ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Потребность в воздухе»

 

 

 

 

Потребность в воздухе

 

 

Проиллюстрировано: Мария Хаасдык

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Мама. Сын. Виртуальный мир, который они оба разделяют, где каждый мог бы жить вечно и достичь своего полного потенциала. Пока один из них не решит, что этого недостаточно для жизни.


Автор: Lettie Prell

 

 





Полуденное солнце было запрограммировано до совершенства-согревающее, но не обжигающее — и легкий ветерок освежал, поправляя волосы Лейк. Черный песок пляжа был мягок для ног, содержа нужное количество изысканно сформированных раковин, посаженных таким образом, что Джаред потянулся вниз по пляжу, исследуя. Лейк привела сюда своего сына из-за окружающей природы. Он, казалось, был доволен собой, но она наблюдала за ним настороженным взглядом, сжав челюсти и плечи от беспокойства.Ее глаза беспокойно метнулись к бесконечному списку должников справа от основного вида: спа-бегство, повышение настроения (совершенно безопасно!), и самые последние моды. В правом верхнем углу экрана находились значки ее собственных настроек, а также родительский доступ к пространству ее сына. Знание того, что она всегда может проверить его местонахождение, должно было успокоить, но это не могло предупредить ее заранее, и это было проблемой.





Неподалеку собралась небольшая группа людей: двое молодых мужчин, три женщины в буркини и четверо детей, все явно старше Джареда. Лейк потянулась за своим одеялом и натянула его на голову. Она знала, что в этом нет необходимости, но все же, скромность заставила ее застесняться. Мгновенно буркинис начал прокручивать ее канал, сообщая ей ярко, что они для кого-то! Она чуть не рассмеялась.





Одна из старших девочек, одетая в пурпурно-черный буркини, заметила Джареда и подбежала к нему. Они обменялись несколькими словами, а затем девушка откинула голову назад и рассмеялась. Джаред театрально развел руками, как обычно делал его отец, когда собирался совершить какой-нибудь незначительный подвиг, например открыть упрямую банку из-под варенья. Эти маленькие напоминания всегда пронзали озеро сладкими кинжалами.





Объявив о своих намерениях стать великим, Джаред развернулся и сделал колесо на песке. Его новый друг хлопнул в ладоши, а затем сделал стойку на руках, в то время как Джаред уставился на него. Девушка снова ловко опустилась на ноги, а затем жестом попросила Джареда попробовать. Ему потребовалось несколько попыток, чтобы поднять ноги достаточно высоко, чтобы она смогла поймать их и помочь ему сохранить равновесие.





Лейк посмотрела на остальных членов группы. Две женщины наблюдали за акробатикой, а одна из них посмотрела на нее и помахала рукой. Лейк помахала в ответ. Она смела надеяться, что сможет оставить Джареда с ними, пока пойдет на работу. Даже час бета-тестирования принес бы ей достаточно денег, чтобы продержаться еще несколько дней. Только небольшой процент полностью созданных выбрали этот тип работы, и никогда не изолированные, пока она не пришла в себя. Большинство людей не хотели, чтобы им напоминали, где они находятся. Это было ... дезориентирует, но платят хорошо, а расходы здесь были минимальными. Может быть, Лейк подсластит кашу, предложив девочке кредит на няню.





Теперь все дети были на берегу и играли. Они подошли поближе к тому месту, где сидела Лейк. - Она помахала рукой девушке, которая помогла Джареду встать на ноги. Девушка улыбнулась и застенчиво ответила на его жест. У нее была такая красивая улыбка.





Джаред похлопал своего нового друга по руке, чтобы привлечь ее внимание. - Эй, смотри, Амина! Посмотри, что еще я могу сделать!- Его фигура внезапно обмякла.





- Нет . Лейк в тревоге вскочила на ноги, но было уже слишком поздно. Джаред сдулся, как лопнувший воздушный шарик, а потом исчез.





Девушка ахнула и широко раскрытыми глазами уставилась на Лейк.





Лицо Лейк вспыхнуло от смущения. “Мне так жаль, - крикнула она, чтобы быть услышанной сквозь волны. “Ему всего восемь лет. Он...думает, что это смешно.





Но Амина уже начала пятиться назад. “О. Ну и ладно. - Пока!- Она бросилась бежать, и остальные дети последовали за ней. Лейк наблюдала, как Амина заговорила с одной из женщин, а затем указала на Лейк. Остальные дети продолжали бежать по пляжу, увеличивая расстояние между ними.





Вот тебе и идея нянчиться с детьми. Лейк разразилась слезами, которые она быстро подавила. Она закрыла глаза и сосредоточилась. "Хлопай в ладоши", - сказала она себе. Хлоп .





