ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Последний рейс Скидбладнира»

 

 

 

 

Последний рейс Скидбладнира

 

 

Проиллюстрировано: Виктор Москера

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

Жизнь на межпространственном корабле Скидбладнир - странная штука. Новый уборщик, Сага, оказывается в компании официозной птицы-стюарда, угрюмого и таинственного инженера и призрачного капитана. Кто эти странные пассажиры и по какому плану путешествует корабль, пока неясно. Только когда Сага начала понимать внутреннюю работу Скидбладнира, она обнаруживает, что что-то не так. Скидбладнир болен. И это зависит от нее и инженера, чтобы исправить это.


Автор: Карин Тидбек

 

 





Что-то сломалось в пассажирской комнате. Сага быстро прошла по узким коридорам и спустилась по лестнице, но когда она вошла, стюард Аавит все еще выглядел раздраженным.





“Ты здесь, - сказал он и щелкнул клювом. “Наконец.





“Я приехала так быстро, как только смогла, - сказала Сага.





“Слишком медленно, - ответил Аавит и повернулся на шпорах.





Сага последовала за стюардом через гостиную, где несколько пассажиров убивали время настольными играми, книгами и бильярдом. Сегодня они были в основном людьми. В скидбладнире не было окон,но стены на пассажирских уровнях были расписаны сложными видами. Там был сосновый лес, где медные шары свисали с деревьев, как фрукты; там был Утес у бушующего океана и пустыня, где солнце палило на песок. Сага наслаждалась этим видом всякий раз, когда ее вызывали вниз, чтобы позаботиться о чем-то. В верховьях реки таких украшений не было.





Проблема, которую Сага вызвал вниз, чтобы исправить, была в одной из меньших комнат. Рядом с кроватью открылась панель технического обслуживания, и оттуда высыпалась путаница проводов. Электричество в салоне было отключено.





- Кто это сделал?- Сказала сага.





- Наверное, пассажир, - ответил Аавит. - Просто исправь это.





Когда стюард ушел, Сага огляделась по сторонам. Кто бы ни оставался в комнате, в остальном он был очень аккуратен; почти все личные вещи исчезли из виду. Сага заглянула в один из шкафчиков и увидела стопку аккуратно сложенной одежды со шляпой наверху. В маленькой деревянной шкатулке лежали какие – то дешевые сувениры-брелки, снежный шар, шарик на цепочке. Открытый люк технического обслуживания был очень не в его характере.





Сага посветила фонариком в беспорядок за люком. За проводами лежало что-то похожее на толстую трубу. Он выдернул провод из розетки, а теперь сидел и смотрел на меня. Сага проверила, что провода на самом деле не порваны, затем просунула палец внутрь и коснулась трубы. Он был теплым и с ямочками под ее пальцем. Медленный пульс скидбладнира пробежал по нему. Сага присела на корточки. Части Скидбладнира не должны быть здесь, не так далеко внизу. Она снова подсоединила проводку, засунула его обратно внутрь и заклеила люк скотчем. Больше она ничего не могла придумать.Большая часть работы здесь состояла в том, чтобы подпирать вещи или заклеивать их скотчем.





Прозвучал сигнал отбытия, пора было пристегиваться. Сага вернулась наверх, в свою каюту для технического обслуживания. Воздух здесь был влажным и теплым. Несмотря на жару, иногда, когда Сага выдыхала воздух, выходили густые облака. Это была одна из особенностей Скидбладнира, что-то связанное с внешним миром, через который они проходили, когда корабль плыл между мирами.





Нижние этажи здания были зарезервированы для пассажиров и грузов; тело Скидбладнира занимало все остальное. Каюта саги находилась прямо над пассажирскими уровнями, где она могла быстро передвигаться, чтобы починить то, что сломалось в чьей-то комнате. И много чего сломалось. Скидбладнир был старым кораблем. Электричество не везде работало, а водопровод постоянно выходил из строя. Цистерна в подвале наполнялась через неравные промежутки времени и время от времени затопляла грузовую палубу.Иногда корабль отказывался есть отбросы и оставлял их гнить в своем желобе, так что саге приходилось очищать его и выбрасывать при следующей посадке. Всякий раз, когда не было ничего, чтобы исправить, Сага проводила время в своей каюте.





Тесная комната служила одновременно спальней и гостиной: раскладушка, маленький столик, стул. Стол в основном занимал маленький толстый телевизор с прорезью для видеокассет внизу. На закрытой книжной полке над столом висело двенадцать видеокассет: "два сезона станции Андромеда". Тот, кто работал здесь раньше, оставил их позади.





