ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Последний банкет временных кондитерских изделий»

 

 

 

 

Последний банкет временных кондитерских изделий

 

 

Проиллюстрировано: Anna & Elena Balbusso

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 27 минут

 

 

 

 

 

Молодой дегустатор еды для короля-предателя должен сделать трудный выбор в этой истории выпечки, магии и мести.


Автор: Тина Коннолли

 

 





Шафран занимает свое обычное место за маленьким круглым столом на возвышении короля-предателя. Герцог Михал, Регент на троне-это его официальный титул, но нарисованные от руки листы бумаги, слова, произносимые шепотом в темных переулках,-все это дает ему одно и то же прозвище. Она тепло улыбается собравшимся гостям, застывшим в ожидании у своих стульев, готовая к приему сладостей и праздничных букетов, которые были главной опорой высокого стола в течение последнего года.





Шафран была дегустатором кондитерских изделий все это время, ее муж Дэнни шеф-кондитер. Их теплые улыбки были доведены до совершенства по мере того, как власть короля-предателя росла, дюйм за дюймом, как те, кто возражал против его захвата, терпели неудачу и падали, как Печатники исчезали, как дочери исчезали из своих домов. Маленький принц все еще спит в своей детской — но надолго ли? Это вопрос, который у всех на уме в прошлом году. Это был не произнесенный вопрос, а вопрос, который застыл на языке и не упал.





Король-предатель занимает его место. Он сурово оглядывает сидящих за столом, проверяя, осмелится ли кто-нибудь сесть, заговорить или вздохнуть перед ним. Затем он расплывается в веселой улыбке, и все выдыхают, и раздается осторожный смех: герцог сегодня в хорошем настроении. Там будут конфеты и разговоры, сформированные союзы и обмен любезностями, возможно, жонглер будет повешен за то, что уронил булавки, но кто против жонглеров?





Шафранные мозги. Она очень возражает.





Первое блюдо! он подал герцогу приглашение, и слуги в белых халатах расставили вокруг стола позолоченные тарелки, на каждой из которых лежало первое блюдо размером с кусок, демонстрируя мастерство Дэнни. Точно такая же тарелка стоит рядом с Шафран, собственной тарелкой Герцога, на этой тарелке печенье вдвое больше, чем на других, так что герцог не должен терять ни капли удовольствия от своей еды из осторожности.





Герцог едва заметно отводит взгляд в сторону Шафран. Она знает, что делать, и, улыбаясь, ломает тонкий тост пополам тонкой серебряной вилкой и откусывает кусочек.





Розмари Кростини восхитительно растраченной юности





Шафран знает этот момент мгновенно. Косые лучи солнца падают чистыми линиями на пол пекарни. Хлеб насущный-это название на ручной резьбе вывески магазина, потому что это все еще обычная булочная. Младший Дэнни стоит у прилавка, просто повернувшись с припорошенным мукой подбородком, чтобы заметить ее. Она так часто приходила сюда с розмарином кростини, что у нее есть то, чего нет у лордов и Леди: мгновение двойной памяти, двойных жизней, когда она дышит, и отпускает себя, и проваливается на пять лет в прошлое.





Ее сестра Рози толкает ее вперед, шипит” твоя очередь " дразнящим тоном, и глаза Дэнни и шафран встречаются.





Шафрановые ласточки. Две девушки в редкий свободный день, на миссии, чтобы увидеть, кто может очаровать больше всего удовольствий из желающих молодых лавочников и продавцов. Рози младше на год, но старше по смелости. Ее забавная, верная сестра преобразилась этим утром в другую девушку, все кудри и медовые тона, девушка на миссии. До сих пор она приобрела: пункт (1) длина зеленой бархатной ленты, достаточно долго, чтобы связать назад ее золотисто-каштановые волосы. Пункт (1) обрывок кружева, чтобы закончить запястья перчаток, которые она делает для шафрана. Неужели шафран не справится с шоколадом, тарталеткой, булочкой?





И все же вот она здесь, с замирающим чувством, что она не знает, как флиртовать .





Молодой человек с добрыми глазами—теперь она уже не помнит его имени, у нее есть слабое чувство, что она забыла, что—то дразнящее в глубине ее сознания-ну, он наклоняется над шрамообразной деревянной стойкой и снова спрашивает, Может ли он помочь.





- А. .ржаную булочку, пожалуйста, - говорит она наугад.





“Значит, только один?- говорит он с усмешкой и тянется за ней. Молодой человек, такой тихий в других случаях, когда Саффрон вошла, сегодня кажется более сдержанным, но кто бы не был у девушки, заикающейся "булочка"?





“Да. НЕТ.” Она не может припомнить, чтобы Рози сделала что-нибудь такое, что могло бы очаровать лавочника и сбить его с толку; все ее мысли разбежались. “Я имею в виду, может быть, я забыл свои монеты?





“Это прекрасный день, когда красивая девушка приходит в булочную моего деда без денег, но хочет только одну бедную маленькую ржаную булочку”, - говорит он. “Вряд ли стоит предъявлять ей обвинение.- Она краснеет; он понимает эту игру и дразнит ее.





Рози толкает ее локтем; она должна двигаться дальше. Скажите что-нибудь дерзкое в ответ; получите приз. Ее монета-это ее флирт, ее улыбки, теперь она видит, что они с Рози расплачиваются за все по-другому.





Но вместо этого за спиной булочника она видит маленького беспризорника, силуэт которого вырисовывается в задней двери магазина. Шафран кивает на булочника, указывая через его плечо. “У тебя есть компания?





Он оборачивается, отбрасывая свою дразнящую манеру. - Джеки, - ласково говорит он и берет несколько булочек и длинную тонкую буханку с другой полки. Маленькое существо с надеждой открывает свой мешок, и дневной хлеб помещается внутрь. Джеки вытаскивает один медный цент и серьезно протягивает его пекарю, который так же серьезно принимает его. “Мои наилучшие пожелания твоей матери, - говорит булочник, когда беспризорник убегает.