И ей это удалось. Физические аплодисменты привели ее в сознание своего тела. Она села, нащупала свой капюшон и стянула его. Кровать перестала колыхаться. Она несколько раз моргнула, пока ее глаза привыкали к мягкому освещению системы безопасности. Здесь не было окон, только ничем не украшенные кремовые стены и длинные ряды одетых в Черное фигур на кроватях. Здесь воняло запахами тела и чистящей жидкостью. Она выдернула трубки из скафандра и спустила тяжелые ноги с кровати. Это становилось все легче делать, и это был плохой знак.Она стукнула кулаком по кровати, а затем, отбросив капюшон, поднялась и заковыляла вдоль длинных рядов безымянных черных одеяний, почти трупов. Она должна была бы стать такой же, как они, - научиться забывать их тела, не чувствовать сквозь тонкие подошвы скафандра скользкой прохлады ламинированного пола, гоняясь за своенравным ребенком.





Дверь в конце комнаты распахнулась при ее приближении. Она вышла в мягко освещенный коридор и направилась в детскую палату.





Дверь открылась от прикосновения ее сканирующей ладони. Все здесь было таким же, как и в другой комнате, но в миниатюре. Что-то сжалось в ее сердце при виде всех этих маленьких, неподвижных тел. Ей говорили, что они лучше переносят переход, чем взрослые. Вся их короткая жизнь привела их к этому.





Она знала, куда смотреть, и увидела пустую кровать. - Джаред?- Она откашлялась и попыталась говорить чуть громче. - Джаред!





Мигающие огни предупредили ее, что она превысила лимит децибел полиса. - Извини, - пробормотала она и быстро вышла, чувствуя, как сердце колотится от нарастающей паники. Она стояла в коридоре, глядя вверх и вниз, не зная, куда идти. Она попыталась дышать глубже и медленнее. Ей нужно было успокоиться, чтобы думать и действовать.





Она уже дважды видела, как он исчезает, за те десять дней, что они провели здесь, но всегда находила его в палате, где он бродил взад и вперед между рядами детей. - Я хотел стакан воды, - сказал он в первый раз. - Милый, - напомнила она ему, - ты можешь пить столько воды, сколько захочешь, если снова наденешь капюшон. Он, казалось, не слышал ее. Он уставился на остальных детей на их кроватях и прошептал: “Все выглядят странно, не так ли? Это немного пугает.





Во второй раз он пожаловался, что его костюм чешется, и его лицо было горячим под капюшоном. “Можно мне выйти подышать свежим воздухом?- невинно спросил он. “Здесь ужасно воняет.





А теперь он исчез. Честно говоря, почему Палата позволила ребенку бродить вокруг? - Джаред!- Огни снова вспыхнули. - Неужели? Она была уже в коридоре. Если бы они захотели, то могли бы обеспечить некоторую звукоизоляцию, или заткнуть всем уши затычками, или еще что-нибудь. Они могли бы это сделать.





Где-то в глубине коридора она услышала, как закрылась дверь. Она сорвалась в бешеный спринт, игнорируя свои измученные легкие, почти сразу же хватающие воздух. Находясь здесь, она быстро теряла форму. Но, конечно же, она не должна была быть здесь . И Джаред тоже.





Она заметила мягкий зеленый свет выхода, его белую фигуру в середине шага, послушно идущую за указывающей стрелкой. Она рывком распахнула дверь. Там были лестницы, ведущие наверх, и ни одна не спускалась. Значит, их держат в подвале? Она почувствовала такое отвращение, что ее затошнило. - Джаред!- крикнула она вверх по лестнице.





Тишина грызла ее изнутри. Она не видела ни одного человека, ни одного робота. Очевидно, это место было недоукомплектовано персоналом. Эти мигающие огоньки были на автоматических датчиках.





Где-то наверху хлопнула тяжелая дверь, а затем раздался приближающийся жужжащий звук. Потом она услышала тихое рыдание. “Я просто хотела подышать свежим воздухом!





- Джаред!





- Джаред найден, - объявил спокойный мужской голос.





Они появились в поле зрения, робот в режиме спуска с вытянутыми планерами, баюкая безвольное тело ее сына в своих вытянутых руках. Скафандр Джареда был сделан так, чтобы его искусственные ноги оставались незащищенными, и они сверкнули, свисая вниз, таким же темным металлом, как и у робота.





- Джаред!- Ее голос застрял на этом слове, но на этот раз она произнесла его с облегчением.





Его голова склонилась к ней. - Мам?- Его глаза с трудом сфокусировались, когда он добрался до нижней ступеньки.





Она бросилась вперед, пытаясь вырвать его из рук робота. “А что с ним такое?





Робот либо не понял, что она хочет взять его, либо отказался исполнить ее желание. - С Джаредом все в порядке. Был введен мягкий седативный препарат. Было понятно, что вы хотите его вернуть, Мисс Лейк Липсман. Вы его законный опекун.





“Я его мать, - возразила она.





Робот ничего не ответил. Его планеры исчезли, и он быстро пронесся мимо нее вниз по коридору к детской палате. Лейк последовала за ним. Она двигалась так быстро, как только могла, но не успевала за этой штукой.