Сага легла на свою койку и пристегнулась. Корабль сильно содрогнулся. Затем он со стоном прошел сквозь барьер и свободно поплыл в пустоту, и сага снова смогла выбраться из койки. Когда она впервые поднялась на борт корабля, Аавит объяснил ей это, хотя она и не совсем поняла: корабль прошел сквозь океан под другими мирами и проплыл сквозь него, пока они не достигли своей цели. - Словно тюлень переплывает из одной ледяной дыры в другую, - сказал Аавит, - словно кто-то то и дело выныривает, чтобы глотнуть воздуха. Сага никогда не видела тюленей.





Станция Андромеда заглушила жужжание Скидбладнира, когда он двигался через пространство между мирами, и на какое-то мгновение все стало нормальным. Это было действительно глупое шоу: Космическая станция где-то, что было центром дипломатических отношений, регулярно вторгалась нечеловеческими расами или подлежала внутренней борьбе, и так далее, и тому подобное. Но это напомнило Саге о доме, о том, как она смотрела телевизор с друзьями, о том времени, когда она еще не продала себя в двадцать туров обслуживания. Без телефонов и компьютеров, это было все, что у нее было для развлечения.Она уже видела все эпизоды, поэтому выбрала один наугад.





Сезон 2, серия 5: Дьявол, которого ты знаешь.





Станция сталкивается с видом, жутко напоминающим демонов в человеческой мифологии. Поначалу все пребывают в ужасе, пока до капитана не доходит, что” демоны " - большие любители поэзии и общаются посредством сравнений и метафор. Как только это установлено, поэты на станции становятся переводчиками, и устанавливаются торговые связи.





В середине ночной смены жужжание Скидбладнира звучало почти как тихая песня. Как всегда, Сага мечтала о том, чтобы мчаться через пространство, которое не было пространством, играть в вихрях и потоках, о цветах неописуемых. Это была дикая, бессловесная радость. Она проснулась вся в поту, шатаясь от чужих эмоций.





На следующий день Сага вышел из корабля, чтобы помочь инженеру Новику осмотреть корпус. Скидбладнир материализовался на чем-то вроде дна неглубокой чаши под пурпурным небом. Песчаная почва была усеяна ракушками и рыбьими костями. Сага и Новик пробирались сквозь поток пассажиров, входивших и выходивших; портовые рабочие тащили к воротам какие-то ящики.





Сага видела, как однажды прибыл Скидбладнир, когда она только поступила на службу. Сначала ее там не было, а потом она появилась, тяжелая и твердая, как будто была всегда. Снаружи корабль выглядел как высокое и стройное офисное здание. Бетон был изрыт и покрыт прожилками, а все окна были покрыты стальными пластинами. Сквозь крышу торчали когти и ноги Скидбладнира, словно растение, мягко покачиваясь на невидимом ветру. В здании не было никаких проходов, кроме парадных ворот, через которые все проходили.Из воздушного шлюза в вестибюле можно было подняться по нескольким лестницам на пассажирскую палубу. Или, если Вы были Сага, поднялся по винтовой лестнице, которая вела в машинное отделение и службу охраны.





Новик отступил на несколько шагов и внимательно осмотрел корпус корабля. Высокий бородатый мужчина в мятом синем комбинезоне, он выглядел снаружи лишь немного менее внушительно, чем в недрах корабля. - Он повернулся к саге. При дневном свете его серые глаза казались почти прозрачными.





“Там, - сказал он и указал на место двумя этажами выше по склону. “Нам нужно сделать быструю заплатку.





Сага помогла Новику установить подъемник, который был прикреплен к стене здания, и поворачивала лебедку, пока они не достигли места повреждения. Это была всего лишь небольшая трещина, но достаточно глубокая, чтобы Сага смогла увидеть что – то под ней-что-то похожее на кожу. Новик заглянул внутрь, хмыкнул и велел саге подержать ведро, пока он намазывал щель замазкой.





“А что это было внутри?- Спросила сага.





Новик похлопал ладонью по бетону. - Ну вот, - сказал он. “Ты снова в безопасности, моя дорогая.





- Он повернулся к саге. “Она все время растет. Это скоро станет проблемой.





Сезон 2, Серия 8: противоестественные отношения .





Один из офицеров на станции вступает в контакт с инопланетной формой жизни на основе силиката. Это любовная история, обреченная на неудачу, и это действительно так: офицер входит в биосферу жизненной формы и удаляет ее дыхательный аппарат, чтобы заняться любовью с жизненной формой. Она длится две минуты.





