Гарри сомневался, что существует внутренний скелет, по крайней мере так, как он понимался в человеческом теле, и более раннее раздувание и расширение предполагало, что структурная система корбанов использует воздух и воду для выполнения определенных и специфических вещей; Этот вид явно был анатомической находкой десятилетия.





Во—вторых, он содрогнулся при мысли о том, какое бы эволюционное давление ни заставило "Корбан" —или его далеких амфибиидных предков-разработать столь впечатляющий защитный механизм. Что бы ни находилось там, в первых морях этой планеты, это должно было быть чертовски страшно.





В-третьих, когда Корбан нагнетал воду в свое тело, вырастая до размеров теперь уже квадрата такого же размера и какого-то ужасающего Куба массы собственных измерений Гарри, он понял, что сейчас получит хороший и настоящий пинок под зад.





Гарри повернулся к Шмидту. “Только не говори мне, что ты ничего об этом не знала, - сказал он.





“Клянусь тебе, Гарри, - сказал Шмидт. “Это для меня в новинку.





“Как ты можешь пропустить что-то подобное?- Сказал Гарри. “Какого черта вы тут целыми днями делаете?





- Мы дипломаты, Гарри, а не ксенобиологи, - сказал Шмидт. “А ты не думаешь, что я бы тебе не сказала?





Прозвучал гудок судьи. Высокий Корбан с глухим стуком вышел из своего бассейна.





- Вот дерьмо, - сказал Гарри. Он плескался, пытаясь выбраться из своего собственного бассейна.





“У меня нет для вас никакого совета, - сказал Шмидт.





- Без шуток, - сказал Гарри.





- О Боже, вот он идет, - сказал Шмидт и споткнулся о пол. Гарри поднял глаза как раз вовремя, чтобы увидеть, как огромный кулак плоти, воды и гидродинамики ударил его в живот и отправил в полет через всю комнату. Какая-то часть мозга Гарри заметила массу и ускорение, необходимые для того, чтобы поднять его таким образом, даже когда другая часть мозга Гарри заметила, что по крайней мере пара ребер только что прошла с этим ударом.





Толпа одобрительно взревела.





Гарри сонно огляделся вокруг, и в этот момент Корбан подошел, поднял свою огромную ногу и опустил ее прямо на грудь Гарри, вызвав у него ощущение непроизвольной дефибрилляции. Гарри наблюдал, как нога снова поднялась вверх, и заметил в них два больших шестиугольных углубления. Та часть его мозга, которая раньше удивлялась физиологии Корбы, распознала эти места, где тело будет принимать воду; они должны были быть по меньшей мере такими же большими, чтобы тело росло так быстро, как оно росло.





Остальная часть мозга Гарри приказала этой части заткнуться и двигаться, потому что нога снова опускалась. Гарри застонал, перекатился и слегка подпрыгнул, когда от удара ногой об пол, где только что стоял Гарри, все вокруг завибрировало. Гарри отполз в сторону, а затем вскочил на ноги, едва не попав ногой в стену, из-за чего чуть не врезался в нее.





Корбан неуклюже двинулся вслед за Гарри, замахиваясь на него под одобрительные возгласы толпы. Инопланетянин был быстр, потому что его размеры позволяли ему быстро преодолевать расстояние, но когда он замахнулся на Гарри, он понял, что его атаки были медленнее, чем раньше. Здесь царила слишком большая инерция, чтобы "Корбан" мог повернуть хоть на десять центов или нанести быстрый удар. Гарри подозревал, что когда два Корба сражались в этом раунде, они в основном стояли посреди спортзала и били друг друга, пока один из них не рухнул. Эта стратегия здесь не сработает.Гарри вспомнил первый раунд, где меньший размер Корбы был преимуществом—размер и тот факт, что он знал свой путь вокруг бонги. Теперь ситуация поменялась местами; меньший размер Гарри мог работать в его пользу, и Корбан, в этом размере, не знал бы, как бороться с чем-то меньшим.





"Давай проверим это", - подумал Гарри и внезапно побежал к Корбе. Корба сделал мощный выпад в сторону Гарри; Гарри увернулся от него, подобрался вплотную и ткнул локтем в живот "Корбану". После чего он с ужасом обнаружил, что благодаря их поглощению удар по пластинам "Корбана" был точно таким же, как удар по бетону.





"Упс", - подумал Гарри, а затем закричал, когда Корбан схватил его за волосы и поднял. Гарри схватил его за руку, поднимая так, чтобы не оторвать череп. Корбан принялся колотить его по ребрам, сломав еще несколько. Несмотря на боль, Гарри ухватился за руку Корбана и дернул вверх, вонзив большой палец ноги в морду Корбана; очевидно, это была единственная часть тела Корбана, с которой Гарри сегодня повезло. Корбан взвыл и отпустил Гарри; тот плюхнулся на пол и с глухим стуком рухнул на спину.Прежде чем он успел откатиться, Корбан ударил его в грудь, как поршень, раз, два, три.





Гарри почувствовал тошнотворный укол. Он был почти уверен, что у него пробито легкое. Корбан снова топнул ногой, выдавливая жидкость изо рта Гарри. "Определенно проколото легкое", - подумал он.





Корбан снова поднял ногу и на этот раз прицелился в голову Гарри, не торопясь прицелиться получше.





Гарри протянул левую руку и ухватил ногу Корбана за верхушку; правой он сложил пальцы в точку и изо всех сил вдавил их в одно из шестиугольных углублений. Как только он это сделал, Гарри почувствовал, как что-то рвется: мясистый клапан, который закрывался, чтобы удержать воду внутри "Корбана". Она порвалась, и брызги теплой воды хлынули из ноги Корбана прямо на Гарри.