Молодой человек снова поворачивается к прилавку, и доброта в его глазах сменяется другой теплотой для Шафран, нежной и заинтересованной, и, возможно, когда-нибудь станет такой же теплотой, как для этого маленького мальчика, если она позволит ей, если она начнет так, как она хочет.





Шафран кладет монеты на прилавок для ржаной булочки. “Вы не выпьете со мной кофе?- она говорит ясно, спокойно и прямо.





Посыпанный мукой молодой человек берет у нее деньги и протягивает булочку. Рози фыркает на заднем плане, но булочник улыбается только ей. “Да, и даже больше.





Шафран возвращается к себе, восторг от воспоминаний все еще остро ощущается на ее языке. Ее глаза ясны, она тепло улыбается толпе. “Это всегда был один из моих любимых рецептов Дэнни, - говорит она им, и ее позолоченная тарелка передается герцогу. Он не смотрит на нее, когда берет второй кусочек золотистого тоста, благоухающего розмарином и кристаллами морской соли. Дэнни был отличным пекарем задолго до того, как он начал экспериментировать с растением розового тимьяна, которое вызывает воспоминания, и этот crostini не является исключением.





Вокруг стола благородные льстецы следуют примеру герцога, и шафран с удивлением наблюдает, как весь стол обмяк, их глаза смотрят в никуда, как они помнят .





По краям комнаты начеку идут слуги в белых халатах, охранники в красных халатах. Шафран знает, потому что он сказал ей, что командиру стражи не нравятся эти маленькие интерлюдии. Но у герцога будут свои привилегии, и, кроме того, как ей говорят, герцогу доставляет удовольствие наблюдать, как извиваются лорды и Леди. Не все сладости, которые делает Дэнни, вызывают приятные воспоминания, и во время их пребывания во дворце Герцога ему было предложено поэкспериментировать. Приглашение на временный ужин кондитерских изделий одинаково желанно и страшно, но никогда не отклоняется.





Обедающие вокруг стола медленно стряхивают остатки воспоминаний, возвращаются к себе с глупыми улыбками на лицах. Хорошо, думает она. Дэнни сегодня превзошел самого себя. Это намек на то, что должно произойти? Их держат порознь, в замке, и она хотела бы, чтобы у них был какой-то другой способ общения, кроме как через память. Память можно немного направить, Если у едока есть практика. Шафран знает, что она хочет увидеть с розмарином Crostini, и она знает, что Дэнни знает, что она увидит это.Это был подарок ей в эту ночь, тот первый всплеск встречи, тот момент, пойманный во времени, как муха в янтаре.





Гостям подают салат из кресс-салата и рукколы, а также бокалы с сухим белым вином. Постоянный дегустатор герцога получает свой салат, свежую вилку. Это вечно испуганная девушка с волосами цвета меда, но она не Доярка из деревни. Она-восьмая в очереди на трон, внучка доброго Лорда Сирла, того самого Лорда Сирла, который стал бы замечательно хорошим регентом, если бы герцог не обвинил его в предательстве и не скрылся в лабиринте подземелий под замком.





Девушка сохраняет многие из своих дневных привилегий, но за обедом она сидит рядом с предателем-королем, еще одним заложником чужого поведения. Она пробует необходимый кусочек перченой зелени, а затем тарелка передается герцогу, и он берет свою серебряную вилку. Вокруг стола к ним присоединяются остальные, и шафран с девочкой складывают руки на коленях и ждут.





Фенхель лепешка солнечных дней прошло





Солнце искрится на снегу в тот день, когда Дэнни получает свою первую темпоральную выпечку для работы.





Сегодня седьмой день, и магазин закрыт. Они были женаты уже год; дедушка Дэнни ушел, и маленькая пекарня-это все Дэнни. маленькое наследство позволило ему экспериментировать; маленькое наследство и меньшая стеклянная бутылка сушеного розового тимьяна, которую дед Дэнни собрал в юности в далеких высокогорьях. Несмотря на свое название, Розовый тимьян не имеет точно такого же вкуса; или, что более правильно, он имеет гораздо больше вкуса, чем просто эти два аромата. Это изменчивое растение; Способ приготовления является ключевым для выведения определенного ароматического штамма. Что еще более важно, метод подготовки является ключом к пробуждению определенных видений. В детстве дедушка Дэнни и его приятели жевали цветы, которые, будучи съеденными просто, давали короткие вспышки дежавю. Он также сказал Дэнни, что у тех, кто когда-то жил в высокогорье, были настоящие рецепты, которые, как они клялись, могли вызвать проблески более давних воспоминаний, и действительно, в зимнее солнцестояние каждый год был определенный смородиновый пирог, сделанный с розовым тимьяном, который заставит всех вспомнить смородиновый пирог предыдущего солнцестояния, и назад и назад, цементируя непрерывность длинной линии лет.





Все это было очень давно, и люди деда Дэнни были в основном рассеяны и ушли, изгнанные братом последнего короля, чье герцогство находилось в высокогорье, на границе страны. Он и его сын Мелхола слыли людьми холодными и жестокими. Конечно же, они разрушили дом предков Дэнни. Но нынешний король был добр, хотя, возможно, и немного мягок, и он не предпринимал никаких шагов, чтобы контролировать своего дальнего родственника больше, чем его отец контролировал своего младшего брата.





Все это проносится в голове Шафран, пока она стоит в задней части магазина, медленно меся массу теста, которая поднимется за ночь для завтрашних булочек. Наблюдая, как небо медленно темнеет, снежные тучи снова собираются в кучу. Почему она думает о старом короле? Но, возможно, это из-за колоколов часовой башни. Они звонили все утро, и она не слышала, чтобы они так звенели с тех пор, как была ребенком. Их медленный треск-жуткий контрапункт безмолвному снегу, теплому, пустому магазину.Время от времени из соседней комнаты пекарни доносится веселый свист, прерываемый резким запахом сушеного фенхеля, раздавленного ступкой и пестиком. Дэнни снова экспериментирует.