В ту ночь саге снилось силикатное существо, тонкая, как паутинка, вещица с голосом, похожим на шум волн, разбивающихся о берег. Он пел ей; она проснулась в середине ночной смены, и песня все еще была там. - Она положила руку на стену. Бетон был теплым.





Она всегда хотела отправиться на поиски приключений. Это была ее детская мечта. Она снова и снова смотрела такие передачи, как "станция Андромеда" и "путь Сириуса", мечтая о том дне, когда станет астронавтом. Она проводила исследования о том, как стать одним из них. Она включала в себя тяжелый труд, учебу, умственное и физическое совершенствование. Но у нее ничего этого не было. Она могла все исправить, вот и все. Космос должен был остаться далекой мечтой.





Прибытие крабовых кораблей прервало схватку за выход в открытый космос. Они плыли не в пространстве, а в каком-то другом измерении между мирами. Когда спала первая паника и были преодолены языковые барьеры, были установлены торговые соглашения и дипломатические отношения. Одаренные, богатые и честолюбивые отправлялись на кораблях в дальние страны. Такие люди, как Сага, всю свою жизнь мечтали покинуть родной дом.





Затем один из крабовых кораблей материализовался в деревне саги. Должно быть, это была случайность, ошибка навигации. Команда выбралась наружу и высадила мальчика, который хрипел, кашлял и падал на землю. Длинноногое клювастое существо с угловатым акцентом просило собравшуюся толпу найти кого-нибудь, кто мог бы все исправить. Сага сделала шаг вперед. Высокий человек в синем комбинезоне посмотрел на нее своими каменными серыми глазами.





“А что ты можешь сделать?- спросил он.





- Все, что тебе нужно, - ответила Сага.





Мужчина внимательно осмотрел ее мозолистые руки, решительное лицо и кивнул.





- Ты справишься, - сказал он. “Ты справишься.





Сага едва попрощалась со своей семьей и друзьями; она прошла через ворота и никогда не оглядывалась назад.





Магия всего этого со временем исчезла. Теперь это была просто работа: чинить электричество, заклеивать люки скотчем, иногда выгребать мусор, когда ломался водопровод. В этом месте все сломалось. Из всех кораблей, которые плавали по этим мирам, Скидбладнир был, вероятно, самым старым и дряхлым. Он также не посещал никаких интересных мест, просто пустыни, маленькие города и острова, далекие от цивилизации. Стюард аавит часто жаловался, что он заслуживает лучшей работы. Пассажиры жаловались на низкие стандарты, плохо приготовленную еду. Единственным, кто не жаловался, был Новик.Он обращался к Скидбладниру не как к нему, а как к ней.





В течение следующих нескольких остановок перебои с электричеством происходили все чаще и чаще. Каждый раз живые трубки переплелись с проводкой и закоротили ее. Сначала это был только верхний пассажирский уровень. Затем он перекинулся на следующего. Это было так, как будто Скидбладнир посылал вниз части себя через все здание. Сначала только усики. Затем сагу вызвали вниз, чтобы починить электричество в пассажирской комнате,где лампочка на потолке мигала и выключалась. Она открыла люк технического обслуживания, и оттуда на нее уставился чей-то глаз. Зрачок у него был большой и круглый, радужка Красная.Он наблюдал за ней с чем-то вроде интереса. - Она махнула рукой перед ним. Глаз следил за ее движениями. Аавит говорил, что Скидбладнир-бессловесный зверь. Но глаза, которые встретились с глазами саги, не казались тупыми.





Сага поднялась наверх, прошла мимо своей комнаты и впервые постучала в инженерную дверь. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем дверь открылась. Инженеру Новику пришлось нагнуться, чтобы выглянуть наружу. Его лицо было испачкано чем-то темным.





“А чего ты хочешь?- сказал он совсем не сердито.





“Я думаю, что-то происходит, - сказала Сага.





Новик последовал за ней в пассажирскую каюту и заглянул в люк.





- Это серьезно, - пробормотал он.





“А что это такое?- Спросила сага.





“Поговорим позже, - сказал Новик и зашагал прочь.





“Что же мне делать?- Крикнула ему вслед сага.





- Ничего, - бросил он через плечо.





Новик оставил дверь в кабинет капитана приоткрытой. Сага расположилась снаружи и прислушалась. Она никогда по-настоящему не видела капитана; она пряталась в своем кабинете, делая все, что делает капитан. Сага знала ее только как темного альта.





