ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Пожалуйста, отмените эту боль»

 

 

 

 

Пожалуйста, отмените эту боль

 

 

Проиллюстрировано: Wesley Allsbrook

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Когда-нибудь чувствовали, что вы заботитесь слишком много? После разрыва, похоже что путь к победе в жизни - это заботиться о наименьшем. Это не вариант для Доминги, медработника, который слишком много заботится, или ее собутыльника Нико, который только что потерял свою бедную кошку. Жизнь причиняет боль. Они пьют. Они говорят: Нико устал причинять людям боль. Он хочет уйти. Только не самоубийство — он просто причинит боль всем, кто его любит. Но что, если он сможет стереть всю свою жизнь? Отменить факт его рождения?

 

И когда Доминга находит способ сделать именно это, когда она одарена или вооружена ужасным космическим милосердием, она все еще достаточно заботится, чтобы сказать: я не позволю ему этого. Я не позволю Нико уйти без боя.


Автор: Сет Дикинсон

 

 





- Койот схватил мою кошку, - говорит Нико.





Мне потребовалось четыре пива и три рюмки, чтобы открыть ему рот. Всю ночь он говорил о разрыве, как там ее зовут Елена я думаю, и всю ночь я знала, что есть что-то еще о нем, но я не знала, не знала ... —





- Блин, мужик.- Я хватаю его за локоть. Он носит кожу, мягкую, гладкую—он всегда притворяется обиженным, когда я не могу отличить его хорошие куртки от великих. - Мандрилл? - Лучший друг не стал бы спрашивать, но я пьян, и не такой уж хороший друг. “Твоя кошка вернулась домой?





- Бедный Мандрилл, - говорит Нико, совершенно несчастный. - Вот дерьмо, Доминга. Мне не следовало оставлять его одного.





Он ходит на маяк только по пустым воскресеньям, когда мы можем спрятаться в кабинах, окруженных галогеновым маяком. Я ожидаю здесь грустных ночей. Но, черт возьми, его кошка .





Нико кладет свою голову мне на плечо и издает прерывистый звук в сторону моей шеи. Я потираю его локоть и эгоистично удивляюсь тому, как сильно мне не все равно , как я полон боли, даже после этой ужасной недели мертвых байкеров и домашней прислуги и пустого пространства, где раньше был гребаный Джейкоб. Все дело в выпивке, конечно, и завтра, если мы увидимся (а мы не увидимся), все это будет неловко, неестественно, невысказанная договоренность забыть этот момент.





Но сейчас мне не все равно.





Через мгновение он встанет, пошутит,купит выпивку. Я знаю, что он будет, так как Нико и я разговариваем только в барах и только тогда, когда вещи чувствуют себя как собачье дерьмо. У нас нет ничего общего—я езжу на каретах скорой помощи по Квинсу, каждую неделю звоню маме в Ларедо, кричу по-испански в старый раскладной телефон со сломанным динамиком. Он делает смартфонные игры в студии FiDi, импортирует кожаные куртки и последовательно думает о своем выходе из совершенно хороших отношений.Но вся эта разница иногда согревает меня, потому что (простите меня здесь, я пьян) чего стоит мир, если вы не можете собрать двух незнакомцев вместе и заставить их заботиться? Дружба не должна нуждаться ни в чем другом.





Он не тянет себя вверх и не шутит.





Луч маяка скользит по нам, по сетке вокруг нашей будки, по скрюченным плечам Нико и его неуклюжему росту, свернувшемуся вокруг меня. Свет рисует сетчатые тени на его кожаной спине, как будто мы вместе в машине скорой помощи, мониторы отслеживают нитевидный ритм жизни Нико. Мы сидим вместе в голубом тумане, когда свет проходит по пустым столам, на которых вырезаны незаконченные имена.





“Мне действительно очень жаль.- Он наконец отстраняется, напряженный, хмурый. - Я сегодня такая зануда. Как там дела после Джейкоба?