Кто-то стучит в заднюю дверь, и она открывает ее на сугроб. Маленький Джеки, теперь он старше. Он входит, топает ногами.





- Король умер, - говорит он, - а ты знал?





"Конечно, - думает она, - колокольчики, а за ним снова начался шквал, солнечные блики сменились жирными белыми точками.





- Ма говорит, что они сделают регентом старого Серла. Он очень мягок, это уж точно. Раздает медяки детям каждый раз, когда вы видите его на улице. Эй, может быть, он будет раздавать серебро, если у него есть целая сокровищница.





Шафран качает головой. Она видела, как король говорил, Не прошло и двух месяцев. Он горевал о смерти своей жены при родах, и город горевал вместе с ним. Но. . . “Он был такой здоровый.





- Проклятый поток, - уверенно говорит Джеки. - В прошлом месяце у меня был двоюродный брат.- Он протягивает мне свою ладонь. “На этот раз у меня есть для тебя пять медяков. Работал на моего дядю. Что я могу с этим поделать?





Она ерошит его припорошенные снегом волосы и руки над сытным круглым хлебом, который не продавался, и несколькими булочками со смородиной, только немного подгоревшими.





Он выкрикивает слова благодарности и спешит прочь, пробираясь сквозь падающий снег. Клочок его красного шарфа хлопает у него за спиной; он съеживается все меньше и меньше в исчезающей белизне. Король мертв, бедный маленький принц-младенец. Там будут перемены. Перемены трудно пережить. Сдача заставляет всех экономить, и держать свои монеты в карманах.





Но люди все равно будут нуждаться в хлебе, думает она, глядя на диагональные сугробы. И там так долго царил мир. Как же тут не может быть еще покоя? Власть перейдет, бразды правления перейдут из рук в руки, но у них с Дэнни будет своя пекарня, свое тесто, свой хлеб. Они будут сосредоточены на подъеме дрожжей и толчении теста, и если им придется вырезать смородину на некоторое время, ну, простые булочки продают почти так же хорошо.





Колокола часовой башни звонят весь день и всю ночь в честь конца короля, окончания старой эры. Она стоит некоторое время, глядя на падающий снег, пока за ее спиной Дэнни не кричит: "У меня это есть, у меня это есть, шафран, у меня это есть".





Она оборачивается, чтобы увидеть ликование на его лице, а он подхватывает ее и разворачивает к себе. Он уже несколько месяцев раздробляет последние веточки розового чабреца, пробуя рецепт за рецептом, пробегая сквозь последние сухие листья.





Теперь он протягивает ей круглый круг лепешки на тарелке. Это выглядит как любой из домашних лепешек Дэнни, но меньше. Только несколько укусов, и один укус отсутствует.





Она уже знает, что в этом моменте есть что-то особенное. Это та память, которую вы вспоминаете в течение многих лет после этого. Момент, когда мир вокруг тебя изменился. Мгновение, запечатленное как красотой, так и потерей, мгновение, которое вы оставляете позади, уходя от него, мгновение, до которого вы никогда не сможете дотянуться снова.





Кроме того, с тем, что Дэнни теперь сделал, возможно, вы можете.





Шафран берет первый укус когда-либо временного создания кондитерских изделий и отступает еще дальше.





Мир вокруг нее меняется. Ей семь лет, а ее мать все еще жива. Солнце золотит залитые росой утренние лучи, и она бросает на Рози магнолию, наблюдая, как ее сестра смеется, когда брызги падают на нее—





- Еще один шедевр,-говорит шафран, и та же самая служанка в белых перчатках передает герцогу свою тарелку. Она дрожит глубоко внутри, потому что не лжет. Дэнни работал над этим связанным трюком памяти в течение многих лет. Она уже видела воспоминание о создании лепешки фенхеля раньше, но никогда не видела в нем воспоминания о магнолии. Обычно сцена заканчивается в тот момент, когда Дэнни протягивает ей лепешку, и она откусывает кусочек.





Вокруг стола нетерпеливые руки тянутся к тарелкам, едва способные дождаться герцога. Лепешка фенхеля из давно минувших солнечных дней звучит восхитительно; не похоже ни на один из самых отвратительных трюков герцога. Они все могли бы воспользоваться моментом ностальгии, передышки от своих взрослых забот. Они едят, и шафран наблюдает за ними, все еще задаваясь вопросом, как Дэнни вызвал Второе воспоминание. Возможно, это было в пюре из бобов Фава, подаваемом рядом, возможно, это что-то в самом лепешке. Он работал над сокращениями, над методами повышения интенсивности действия трав.Но, конечно же, он не мог ничем поделиться с ней с тех пор, как приехал во дворец. И действительно, лучше, если она сама не знает. Она никогда не была очень хороша в лицемерии, хотя она практиковалась в этом в прошлом году. Подготовка навыка на данный момент она нуждается в этом.





Слова поднимаются по мере того, как воспоминания растворяются; голоса наполняются эмоциями, удивлением.





—Я лазил по дереву, его давно срубили.





—Я видел свою маму, я не видел ее уже много лет





- Мой мальчик снова был молод; он подбежал ко мне





Герцог усмехается. Что бы он ни увидел, это не произвело на него особого впечатления. - Ребяческие фантазии, - говорит он и поворачивается к Шафранному глазу. "Я надеюсь, что следующий курс будет более подходящим для Ан. . .развитое небо.





"Мастерство Дэнни в организации баланса вкуса и памяти непревзойденно”, - ровно говорит Шафран. Если бы она хотела мягко подтолкнуть герцога, то напомнила бы ему о прежних пиршествах, которые заканчивались слезами у знати, которые заканчивались тем, что они были переполнены патриотизмом, принося клятвы королю-предателю. Но она не хочет нарушать хрупкое равновесие. Дэнни строит что-то, она становится все более и более уверенной. А это значит, что она должна пробовать, и быть готовой. Время имеет решающее значение в выпечке, и здесь так Сегодня вечером.





