ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Последний поезд до Джубили-Бей»

 

 

 

 

Последний поезд до Джубили-Бей

 

 

Проиллюстрировано: Aenami

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

После того, как болезнь и карантин почти уничтожили город, торговцы прибыли из-за моря, чтобы жить воспоминаниями о тех людях, которые остались позади; они пристрастились к сыворотке, которую эти странные существа производят в ответ. Но вот уже прошло больше пяти дней с тех пор, как они приезжали сюда каждый день. И Люси полна решимости выяснить, почему.


Автор: Кали Уоллес

 

 





Люси стояла у окна и смотрела, как тусклое красное солнце садится за облака к западу от города. Семью этажами ниже над улицами Морнингтауна поднимался сладкий дым от горящих мусорных баков и костров для приготовления пищи. Оконное стекло уже давно было выбито и продано, в воздухе чувствовался холод и сырость, но Люси не стала закрывать ставни.





Она сняла с крючка старое пальто Эстер и надела его. Он был слишком велик для нее, рукава достаточно длинны, чтобы скрыть ее руки, но красная шерсть была крепкой и теплой. Люси застегнула пальто и обмотала шею шарфом. Шарф пах городом, Горьким и затхлым, как старый дым и гнилое дерево.





По другую сторону занавески Олаф закашлялся, издавая отвратительный хриплый звук. “Ты все еще здесь?- сказал он. - Он в отчаянии топнул ногой. “Ты все равно опоздаешь.





Лязгнул металл; он стучал в пузатую печку железной кочергой, стараясь еще час высыпать из углей тлеющие угольки. Эстер вышла, чтобы выменять еду из кожистого мяса и безвкусных корней у семьи, которая жила на крыше, и Олаф начал ворчать, как только она ушла. В квартире не было никакой еды, никакого топлива, кроме дымящихся кусков в плите. Люси провела весь день, собирая хворост, разбирая пустые здания, как грязный, бледный от рыбьего брюха сборщик мусора, пробивая штукатурку, чтобы вытащить заплесневелые гвозди из стен.





Люси потянулась под кровать за ножом и спрятала его в рукаве. Путь от Морнингтауна до станции был долгим и опасным. Браконьеры обычно оставляли ее одну на обратном пути, даже в мертвой зоне за упавшими карантинными заборами, но кто-то мог пойти на такой риск. Обратное путешествие было еще более опасным, после того как она совершила сделку и взяла сыворотку в руки. Люси уже пятнадцать лет пересекала город от Морнингтауна до вокзала. Она знала, как сохранить сыворотку в безопасности.





“Ты меня слушаешь, девочка? Олаф откашлялся и снова закашлялся. - Свин был здесь раньше. Она сказала, что беглец Ривертона сбежал, но не принес сыворотку обратно.- Свин вел торговлю в Хелтервилле, районе, который граничил с Морнингтауном на Западе. Каждые несколько дней она заходила к Олафу поболтать и поделиться новостями со всего города.





Люси отодвинула занавеску в сторону. Олаф уронил железную кочергу чуть в стороне; он схватился за нее, скребя узловатыми пальцами по половицам, его рот искривился в гримасе. Она оттолкнула его носком ботинка.





“Ты меня слышишь?- Сказал Олаф. Он откинулся назад с разочарованным ворчанием. “Ты больше не ребенок. Если ты вернешься без меня ... —”





- Я знаю, - сказала Люси.





Она не огрызнулась, не повысила голос. Теперь она была выше Олафа, сильнее и быстрее. Когда-то он был импозантным мужчиной, но это было очень давно, и Люси больше не была голодной новой сиротой. Руки у Олафа дрожали так сильно, что он не мог вымыться, а ноги были так слабы, что он едва мог стоять. От него пахло потом и рвотой, а его белые волосы были желтыми от грязи. Он был слеп уже три года.





“Я не бродячая девчонка из Хелтервилля, - мягко сказала Люси. “Ты не обязана говорить мне, что делать.





- Поросенок говорит, что грязные крысы сердятся, - сказал Олаф. - Он кашлянул в кулак. - Уже пять дней, и ни у кого нет ни капли.





- Ты не должен верить всему, что говорит свинья, - сказала Люси.