Робот уже натягивал на Джареда капюшон, когда она, запыхавшись, подошла к двери детской палаты. Ей очень хотелось в последний раз увидеть лицо своего сына.





“Вы хотите, чтобы на капоте был детский замок?- тихо спросил робот, закончив свои манипуляции.





У нее вдруг пересохло во рту. - Детский замок? Я думал, что это для младших детей. Ну, знаешь, те, которые слишком мало понимают.- Она сделала несколько шагов к неподвижному телу Джареда. “Почему бы тебе просто не оставить его в палате, если он снова выйдет?





Робот закончил подсоединять трубки Джареда и повернулся к ней. - Это секвестр. Это не тюрьма.





Лейк затаила дыхание. Наконец она сказала: "на моем сыне нет замка от капота. - Понял? Я буду держать его внутри. Он приспособится.





Робот скользнул к двери, жестом приглашая ее следовать за ним. “Они почти всегда так делают.





Дверь в детскую палату скользнула и закрылась за ней. - Почти всегда?





Дверь в палату для взрослых с тихим шепотом отворилась. “Может быть, вам помочь с вашей собственной кроватью?- спросил робот.





Она протопала мимо него. “Нет. Просто дай мне координаты моего сына.





“С удовольствием. Вы будете всплывать в своем жилище. Он скоро проснется.





Она увидела, как глаза Джареда затрепетали и открылись. - Привет, милая! Ты хорошо вздремнул?





Он приподнялся на локтях и огляделся, нахмурившись. “Мама. Мне же не четыре года. Я знаю, что произошло.





Лейк перестала натянуто улыбаться. “Штраф. Так ты не хочешь, чтобы с тобой обращались как с ребенком? Тогда позволь мне сказать тебе кое-что. Я работал очень, очень усердно, так что я могу дать вам это. Разве тебе не нравится иметь свою собственную комнату? Собираетесь играть на пляже с черным песком? Разве тебе не нравится иметь свои собственные ноги?





Джаред нахмурился, рывком поднялся с кровати и толкнул Лейк в плечо. - Это аблеистский разговор, Мам. У меня есть ноги.- Он вышел из комнаты.





Где же он слышал этот термин? Конечно же, не в его нынешней школе. Значит, сначала школа. Или от своего отца. - Она тяжело вздохнула. Она многим пожертвовала, работая сверхурочно, чтобы у него были эти ноги. Им тоже приходилось менять их, когда он подрастал. Он был на третьем сете, когда они приехали в секвестр.





Ее канал прокручивался через другие квартиры, которые она могла бы иметь, другие пляжи, чтобы посетить. А как насчет походов в горы? Она увидела захватывающий дух вид с высокой точки обзора.





- Эй, - окликнула она его. “А как насчет того, чтобы съездить в горы? Может, сходим в поход?





В дверном проеме показалась его голова. “Мама. Это то, что сейчас показывает ваш канал?





- Она всплеснула руками. “Я просто пытаюсь сделать тебя счастливой. Так что же ты хочешь делать? Скажи мне, и мы сделаем это.





Он прислонился к дверному косяку и принялся разглядывать свои ботинки. “Ну, мы изучали животных в школе. Собаки и все такое. Я думаю, что могу пойти сделать это, а затем потусоваться с некоторыми из детей.





Лейк встала и подошла к нему. Она наклонилась и поцеловала его в макушку, а затем взъерошила ему волосы. “Значит, у тебя появились друзья. - Это хорошо.- Может быть, это удержит его там, где он должен быть. Здесь чаще всего разделялись возрастные группы. Он призвал детей стать более самостоятельными, обеспечив при этом безопасную окружающую среду, сократив необходимость постоянного родительского контроля. Лейк наслаждалась своей большей свободой, пока ее сын не начал исчезать.





Его присутствие в школе также означало, что она может пойти на работу. - Эй, так выметайся уже отсюда. Увидимся позже.





- Спасибо, Мам. Джаред выпрямился и направился в гостиную, к входной двери.





“А Джаред?





- Да, Мам?





- А теперь веди себя прилично.





- Конечно, Мам.- А потом он уже был за дверью.





Лейк подозревал, что помимо дезориентации, люди уклоняются от бета-тестирования, потому что оно требует взаимодействия с искусственным интеллектом. Аи было трудно понять, даже когда им удавалось составить полное предложение на человеческом языке. Обычно они говорили на тарабарском языке, который, как ей сказали, был их собственным изобретенным языком и означал их более высокий интеллект.





Цикл Lake I i i body circuit jaguar tree массивная параллельная обработка, сказал один.





Другой ответил уже более женским голосом. MPP CIP I полное дерево они. В цикловой схеме abbastanza.





Казалось, не так уж важно, поняла она или нет. Они, казалось, вежливо слушали ее устную обратную связь после тестирования, но она подозревала, что это было излишне. Они, вероятно, уже собрали то, что им было нужно, основываясь на наблюдении за ней.