Подают еще одно блюдо-деликатесный суп из моллюсков, но аристократы едва замечают, что они едят, теряясь в воспоминаниях, вновь переживая те давние мгновения, ставшие на мгновение реальностью. Если бы герцог был более наблюдателен, он заметил бы, что даже самое сладкое воспоминание имеет свою остроту, ибо оно утрачено и никогда не вернется снова. Но, возможно, Дэнни убаюкивает его, преуменьшая его мастерство с помощью более сложных воспоминаний; тех, что задерживаются, как плесень на сыре, дрожжи в закваске, горечь в вине.





Суп уже готов—Шафран иногда чувствует себя виноватой, что главные повара больше не получают должного внимания,—и официанты возвращаются со следующим блюдом печенья.





Ах, думает Шафран, которая сразу же это узнает. Здесь мы переходим в более темный поворот.





Она могла бы почти сердиться на Дэнни, но она знает, что все его планы на сегодняшний вечер имеют свою цель. Герцог будет наслаждаться ее слезами, но пусть будет так.





Серебряная вилка разрезает печенье, и она откусывает кусочек.





Песочное печенье с розовым перцем утратило сладость





Они с Дэнни женаты уже три года. Пекарня подобрала, теперь, когда они предлагают несколько необычных предметов прямо рядом с ежедневным хлебом. Там все еще нет ребенка, но они довольны своей пекарней и своей работой, и они не возражают—слишком много. Дэнни печет и она помогает, Дэнни изобретает и она помогает. Но это ее тоже не смущает, потому что она нашла свое призвание в передней части магазина, и это сопоставление людей с правильной выпечкой.





Есть искусство знать, что нужно людям. О, они бы все взяли лепешку, если бы могли, но нужно ли им это?





Поначалу они не афишируют, что есть что-то особенное о некоторых из выпечки в их магазине. Дэнни все еще работает над своими сильными сторонами и ароматами. Первые несколько пирожных и кондитерских изделий приходят с едва заметным намеком, вспышкой. Воспоминание легко отбрасывается как естественное. Что-то вроде того, что заставляет людей возвращаться в пекарню, где они чувствуют себя такими довольными, такими молодыми. Так что понял. С повышенным доходом Шафран обустраивает магазин и шьет новые шторы, а также освежает краску.Она нанимает Рози работать вместе с ними, и это дает Дэнни больше времени для разработки рецептов, укрепления вкусов. Рози-естественная третья точка в их треугольнике; ее открытое, общительное тепло-это огонь, которым они сами себя разжигают. Она помогает им превратить булочную из магазина в кафе; она поощряет клиентов не просто купить свой обычный хлеб и пойти, но сидеть и медлить, попробовать этот дополнительный кусочек необычной выпечки и чувствовать себя спокойно.





Сегодня утром Рози смеется с завсегдатаем над чем-то, что случилось прошлой ночью. Рози изменилась за последние два года; ее кудри остались прежними, но она сменила ленты и шнурки на сапоги со стальными носками и крик сопротивления .





Шафран понимает, что новый Регент Михал, поначалу такой сочувствующий, такой растерянный из-за внезапного предательства Лорда Сирла, медленно закрывает свою бархатную перчатку по всему городу. Она понимает, что ходят слухи о похищении людей. Слухи о плохих вещах. Но у нее только одна сестра, и слухов нет здесь и сейчас, они не магазин и не хлеб с сыром и стульями.





Она тянет Рози за прилавок, к подносам с вчерашним обычным хлебом, и говорит об этом.





Рози вздергивает подбородок. Они уже не в первый раз ведут этот разговор. - Я должна что-то сделать, - говорит она Шафран. - Она понижает голос. “Вы знаете маленькую типографию дальше по улице?





Принтер. Откровенный, злой человек. ДА.





- Ты же знаешь, что они забрали его, Саффи. Пытать его. Только за то, чтобы напечатать правду о том, что происходит с девушками. Исчезновение—”





“А кто это говорит?- говорит Шафран, которая не может поверить в то, что происходит с теми, кого она знает.





Рози бросает на нее быстрый взгляд. - Его тело было полностью прикрыто во время повешения. Так что вы не увидите, что с ним сделали. Я видел—”





“Ты ходил туда?





- Я не могу оставаться здесь, в безопасности булочной, - говорит Рози, повышая голос. “Я должен попытаться .





- Мы делаем здесь хорошую работу, - беспомощно говорит Шафран.





Рози качает головой. “Это не единственная хорошая работа, которую нужно сделать. Неужели ты этого не видишь?





Они близки к пониманию друг друга, но затем Шафран дает понять: “Может ли кто-то другой сделать эту работу?- и это заставляет Рози покачать головой и потопать прочь, чтобы разворошить несколько мешков с мукой, вытащить свое разочарование.





Да, Рози изменилась. Или нет, возможно, не изменился, а повзрослел. Вызревала во что-то, что было там все это время.





Рози говорит, что она не может просто сидеть в своей булочной. Но почему бы и нет? Почему там не может быть места для того, кто заботится о людях, по одному человеку за раз? Кто кормит их хлебом для их тел и сладостями для их душ и делает доброе дело на единственном, индивидуальном уровне? Шафран тяжело дышит от негодования, она колюча от желания доказать, что Рози неправа.





Вот тогда-то и появляется силовик.





Он носит эмблему дворца; R регентства, Орла герцога. Он неторопливо подходит и вежливо говорит: "У нас есть сообщения о негодяях, нарушивших мир прошлой ночью.





- Здесь все просто прекрасно, - говорит Шафран.





“А ваши служащие?- так он говорит. “А где же они были?





“У нас есть только одна,-говорит она, - и она законопослушная гражданка.- Ее сердце колотится внутри, и он наверняка видит ее бледность. А что сделала Рози? Потому что это ее первая мысль, что Рози и ее группа друзей-смутьянов должны были что-то сделать . Этот человек не будет здесь просто так . По всему магазину она видит, как клиенты, покончившие со своей выпечкой, тихо ускользают, их покой подходит к концу.