Последний слабый солнечный свет покинул комнату. Люси подошла к полке за плитой, где Эстер хранила бумаги для торговли, завернутые в грязные кружева и засунутые в банку из-под чая. Когда глаза Олафа стали молочно-белыми, а суставы одеревенели, и поползли слухи, что он наконец-то начал принимать сыворотку, все в Морнингтауне решили, что на его место придет новый дилер. Но Эстер, тихая, неулыбчивая Эстер с ее круглым лицом и мягкими волосами, за пять дней отравила трех потенциальных узурпаторов и без единого слова отдала их трупы коллекционерам.





Травы Эстер и нож Люси теперь делали ту же работу, что раньше делали кулаки Олафа и его репутация. Жители Морнингтауна не любили перемен. Они жили высоко над землей и разводили кур и чахлый урожай на крышах домов. Когда началось наводнение, они пустили по улицам плоты с шестами и собрали дождевую воду в бочки. Они обменивали заплесневелые книги на дрова, когда проезжали торговцы из Лили-Сити. Морнингтауну нравилось знать, откуда берется его сыворотка.





В жестяной коробке Эстер оказалось восемьдесят семь клочков бумаги. Накануне вечером Эстер пересчитала их, сложила в стопку и перевязала бечевкой. “Большинство из них никуда не годятся, - сказала она, выпрямляя спину, когда они сели за стол. - Чепуха и пустая трата времени.





Когда торговцы впервые выползли из моря, двенадцать лет назад, каждое воспоминание было живым и сильным, каждая страница была забита от края до края с размытой смелой настойчивостью. Торговцы благоговейно восприняли эти воспоминания, сжимая страницы своими неуклюжими листьями, скрученными в пародию на человеческие пальцы, чернила текли и бумага распадалась на мокрое месиво в отверстиях, которые не были ртами, посылая дрожь экстаза через конечности, которые не были руками или ногами.Люси вспомнила те часы, которые ее отец проводил, сгорбившись над украденными гроссбухами и блокнотами, старательно записывая каждый год своей жизни. Он был одним из телохранителей Олафа, но после того, как сыворотка украла его разум, и несколько часов блаженства каждый день превратились в фугу, от которой он никогда не просыпался, Олаф посмотрел на Люси и сказал: “он почти мертв, девочка, но мы будем держать тебя рядом, если ты окажешься полезной.





Страницы образовали толстый, тяжелый комок в кармане пальто Люси. Она никогда их не читала. Ее не интересовало, что люди отдают в обмен на часы покоя.





- Будь осторожна, - сказал Олаф, когда Люси открыла дверь, чтобы уйти. “Не позволяй грязным крысам забрать то, что принадлежит нам.





Люси с грохотом захлопнула за собой дверь. В коридоре пахло пряным мясом и дымом, сырым деревом и плесенью. Голоса эхом отдавались на лестничной клетке: Эстер, живущая несколькими этажами выше, торговалась с женщиной, живущей наверху, о цене цыпленка. Женщина держала на крыше сад, а ее муж был сборщиком урожая, который целыми днями рыскал по грязным равнинам между городом и морем в поисках рыбы и крабов, выброшенных на берег приливами.





На уровне земли окрестности уже погрузились в темноту. От Морнингтауна до Лили-Сити, на восток от провала, который когда-то был парком, и на Авеню, Люси шла быстро и тихо, когда туман становился все гуще, темнота сгущалась, скрывая небо и здания над их третьими или четвертыми этажами. По всему Лили-Сити и Авеню дома соединялись высокими дорожками, висячими мостами, покрытыми бельем и покачивающимися, освещенными факелами, которые светились желтым сквозь туман.





Аллея упиралась в бетонное корыто реки, затем через двенадцать кварталов начинался первый карантинный забор, а теперь от него остались лишь истоптанные, искореженные остатки цепей и колючей проволоки, спутанные с мусором. Люси чувствовала, что за ней наблюдают чьи-то глаза, видела бродяг, прячущихся в разбитых витринах магазинов, но они тонули в тени, когда она проходила мимо.





В семи кварталах к востоку от карантинного переулка стояла церковь. Когда Люси приблизилась, зазвонили колокола, как это бывало каждую ночь после наступления сумерек. Иногда вечером, если у нее было время, Люси останавливалась, чтобы поздороваться со священником, который заботился о сиротах и наркоманах в гулком церковном нефе. Отец Антонио был еще молод, когда началась эпидемия, здоров и мог бы уехать еще до карантина, найти себе место на одном из поездов, идущих к бухте и ожидающим пароходам.Однажды Люси спросила его, почему он остался, и он ответил: “То, что лежит по ту сторону суши и моря, ничем не отличается от того, что мы имеем здесь. С того самого дня Люси ждала, что он нацарапает на клочке бумаги свои собственные воспоминания и передаст их ей. Рано или поздно, но так было со всеми.