Я закудахтала от беспокойства, как и моя мама. Мне приходится одалживать у нее этот звук, потому что мне хочется кричать каждый раз, когда я думаю о том, чтобы трахнуть Джейкоба, а трахаться я еще не готов к твоей жизни . “Мы говорим о тебе.





Он улыбается фальшивой улыбкой, но у него это так хорошо получается, что я все еще немного очарована. “Мы говорили обо мне целую вечность .





“Ты порвал со своей девушкой и потерял свою кошку. У тебя была плохая неделя. Как профессиональный медик, я настаиваю на том, чтобы купить вам еще один раунд.- Парамедики пьют и иногда лгут. Он бросил Елену ни с того ни с сего, ‘чтобы дать ей шанс на кого-то получше.- Совсем не то, что сделал со мной Джейкоб. “И мы собираемся поговорить.





“Нет.- Он отворачивается. Я следую за его взглядом, прослеживая луч маяка через всю комнату, где круг столов разрывается, нарушенный какой-то необходимостью очистки или огненного кода: как будто змея вышла из света, скользнула сквозь столовую мандалу и написала что-то своим пассажем. - Нет, я закончила.





И то, как он это говорит, поражает меня, поражает низко, потому что я узнаю это. У меня есть глупое сострадание, которое не приносит мне ничего хорошего. Я отчаянно хочу помочь людям в моей машине скорой помощи, выжившим. Я могу удержать их вместе, но не могу ответить на мольбу, которую всегда вижу в их глазах: пожалуйста, Боже, пожалуйста, Матерь милосердия, пусть этого никогда не случится. Сделай так, чтобы все было кончено. Позволь мне жить в мире, где подобные вещи никогда не происходят.





- Нико, - говорю я, - тебе не хочется сделать себе больно?





Он смотрит на меня, и звуковая система маяка на мгновение глохнет, резко и отрицательно, как будто мы слушаем обратную музыку, которая заполняет пространство между песней и бессмысленной статикой внизу.





Мое сердце колотится, стучит, как будто только что прозвенела сирена скорой помощи.





“Я никого не хочу обижать, - говорит он, глядя на меня круглыми и честными глазами. “Я не хочу заходить в Твиттер и читать обо всех зверствах, в которых я замешан. Я не хочу обманывать замечательных женщин, чтобы провести несколько месяцев, выясняя, какой я на самом деле говнюк. Я не хочу растить маленьких кошек, чтобы они были кормом для койотов. Я даже не хочу беспокоиться о том, что я тащу своих друзей вниз. Я просто хочу исправить все зло, которое я когда-либо причинил.





Сделай так, чтобы все было кончено.





В своей работе я вижу эти ужасные вещи-этот образ всегда приходит ко мне: череп велосипедиста лопается, как арбуз под колесами грузовика, которого он не видел. Раньше я чувствовала, что что-то изменилось в моей работе. Но это было очень давно.





Поэтому я придерживаюсь этого: пока я могу заботиться о других людях, я не выгораю. Видите ли, эмоциональная отстраненность-это кардинальный симптом.





“Ты когда-нибудь видел, что это прекрасная жизнь ?” Я пытаюсь поднять тебе настроение. Я только читал страницу Википедии.





“Да.” Ой. “Но мне показалось, что он как-то упустил главное. А что— если ... - он делает взволнованный жест, указывая на какую-то идею. Но его глаза все еще сосредоточены на зеркальной поверхности стола, и когда он видит себя, его челюсть работает. “А что, если бы его ангел сказал: "О, ты сделал больше зла, чем добра; но мы все это делаем, такова жизнь, таковы правила, есть только больше боли, чтобы идти вокруг. Почему он не мог, я забыл его имя, это не имеет значения, почему он не мог сказать, ну, просто отредактируйте меня. Уберите факт моего рождения. Я хороший парень, я никому не хочу причинять вреда, поэтому я собираюсь отказаться. Как ты думаешь, это возможно? Это не самоубийство, это эгоистично, это причиняет боль людям. Но действительно бескорыстный выход?