Глаза силовика следуют за ее взглядом; он лениво оглядывает комнату, как скучающий кот. “Это что-то вроде опиумного притона, да?- говорит он, указывая на обмякшее лицо мужчины.





- Просто пекарня, - говорит Шафран.





“Пожалуйста, предъявите ваши права, - говорит он еще более вежливо, и она понимает, как сделать эту часть, эту часть-зубрежка. Она достает его из задней комнаты, в нескольких шагах за той занавеской. Ее глаза обшаривают комнату в поисках Дэнни—несомненно, Дэнни знает, что делать,—но он ушел за покупками, и она видит только свою сестру, притаившуюся за бочонком с мукой.





Она тупо возвращается, показывает мужчине карточку, которая должна заставить его уйти.





Он едва взглянул на нее, и она упала на стойку. - Пожалуйста, приведите вашу сестру, - говорит он, и это тот момент, за который она не может простить себя, даже когда это происходит.





Я не должна говорить ему, где она , думает она. Но она слишком привыкла быть законопослушной, и она никогда не пыталась стать хорошей обманщицей. Ее рот слишком долго остается открытым, а глаза бегают не в ту сторону. “Я не видела ее сегодня, - наконец пробормотала она, и охранник только рассмеялся над ней.





Он протискивается мимо нее на заднее сиденье и вытаскивает ее сестру. Рози пихает его кастрюлей, а потом он небрежно ударяет ее в живот, так сильно, что она сгибается пополам, и он вытаскивает ее, даже когда Шафран бежит за ними, ни с чем не вооруженная. Он бросает ее в экипаж—толкает Шафран вниз, в грязь улицы, а потом они уходят, и шафран плачет.





Сцена прыгает вперед-еще одно связанное воспоминание. Дэнни нашел ее на улице, недалеко от замка. Шафран бежала за экипажем до тех пор, пока не смогла больше бежать, затем она поплелась за ним, пока не достигла входа в ворота, и когда ее не впустили, она опустилась на землю и осталась там. Она не заслуживает того, чтобы покинуть эту грязь, потому что ей не удалось спасти Рози.





Еще один прыжок вперед, потому что повешение произойдет только через целую неделю. Тело полностью одето, вплоть до длинных рукавов и длинных перчаток, которые Рози не носила, когда уходила. Шафрану остается только представить себе все, что скрывает ткань. Нарисованная железная проволока ограждает висячий квадрат; она вырезает красные линии на ладонях шафрана. Вокруг нее густо и сладко пахнет сиренью. Сейчас весна.





Шафран приходит в себя в банкетном зале, и ее глаза становятся влажными. Она выпрямляется и спокойно вытирает глаза салфеткой. - Потерянное песочное печенье с розовым перцем покажет вам кого-то, по кому Вы скучаете, - говорит она столу. - Все эти сладкие воспоминания окрашены печалью.





Она кивает слуге, чтобы тот отнес ее тарелку герцогу, и тепло улыбается сидящим за столом, чтобы они успокоились. "Вы найдете ноты цитрусовых и миндаля в дегустации", - говорит она. “Мы находим, что это одна из самых популярных кондитерских изделий среди пожилых людей.





“Я, конечно, надеюсь, что вы ни на что не намекаете, - говорит Герцог, а затем смеется, и тогда все они делают.





Они откусывают по кусочку, и шафран выдыхает, сосредоточившись на том, что сделал Дэнни. На этот раз три прыжка. Обычно она видит только пекарню, или просто экипаж, или просто висячую повозку. И все же он каким-то образом связал воспоминания воедино, найдя способ дать развернуться всей этой ужасной истории.





Если бы она увидела и четвертое воспоминание, то это вполне могло быть последствием. Потому что вскоре после этого Дэнни начинает экспериментировать с тем, что он назовет горькими пирожными. Не горький во вкусе, обязательно. Конечно, глубже во вкусе, более глубокие ноты в дегустации. Воспоминания, которые одновременно сладкие и кислые. Воспоминания с определенной целью.





У первой есть аромат розы, в честь ее сестры.





Рози—не единственный человек, которого Шафран потеряла в своей жизни, ее родители уже умерли, но она видит Рози только тогда, когда ест песочное печенье. Она подозревает, что его создание слишком неразрывно связано с ее сестрой, чтобы она когда-либо видела другого. В течение некоторого времени было много седьмых дней, которые она посвятила только песочнице с розовым перцем и своему горю.





Много месяцев спустя, когда она уже способна чувствовать что-то большее, чем оцепенение, Шафран снова занимает свое место в передней части магазина. Она понимает тогда, что этот рецепт-то, чего ей не хватало, чтобы дать клиентам. Не всем покупателям можно помочь с фенхелем-яркий лепешка, счастливый момент. Есть много тех, кто нуждается в более глубоком исследовании своего прошлого.





Теперь вокруг нее знатные люди возвращаются из своего путешествия, и на их лицах отражается головокружительная смесь печали, счастья и сожаления. Это сложное кондитерское изделие.





Следующее блюдо уже подано-какие-то маленькие связанные птицы, но Шафран едва замечает это. Она сейчас в другом месте, размышляя о том, что показал ей Дэнни, о том, что будет дальше.





Она не удивляется, когда звонит серебряный колокольчик и выходит четвертое творение Дэнни сегодня вечером, еще одно горькое печенье. Это не тот, который Дэнни еще не продемонстрировал в замке. Только теперь он появляется, и ее сердце учащается, губы сжимаются, рот наполняется слюной от этого вкуса.





Лимонный пирог глубокого сожаления





Это обычный день в пекарне, и шафран с удовлетворением оглядывает своих постоянных посетителей. Все, над чем они трудились, приносит свои плоды. Она ближе к удовлетворенности, ближе к покою, чем была в течение целого года. Потеря сестры никогда не оставит ее, но это тупая боль в эти дни, которая только иногда становится острой, ломает ее посреди пекарни, рука на мешке с мукой. Пекарня обрела новую нормальность, и есть клиенты, чтобы помочь.