Два коллекционера следовали за Люси два квартала, когда она приблизилась к станции: мужчина и женщина, длинноволосые и болезненно серые, с выпученными серо-белыми глазами и влажной блестящей кожей. Костлявыми пальцами, похожими на когти, они цеплялись за свои накидки из сплетенных водорослей и направляли свою перегруженную телегу вдоль дороги. Радиоприемники с оборванными проводами и кривыми антеннами, железные перила, башмаки, связанные в массивный узел, рама велосипеда, мокрые комья грязной одежды-все это не имело никакого смысла и смысла в том, что собирали коллекционеры.Они были всего лишь бродягами, которые никогда не умирают, наркоманами, которые высасывают сыворотку и сбрасывают свои воспоминания, пока в их венах не остается ничего, кроме молочных отходов, ничего в их умах, кроме принуждения обнажить город и оставить пустые раковины позади.





Когда Люси повернулась к ним лицом, коллекционеры опустили головы и забормотали что-то своим влажным, булькающим голосом, который звучал совсем не так, как у торговцев, которым они подражали.





Люси отвернулась и пошла дальше. Из тумана вынырнула железнодорожная станция-низкое прямоугольное здание на погружающейся в воду равнине из пустых городских кварталов. Коллекционеры давным-давно украли вывеску, но Люси помнила смелые черные слова на белой доске, гудок поезда и солнце на ее лице, туманное тепло далекого летнего утра.





Сломанный турникет взвизгнул, когда Люси толкнула засов и протиснулась внутрь. Ее пальто зацепилось за рваные внутренности выпотрошенного билетера, и она высвободилась, чтобы осмотреть рану: слеза, не более дюйма длиной, красно-белые нити вспыхнули, как ресницы вокруг пустого глаза. Она шла по платформе, хрустя сапогами по щебенке, а испуганные крысы разбегались и исчезали в стенах. Туман окутал рельсы на обоих концах станции, тяжелый от соленого, гнилостного запаха моря.Вдалеке горел красный сигнальный огонь, когда дневного света было достаточно, чтобы накормить его, единственная лампочка над единственным оставшимся плечом того, что когда-то было черно-белым X. вода мерцала в лужах у его основания. Над платформой висело несколько знаков, некоторые из них теперь были прикреплены только одним натянутым крюком, большинство прокручивающихся имен назначения были нечитабельны под грязью и ржавчиной. Люси вспомнила слабое трепетание указателей, когда направление движения менялось, и вздрогнула.





Одной рукой она коснулась пачки воспоминаний в кармане, другой-рукояти ножа. Она подумала о том, что сказал ей Олаф. Сделки так и не состоялись. У ривертона не было сыворотки. Она расхаживала под вывеской, объявляющей поезд на север до Джубили-Бей выцветшими буквами, перепачканными черной плесенью, и прислушивалась к Тихому всплеску, который возвестит о прибытии торговцев. Они не могли двигаться бесшумно по рельсам; они вообще не были приспособлены к передвижению по суше.





Услышав внезапный грохот гравия, Люси замерла и сунула нож в руку. Шум доносился из-под обломков на путях, за разбитыми колоннами и упавшей крышей.





“Я знаю, что ты там, - сказала Люси.





Послышался скрип шагов, и тени обрели очертания: темноволосый ребенок лет десяти, маленький, худенький, босоногий, одетый в куртку, брюки и слишком длинный шарф, который волочился по воде.





- Они не придут, - сказал ребенок.





“Какого черта ты здесь делаешь?- Люси поправила нож и огляделась вокруг; ребенок мог быть отвлекающим маневром, посланным браконьерами, чтобы застать ее врасплох.





Девочка нахмурилась и потянула шарф вниз, открывая круглое смуглое лицо и две тонкие косы, вьющиеся как змеи под подбородком. “Я могу спросить у вас то же самое, леди, - сказала она. Ее голос был высоким и легким, а акцент доносился откуда-то из грязных северных равнин города.





- Сегодня Вечер Морнингтауна, - сказала Люси. “Ты не должна быть здесь.





Девушка положила обе руки на край платформы и подпрыгнула, села, свесив ноги через край. - Неважно, чья сегодня ночь, - сказала она. Она сунула руку в карман и вытащила оттуда пачку потрепанных бумаг. “Они не придут.





“И как долго ты ждешь?





“Пять ночей.





У Люси екнуло сердце. - Пятеро?





