ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Последний сын завтрашнего дня»

 

 

 

 

Последний сын завтрашнего дня

 

 

Проиллюстрировано Ross MacDonald

 

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 9 минут

 

 

 

 

 

Что же делать, когда у тебя есть власть что-то делать? Джон может летать, он может видеть сквозь твердые предметы, он может захватить мир и вернуть его обратно, но то, что он ищет - это что-то другое.


Автор: Greg van Eekhout

 

 





Джон родился с силами и способностями, далеко превосходящими способности смертных людей, и он часто задавался вопросом, почему. Но в детстве это было просто замечательно-обладать такими способностями. Он мог поднять трактор своего отца над головой еще до того, как научился читать. Он мог обогнать скачущую лошадь. Он не мог быть порезан, покрыт синяками или обожжен. Он умел летать.





Но его жизнь не была визитной карточкой с героической фотографией на одной стороне и удобным списком его способностей на другой. Он должен был открыть себя для самого себя. Ему потребовались годы, чтобы понять, что он может стрелять лазерными лучами из своих глаз. Что он может заставить свои легкие выдыхать почти замерзший углекислый газ. И только когда ему перевалило за тридцать, он понял, что, вероятно, перестал стареть биологически где-то в возрасте двадцати двух лет.





Его родители не были идеальными людьми. Его мать пила, и когда она это делала, то становилась злой. У его отца были интрижки. Но когда они поняли, что ребенок, которого они нашли брошенным на краю их фермы, не был похож на других детей—вероятно, на самом деле, в отличие от любого другого ребенка, который когда—либо рождался, - они очистили свои действия, как могли. Они научили себя быть лучшими людьми, а затем передали эти с трудом добытые уроки своему сыну. Они были так хороши, как только могли быть.Когда они умерли, пока Джон был в колледже, он решил, что если бы он мог быть хотя бы наполовину таким же мудрым, добрым и щедрым, как они, тогда он мог бы гордиться собой.





Вернувшись в город после похорон родителей, он начал свою карьеру. Там произошел сход с рельсов пригородного поезда, очень плохой, с полностью занятого вагона, болтающегося на мосту утопия-стрит, в шестидесяти футах над завтрашней рекой. Джон вылез из машины и оставил ее позади на забитом шоссе. Полностью видимый в ярком дневном свете, он прыгнул в небо, и через несколько мгновений поезд благополучно остановился на мосту. Он освободил пассажиров от искореженного металла. Он доставил тех, кто нуждался в срочной неотложной помощи, в больницу, а затем вернулся на место происшествия.Он подумал, что, возможно, придется подать какой-нибудь рапорт в полицию. Дюжины камер были направлены на него, микрофоны и магнитофоны пихали ему в лицо, вопросы выкрикивали так, словно он сделал что-то не так, и он чувствовал, что может задохнуться. Он хотел бы развернуться и пойти обратно к своей машине, доехать до общежития, может быть, пойти выпить пива с друзьями. Но он знал, что теперь уже никогда не сможет этого сделать. Но он решил иначе.





- Он нервно кашлянул. Вопросы прекратились. Все молчали. Все его ждали. “Я Джон, - сказал он. “Я здесь, чтобы помочь.





И в течение следующих шестидесяти лет именно это он и делал.





Это был самый незначительный период его жизни.





* * *





У Джона был враг.





На самом деле, у него было много врагов, от ярких психов, которые просто отчаянно нуждались в его внимании, до хорошо финансируемых организаций, которые чувствовали, что Джон угрожает их политическим, финансовым или идеологическим интересам. Но был один человек, который посвятил всю свою жизнь тому, чтобы досаждать Джону. Он называл себя шатающимся из-за всех этих глупых вещей, и он носил одежду, похожую на комбинезон, который носил Джон, сделанный из гибкого композитного материала, который мог выдержать износ и разрыв повседневных битв, спасений и приключений. У Тит-Тоттера не было никаких сил.Джон обнаружил это, когда ударил его кулаком во время срыва попытки ограбления банка и сломал Титер-Тоттеру челюсть, сломал ему глазницу, сломал четыре ребра и проколол легкое.