Я не знаю, что на это ответить. Это глупо, но он умный, и он говорит это так жестко.





Он улыбается мне снизу вверх, полный рот, красивый. Маяк снова появляется, освещает его силуэт и прячет лицо в тени, оставляя только маленькие белые зубы. “Я имею в виду, пойдем. Если бы меня здесь не было-разве ты не хотел бы хорошо провести ночь?





- Ты же понимаешь, что жалеешь о том, что вообще меня знала. Ты на меня смотришь с головы до ног.





- Доминга Ролдан! Мой рыцарь.- Вот он идет, снова закрываясь, надевая броню очарования. Ему нравится, что Ролдан так похож на Роланда. Это первое, что он мне сказал. “Радовать. Ты страдающий герой за этим столом. Давай поговорим о тебе.





Я сдаюсь. Я начинаю говорить о долбаном Джейкобе.





Но я прямо сейчас решаю, что спасу Нико, убедив его, что это стоит того, чтобы идти дальше, стоит того, чтобы когда-либо быть.





Я верю в хороших людей. Хотя у Нико есть то, что мы называем “отдыхающее лицо мудака” и работа, которая требует от него обмануть людей, чтобы дать ему тысячи долларов (он разрабатывает системы, которые заставляют людей играть в игры для смартфонов, особенно те части, которые заставляют их тратить), я все еще думаю, что он хороший человек. Ему не все равно, очень далеко.





Я верю, что ты это чувствуешь. Мир-холодное место, и это разобьет тебе сердце. Вы должны верить в возможность хорошего.





Я мечтаю о садоводстве далеко на юге и Западе, о доме в Ларедо. Необъяснимо, но чертов Джейкоб здесь. Он улыбается мне, большая медвежья морда слегка заросла щетиной. Мне хочется заорать на него: не отращивай бороду! У тебя отличный подбородок! Но мы заняты садоводством, копаемся в оцинкованных кадках, полных окры, кабачков и фиолетового горошка. Острый перец, так как сладкие породы не берут. Осенний свет здесь не такой слабый, как в Нью-Йорке. Я голыми руками переворачиваю землю вокруг корней, песок под моими пальцами и в паутине моих рук. Я создаю жизнь.





Но внизу, в корнях кабачков, я нахожу клубок личинок, свернувшихся клубочком и извивающихся, как будто они пробрались через портал из червоточинного ада и вышли оттуда слепыми и молчаливыми. И я думаю:я только выращиваю дома для личинок. Все происходит именно так. В конце концов, мы только делаем больше домов, лучших домов, для личинок.





Джейкоб улыбается мне и говорит, как и раньше: "я просто не готов к твоей жизни. Это слишком тяжело. Слишком много людей пострадало.





Я просыпаюсь со стоном, похмелье свернулось у меня в носу. Глядя на вентиляционное отверстие над моим матрасом, я понимаю, что там нет тепла. Он снова сломан.





Хотя холод очень сильный. Стерильный. Это заставляет меня идти. Я добираюсь до больницы вовремя, и Мэри ждет меня, улыбаясь, мой любимый партнер вооружен кофе и датскими пирожными и бутербродом с яйцом из загадочного грузовика еды, который только она может найти. Для моего похмелья, конечно. Мэри, благослови ее Господь, знает мое расписание.





Позже в тот же день мы спасаем жизнь одного человека.





Он поплыл в реку, чтобы умереть. Мы первые на сцене, и я глупа, так глупа: я прыгаю, чтобы спасти его. Вода холодна поздней осенью, и я боюсь, что этот холодок проникнет в мой мозг и кристаллизовается там, так что позже, свернувшись калачиком на летнем солнце с любовником, я почувствую острую боль и буду знать, что ледяная бусинка вышла из моей кости и застряла в моем сердце. Когда я рос, у меня была такая боль в груди, понимаете.Я думал, что это ледяные кристаллы, которые образовались, когда мы поехали к бывшему папе в Колорадо, где мир казался высоким и тонким, все было принесено на алтарь истины за равнодушной тканью звезд.