- Там много крыс, - сказала девушка, пожимая плечами. - Они жирные и глупые, и здесь за ними никто не охотится.





Пять ночей назад это была бы ночь Ривертона. Свин все-таки не лгал. Уродливый Сэл был торговцем в Ривертоне; это объясняло, почему ребенок пять холодных ночей подряд ел крыс, а не возвращался с пустыми руками. Люси разглядела тень синяка под левым глазом девушки, заживающий порез в углу рта. Она была слишком тощей, даже для Ривертонской грязевой крысы, дрожащей и хрупкой, как будто один вдох мог опрокинуть ее.





- Они никогда не пропускают собрания, - сказала Люси. Она крепче сжала свой нож. “Они никогда раньше не промахивались.





“Теперь они пропустили двоих, - сказала девушка. - Первый раз за все это время.- Но в ее голосе слышалось беспокойство. Она повернула голову, чтобы посмотреть на Люси, и сказала:





“Не раз.





Люси бы услышала. Она была в этом уверена. Город выжил, по-своему. Кварталы сражались, здания рушились, наводнения захлестывали город, дороги рушились, коллекторы скрывались, а дети голодали. Но под всем этим сыворотка была единственной вещью, которая имела значение, и это было с тех пор, как торговцы впервые выползли из моря. Они прибыли уже после того, как карантин сковал город, мокрые и смелые, как будто они могли почувствовать отчаяние, истекающее с улиц и сточных канав в море, как будто они ждали в прохладной зеленой темноте все это время.





Люси была бегуном дольше всех на свете и никогда не слышала, чтобы торговцы пропускали собрания.





Она медленно вздохнула, чтобы успокоиться, и спросила:





- Это не твое дело.





“Меня зовут Люси. Морнингтаун.” Она не скрывала, что все еще смотрит по сторонам, хотя и подозревала, что ребенок был один. “Ты ведь новенькая, не так ли? А что случилось с Бендж?





- Бродяга зарезал его, - сказала девушка, скривив губы. “Он пытался украсть ее страницы.





- Какая жалость, - сказала Люси.





“Меня зовут Белль. Ривертон.- Мимолетная улыбка исчезла с лица девушки, и она расправила плечи, пытаясь стать выше. “А почему они не показались?





Люси стояла под вывеской "Бухта Джубили" и смотрела на север вдоль рельсов. Иногда, когда туман был совсем слабым, а солнце слабо и болезненно освещало город, Люси забиралась на крышу самого высокого здания в Морнингтауне и пыталась разглядеть океан сквозь сад пустоглазых небоскребов. Сборщики говорили, что море с каждым днем подбирается все ближе, иногда за ночь поглощая целые ярды земли, и трупы заброшенных кварталов распадаются с каждым голодным глотком.





- Не знаю, - ответила Люси. Она говорила тихо и ненавидела себя за то, что это была правда. Бывали ночи, давным-давно, когда она представляла себе, как нападает на торговцев, когда они приходят, рубит их жилистые, волокнистые тела своим ножом, просто чтобы посмотреть, могут ли они истекать кровью, преследует их по следам и бросает им вслед ампулы с сывороткой. Она не знала, как они отреагируют или что сделают, чтобы защитить себя, и она не знала, что нужно сделать, чтобы разозлить торговцев настолько, чтобы они повернулись спиной к городу и вернулись к морю.Но она обдумала это, дрожа от чувства вины и страха, хотя никогда не высказывала своих мыслей вслух.





Люси оглянулась через плечо на Белл. Девушка обхватила себя обеими руками, одной рукой нервно теребя потертый край шарфа. “Тебе есть куда пойти?- Спросила Люси. “Куда-нибудь, где Сал тебя не найдет?





Белл издала тихий горловой звук, ничего не ответив, но Люси поняла.





“Вы знаете отца Антонио?- Спросила Люси. “Он в церкви у карантинной ограды. Ты должна пойти к нему. Там ты будешь в безопасности от Сэла.





“Ты не собираешься ждать?





- Нет, - ответила Люси. “Я собираюсь найти торговцев.





Она присела на корточки у края платформы и спрыгнула на рельсы. Гравий скользил под ее ногами, и холодная вода просачивалась через дыру в одном ботинке. Люси перешагнула с одного просмоленного, порванного галстука на другой. Она убрала нож и рассеянно вытерла руку о пальто.