Иногда то, что она бета-тестировала, было неприятно, хотя позже она чувствовала себя бодрой, будучи растянутой и брошенной таким образом вызов. Сегодняшний день не стал исключением. Она обнаружила, что находится в другом теле, с дополнительными придатками, которые она, казалось, не могла контролировать. Они шлепали по полу, пока она шла, и даже били ее по лицу. Она вдруг поняла, что находится на очень тонком отрезке тротуара, подвешенном высоко над горной долиной. Несмотря на то, что она знала, что находится в безопасности, она задохнулась и замахала всеми четырьмя руками. Две руки, которые она, казалось, не могла контролировать, снова ударили ее по лицу.Это не причиняло боли—здесь вообще ничего не делалось—но раздражало. Она напряглась с усилием, пытаясь манипулировать ими, но безрезультатно. Они шарили по ее лицу, пока не нашли глаза и не закрыли их. Очевидно, это была их функция, потому что они перестали шлепаться вокруг. Какое облегчение.





Затем вокруг нее ожила лента питания. Это больше не было отдельным окном сбоку от ее взгляда. Он окутал ее со всех сторон. Здесь у нее был новый аватар. Он был моложе, энергичнее и, к счастью, имел правильное количество рук и ног. Обрадованная, она хваталась за вещи. Она примерила струящееся платье на бретельках, которое переливалось всеми цветами радуги, когда она двигалась. Она выбрала пару золотых туфель на шпильках, которые никогда не могла надеть с другим телом, но здесь ей было легко. Она увидела раздел, где она могла бы изменить этот новый аватар.Она могла бы выбрать себе другие глаза, сделать себе операцию на носу (тут она грустно рассмеялась) или вылепить свое тело по-новому. Внезапно у нее появилась тонкая талия и более стройные бедра. Ее кожа выглядела так, словно она провела неделю на Багамах.





Она обнаружила, что может сосредоточиться вне этого захватывающего опыта кормления. Она снова поэкспериментировала со своими новыми конечностями и наконец нашла способ думать о них, и с этой мыслью она открыла глаза. Посмотрев вниз, она увидела, что у нее нет ни нового тела, ни новой одежды. - Ну и хреново, - сказала она вслух. Вернувшись на узкую дорожку над пропастью, она вдруг почувствовала себя глубоко потерянной и опустилась на колени. Вся ее жизнь была сплошным разочарованием. Отец Джареда, Дэвид, бросил ее ради мужчины.Она все понимала, но в то же время потеряла своего лучшего друга. Затем Джареду поставили диагноз-некомпетентные врачи, которые не поймали его раньше!—и ему ампутировали ноги, когда ему было четыре года.





Она посмотрела вниз, в бездну. Было бы легко сбросить ее с себя, но она знала, что не может умереть здесь. Вместо этого она снова попыталась прикрыть глаза руками. Не та пара. Она попробовала снова, другими руками, которыми все еще привыкала манипулировать, и закрыла ими глаза.





Вместо того чтобы увидеть, как прекрасный канал оживает, с настраиваемым телом и всей этой одеждой, она была полностью выведена из симуляции.





- Спасибо, Лейк черри черри лайм, - сказал более женственный голос.





Это была ссылка на игровой автомат? Лейк чуть не рассмеялась. Она начала отчитываться, делясь своими впечатлениями и мыслями-особенно об этом новом способе испытать ленту!—но она вдруг очень устала. Они, вероятно, знали все, что им нужно, в любом случае. Она ударила кулаком в сторону дома.





Лейк, нахмурившись, мерила шагами гостиную. Она бы предпочла быть на Вечном микшере, ее любимом месте после работы, но она сказала Джареду, что будет здесь, когда он вернется домой. Но когда же это произойдет? Она еще раз прокрутила в памяти их разговор и поняла, что никто не упоминал о времени. Он сказал, что будет болтаться с детьми после уроков, так что даже если она проверит школьное время, это ничего не скажет ей о возвращении Джареда.





Она снова прокрутила это воспоминание. Там стоял ее сын, прислонившись к дверному косяку и разглядывая свои ботинки. Это была сутулость его отца,с опущенным взглядом. - Она поджала губы. Намерения Джареда были ясны как день, но она не смогла этого понять, потому что испытала такое облегчение, что смогла пойти на работу. Если вы проходите мимо статуи в художественном музее, поставленной таким образом, ее название будет читать нечестный мальчик с секретными планами .





Но она точно знала, где он находится. Она бросилась на диван и закрыла глаза. - Хлоп, - крикнула она себе. Так не пойдет. Она глубоко вздохнула от гнева и попыталась снова. Хлоп. Хлопайте в ладоши.





Она села, одним плавным движением стянув с головы капюшон, а затем и веревки, соединяющие ее костюм с кроватью. Боже, она слишком хорошо научилась выходить. Она твердо стояла на ногах, когда поднялась и быстро подошла к двери палаты.