- Мы не можем рисковать, - сказал капитан внутри. - Может быть, это продержится еще какое-то время. Вы могли бы сделать немного больше места, не так ли? Какие-то расширения?





- Этого будет недостаточно, - ответил Новик. - Она скоро умрет. Слушай, я знаю место, где мы могли бы найти новую оболочку.





“И как же ты это сделаешь? Это неслыханно. Она жила здесь с тех пор, как была ребенком, и умрет здесь же. Только дикие крабы могут менять панцири.





“Я мог бы убедить ее измениться. Я в этом уверен.





“И где же это место?





- Заброшенный город, - ответил Новик. “Это нам не по пути, но оно того стоит.





- Нет, - ответил капитан. - Лучше продай его дальше. Он не выдержит такого обмена, и я буду разорен. Если все зашло так далеко, мне нужно продать его кому-то, кто сможет разобрать его на части.





“А я тебе говорю, что у нее есть шанс, - сказал Новик. - Пожалуйста, не передавайте ее какому-нибудь мяснику.





“Вы слишком привязаны, - возразил капитан. “Я продам его и использую эти деньги как первый взнос за новый корабль. Нам придется снова начать с малого, но мы уже делали это раньше.





Сезон 1, серия 11: местные жители беспокойны .





Нижние уровни станции Андромеда населены нищими: искателями приключений, которые не нашли того, что искали, торговцами, потерявшими свой груз, наркоманами, несостоявшимися пророками. Они объединяются под руководством лидера, который обещает свергнуть режим станции. Они проносятся через верхние уровни, убивая и грабя на своем пути. Они были расстреляны охраной. Капитан станции и лидер повстанцев встречаются в середине бойни. Стоило ли оно того? - спрашивает капитан. - Всегда, - говорит бунтарь.





После смены в дверь саги постучали. Это был Новик, и на лице его было написано нетерпение.





“Тебе пора с ней увидеться, - сказал он.





Они прошли по длинному коридору от каюты саги до машинного отделения. Проход казался каким-то образом меньше, чем раньше, как будто стены сжались. Когда Новик открыл дверь в конце коридора, оттуда вырвалась волна теплого воздуха с медным привкусом.





Сага представляла себе огромную темную пещеру. Новик провел ее через тесный лабиринт трубок, трубок и проводов, переплетенных с усиками того же самого сероватого вещества, которое она нашла в люках внизу. По мере того как они продвигались вперед, усики утолщались, превращаясь в веревки, а затем в мясистые канаты. Коридор сузился настолько, что Новику и Саге пришлось протиснуться в него боком.





“Сюда, - сказал Новик, и коридор внезапно открылся.





Помещение было тускло освещено парой электрических ламп; очертания, заполнявшие машинное отделение, были только предположительными, но не освещенными. Круглые кривые, блестящий металл, переплетенный с этим серым веществом. Здесь медленный тройной удар сотряс пол. Послышался слабый влажный шум, как будто что-то шевельнулось.





“Это она, - сказал Новик. “Это Скидбладнир.





Он осторожно взял сагу за руку и подвел ее к выступу скалы. Он был теплым под ее пальцами и пульсировал: раз, два, три, один, два, три.





“Вот здесь я и общаюсь с ней, - сказал Новик.





- Интерфейс?- Спросила сага.





“Да. Мы разговариваем. Я говорю ей, куда идти. Она рассказывает мне, каково это.- Новик нежно погладил ее по серой коже. “Она уже некоторое время плохо себя чувствует. Она становится слишком большой для своего панциря. Но она не сказала, насколько это было плохо. Я понял, когда ты показал мне, где она выросла на пассажирской палубе.





Один-два-три, один-два-три, пощупал пульс под рукой саги.





“Я знаю, что ты подслушивал, - сказал Новик. - Капитан и стюард продадут ее кому-нибудь, кто разорвет ее на куски ради мяса. Она стара, но не настолько. Мы можем найти ей новый дом.





“А я могу с ней связаться?- Сказала сага.





“Она говорит, что ты уже это сделал, - сказал Новик.





И Сага услышала его: голос, похожий на шум волн, разбивающихся о берег, голос, который она слышала во сне. Он принес с собой изображение огромного океана, плывущего во тьме от острова к острову. Вокруг нее была скорлупа, которая сидела неудобно туго. Все ее тело болело. Ее суставы и усики были распухшими и жесткими.