Завсегдатаи, и она знает их по приказу.





Яблочный оборот более счастливых времен, он же сгорбленная старуха в изъеденных молью мехах. Шафран приберегает для нее занавешенный альков, и на те пятнадцать минут, что требуются, чтобы съесть это печенье, она теряется в тумане воспоминаний . Дети, думает Дэнни, но Шафран думает о внуках. Так или иначе, она потеряла их во время короткого кровавого восстания прошлой весной, они согласны с этим.





Лавандовый макарон давних флиртов, он же угловатый человек, у которого до сих пор есть два шелковых шарфа, несмотря на постоянно растущие лишения, несмотря на потрепанный старый костюм. Он вертит шарфы изо дня в день; зеленые полосы, фиолетовые точки. Он пьет чай со своим макароном, и его губы изгибаются от удовольствия, пока он вспоминает . Очевидно, это любовник, но Дэнни уверен, что любовник исчез каким-то драматическим образом: напав на дворец или осмелившись напечатать антипропаганду. Чтобы было что-то достойное запоминания- сначала надо жить,-говорит Дэнни, а потом печально смотрит на свои посыпанные мукой руки, зная, что он всего лишь владелец булочной.





Лимонный пирог глубокого сожаления, вот что самое печальное. Она молода, слишком молода, чтобы иметь столько глубоких сожалений в своей жизни. Но она приходит каждый день в десять часов, испытывая свое горе. Глубокое сожаление показывает вам самую большую ошибку, которую вы совершили, ту, над которой вы размышляете, и есть два типа людей, которые ее покупают. Те, кто радует сердце Шафран-это те, кто покупает его нечасто. Они впадают в отчаяние от осознания того, что они сделали, такие же свежие, как и в тот день, когда это произошло.





Потом они уходят и меняются, из-за того, что они видели.





Шафран знает, потому что они возвращаются, чтобы рассказать ей. Поначалу все было не так. Но через несколько месяцев они возвращаются и снова покупают пирог. И на этот раз они видят что-то еще. Что-то менее ужасное. Вот так они и узнают, что двинулись дальше.





Это те, о которых Дэнни говорит, что весь магазин стоит того. Он бы сделал это снова. Иногда кажется, что вы делаете так мало, но когда он помогает одному из этих людей, вся его жизнь оправдана. В те дни, которые действительно трудны—истории, рассказанные о герцоге, хуже, чем обычно, налоги причитаются, глубокие сожаления слишком глубоки—Дэнни ест одну из своих медовых конфет заслуженной гордости. Он говорит, что это всегда показывает ему те моменты, когда он помогал людям.





Их нынешний лимонный пирог приходит день за днем. Она не собирается уходить. Дэнни считает, что шафран должна намеренно перепутать свой заказ, дать ей Медовый шоколад или яблочный оборот и посмотреть, поможет ли это изменить ее мышление. Шафран рассматривает достоинства этого, когда он входит.





Он должен быть инкогнито, но Шафран узнает его мгновенно. Она видела достаточно листовок сопротивления, чтобы знать, как герцог маскируется, когда хочет передвигаться по городу. Его рыжие волосы гладко зачесаны назад под плащ с капюшоном.





Она старается не начинать, но тело ее предает. Она вспыхивает, сердитая и испуганная одновременно, и она знает, что он это видит.





“Я хочу попробовать один из твоих медовых шоколадок, - мягко говорит он.





Ее пальцы дрожат, когда она тянется к нему. Этот человек из всех людей не заслуживает того, чтобы вновь пережить свои лучшие моменты. Она так долго думала о сопротивлении . По крайней мере, она могла дотянуться до мятного шоколада глубокого отчаяния. После того, как он попробует его, он будет знать, что мята-это не мед, и он будет наказывать ее так или иначе—казнить ее? Пытать ее, как ее сестру? Но сначала он будет страдать. О, он будет страдать.





Но страдала бы не только Шафран. Это будет Дэнни. Это будут те, кто работает неполный рабочий день. Это были бы клиенты, ибо она не настолько наивна, чтобы думать, что он не будет искать свой гнев на всех, кто видел его унижение. Он должен подавить любой намек на бунт.





Или ты боишься, говорит еще более тихий голос.





Шафран тянется к шоколаду, и его глаза тяжело смотрят на нее; кажется, он знает ее мысли. Она знает, почему он приходит без предупреждения. Поэтому она не может подсыпать ему яд, если только не запланировала на этот момент и не приготовила целый поднос отравленных шоколадных конфет, а она этого не сделала.





“Я очень рад попробовать то, что я просил”, - говорит он, и в этом языке есть целый мир смысла.





Ее глаза закрываются-пальцы сжимают обертку вокруг шоколада, поднимают ее вверх. Она кладет его на тарелку безжизненными пальцами.





Это Медовый шоколад.





Ее голос дрожит, когда она говорит ему цену. Ее момент настал, ее момент ушел.





Герцог берет шоколад, садится за столик в углу. Молодой человек небрежно прислоняется к стене, вертя в руках поясной нож. Он не обманывает Шафран. Герцог уходит в туман воспоминаний, и в течение восьми душераздирающих минут она чистит прилавок и ухаживает за покупателями, а герцог смотрит вдаль, и молодой человек наблюдает за ними обоими, его глаза бегают туда-сюда, наблюдая, не солгал ли ему пекарь.





Она уже жалеет о своем выборе. Ей не нужен лимонный пирог, чтобы это понять.





Она сожалеет об этом еще больше, когда через две ночи стражники герцога вытаскивают Дэнни из постели посреди ночи.





Ей остается только самой пробраться в замок и принести себя в жертву. Добровольная проверка на любые бунтарские тенденции, которые мог бы иметь Мой Дэнни. Чтобы продать себя королю-предателю.





Обычный дегустатор еды.