В коридоре ее явно поджидал робот. На мгновение она приняла его за тот, который вернул Джареда оттуда, где он бродил, но затем снова, все они выглядели одинаково. Программирование личности робота было очищено несколько обновлений назад.





“А где же он?- спросила она.





Робот склонил голову набок, словно не понимая, что она сказала. “Это ваше официальное предупреждение, что повторное поведение на поверхности приведет к изгнанию из секвестра.





Лейк затаила дыхание. “И сколько же официальных предупреждений я получу?





- Один, - ответил робот.





Лейк моргнула. - Вот этот? И это все?





“Правильный.





Лейк сжала кулаки. - Тогда помоги мне найти моего гребаного сына.





Она протиснулась мимо робота и вошла в детскую палату. Все тела были так похожи в своих черных костюмах, но по крайней мере ни одна из кроватей не была пуста. Она вздохнула с облегчением, когда увидела искусственные ноги Джареда, Блестящие в тусклом свете. Она подошла ближе и уставилась на его фигуру, внезапно желая закричать на него, он причинил им обоим столько неприятностей. Они на грани выселения, потери этой золотой возможности улучшить свою жизнь навсегда.





Но он уже был на другой стороне, там, где должен был быть в виртуальном мире. Ей придется приберечь свою ярость до того момента, когда она вернется.





Она скорее почувствовала, чем услышала присутствие робота рядом с собой. В ее боковом зрении возникло какое-то смещение воздуха, большая масса. Ее память работала здесь по старинке, но она была достаточно яркой.





“Вы упомянули, что можете поставить детский замок, - сказала она. “На его капюшоне. Так что он не может его снять.





“Это требует официального разрешения опекуна ребенка", - сказал он.





Она быстро прикусила нижнюю губу. “Тогда давай сделаем это.





Робот потянулся вниз. Его рука сделала два сжимающих движения, по одному с каждой стороны шеи Джареда.





“И возьми его за ноги, - сказала она, отворачиваясь.





- Повторить?





“Ты же меня слышал. Сними с него эти чертовы ноги.- Она вышла, быстро пересекла холл и вернулась в свою палату.





Это для его же блага, сказала она себе, пристегиваясь к кровати. С ним все будет в порядке. Он приспособится. Как и все остальные. И он меня поблагодарит. Он поблагодарит меня за это.





Она сидела в своем пляжном кресле, зарывшись пальцами ног в черный песок, и смотрела, как ее сын—ее единственный сын—пристально смотрит на море. Он не разговаривал с ней уже три часа, с тех пор как, очевидно, попытался уйти, выйти из этого состояния, чтобы нанести свой маленький визит обратно в свое тело. Он выскочил из своей комнаты с криком: "Мама! - Что тут происходит?” Она, конечно, пыталась его успокоить. Она не была чудовищем. Она делала это, потому что любила его.





- Милый, - сказала она, прижимая его к себе. - Это потому, что я забочусь о тебе. Я забочусь о твоем будущем. Вы должны мне поверить, это лучше, чем снаружи. Во-первых, ты будешь жить вечно.





А потом, поскольку он все еще плакал, она привела его сюда, на пляж. Ему нравился пляж. "Дети не понимают, что такое смертность", - подумала она. Джаред, вероятно, никогда не думал, что она когда-нибудь умрет, не говоря уже о нем самом.





Джаред был посажен на мокрый песок, позволяя нежным волнам перекатываться по его ногам. Его отец, Дэвид, любил этот пляж. Он всегда фотографировал пляж и их коттедж на берегу моря с помощью этой невероятно архаичной камеры с мехами и гигантскими негативами. Ему пришлось посылать за припасами через полстраны, чтобы сделать свои проклятые черно-белые фотографии.





“А почему ты беспокоишься?” она спрашивала его много раз.





- Мне нравятся старые вещи, - ответил он. Но она обнаружила, что есть вещи, которые он любит в молодости. Он ушел от нее к двадцатипятилетнему мужчине, который специализировался на психологии в колледже Сары Лоуренс. Они получили пляжный коттедж при разводе. Лейк сняла двухкомнатную квартиру в Кембридже, рядом со школой Джареда.





В то утро, когда она оставила его с Джаредом на буксире, Дэвид стоял и смотрел на море точно так же, как сейчас смотрел Джаред.





Она подняла руку и провела пальцами по волосам, как будто воспоминания могли вытряхнуться вместе с песком и поплыть вниз по берегу. Это запрограммированное место, которое она обеспечила для себя, для Джареда, теперь было ее новым миром, захватывающим и, казалось бы, безграничным местом, которое она помогала создавать вместе с Аи, через ее бета-тестирование. Вишнево-вишневый лайм,сказали они ей. Они были очень довольны. Когда же она снова сможет оставить Джареда и вернуться к работе? Ей бы очень хотелось, чтобы ее снова обволокло кормом. Нынешняя боковая панель лакомств внезапно показалась устаревшей.Она смотрела, как мимо проносятся подношения: стимуляторы настроения, инструмент для удаления воспоминаний. Она остановилась, чтобы прочитать о последнем.