Никто из тех, кто шел по этим следам, никогда не возвращался. Вот что бегуны говорили себе, когда им становилось любопытно, вот что шептали браконьеры, когда они впадали в отчаяние. Эти истории, скорее всего, были ложью, повторяемой так часто, что они стали бессмысленными. Все боялись того, что окружало город.





Позади нее Белл спрыгнула с платформы, все еще сжимая в руке пачку воспоминаний. “Я пойду с тобой. Я хочу видеть.





“Но это не так.—”





Люси остановилась. Она помнила себя такой молодой, такой испуганной, такой голодной. Она вспомнила дрожь в животе и покалывание на шее, долгие ночи в тяжелой, колышущейся темноте.





“Если хочешь, - сказала она. - Держись ближе.





Она пошла вперед, и Белл последовала за ней. Туман сомкнулся вокруг них и смягчил звук их шагов. В некоторых местах рельсы были скручены, как свернутый ковер, скручены и оторваны от своих связей. Угловатые очертания вырисовывались и исчезали в тумане, остовы машин и покосившиеся столбы забора, углы разбитых стен с окнами, зияющими, как незрячие глаза.





Люси не знала, как далеко они ушли; ее ноги промокли и замерзли, тело ныло от усилий не дрожать. Она ощутила на языке вкус грязи и соли, ощутила, как они скользят и сыплются на кожу. Но они продолжали идти, удаляясь от города и направляясь к морю, пока шум прибоя на берегу не пронесся сквозь ночь.





- Смотри, - сказала Белл.





Впереди на рельсах под опасным углом стоял вагон поезда, частично сошедший с рельсов, его дальний конец погрузился над колесами в широкую лужу воды. Деревянные стены были испещрены выбоинами, слова были скрыты паутиной пятен плесени.





Люси знала, что ей не хочется заглядывать внутрь. Она знала, что будет лучше идти дальше. Но она поплыла по воде к машине, игнорируя любопытный взгляд Белл, и прислонилась к двери, чтобы открыть ее. Мягкое дерево согнулось под напором ее плеча, и катки завизжали. Ей потребовалось некоторое время, чтобы глаза привыкли к темноте, и на это мгновение, но не дольше, Люси задержала дыхание, судорожный вздох застрял у нее в горле.





Круглые черепа, длинные кости и ребра в опрокинутых сводах усеивали пол машины, наполовину погруженные в густую черную грязь. Вокруг них были разбросаны мелкие кости, пальцы, ступни и челюсти в хаотической мозаике серого и белого, едва различимой в темноте.





Белл перегнулась через плечо Люси, чтобы заглянуть в машину. Если она и была шокирована, то хорошо это скрывала. “А что случилось потом?





Люси сглотнула комок в горле и сказала: - Я думаю, они выбрались до карантина. Но было уже слишком поздно. Они уже были больны.





“Должно быть, они умерли очень быстро.





- Они так и сделали, ближе к концу, - сказала Люси. Она вспомнила лихорадочную кожу и темные от пота волосы, налитые кровью глаза и хриплые слова. Она закрыла глаза, медленно вздохнула и снова открыла их.





Белл была слишком молода, чтобы помнить. В городе таких было немного, и еще меньше желающих говорить об этом. Эти последние дни неизбежно должны были стать первыми воспоминаниями для торговцев: давка людей на станции, клубящийся черный дым, когда горели причалы, родители, запихивающие своих детей в переполненные вагоны, чтобы отослать их, крики и рыдания, когда двери закрылись, визг свистков поездов и липкий холод тумана, и холодная, серая тишина, которая установилась над городом, когда они поняли, что остались одни.





Тысячи людей бежали другими путями. Они прорвались сквозь барьеры, растоптали заборы и пошли вглубь страны по изрытым воронками дорогам и заброшенным следам, не зная, есть ли что-нибудь внутри страны. Они соорудили плоты из обгоревших и полузатопленных лодок,чтобы грести в океан. Море пожирало землю акр за Акром, и вместе с водой приходили торговцы, шатаясь и воняя, как мертвая рыба, волоча за собой зеленые и уродливые конечности, раздутые от обещаний и голода.





- Вспомнила Люси. Она была одной из немногих, кому это удалось. Ей было столько же лет, сколько и Белль, когда поднялись барьеры, и она никогда не брала в руки ручку, обуглившийся кусок дерева или булавку, уколотую в собственную кровь, чтобы стереть эти воспоминания.





- Нам надо идти дальше, - сказала Люси.