Корбан испустил невыразимо ужасный крик, когда неожиданная боль стерла все остальные очаги и попыталась стряхнуть Гарри. Гарри повис на ней, еще глубже засунув пальцы в клапан. Он обхватил левой рукой голень "Корбана" и сжал ее, выжимая сок. На пол брызнула вода. Корбан подпрыгнул, отчаянно пытаясь сбросить Гарри, и поскользнулся на извергнутой жидкости. Она упала назад, заставив содрогнуться весь пол. Гарри сменил позу и теперь начал давить на ногу снизу, выталкивая из нее еще больше воды;он действительно мог видеть, как нога сдувается. Корбан выл и извивался; он явно никуда не собирался уходить. Гарри прикинул, что если бы у судей вообще были хоть какие-то мозги, то они могли бы в любую секунду объявить об этом раунде.





Гарри посмотрел на Шмидта. Шмидт взглянул на него с чем-то вроде неприкрытого ужаса на лице. Гарри потребовалась минута, чтобы понять почему.





Ну да, подумал Гарри про себя. Я должен был проиграть .





Гарри вздохнул и перестал выжимать сок из Корбана, отпустив ногу. Корбан, все еще страдая от боли, в конце концов сел и посмотрел на Гарри с выражением, которое Гарри мог только предположить, было полным замешательством. Гарри подошел и опустился на колени перед лицом Корбана.





“Ты даже не представляешь, как это убивает меня, - сказал Гарри, протягивая руку к лицу Корбана и делая движение захвата. Затем он высунул большой палец между указательным и средним пальцами и показал его Корбану. Корбан уставился на него, ничего не понимая.





- Смотри, - сказал Гарри. “Я поймал твой нос .





Корбан швырнул сенокосилку прямо в висок Гарри, и свет погас.





* * *





“Мы действительно не ожидали, что вы сделаете это именно так”, - сказал Шмидт.





Сидя на своей койке, Гарри изо всех сил старался не морщиться. Выражение лица было болезненным. “Ты просила меня держать его при себе, и ты просила меня проиграть, - сказал он, двигая челюстью так мало, как только мог человек.





- Да, - сказал Шмидт. “Но мы не думали, что ты сделаешь это так очевидно .





- Сюрприз, - сказал Гарри.





"Хорошая новость заключается в том, что это действительно сработало для нас”, - сказал Шмидт. - Лидер "Корбана", которого, кстати, вы облили фруктовым соком, когда пинали соперника на трибуны, хотел знать, почему вы позволили своему сопернику победить. Мы должны были признать, что сказали тебе проиграть. Он был очень рад это слышать.





“У него были деньги на другого парня, - сказал Гарри.





- Нет, - ответил Шмидт. “Ну, возможно, но дело не в этом. Суть была в том, что он сказал, что ваша готовность следовать приказам даже тогда, когда победа была в ваших руках, показала, что вы можете сделать краткосрочные жертвы для долгосрочных целей. Он видел, что вы почти выиграли, сделав замечание о силе CDF, а затем проиграли, сделав замечание о ценности дисциплины. И так как он, казалось, был весьма впечатлен обоими, мы сказали, что это действительно были именно те моменты, которые мы хотели сделать.





“Значит, у тебя все-таки есть мозги, - сказал Гарри.





“Мы привыкли к переменам, - сказал Шмидт. “И похоже, что мы все-таки придем к соглашению. Ты спас переговоры, Гарри. Спасибо.





- Не за что, - ответил Гарри. “И я выставлю тебе счет.





“У меня есть для вас сообщение от посла Абумве, - сказал Шмидт.





“Я не могу ждать, - сказал Гарри.





“Она благодарит вас за службу и хочет, чтобы вы знали, что она рекомендовала вас для похвалы. Она также говорит, что больше никогда не хочет тебя видеть. На этот раз твой трюк сработал, но с тем же успехом он мог бы дать обратный результат. Учитывая все обстоятельства, ты не стоишь таких хлопот.





- Добро пожаловать, - сказал Гарри.





“Ничего личного, - сказал Шмидт.





- Конечно, нет, - ответил Гарри. "Но мне нравится идея, что я поставил хореографию, когда дерьмо вышибли из меня до такого уровня детализации. Это заставляет меня чувствовать себя гением.





“Как ты себя чувствуешь?- Сказал Шмидт. “С тобой все в порядке?





“Ты все время задаешь один и тот же очень глупый вопрос, - сказал Гарри. - Пожалуйста, перестань спрашивать.





- Извините, - сказал Шмидт. Он повернулся, чтобы уйти, но вдруг остановился. “Но мне кажется, что мы знаем ответ и на другой вопрос.





“А что это такое?- Сказал Гарри.





“Как хорошо ты можешь выдержать удар, - сказал Шмидт.





Гарри улыбнулся, а затем поморщился. - Господи, Харт, не заставляй меня улыбаться, - сказал он.





- Извините, - повторил Шмидт.





“Насколько хорошо ты принимаешь удары, Харт?- Спросил Гарри.





“Если это то, что нужно, чтобы узнать, Гарри, - сказал Шмидт, - я не хочу знать.





- Вот видишь, - сказал Гарри. “Я же говорил тебе, что ты слабак.





Шмидт ухмыльнулся и вышел.

 

 

 

 

Copyright © John Scalzi

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Красота принадлежит цветам»

 

 

 

«Наш кандидат»

 

 

 

«Битва за Круг»

 

 

 

«Железные рубашки»

 

 

 

«Время рассматривается как серия термитных ожогов в произвольном порядке»