- Вот видишь!- Сказал Титер-Тоттер, когда парамедики снова надули его легкое. “Мне не нужны причудливые силы, чтобы взять тебя на работу.





Джон чувствовал себя просто больным из-за всего этого инцидента.





Их отношения, какими бы они ни были, становились все хуже. Шатаясь, он вышел за рамки банковских работ и ограблений ювелирных изделий и начал совершать действия, которые были совершенно отвратительными. Он сжег Йосемити. Он обрушивал небоскребы. Он въехал на грузовике с роботизированным управлением в плотину Гувера. И он заставил Джона чувствовать себя ответственным за все это.





”Что я тебе такого сделал?- Спросил Джон после того, как Титер-Тоттер успешно взорвал огромную геномную бомбу на Среднем Западе. В этом году произойдет катастрофический неурожай, и даже Джон не сможет предотвратить голод. - Мне действительно нужно знать. Что я тебе такого сделал?





”Ты существуешь,-сказал Шатун, как будто ответ был настолько очевиден, что он не мог поверить, что Джон спросил. “И если бы не я, ты бы существовал без ограничений. Господи, неужели ты никогда не задумывался, почему я называю себя шатающимся? Это значит, что ты можешь быть наверху только до тех пор, пока я остаюсь внизу, и что когда ты лежишь, кто-то другой обязательно будет наверху. - Алло? Может быть, хоть что-то из этого проходит?





- Я выиграю, - сказал Джон.





”О, вы так думаете?





”Утвердительный ответ. Это не делает меня счастливым, но я знаю, что это так. В конце концов, я выиграю.





Сорок лет спустя Джон почувствовал, что оказался прав, когда Титер-Шаттер умер от старости. Но потом он кое-что понял. Нетвердо стоящий на ногах человек не сделал бы ничего подобного, если бы Джон никогда не родился. Джон был не просто мотивом для преступлений Титер-Тоттера. Он был причиной для них, так же как если бы совершил их сам. Если каждый его героический поступок встречал противодействие со стороны зла, то чем же они отличались?





Джон почтительно похоронил Титер-шаттера. - Поздравляю, - сказал он над могилой. “Ты все-таки победил.





После этого Джон все еще помогал людям всякий раз, когда что-то происходило прямо перед ним, но он перестал искать неприятности.





* * *





Джон, естественно, удивлялся, как это он стал таким. Он знал, что его бросили рядом с фермой приемных родителей, но так и не узнал, почему и кем. Он рассудил, что вполне может оказаться инопланетянином. Он даже разработал сценарий: его еще младенцем отправил на Землю научный совет его родной планеты, который вычислил, что, освободившись от тяжелой гравитации Зетона (Зетон-это имя, которое он дал своей родной планете) и освободившись от влияния экзотической звезды, вокруг которой вращалась планета, Зетонианский ребенок будет обладать удивительными способностями.Без сомнения, сирота будет править Землей еще до того, как достигнет половой зрелости, а затем отправится покорять окружающий космический сектор, квадрант и по меньшей мере половину галактики Млечный Путь.





Но вот на кого совет не рассчитывал, так это на родителей Джона.





После смерти Титера-шаттера Джон начал флиртовать с космосом. Он знал, что никогда не найдет Зетона, потому что не верил, что воображение может сделать его таким, и он не был сумасшедшим. Он был просто одинок. Он надеялся, что найдет там кого-нибудь, похожего на него самого. Но поскольку он никогда не летал за пределами земной атмосферы, то понятия не имел, сможет ли выжить вдали от Земли.





"Пытаться не умереть-это не то же самое, что жить”, - говаривала ему мать. Поэтому он летел прямо вверх, пока не увидел, что планета изгибается в более резком изгибе, чем он когда-либо видел раньше, пока голубое небо не стало черным, пока он больше не поднимался, а уходил прочь от Земли в первый раз.