Она просунула свою руку в руку Белл и потянула ее прочь. Над головой сквозь облака пробивалась тонкая полоска Луны и несколько коротких звездочек. Поезд был коротким, всего десять вагонов в длину, и они не заглядывали внутрь ни одного из них. Позади паровоза рельсы пересекали влажные, покрытые волнами дюны, усеянные пучками травы, а затем внезапно исчезали в черном водном пространстве. Волны накатывали на берег, вздымаясь и опадая, как усталые вздохи.





Люси замедлила шаг и прислушалась.





Там был плеск воды, тихое сопение Белл, сосущий хлюпанье их шагов, и что-то еще, глубокий рокот, шум, который Люси чувствовала в своей груди и в своих костях, такой ровный и низкий, что она сначала подумала, что ей это показалось. Это был звук поезда, отъезжающего от станции, шум толпы на улицах города первым делом с утра, шум парома, пыхтящего по направлению к пристани. Уже много лет она не слышала ничего подобного.





“А что это такое?- Спросила Белл.





Люси сжала ее руку, быстро заверяя, что Белл ей не поверит. - Давай выясним.





Они шли вдоль кромки океана. С обеих сторон туман плыл вокруг громоздких теней упавших зданий и брошенных лодок. Звук становился все громче, и когда они пересекли дюны, из тумана вынырнуло огромное здание без окон, длиной в половину городского квартала. Море плескалось о его борта; здание было наполовину затонуло, один конец погрузился в песок и Прибой. Это была фабрика, одна из сотен тех, что заполняли землю между городом и морем.Они замолчали много лет назад, рыбоперерабатывающие заводы и электростанции, верфи и один огромный нефтеперерабатывающий завод, но этот все еще работал. Низкое гудение отдавалось болью в зубах Люси.





У здания была широкая дверь с одной стороны, ближе к тому месту, где вода плескалась о его стены. Люси прислонилась к острому металлическому краю, и дверь скользнула в сторону всего на несколько дюймов, прежде чем застрять в грязи. Но этого было достаточно, чтобы Люси проскользнула внутрь. Белл последовала за ним; ее шарф зацепился за ржавую раму.





Люси прижалась спиной к дрожащей металлической стене. Тяжелый туман висел в воздухе, тошнотворно сладкий по запаху, мгновенно скользнув по ее коже. В здании была одна пещерообразная комната, высотой в два этажа, освещенная рассеянным зеленым светом лампочек, натянутых вдоль стен. По центру фабрики змеилась длинная машина: извивающееся хитроумное сооружение из ремней и катушек, шестерен и насосов, труб всевозможных размеров, сходящихся на клапанах и соединениях.Машина состояла в основном из металла, но в некоторых деталях была обработана древесина, в других-резной камень и битый кирпич, а на шкивах висели плоские пояса из сплетенных водорослей и водорослей. Все это тряслось и лязгало; оно бежало, но плохо, и здание дрожало.





В обращенной к морю части здания находился ржавый металлический Чан, частично погруженный в морскую воду. Наверх тянулись трубы, а у основания постоянно капал единственный клапан. Молочно-белая жидкость растекалась по поверхности воды, как бледная ползучая плесень.





- Сыворотка, - сказала Белл.





Она сжала руку Люси так сильно, что ей стало больно, но та не отстранилась, а только кивнула, не доверяя себе и не решаясь заговорить. Цвет и запах его ни с чем нельзя было спутать. Маленькие бутылочки и пустые стеклянные флакончики покачивались в морской воде, а вместе с ними были клочки бумаги, чернила были запятнаны и размазаны, склеенные вместе, как мертвые листья после дождя.





Люси сделала несколько неуверенных шагов, хлюпая сапогами по густой грязи, покрывавшей пол. Морская вода собиралась в ее следах, мерцая и зеленея. Она остановилась у самой кромки воды. Ее сердце болезненно колотилось, и она боролась с желанием повернуться и убежать.





Там плавал торговец со стеклянными обломками и окровавленными страницами.





Люси наблюдала за ним несколько минут, ее рука дергалась за ножом каждый раз, когда волны поднимали существо, но оно не двигалось. Торговец глубоко погрузился в прибой, длинные отростки склизкой, скользкой зелени рассыпались вокруг него, вялые и безжизненные. Она даже не знала, что они могут умереть.





Люси оттащила Белл подальше от воды и мертвого существа. В конце завода, обращенном к суше, за громадой машины, через открытые двери высыпалась огромная куча мусора. Это была куча коллекционеров, самая большая, которую Люси когда-либо видела, шаткая, беспорядочная куча оконных стекол с облупившейся белой краской, ржавых велосипедных рам, одежды в гниющих кучах, обуви со свисающими шнурками, спущенных автомобильных покрышек, деревянных ящиков с облупившимися наклейками по бокам.