Шафран смаргивает слезы. Она так давно не видела Дэнни. Герцог не доверяет им быть вместе. Он принял меры к Шафран-правильно оценил ее как неэффективную, а не угрожающую. Она простая, обыкновенная, и герцог не настолько глуп, чтобы тратить ее деньги не на то место. Она гораздо более ценна живой и цельной и как чек на Дэнни. Поэтому герцог предоставил ей полную свободу действий в верхних комнатах для прислуги—до тех пор, пока она не войдет во вторую кухню. Вторая кухня была отдана Дэнни; его инструменты и травы принесли из пекарни, и он прикован к ней.Единственный способ, которым они могут общаться, - это через сами кондитерские изделия. Во время еды всегда найдется по крайней мере одно лакомство, которое, как он знает, вызовет сладостное воспоминание о них обоих—нечто такое, что она может пировать в течение недели и помнить .





Но этот банкет вел ее шаг за шагом вперед, как в сказке. И она, и Дэнни слишком хорошо знают назначение лимонного пирога. Ей напомнили о том, как она не смогла действовать, и это должно означать, что он подталкивает ее к тому, что ей нужно будет действовать. Но в каком смысле?





Возможно, это яд, думает она. Возможно, он говорит ей, что это единственный способ нанести удар по герцогу. Медленно действующий яд; что-то, что она узнает, но должна притвориться, что все в порядке.





Но она не может себе представить, чтобы Дэнни выбрал этот метод, даже если бы она ему приказала. И в этот момент она прикажет ему сделать это. Она напрягает спину, наблюдая, как дворяне едят свои собственные лимонные пирожные. Она целый год практиковалась в притворстве. Теперь ее мужество и теплые улыбки не подведут ее. Она готова ко всему, что придет.





Или, возможно, есть что-то еще, о чем он ей напоминает. Те маленькие прыжки, которые выпечка делала раньше. Воспоминания о лимонном пироге проскакивают вперед, к исчезновению Дэнни, к ее собственному заявлению в замок. Они не являются частью исходной памяти. Они каким-то образом связаны, как она видела с кростини, с песочным печеньем. Не настолько, чтобы кто-то заметил, потому что никто не понимает тонкостей того, как работают пирожные, не так, как она и Дэнни. Были ли эти дополнительные воспоминания там, чтобы предупредить ее о чем-то конкретном?





Но, может быть, и это не так. Иногда ей кажется, что она сходит с ума. Дэнни давно ушел, и эти пирожные-нормальные пирожные, сделанные обычным кондитером, их воспоминания-некий коллективный сон, в который она убеждает дворян верить, раз в неделю.





Сырная тарелка приходит и уходит, а она чувствует себя все более и более потерянной, потерянной в своих собственных воспоминаниях, желаниях и бессмыслице. Эти пиры будут продолжаться вечно, и она будет вечно есть лимонные пироги сожаления, и ничего не изменится.





Потому что сейчас послеобеденные ликеры раздаются по кругу, еда закончилась, и сегодня не было никаких драматических изменений. Она разочарована; ей так хочется, чтобы герцог ушел, что она почти чувствует, как сама бросится на него с серебряной вилкой. Посмотрим, что она может сделать, прежде чем они убьют ее. Дэнни всегда был терпеливым человеком, который выполнял бесконечную настройку рецептов в поисках правильной формулы, который мог ждать до точного момента. Приготовление пищи-это все о времени.





Но погодите. Есть еще одна пластинка. Ее сердце учащается.—





Но с первого взгляда она понимает, что это шоколад, Темный трюфель в шоколадной скорлупе с янтарной каплей наверху.





Медовый шоколад заслуженной гордости.





Ее тошнит при мысли о том, что герцог ест эти сладости. Кто знает, какой отвратительной вещью герцог будет гордиться сегодня вечером?





Она знает, потому что Дэнни уже подавал этот шоколад герцогу раньше, что нет никакой внешней морали, навязанной выбору памяти. Шафран всегда, неизменно, видит один из тех случаев, когда она кому-то помогала. Дэнни тоже видит их, или он видит моменты созидания, прорывы тяжелой работы и учебы.





Герцог увидел момент, когда он ловко разрушил семью. Он поведал об этом всему столу в слюнявых подробностях, и тихое блаженство, которое аристократы нашли в шоколадках, испарилось. Почему Дэнни дал ему такую возможность?





Очень большой шоколад кладут перед шафран, и она разрезает его пополам своей серебряной вилкой. Именно в последнюю секунду перед тем, как откусить кусочек, она замечает, что цвет медовой капли на вершине немного глубже, чем обычно. Мелассу, возможно, и это ее единственная подсказка, что это нечто иное, чем то, что она ожидает.





Горький шоколад агонии наблюдал





Она падает, кувыркаясь, все быстрее и быстрее. Это мгновение она никогда раньше не видела. Ей пять лет, а Рози четыре, и Рози была ужалена шершнем. В реальной жизни она едва помнит об этом, но сейчас она здесь, и Рози плачет. Она поднимает руку, чтобы показать шафран, и та видит рубец. А потом - она чувствует рубец. Когда она видит боль своей сестры, это вызывает ее собственное чувство боли, и ее рука болит и распухает вместе с ней. Рози убегает, чтобы найти свою мать, и Саффрон падает—





Ей одиннадцать лет, и ее лучшая подруга сняла шапку с курятника. Разбил ей нос, но хорошо. Шафран видит это, и ее собственное лицо распухает в ответ, болезненное, ноющее, сломанное. Она помогает подруге вернуться домой, и на каждом шагу чувствует боль от сломанного носа. Пока подругу не передадут ее матери, а шафран не побежит домой, боль не утихнет, память отпустит—





Она в пекарне, и силовик бьет Рози, и шафран отшатывается от боли, когда они тащат Рози прочь—





Она стоит у повешенного, и тело падает—





Это было в прошлом году, и Дэнни разрезал прямо подушечку большого пальца хлебным ножом. Раны на коже кровоточат, как у Билли-о, и шафран тщательно зашивает их для него, чувствуя, как кровь пульсирует в ее собственном большом пальце, ощущая пронзительный выдергивание нити, проходящей через него. Сквозь рев боли она слышит, как Дэнни размышляет: интересно, смогу ли я что-нибудь сделать с болью.