Я думаю обо всем этом, когда вытаскиваю утопающего обратно. Я чувствую такой холод и такое осознание. Мой ум ходит повсюду. Идет к Джейкобу, конечно.





Принесен в жертву на алтаре. Мы с Джейкобом часто играли в такие сексуальные игры, как эта. ты знаешь, сексуальная жертва—разве это не алхимия сексуальных игр? Вы берете что-то ужасное и делаете это частью своего аппетита. Господи, раньше я думал, что это было мило, а теперь, описывая это, я ужасно смущаюсь. Джейкоб был замешан во всяком дерьме ботана. Я думаю, что для него эта фантазия всегда была своего рода греко-римской, Андромедой на скалах, но мне всегда было интересно, осмелится ли он представить меня какой-то ацтекской принцессой, что было бы слишком сложно расистским для него, чтобы предположить. Сейчас он встречается с белой девушкой.Меня это не беспокоит, но мама просто не отпускает меня. Она также остра на этот счет: у нее есть теория, что Джейкоб чувствует, что теперь он сертифицирован прилично, сдав свой квалификационный экзамен, и теперь он будет обычным говнюком.





И Мэри тянет меня на пирс, а я тяну самоубийцу.





Он чуть не умер в машине скорой помощи. Мы пеленаем его в тепловые пакеты и одеяла и Мэри тоже пеленает его, улыбаясь и флиртуя, ничего страшного, какой день для купания, знает ли он, что в экстремальных ситуациях спасатели советуют обеспечивать контакт кожа-к-коже?





Видите, говорит Мэри, видите, здесь не так уж плохо, не так холодно. Вы встретите хороших людей. Ты пойдешь дальше.





Свернувшись калачиком в собственных одеялах, я встречаюсь взглядом с теплыми карими глазами пловчихи, и в этот момент машина скорой помощи захлопывает выбоину. Он мерцает. Завизжала сигнализация. Я вижу, как он начинает удаляться, спокойный, теплый, окруженный людьми, пытающимися спасти его, и я думаю, что если бы он ушел сейчас, прежде чем его семья узнала, прежде чем он должен был вернуться к тому, что привело его в реку, это было бы лучше всего.





О Боже, эту боль уже не исправить. Так будет лучше всего.





Его глаза открылись. Они отслаиваются, как мембраны. Я вижу тонкий экран, тоньше, чем небо Колорадо, и в огромном пространстве за ним что-то белое, мягкое и безглазое вращается на Вечном ветру.





Его сердце замирает. Он впадает в асистолию.





- Давай же, - шипит Мэри, работая над ним. “Приближаться. Ты не можешь так поступить со мной. Доминга, давай возьмем немного Эпи-давай, не уходи.





Я думаю, что это тот крючок, который тянет его внутрь. Ему не все равно. Он не хочет причинять ей боль. Как и Нико, он терпеть не может причинять вред. Этим крючком или искусственным дыханием и адреналином мы возвращаем его обратно.чувствую это: тепло уходит из меня, мир просачивается сквозь небо и уходит в пустоту, где ждет что-то древнее, гипотермический призрак, холодный лихорадочный сон, самое реальное, что я когда-либо видел.





Я мечусь в поисках чего-нибудь человеческого, чтобы удержать его, и вспоминаю, как сильно беспокоюсь о Нико.





Не судите меня слишком строго. Это мой следующий шаг: я приглашаю Нико на игровой вечер с Джейкобом и его новой подругой Элизой. Нико-дизайнер игр, верно? Все сходится. Я обещала Джейкобу, что мы все еще будем друзьями. Все сходится.





Речь не идет о какой-то расплате.