“Кто там?





Люси поскользнулась, подхватила себя и с громким всплеском опустила ногу на пол. Ее сердце подпрыгнуло, и она притянула Белл ближе к себе. На пустой тележке возле кучи мусора сидела старуха, ее темная, влажная одежда и рваный плащ из морских водорослей хорошо сливались с мусором позади нее. Ее кожа была такой серой и бледной, что казалась почти прозрачной, а глаза доились от многолетней зависимости от сыворотки.





“Я знаю, что ты здесь, - сказала женщина. Ее руки дрожали, а дыхание прерывалось в груди. Она сказала что-то на булькающем языке коллекционеров, едва узнавая слова, затем повысила голос и продолжила: Они не пускают сюда теплых.





“А что случилось потом?- Спросила Люси. У нее так сдавило горло, что она едва могла дышать. “А куда они делись?





Плечи старухи затряслись, и молочные слезы потекли по ее лицу. “Ты не можешь быть здесь.





- Мне кажется, он сломан, - еле слышно прошептала Белл. - Она указала свободной рукой. “Смотреть.





Машину заклинило. Челюсти сваренного металлолома стонали, но не открывались и не закрывались, а из пасти сыпались обломки, деревянные доски с расщепленными концами, разбитые осколки стекла, раздавленный пластиковый ящик, части двигателя, запутавшиеся в темной ткани, оторванная дверца автомобиля.





Что-то мягкое и белое застряло между колесной рамой и металлическим желобом. Люси высвободила свою руку из хватки Белл и подошла ближе. Она не хотела смотреть, уже зная, что увидит: это была рука коллекционера с оборванными молочно-розовыми пальцами.





Торговцы никогда не объясняли, откуда взялась сыворотка. Люси вспомнила, как отец говорил, что на вкус он был как море, соленый и прохладный, как солнечный свет на песке и мягкий ветерок, и она ему поверила. Но он все время шел из города. Коллекционеры разобрали город по кусочкам и привезли его сюда. Торговцы разлили его по маленьким пузырькам с мутно-белой жидкостью и вернули обратно.





Белл сделала шаг вперед, но Люси оттолкнула ее. Девушка нахмурилась и пнула ногой сломанный ящик, искоса взглянув на бормочущую старуху.





“Они собираются это исправить?- спросила она.





Через мгновение Люси сказала: "я не знаю, смогут ли они.





Но они попытаются. Люси в этом не сомневалась. А может быть, и не торговцы, если они вообще вернутся. Но после очередного пропущенного собрания, после того, как еще один район несколько дней обходился без сыворотки, другие покидали станцию и шли по рельсам. Они приедут из города, найдут завод и починят машину, если смогут, установят новую систему и запросят новую цену, и сыворотка снова потечет. Люси знала это с холодным, болезненным чувством неизбежности. Она могла бы сделать это сама, с помощью Эстер, ее ножей и этой грохочущей машины.Она могла бы заняться торговлей и править гниющим, тонущим городом, и кормить сывороткой каждого, кто жаждет ее, пока не исчезнет последнее яркое воспоминание в последнем ясном уме.





Люси подошла к куче коллекционеров и принялась рыться в мусоре, пока не нашла длинный металлический прут, который было почти невозможно поднять, и садовую мотыгу с почти нетронутой красной ручкой. - Она сунула мотыгу в руки Белл.





- Возьми это, - сказала Люси, колеблясь от неуверенности и гнева. - Она откашлялась и повысила голос. - Помоги мне его сломать.





Белл хотела что-то сказать, но осеклась. Ее глаза были широко раскрыты и темны, а кожа отливала зеленым в фабричном свете. Она была так молода и так осторожна, но Люси не позволяла себе отвести взгляд. Белл никогда не видела улицы, заполненные людьми и шумом под слепящим отражением стеклянных окон в жаркий летний день. Она никогда не слышала шума уличного движения, испуганных Гудков и пульсирующего потока толпы. Она никогда не знала никого, кто бы не жил, не увядал и не умирал от воспоминаний, которые они проливали. Она была слишком мала, чтобы помнить, но, возможно, понимала.





- Помоги мне его сломать, - снова попросила Люси.