- Мам? - Мама!





Это был Джаред, стоящий на коленях перед ней. Черный песок прилипал к его рукам и бедрам, как перец.





“Да, я здесь, - сказала она. “Тебе вовсе не обязательно кричать.





- Мам, мне нужно вернуться. Сейчас.





- Джаред, ты же знаешь, что не можешь.—”





- Мне нужно покормить собаку, мама. Он будет голодать, если я этого не сделаю.”





- Собака?” Она просто не могла это переварить. - Мы можем достать тебе собаку, милая. Все, что ты захочешь.





“Мама. Это настоящая собака. Там есть место за пределами секвестра, куда я иду. Мамочка.- Он начал плакать.





- Пойдешь? - Что ты имеешь в виду под этим словом?- Но теперь чувство вины пронзило гнев и все стало ясно. Она была так поглощена своей новой работой, тем, что была рядом с Ай-ай, тем, что ходила на бесконечную тусовку и волновалась о том, что он собирается делать, что она забыла заглянуть в пространство своего сына, чтобы посмотреть на его историю движений. Она вспомнила об этом сейчас, даже когда он неумолимо смотрел на нее своими серьезными глазами. И то, что она увидела, было просто невероятно.





“Ты почти не скрываешься, - прошептала она. Каждый раз, когда она была на работе, каждый раз, когда она ходила на бесконечную тусовку, он тайком убегал. С тех пор как они приехали, он почти не ходил в школу.





“Как ты можешь все еще быть здесь?” Она имела в виду, как он не был изгнан из секвестра, но вместо этого это звучало так, как будто она не хотела, чтобы он был рядом. Но у нее не было слов, чтобы поправить себя. Молчание между ними было почти измеримым расстоянием.





“Они отпустили меня на улицу подышать свежим воздухом, - сказал он. - Они заботятся только тогда, когда ты сам в это ввязываешься. Мама, пожалуйста. Мне нужно идти.





Боже, это место было настолько вялым, что они даже не защитили бы ребенка.





- Я куплю тебе домашнее животное.- Боже, она же кричала. Она злилась не на Джареда, а на систему. Это было серьезно испорчено. На этом значке родительского доступа должен быть предупреждающий свет, чтобы кто-то знал, что они должны контролировать деятельность своего ребенка.





Он вскочил на ноги и сердито посмотрел на нее сверху вниз. - Мне не нужна фальшивая собака!





Лейк сделала усилие, чтобы понизить голос. - Дорогая, прости меня. Я не сержусь на тебя.





Но теперь он уже кричал. - Не могу поверить, что ты запер мой капот!





“Джаред.- Теперь она была спокойна. У нее было это. - Они не делали тебе никаких одолжений, отпустив тебя на улицу. Весь смысл секвестра состоит в том, чтобы ослабить вашу привязанность к своему телу. Так что вы можете приспособиться к тому, чтобы быть здесь постоянно.





Его брови сошлись на переносице. Если бы он был старше, то выглядел бы угрожающе. “Я не хочу здесь находиться. Я хочу остаться передышкой.





Лейк пристально посмотрела на него. - Я не уверен, что ты понимаешь, что это значит, дорогая. Вы слишком молоды, чтобы думать о долгосрочной перспективе.





Выражение его лица стало пустым. Он читал свою передачу. Она надеялась, что он смотрит на собак, но сомневалась в этом.





- Мам?- Его голос был почти шепотом. “Это ты им сказал, чтобы они ушли? take...my -ноги?





И снова чувство вины грозило захлестнуть ее, как это случилось с его отцом. И почему она не заметила, как он приближается? Только когда ее сердце разбилось, она увидела правду, смогла проследить историю предательства. - Она вздернула подбородок. “Я так и сделал. Для твоего же блага. Дорогая, я люблю тебя. Ты должен позволить мне позаботиться о тебе.





Он попятился от нее по песку. Затем он покинул пляж. Лейк включила Родительский доступ. Она никогда больше не будет пренебрегать этим.





По крайней мере, она видела, что он не пытается всплыть на поверхность, чтобы вцепиться в свой капюшон. Но куда он делся, было непонятно. Что он делал в человеческих делах? Ну что ж, пусть он сам убедится, что она вполне вправе принимать за него решения.





Она встала, рассеянно стряхивая песок с бедер. Пока он занят, она может пойти на работу.





Она была особенной. Она знала это по заданиям, которые они ей давали, но все это было подтверждено на бесконечном миксе. Она приехала после работы, когда еще один бодрящий раунд того, что она начала называть кормовым погружением, помог ей оправиться от спора с Джаредом. Она небрежно бросила этот термин на микшер—в первый раз, когда упомянула о своей работе—и мгновенно оказалась в центре восхищения небольшой толпы.





Вы все еще в секвестре, и вы проводите бета-тестирование?