А зачем тебе это нужно? говорит мимо Шафран.





Вы бы не подумали, что лимонный пирог сожаления будет полезен, и все же.- говорит Дэнни. Возможно, там что-то есть.





Шафран смеется. Только вы могли бы разрезать свой большой палец и задаться вопросом, как превратить его в новое тесто. Дерзай. Но оставь меня в покое.





А ты знаешь, как сильно я тебя люблю? - говорит Дэнни.





И она отступает от этого воспоминания, падает обратно за стол, даже когда ее последние слова отдаются эхом: "я тоже тебя люблю". Больше всего на свете.





Весь стол смотрит на нее. Она ушла на несколько минут дольше, чем обычно. Надеюсь, не так долго, чтобы выдать игру прочь. Теперь она чувствует, что ее лицо все еще морщится от боли в порезанном большом пальце. Она сознательно расслабляет челюсть, расслабляет лицо, дышит.





Она должна была соблазнить герцога съесть этот шоколад. И как именно она собирается это сделать, когда все, что она только что видела, ясно видно на ее лице всему столу?





Она машет слуге, чтобы тот отнес вторую половину ее шоколада герцогу. Она все еще не доверяет себе, чтобы говорить.





Герцог смотрит на недоеденный шоколад, потом снова на нее. “На мгновение мне показалось, что ваш муж решил отравить вас, - говорит он. “Но теперь я вижу, что он просто хочет помучить тебя.





Это дает шафрану нить, чтобы спуститься вниз. “Самое важное для него-это его умение делать сладости, - говорит она и высоко поднимает голову, не обращая внимания на дрожащие губы. Герцог это понимает. Он увидит себя в Дэнни.





- Тогда объясни мне, почему я и мой столик должны попробовать именно это блюдо, - говорит он. - После того, как увидел его самого. . . интересный результат.





Она спокойно смотрит ему в лицо. Есть только один ответ, который будет работать с герцогом, и это правда.





По крайней мере, часть правды.





“Ты увидишь боль, - сказала она. - Не твоя собственная боль, а чужая ... мгновение острой боли, которую испытывает кто-то другой.





Лицо герцога расслабляется, совсем чуть-чуть, и он смеется. - Неудивительно, что вы были так противоречивы. Мои маленькие слабаки.- Он жестом указывает на стол. “Тогда продолжай. Ешьте.





Ее сердце замирает, когда она видит, как один за другим неохотные гости поднимают свои шоколадки, их лица поочередно становятся испуганными или стоическими. Если герцог не съест свой кусок быстро, то это будет напрасно. Аристократы выплеснут на него все свои чувства, и у них больше не будет шанса сделать это снова, а она и Дэнни будут повешены за то, что посмели противостоять королю-предателю.





На этот раз воспоминания у некоторых из них будут долгими. Она ничего не может с этим поделать. Одна счастливица, моложе остальных, уже стряхивает с себя этот транс. “Я видела, как мой брат сломал руку, - говорит она, вздрагивая, и ее рука бессознательно тянется к своей собственной руке.





- Шафран дышит, желая, чтобы женщина больше ничего не говорила. Это подтверждение герцогу, что то, что она сказала-Правда. Ты видишь чужую боль. Шоколад-это не яд. Его лицо расслабляется еще чуть-чуть, он слабеет. Он хочет попробовать это.





“Вы можете стремиться к правильной памяти, если дадите ей толчок", - говорит шафран, и это верно в целом для их работы, если не имеет отношения к этому конкретному шоколаду, где вы все увидите . - А тебе не хотелось бы посмотреть... что ты сделал с моей сестрой?- Ее глаза встречаются с его глазами, и она часто дышит, она ничего не может с собой поделать, и он наслаждается каждым мгновением ее боли. Если это сработает... .





Герцог не сводит с нее глаз, поднимает шоколад и кладет его на язык.





Связанные воспоминания держат Герцога в течение целых трех недель, корчась в коме воспоминаний, сначала на его стуле, затем переместились к его кровати, затем переместились в подземелье. В течение трех недель достаточно времени, чтобы кто-то нашел дедушку дегустатора и выпустил его, и вся цепочка командования была перестроена. Герцог был объявлен недееспособным и освобожден от регентства, а его место занял добрый Лорд Серл.





Когда герцог, наконец, просыпается, боль и недоедание оставили его истощенным в никуда. Его взгляд падает на стеклянную подставку для торта, стоящую рядом с грязным, кишащим блохами матрасом на каменном полу подземелья. Внутри лежит один шоколад, точно такой же, как тот, что ему подали на прощальный ужин.





Если бы он был сильнее, его смех можно было бы назвать смехом того, кто наконец видит достойного противника.





Шоколад, конечно же, был сделан пекарем, простым пекарем, который отказался от чести быть главным кондитером регента Серла и попросил только вернуться домой к двум своим возлюбленным: своей работе и своей жене.





Шоколад был положен туда Шафран, которая оставалась смотреть, как герцог корчится в течение двадцати минут, прежде чем она тихо ускользнула, прекрасно зная, что эта боль будет иметь значение для ее души; что она вернется в это место, если она когда-нибудь съест этот конкретный шоколад снова.





Герцог никогда не покинет это подземелье. И единственный реальный вопрос заключается в том, как он хочет уйти?





Дрожащие руки сбивают стеклянный купол на пол подземелья. Он разлетается эхом, которое остается в ушах герцога еще долго после того, как осколки упокоились.





Герцог берет свой последний кусок пищи, когда-либо живший на этой земле, и вспоминает , как он падает.

 

 

 

 

Copyright © Tina Connolly

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Министерство перемен»

 

 

 

«Один»

 

 

 

«Старое мертвое будущее»

 

 

 

«Кайо в потоке»

 

 

 

«Законный перехват»