Она взвалила железный прут на плечо, достаточно высоко, чтобы чуть не потерять равновесие. Она сделала три длинных шага по направлению к машине и замахнулась на мешанину шлифовальных механизмов и натянутых лент. Прут ударился с громким лязгом, и боль обожгла ей руки, но она раскачивалась снова и снова, пока шестеренки не отвалились и не порвались водорослевые ленты. Болты и сварные швы машины были ржавыми, слабыми, трясущимися и осыпавшимися чешуйками железа с каждым ударом. Люси услышала крик и увидела, как Белл запрыгнула на машину и вскарабкалась высоко, чтобы разрубить запутанное гнездо труб.Старуха тоже кричала, что-то неразборчиво бормоча, но Люси не смотрела, что она делает.





Машина сильно затряслась, раздался оглушительный грохот, металл заскрежетал по металлу со стонами и визгом, но Люси не остановилась. Пружины лопались и шипел пар, трубы трещали и ремни вырывались на свободу, десятки мелких и крупных поломок. Они рубили и дергали машину до тех пор, пока куски не падали вниз, грохоча по половицам и шлепаясь в грязь, дождь из сломанного металла, дерева и камня. Руки Люси горели, горло саднило; она беззвучно кричала, громче, чем когда-либо осмеливалась на безмолвных улицах города.От запаха сыворотки в воздухе у нее защипало глаза, а слезы застилали глаза.





Когда она добралась до конца машины, с бешено бьющейся кровью и бешено колотящимся сердцем, Люси выплеснулась в мутную морскую воду и воткнула железный прут в кучу шестеренок. Толстые металлические зубы заскрипели, и машина зловеще затряслась.





Белл спрыгнула вниз, хватаясь за ленты водорослей, упала на колени и быстро вскочила. Люси схватила ее за руку, и они побежали к двери. Они бросились прочь от здания и побежали вдоль берега, скользя и скользя по грязи.





Примерно на полпути к путям Люси остановилась и обернулась, нагнувшись, чтобы отдышаться. Ночь постепенно переходила в серое раннее утро, сырое и пронизывающе холодное. Шум внутри фабрики без окон перешел в редкие лязги и треск, и морская вода, плескавшаяся о внешние стены, успокоилась. Туман рассеивался, и высокие облака неслись в глубь страны по звездам.





Люси откинула с лица влажные волосы и полезла в карман, чтобы достать пачку листов. Она посмотрела на воспоминания в предрассветных сумерках. Она уже не в первый раз задавалась вопросом, почему торговцы так жаждут исписанных чернилами страниц, испачканных слезами и потом.





Люси потянула за конец аккуратного узла Эстер, позволив веревке упасть на землю, и бросила воспоминания в море. Они вспорхнули, как умирающие мотыльки, на прибой, влажный песок и соленую траву.





Мгновение спустя Белл швырнула свой пакет в воду. Она тихонько всплескнула и тут же утонула. Она прижалась к Люси, маленькая и испуганная, и больше не пыталась это скрыть. Она все еще держала мотыгу в одной руке, ее металлическая поверхность погрузилась в грязь.





Вдалеке виднелись редкие развалины моря, простиравшегося до самого горизонта, словно остатки сожженного леса. Люси подумала, что она могла бы узнать что-то на берегу моря, красочные крыши вдоль набережной или высокий изгиб американских горок, высокие фонарные столбы, которые держали знамена и огни над улицами. Но она даже не знала, где раньше была береговая линия. Она не могла доверять своим солнечным воспоминаниям о тех давних летних днях.





- Люди будут злиться, - сказала Белл.





Люси вспомнила, как Эстер и Олаф ждали ее в своей квартире, лежа без сна под старыми одеялами и прислушиваясь к ее шагам на лестнице.





- Она взяла Белл за руку. - Все будет хорошо, - сказала она.





Они вернулись к путям и повернули в сторону города. Рассвет наступал своим медленным, коварным путем. Они прошли мимо вереницы скелетов и не заглянули внутрь. Люси чувствовала холод в каждой мышце, и когда она начала дрожать, то только пошла быстрее, таща Белл за собой.





С восходом солнца показался красный сигнальный огонек, а за ним в тумане виднелась длинная тень станции. Город казался рядом сломанных зубов на фоне низкого серого неба.

 

 

 

 

Copyright © Kali Wallace

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Теряю сердце среди высоких»

 

 

 

«Ночной велосипедист»

 

 

 

«Синий - это тьма ослабленная светом»

 

 

 

«Дюна: Красная Чума»

 

 

 

«Драконы завтрашнего дня»