- Да, была, - гордо ответила она.





Но ты так новичок в виртуальном мире. Возможно, вы еще не приспособились к стандартному функционированию.





Она привыкла к тому, что у нее есть работа. Там случайно оказались вакансии для бета-тестирования, она подписалась и была принята. Это хорошо оплачивается.





Он несет в себе определенную долю риска. Проблемы адаптации, в первую очередь, которая накладывает нагрузку на психическое здоровье человека.





Вообще-то, она нашла эту работу интересной.





Затем последовал шквал вопросов об А. И. Она могла ответить лишь на несколько из них, но было очевидно, что они завидовали ее взаимодействию с искусственным интеллектом. Толпа жаждала любой лакомый кусочек информации. У нее сложилось отчетливое впечатление, что ее считают смелым пионером. Ну что ж, она должна была быть такой же находчивой и находчивой, как и мать-одиночка. Забота о сыне придала ей упорства. То, что она привела сюда Джареда, было частью ее естественного пионерского духа. Это была волна будущего.





Она все еще веселилась на микшере, потчевая толпу некоторыми из своих опытов тестирования, когда она получила сообщение в своей ленте. Ее вызвали в отдел по человеческим делам. - Она вздохнула. Несомненно, ее просили вернуть Джареда. Она не хотела уходить. Все были совершенно очарованы. Ну, в конце концов, это был тайный просмотр их будущего. Но быть родителем-это на первом месте. Она тут же ушла, искренне извинившись перед своими поклонниками.





Плечи Джареда были сгорблены, и он смотрел на свои ботинки, стоя рядом с арбитром, высокой женщиной с очень короткими седыми волосами и в ярко-розовой блузке поверх серых брюк. Розовый цвет выглядел решительно не предвзятым. Когда арбитр заговорила, ее голос прозвучал слишком неформально.





- Привет, Лейк, - сказала она. “Мы здесь, чтобы обсудить просьбу Джареда об освобождении от тебя. В случае предоставления, ваши родительские права будут прекращены.





У нее не было слов для этого...предательства. Джаред был точно таким же, как его отец. “Здесь должна быть какая-то ошибка”, - сказала она арбитру.





В глазах женщины не было ничего недоброго. - Пожалуйста, ответь на этот вопрос, Лейк. Вы приказали роботу удалить протез ноги вашего сына?





Что-то глубоко внутри нее болело, угрожая захлестнуть ее. Она собиралась купить тот инструмент для удаления воспоминаний,который видела в своей ленте. “Я так и сделал. Ставки были высоки. Мы были близки к тому, чтобы быть изгнанными из секвестра.





Арбитр посмотрел на нее, медленно вздыхая. “И вы заказали это, зная, что протезы Джареда полностью интегрированы в его тело? Что они не легко снимаются?





- Конечно, - раздраженно ответила Лейк. Только самое лучшее для ее сына. Это были не старые времена, когда люди снимали свои протезы, чтобы лечь спать.





Арбитр быстро моргнул один раз. “Известно ли вам, что ваша просьба была отклонена?





Лейк был застигнут врасплох. “Нет. Я имею в виду... я была ... - она не хотела признаваться, что отдала этот приказ от злости. Она только хотела убедиться, что Джаред останется на месте. Для его же блага.





Арбитр прервал ее размышления. “Ваш приказ был отклонен, потому что это была опрометчивая просьба. Секвестр-это не тюрьма.





Робот сказал то же самое. Лейк кипела от злости внутри. Они позволили ее сыну встать и уйти из секвестра несколько раз, в течение нескольких часов. Но одно небрежное замечание от нее, произнесенное, когда она была справедливо рассержена и боялась последствий, и это было основанием для этого? Ну что ж, теперь она точно не взорвется. Она стояла, кипя от злости, лицом к арбитру и своему сыну, и ничего не говорила.





Арбитр сделал паузу, а затем кивнул. - Поскольку человеческие дела имеют юрисдикцию над этими вопросами, и они дали мне полномочия принять решение по этому вопросу, я объявляю Джареда освобожденным от вашей власти. Есть ли что-нибудь, что ты хотела бы сказать Джареду, или мне, в это время, Лейк?





Лейк покачала головой, но не для того, чтобы сказать "нет", а чтобы выразить свое недоверие. “А куда он собирается идти? А кто будет о нем заботиться?





Арбитр положил руку на плечо Джареда, и тот неохотно посмотрел в глаза матери. “Я уже говорила с папой.





Плечи Лейк напряглись.





Арбитр обратился к Джареду: “Твой отец. Ты хочешь жить со своим отцом.





Джаред кивнул: - Он приедет за мной завтра. И Надежда тоже.





- Надеюсь?- Эхом отозвалось озеро. Этому слову здесь не место. - Надеяться на что?





Джаред смущенно улыбнулся. - Мама, мою собаку зовут Хоуп.