Рука Новика легла ей на плечо, и она вернулась в машинное отделение.





“Вот видишь!- сказал он.





- Мы должны спасти ее, - сказала Сага.





Новик кивнул:





Они прибыли на окраину огромного и загроможденного города под темным небом. Обломки старых кораблей усеивали пустыню, окружавшую город; здания, похожие на скорлупу Скидбладнира, треснувшие цилиндры, разбитые диски и пирамиды.





Они высадили всех пассажиров и груз на предыдущей остановке. Остался только костяк команды: капитан, стюард, Новик и Сага. Они собрались в воздушном шлюзе вестибюля, и Сага впервые увидела капитана. Она была высокой, сложенной из теней и странных углов. Ее лицо все время ускользало из фокуса. Сага только предположил ее как " она " от мягкого Альтового голоса.





- Пора встретиться с механиками, - сказал капитан.





Новик сжал и разжал кулаки. Аавит искоса взглянул на него холодным глазом и щелкнул клювом.





- Ты увидишь причину, - сказал он.





Воздух снаружи был холодным и разреженным. Новик и Сага надели маски, Аавит и капитан остались в прежнем виде. Саван капитана трепетал на ледяном ветру, поднимавшем волны мелкой пыли.





Среди обломков находилось приземистое офисное здание. Когда они приблизились, ее дверь скользнула в сторону. Внутри была небольшая комната, загроможденная непонятными механизмами. Здесь воздух был теплее. В конце комнаты была открыта еще одна дверь, и капитан направился к ней. Когда Сага и Новик последовали за ними, Аавит поднял руку.





- Подожди здесь, - сказал он, и его голос был едва слышен в разреженной атмосфере.





Другая дверь закрылась за ними.





Сага посмотрела на Новика, который тоже посмотрел на нее. - Он снова кивнул. Они повернулись как один и побежали обратно к Скидбладниру.





Сага оглянулась через плечо, пока они бежали. На полпути к кораблю она увидела, как капитан вышел из кабинета-куча изорванной ткани, которая волнами разлетелась по земле быстрее, чем следовало бы. Сага бежала так быстро, как только могла.





Она едва успела войти в двери, когда Новик с громким стуком захлопнул их и повернул запирающее их огромное колесо. Они ждали, казалось, целую вечность, пока сработает воздушный шлюз. Что-то с глухим стуком ударило в двери, снова и снова, и они задрожали. Когда воздушный шлюз наконец открылся, Новик сорвал с себя маску. Его лицо было бледным и потным снизу.





“Они найдут что-нибудь, чтобы выломать двери, - сказал он. “Мы должны действовать быстро.





Сага последовала за ним вверх по винтовой лестнице, через коридоры, в машинное отделение. Пока она стояла, сложив руки на коленях и тяжело дыша, Новик толкнул Скидбладнира лицом вниз. Это окутало его глубоким вздохом. Прозвучала сирена отбытия.





Сага никогда не испытывала прохода без ремней безопасности. Пол внезапно накренился, и она, пошатнувшись, ударилась о стену. Она была липкой и теплой на ощупь. У саги заложило уши. Пол накренился в другую сторону. Она отлетела головой вперед к другой стене и ударилась носом о что-то твердое. Затем пол сам собой выровнялся. Скидбладнир проник в пустоту между мирами.





Сага осторожно потрогала свой нос. Она кровоточила, но не казалась сломанной. Новик отступил от стены. - Он оглянулся на сагу через плечо.





“Теперь тебе придется выполнять обязанности капитана, - сказал он.





- Ну и что же?- Спросила сага.





“Вот как это работает. Ты читаешь мне карту, пока я рулю ею.





“Что же мне делать?





“Ты пойдешь в капитанскую каюту. Там есть карта. На карте есть город. Это на нижних уровнях. Он заброшен. Высокие шпили. Вы сами все увидите.





Сага поднялась в капитанскую каюту. Дверь была открыта. Пространство внутри было заполнено огромным сооружением. Шары разного размера свисали с потолка, сидели на земле, крепились на палках. У некоторых шаров были маленькие спутники. Некоторые из них были полосатыми, некоторые мраморными, некоторые темными. В пространстве между ними висели завитки света, которые, казалось, ни к чему не были привязаны. Ближе к центру в воздухе висел прямоугольный предмет. Он был похож на крошечную модель Скидбладнира.





Раздался треск. Из динамика под потолком послышался голос Новика: "войдите в карту. Прикоснитесь к сферам. Вот увидишь.