Оказалось, что он неплохо справляется в космосе.





Это было все равно что снова стать маленьким ребенком. Все было огромным и страшным, и он ликовал в этом. Он почтительно плыл над лунной поверхностью, не желая добавлять свои следы к следам тех астронавтов, которые прибыли раньше. Они были героями его детства. Он поднялся на гору Олимп. Он мылся в серных гейзерах Ио. Он позволил себе обмякнуть и быть раздавленным внутри огромного красного пятна Юпитера. Это была удивительная поездка.





Он провел годы вдали от Земли и узнал, что нет такой среды, где он не мог бы выжить. Ни сила тяжести, ни вид излучения, ни их отсутствие не могли причинить ему вреда. Он научился летать быстрее скорости света,и он исследовал. Какое-то время он называл каждую новую планету, которую открывал. Он назвал по одному для каждого из астронавтов. Он называл их в честь школьных учителей, которые ему нравились. Он назвал одну в честь журнальной писательницы, с которой встречался. Он назвал пару лун в честь своих родителей,и он назвал впечатляющий кольцевой газовый гигант для балансирования.





Во всех местах, куда он ездил, он не находил никого похожего на себя. Ближе всего к встрече с разумной жизнью он оказался в маленьком скалистом мире, где наткнулся на то, что кто-то оставил позади. Они—кем бы они ни были-разработали математику, чтобы предсказать положение каждой частицы, приходящей с Земли на расстояние до шестидесяти двух световых лет. Они сделали копии каждой из этих частиц и собрали их в когерентные сигналы, которые они отфильтровали, чтобы оставить только телевизионные трансляции с 1956 по 1977 год.Эти передачи воспроизводились в десятилетнем цикле на экране размером с половину купола Йосемити.





Джон несколько раз просмотрел радиопередачу, но так и не понял, в чем дело. В конце концов он вернулся домой.





* * *





В его отсутствие все стало плохо и странно.





Ресурсы были скудны, раздробленные нации сражались за капли и крошки, и Джону казалось, что после того, как он провел годы в мирной тишине космоса, каждый человек на Земле сошел с ума. Он снова подумал о том, чтобы уехать, но не забыл уроков, которые родители преподали ему сотни лет назад. Ему нужно было остаться, и он должен был помочь.





Во-первых, он знал, что должен что-то сделать с перенаселением. В качестве возможного решения был предложен Каллинг, но он редко задумывался над этой идеей. Откровение о том, что протеин-G, обозначенный как GroTeen, на самом деле был сделан из мертвых человеческих тканей, вызвало некоторый шум. Но он был дешевым и обильным, и после того, как он закончил десятилетний европейский голод, разговор переключился с “белок-G-это люди” на “Мы должны обеспечить, чтобы производители белка-G следовали лучшим стандартам контроля качества.- Например, стало незаконным есть человеческие мозги.





Когда знаменитости начали зарабатывать огромные авансы, подписывая свои посмертные тела в эксклюзивные закусочные Protein-G, Джон наконец-то получил достаточно. Он захватил весь мир. Пятьсот лет спустя он вернул его обратно. И пятьсот лет спустя никто уже не помнил, что он был самым могущественным диктатором из всех, кого когда-либо знали. У людей короткая память. По крайней мере, его имя, или варианты его, сохранились в языках, которые пришли после того, как последние носители английского и мандаринского и других древних языков замолчали.Это означало такие вещи, как король и отец, и рабство, и рабство, и свобода, и безопасность, и жертвенность, и щедрость.





Джон не совсем понимал, что с этим делать. Он мог только надеяться, что сделал жизнь людей лучше. По крайней мере, они больше не ели друг друга.





* * *





Он встретил женщину по имени Айша, которая управляла кафе в том, что раньше было Эфиопией. Она подавала ему хлеб, чечевицу и пиво, и если это была не самая лучшая еда, которую он когда-либо ел (он был придирчивым едоком и продолжал сравнивать все со стряпней своей матери), то определенно самая приятная еда, которую он ел за долгое время, почти полностью благодаря Айше, которая была красивой и забавной. У нее было много историй, и она хорошо умела их рассказывать. Одно вело к другому, и прошел месяц, прежде чем они наконец расстались.