Опять эта собака. Она подключилась к пространству своего сына—у нее все еще были на это полномочия— и щелкнула, чтобы получить доступ к его воспоминаниям.





Она—с точки зрения Джареда—быстро поднялась по лестнице и вышла через серую служебную дверь. В резком контрасте яркого солнца и густой тени она узнала поздний полдень. Она посмотрела налево, потом направо, вдоль пустынной боковой улицы, на самом деле чуть больше переулка. Затем она бросилась через улицу и скрылась в глубине дома.





Внутри она оказалась в небольшой бакалейной лавке, мини-маркете. Там было пусто, но на полках все еще стояло несколько банок и коробок. Под передним окном двигалась какая-то тень. Это была черная собака, медленно вилявшая хвостом. Он лежал на нескольких толстых старых одеялах. Он тяжело опирался на передние лапы, когда встал. Он приближался к ней ковыляющей походкой, и Лейк вскоре понял почему. У этой проклятой штуки не хватало правой задней ноги.





Она смотрела, как Джаред протянул руку и погладил собаку по голове. - Привет, девочка. Может ты голоден?





Собака в ответ завиляла хвостом и последовала за Джаредом за угол прохода, где блюдо с едой и водой стояло напротив потемневшего холодильника, в котором все еще хранилось несколько бутылок воды и содовой. Грубая простота этой сцены и хрупкость биологической жизни тронули ее.





Слезы катились по ее щекам, когда она отошла от этого воспоминания. Теперь она понимала, почему Джареда так тянуло к этой жалкой собаке. В конце концов, в нем было что-то такое, что напоминало его мать: упрямая решимость обеспечить потребности другого существа, даже если это означало самопожертвование.





На нее смотрели ее сын и арбитр. Ей нужно было что-то сказать. “Штраф. Вперед.





Джаред подбежал к ней и обхватил руками ее торс, прижавшись лицом к ее шее. Она закрыла глаза и подумала о пляже: солнце ласкало ее лицо, а ветер нежно играл с ее волосами.





Именно она наконец разорвала его объятия, оторвав от себя его руки. “Так иди покорми свою собаку.





Его губы задрожали, когда он улыбнулся. Его глаза блестели от собственных слез. - Спасибо, Мам.





Лейк хотела сказать, что собака выглядела очень хорошо. Ей хотелось сказать что-нибудь ободряющее. Но она не могла, она заново переживала трудности, связанные со всеми этими физическими вещами там, снаружи. Покупка еды. Готовлю еду. Принимаю душ. Вам нужна машина, чтобы доехать до работы. Разгребаем снег. Вытирание пыли. Прачечная. Звонит кому-то, чтобы починить вещи, когда они ломаются. Боже, и тело ломается. Конечно, Джаред придет к пониманию смертности, когда он станет старше, вернется в секвестр. В конце концов сюда приедут все, кто может себе это позволить.





Джаред потянулся и положил обе руки ей на плечи. Это прервало ее размышления, и она посмотрела вниз в пару искренних глаз. - Пока, Мам. Я знаю, что ты будешь здесь счастлива. Я знаю, как тебе это нравится.





А потом он исчез. Его виртуальная форма не сдулась, как раньше, а просто подмигнула, как будто это было не так уж и важно. Трудно было поверить, что он ушел навсегда. Ее охватило желание захлопать в ладоши, подойти к нему, просто чтобы еще раз попрощаться, в своем старом теле, одного человека с другим. Но сделать это-значило бы вышвырнуть ее из райского сада.





Она оставила человеческие дела и пошла на пляж, где купила усилитель настроения и посмотрела на накатывающие волны. Выше по пляжу было несколько женщин в буркини, и дети бежали вдоль пляжа. Она подумала, что это может быть одна и та же мусульманская семья, в том числе девушка Амина, которая помогла Джареду сделать стойку на руках. Лейк помахала ей рукой, чувствуя свободу, легкую, как легкий ветерок. Теперь она могла пойти на свою работу по бета-тестированию и работать столько, сколько захочет.





Она купила инструмент для удаления воспоминаний и вырезала самое худшее о Дэвиде и Джареде, оставив достаточно боли, чтобы она не скучала по ним. Затем она вошла в свои настройки и отключила свои функции кормления. Она также может ускорить события.





Через несколько дней она получила сообщение, что ее тело было освобождено и кремировано. Теперь пути назад уже не было. Она была полностью воплощена. Какое облегчение, сказала она себе.





Дэвид и Джаред могли дотянуться до нее через интерфейс, но внешний мир действовал гораздо медленнее. К тому времени, когда они начнут обмениваться сообщениями через интерфейс, они будут старыми как история для нее.





Тем временем, она сделала это. Она была в лучшем мире навсегда.

 

 

 

 

Copyright © Lettie Prell

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Фейерверк под дождем»

 

 

 

«Давайте соберемся»

 

 

 

«Кожа как фарфоровая смерть»

 

 

 

«Окно или маленькая коробка»

 

 

 

«Незнакомец»