Сага осторожно вошла внутрь. Вихри испускали небольшие удары, когда она их касалась, и хотя они казались тонкими, как паутинка, они не двигались с места. Она положила руку на одну из сфер, и ее взор наполнился изображением островов на зеленой воде. Красное солнце глядело вниз на бледные деревья. Она дотронулась до другой, свисавшей с потолка, и увидела оживленный ночной город, силуэты, движущиеся между домами, две луны, сияющие в небе. Она касалась одной сферы за другой: бескрайние пустынные ландшафты, города, леса, деревни. "Нижние уровни", - сказал тогда Новик.Сага присела на корточки и ощупала миниатюрные мирки, усыпавшие пол, словно мраморные шарики. В дальнем углу темная сфера была немного больше остальных. Когда она прикоснулась к нему, то увидела изображение города на рассвете. Там было тихо и неподвижно. Высокие белые шпили тянулись до самого горизонта. Там не было ни огней, ни движения. Некоторые шпили были сломаны.





“Кажется, я нашла его, - сказала она вслух.





- Хорошо, - сказал Новик через громкоговоритель. - А теперь начертите путь.





Сага встала, пригибаясь от наэлектризованных вихрей. Она прошла в центр комнаты, где Скидбладнир висел, казалось бы, вообще ни на чем.





- Как же так?- спросила она.





“Просто нарисуй его, - ответил Новик.





Сага коснулась Скидбладнира. Он издал крошечный звон. - Она провела пальцем по воздуху. Ее Палец оставил яркий след. Она пересекла комнату, старательно избегая светящихся завитков, пока не достигла сферы на полу. Когда она коснулась сферы,раздался еще один звон. След, оставленный ее пальцем, казалось, затвердел.





- Хорошо, - сказал Новик в динамике. - Устанавливаю курс.





Сага бродила по пустому кораблю. Трудно было сказать, сколько времени займет это путешествие, но на карте оно было от центра комнаты до самого края, так что, возможно, это означало долгое ожидание. Она вернулась в машинное отделение, но теперь дверь была закрыта. Что бы Новик ни делал внутри, общаясь со Скидбладниром, он хотел делать это без помех.





Главные двери в вестибюле прогнулись внутрь, но не сломались. Капитан использовал значительные силы, чтобы попытаться вернуться обратно. Пассажирские каюты были пусты. В гостиной шары от бильярдного стола перелетели через край и рассыпались по полу. В столовой была еда; Сага приготовила себе хлеб и сыр из шкафчика для человеческой еды. Затем она поднялась в свою каюту и стала ждать.





Финал 2-го сезона: все, что мы когда-либо хотели, было всем .





Станция закрывается из-за бюджетных причин; Земля отрезала финансирование, потому что руководство станции отказывается идти вместе с их инопланетной недружественной политикой. Ни одна другая раса не предлагает забрать счет, так как они запустили свои собственные станции. В горько-сладком монтаже капитан идет по станции и вспоминает о прошлых событиях. Эпизод заканчивается тем, что капитан уезжает на шаттле. Эпоха закончилась. Инопланетный навигатор кладет коготь на плечо капитана: открывается новая станция, и капитан может присоединиться. Но это никогда не будет похожим на землю местом.Здесь никогда не будет так, как дома.





Скидбладнир прибыл на площадь в самом центре города. Воздух был теплым и пригодным для дыхания. В небо поднимались высокие шпили. Земля под ними была потрескавшейся от растительности. Новик вышел первым. Он упер руки в бока и оглядел площадь. - Он кивнул сам себе.





- Это подойдет, - сказал он. “Это подойдет.





“А что теперь будет?- Спросила сага.





“Мы отойдем назад и будем ждать, - ответил Новик. - Скидбладнир знает, что делать.- Он сделал знак саге следовать за ним.





Они сели на краю площади, подальше от Скидбладнира. Сага поставила свои сумки на землю; она не принесла много, только свою одежду, немного еды и свои любимые эпизоды станции Андромеда . Возможно, она найдет где-нибудь новый магнитофон.





Они ждали очень долго. Новик молчал; он сидел, скрестив ноги, и пристально смотрел на шпили.





В сумерках стены Скидбладнира раскололись. Сага поняла, почему Новик поместил их так далеко от здания; огромные куски бетона и стали падали вниз и сотрясали землю, когда здание вздрагивало и содрогалось. Щупальца, свисавшие с треснувшей крыши здания, напряглись и задрожали. Казалось, они удлинились. Стены рухнули, стальные окна отвалились, и Скидбладнир медленно выбралась из своего панциря. Она выползла из машины, прихватив с собой большие куски бетона. Сага ожидала, что она упадет на землю с оглушительным грохотом. Но она вообще не издавала ни звука.