Более чем двести лет спустя Джон обнаружил, что снова идет по этой части света. А еще там было кафе Айши, все еще стоявшее, где подавали чечевицу, хлеб и пиво. Женщину на кухне ни с чем нельзя было спутать. Он мог бы проанализировать ее на клеточном уровне, чтобы убедиться, что она не потомок Айши, но в этом не было необходимости. Она вспомнила его и теперь знала, кто он такой. Через два столетия после их первой встречи они открыли друг друга.





Это не был идеальный брак. Они оба практиковались в отношениях, но все еще становились жертвами недоразумений, нетерпения, приступов эгоизма и обиды. Но они поняли это, и вместе они путешествовали по земле и строили дома и оставляли дома и путешествовали еще немного.





Детей там не было. Джон предположил, что это было потому, что они принадлежали к разным видам, совместимым, но недостаточно совместимым. У Джона были способности, а у Айши-нет. И, как они постепенно обнаружили, в отличие от него, она не была бессмертной. Она старела, только медленно. Когда ты живешь вечно и все, кого ты когда-либо знал, умерли, даже восемьсот лет пребывания с женщиной, которую ты любишь, недостаточно.





Джон оставался с ней до самого конца, когда ее волосы побелели и кожа стала похожа на бумагу.





Он сказал ей, что любит ее.





Она сказала ему, чтобы он не сдавался.





* * *





В конце концов, не было никакого примирения с потерянным любимым человеком, никакого прощения, дарованного мертвым, никакого откровения, никакого прозрения, которое придало бы его жизни особый смысл, никакого первостепенного сообщения, которое его жизнь могла бы передать, никакой аккуратной, круглой формы этому. Это была просто большая жизнь, изо дня в день, каждый час потраченный на то, чтобы найти благодать или счастье, удовлетворение или приличие. И в этом его жизнь ничем не отличалась от жизни любого другого человека.





Через четыре десятка и миллиарды лет с него было достаточно, и он сел умирать. Для человека, который мог выжить в ядре Солнца, это оказалось непростой задачей. Но он мог сделать так много других удивительных вещей, конечно, он мог заставить себя умереть. Он сосредоточился на изучении своего тела, не только клеток, но и молекул, атомов, протонов и всех маленьких причудливых кусочков, из которых были сделаны протоны.





Это был сложный процесс, и он занял много времени. И пока он пытался понять, как все это работает, и считать себя мертвым, вселенная, которая, за исключением Джона, была едва ли призраком своего прежнего "я", достигла своего крайнего расширения. Она остановилась на некоторое время, не длинное и не короткое, но в любом случае неизмеримое, а затем начала втягиваться в себя, почти так же, как Джон повернулся внутрь. Возможно, именно он был причиной схватки.





К этому времени Джон уже неплохо разбирался в том, из чего он сделан, и даже начал понимать не только то, что именно, но и когда это произойдет. Пока Вселенная продолжала двигаться в обратном направлении, Джон скакал вместе с ней. Назад. Назад. Весь путь, задом наперед.





Может быть, подумал он, на самом деле он не хотел умирать. В конце концов, если материя, из которой он был сделан, уже была разрушена и заменена бесчисленное количество раз, то он умирал и возрождался в течение многих эпох. Его частицы устремились по своим траекториям, а затем то же самое сделали и его новые частицы, и так далее, пока все они не ушли так далеко, что у них не осталось другого выбора, кроме как вернуться к своим истокам.





Джон решил пойти с ними так далеко, как только мог.

 

 

 

 

Copyright © Greg van Eekhout

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«У подножия маяка»

 

 

 

«Ведьма из Дувы: Равканская народная сказка»

 

 

 

«Монгольский чародей»

 

 

 

«Высокий хвост»

 

 

 

«Огненное платье»