Свободный от ее дома, Скидбладнир был ужасом и чудом для созерцания. Ее тело было длинным и скрюченным, множество глаз сверкали в свете звезд. Ее усики развевались в теплом воздухе, как будто проверяя его. Некоторые усики выглядели сморщенными и непригодными для использования. Сага также заметила, что участки тела Скидбладнира были не такими гладкими, как все остальное в ней; они были высохшими и покрытыми коркой. Тут и там из длинных царапин на ее коже сочилась жидкость.





Рядом с сагой Новик издал приглушенный звук. - Он плакал.





- Иди, любовь моя, - прошептал он. - Найди себе новый дом.





Щупальца скидбладнира ощупывали здания вокруг площади. Наконец они обошли самое высокое здание-сверкающее сооружение со спиральной крышей, - и Скидбладнир подтянулась вверх по стене. Стекло упало на землю, когда щупальца Скидбладнира пронеслись сквозь окна, чтобы подтянуться. Она с грохотом прорвалась сквозь крышу. В какой-то момент она повисла в воздухе, опираясь всем телом на свои усики, и чуть не свалилась за борт. Затем, издав звук, похожий на вздох, Она спустилась в здание.Сага услышала шум осыпающегося бетона, когда тело Скидбладнира попыталось освободиться. В конце концов, шум утих. Руки скидбладнира свисали со стены здания, как ползучие растения.





“И что теперь?- Сказала сага.





Она искоса взглянула на Новика. - Он улыбнулся ей.





- Теперь она свободна, - сказал он. - Она вольна идти туда, куда ей заблагорассудится.





“А как же мы?- Спросила сага. “А куда мы идем?





“С ней, конечно, - ответил Новик.





- Там нет никакой карты, - сказала Сага. - Здесь не по чему ориентироваться. А как же машины? В вашем машинном отделении?





“Это нужно было только для того, чтобы заставить ее идти туда, куда мы хотели, - сказал Новик. “Сейчас ей это не нужно.





- Подожди, - сказала Сага. “А как же я? А если я захочу вернуться домой?





Новик поднял бровь. - Домой?





По спине саги пробежал холодок. - Да, домой.





Новик пожал плечами. - Может быть, она там и остановится. Никто не знает, что она сделает. Давай.





Он встал и направился к Скидбладнир и ее новой оболочке. Сага остался лежать на земле. Ее тело словно онемело. Новик подошел к входной двери здания, которая тут же распахнулась, и исчез внутри.





Сезон 1, серия 5: дрейф.





Жена капитана умирает. Она отправляется в космос на частном шаттле, чтобы отправить тело в космос. Находясь в космосе, шаттл выходит из строя. Капитан обнаруживает, что дрейфует между звездами. Кислород начинает заканчиваться. Когда капитан делает то, что она считает своим последним вздохом, она записывает последнее сообщение своим коллегам. Прости меня за то , что я сделала и не сделала, говорит она. Я сделал то, что считал лучшим .





Жизнь на новом Скидбладнире была непредсказуемой. Большую часть времени Новик проводил на связи, глядя в один из огромных глаз Скидбладнира в зале в самом центре здания. Сага проводила большую часть своего времени в исследованиях. Когда-то здесь был чей-то дом, что-то вроде жилого дома. Здесь не было ни дверей, ни окон, только лабиринт изогнутых коридоров, которые через равные промежутки расширялись в комнаты. Некоторые из них были пусты, в других стояли причудливые столы, стулья и кровати. В некоторых шкафах от стены до стены висели безделушки и свитки, исписанные плавным спиральным почерком.Там не было никаких способов приготовить еду, которую Сага могла бы узнать. Она устроила себе гнездышко в одной из комнат поменьше, неподалеку от того места, где Новик работал со Скидбладниром. Стены испускали мягкое свечение, которое время от времени тускнело; Сага впадала в привычку спать всякий раз, когда это случалось. Погружаясь в сон, она иногда думала, что слышит голоса, говорящие на каком-то богатом гласными языке, но они затихали, когда она прислушивалась к ним.





Скидбладнир явно беспокоился за сагу и Новика. Время от времени она останавливалась на окраине городов, где Сага могла дышать и обменивать диковинки, найденные в здании, которое теперь было ее новым домом, на еду и инструменты. Но в основном они дрейфовали между мирами. Казалось, что Скидбладнир находила величайшее удовольствие в том, чтобы плыть по невидимым водоворотам и волнам пустоты. Каждый раз, когда они где-нибудь останавливались, Сага подумывала о том, чтобы выйти и попытать счастья. Может быть, найдется другой корабль, который отвезет ее домой. Но эти места были слишком странными, слишком далекими.Это было так, как будто Скидбладнир избегал цивилизации. Возможно, она чувствовала, что Аавит и старый капитан преследуют их. Эта мысль терзала сагу каждый раз, когда они где-нибудь останавливались. Но там было такое множество миров, и никто, казалось, никогда не узнавал их.





Она разорвала кассеты станции "Андромеда" и развесила их по стенам, словно гирлянды, провела по ним пальцем, бормоча про себя эпизоды, пока Скидбладнир не содрогнулся, и она не укрылась в следующем проходе.





Каждый раз, когда Скидбладнир прорывался в другой мир, он становился все более и более жестоким.





“А она будет держаться?- Спросила сага Новика в один из редких случаев, когда он выходил из машинного отделения поесть.





Новик долго молчал. - На некоторое время, - ответил он.





“А что ты будешь делать, когда она умрет?- Спросила сага.





“Мы пойдем вместе, я и она, - ответил он.





Однажды, как это ни невероятно, Скидбладнир прибыл к месту, которое Сага узнала. Город, не ее родной город, но и не так далеко от него.





Новика нигде не было видно. Он спал или был связан с кораблем. Сага спустилась вниз, и парадная дверь распахнулась перед ней. Снаружи уже собралась толпа. Когда Сага вышла на улицу, к ней подошел мужчина официального вида.





“Что это за корабль?- сказал он. “Этого нет в нашем расписании. А вы-капитан?





“Это Скидбладнир, - сказала Сага. “Она не входит ни в чей график. У нас нет никакого капитана.





- Ну что ж, - сказал чиновник. “А какое у тебя дело?





- Просто путешествуй, - сказала Сага.





Она снова посмотрела на Скидбладнира. Это был ее шанс выбраться отсюда, вернуться домой. Новик едва ли это заметит. Она могла бы вернуться к своей жизни. И что именно вы делаете? Собравшаяся толпа состояла из людей с тусклыми лицами и пустыми глазами.





“А разрешение у вас есть?- спросил чиновник.





- Наверное, нет, - сказала Сага.





“Мне придется захватить этот корабль, - сказал чиновник. - Приведите сюда того, кто здесь главный.





- Сага указала на стены Скидбладнира. “Так оно и есть.





“Это неслыханно", - сказал чиновник. Он отвернулся и заговорил по рации связи.





Сага оглядел маленький городок, толпу с пустыми лицами, серого чиновника.





“Окей. Я-капитан, - сказала она. “И мы уезжаем.





Она повернулась и пошла обратно к Скидбладниру. Дверь скользнула в сторону, пропуская ее. Коридор внутри гудел жизнью. - Она положила руку на стену.





“Пошли, - сказала она. - Куда захочешь.





Пилотный эпизод: один маленький шаг.





Прибывает новый капитан станции Андромеда. Все здесь новое и странное; у капитана есть только опыт земных политиков, и он сбит с толку различными обычаями и ритуалами, практикуемыми другими инопланетянами на станции. Дружелюбный уборщик, который случайно убирает капитанскую каюту, предлагает устроить ей экскурсию по всем уровням. Дворник, оказывается, провел на станции большую часть своей жизни и знает все причуды станции. - Поначалу она чертовски запуталась, - говорит он. Но как только вы узнаете, как с ней разговаривать, она будет хорошо заботиться о вас.





Сага сняла кассеты и свернула их. Теперь пришло время стать капитаном собственного корабля. Корабль, который шел туда, куда хотел, но тем не менее это был корабль. Она могла бы наладить нормальную торговлю. Она могла бы выучить новые языки. Она могла бы все исправить. Она была хороша в починке вещей.





Однажды Скидбладнир потерпит неудачу. Но до тех пор сага будет плыть через пустоту вместе с ней.

 

 

 

 

Copyright © Karin Tidbeck

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Анализ затрат и выгод предлагаемых компромиссов по капитальному ремонту баррикады»

 

 

 

«Герой из Файв Поинтс»

 

 

 

«Чашка соленых слез»

 

 

 

«Как новенький»

 

 

 

«Золотое Яблоко Шангри-Ла»