Джейкобу нравится эта идея. Он предлагает кафе / бар nerd money trap под названием Glass Needle. Я прихожу с Нико ( классная куртка, говорю я, и он ухмыляется мне из-под своих зеркальных авиаторов, говоря: "вы действительно не можете сказать!) и мы все пожимаем друг другу руки и говорим: Привет, привет, Вау, это так здорово, под освещенным сзади потолком из матового стекла с выгравированными формами растущих вещей.





“Разве это не круто?- Джейкоб лучезарно улыбается мне. “Они делают это с кремнефтористоводородной кислотой.” Он тоже растет: работает над бородой и животом, завершая смертельный набор Санты. Элиза выглядит так, как будто она, вероятно, занимается йогой. Она организует игру с уверенной компетентностью. Интересно, сколько раз Джейкоб практиковался говорить гидрофторокремниевый,и каков их пол.





Нико тычет языком в квадрат жвачки. - Это действительно впечатляет, - говорит он.





Игры вовлекают его. Я думаю, что игры привлекают меня тоже: Джейкоб будет слушать все, что говорит Нико, так как Джейкоб заботится обо всем, а Нико притворяется, что он этого не делает. “я люблю настольные игры”, - объясняет Джейкоб.





- Я люблю правила, - отвечает Нико, и это правда: Нико думает, что все-игра, в которую нужно играть, история, эволюция, даже знакомства, даже дружба. У всего есть выигрышная стратегия. Он опишет этот цинизм кому угодно, поскольку считает его сексуальным. Если вы знаете его, вы можете видеть, как глубоко это беспокоит его.





Сегодня опять воскресенье. Вчера я проработал восемнадцать часов. Я так устала, что не могу перестать думать о пловчихе флэтлайн. Джейкоб смотрит на меня с самоотверженным беспокойством, позволенным бывшему, который сделал демпинг.





Если бы меня здесь не было, я думаю, разве у тебя не было бы спокойной ночи?





Эта игра сбивает меня с толку. Элиза собирает целый зоопарк картонных жетонов, колод крошечных карт, кубиков, карт персонажей, а Джейкоб все время болтает: “это для других миров, которые ты посетишь. Это заклинания, которые вы можете выучить, хотя, конечно, они сведут вас с ума. Эта карта означает, что вы городской шериф—это означает, что вы едите бесплатно в закусочной—”





Элиза похлопывает его по руке. “Я думаю, что они могут учиться, как они идут.





Мы должны патрулировать город, где мир стал тонким и израненным. Если мы не залечим эти раны, что-то пройдет сквозь них, ужасная тварь с таким именем, как "шагающий в пыли" или что-то в этом роде. Нико действительно хорош в этой игре. Он беззастенчиво флиртует со мной, что вызывает прекрасное встревоженное лицо Якоба, лицо встревоженного просветления: действительно, это не должно беспокоить меня! Так что я снова флиртую с Нико. - А почему бы и нет? Это он получает удовольствие от встречи с моим бывшим и от того, что очаровывает его, одевает его, разговаривает с ним, пока он сидит там и берет его. И разве Мэри не стала бы флиртовать, чтобы утешить его? Чтобы напомнить бедному несчастному Нико, что мир не так уж холоден?





Только Нико не кажется таким уж несчастным, и когда я смотрю на Джейкоба, то вижу, как Элиза касается его плеч, отчего каждое воспоминание о Джейкобе причиняет мне боль. Как будто она претендовала на него не только сейчас, но и задним числом.





Даже Элиза, которая играла в нее сто раз, не может справиться с этой проклятой игрой. Правила кажутся неопределенными, как будто различные части книги правил противоречат друг другу. Джейкоб и Нико спорят о том, как именно монстры решают охотиться на нас, когда именно закрывается Волшебный магазин, куда ведут зияющие порталы. О, Нико-это должно быть так приятно вам : вы побеждаете игру Джейкоба, вы лучше, чем его правила. Даже Элиза не станет спорить с Нико, предпочитая, как она говорит, сосредоточиться на возникающем повествовании .





Все это оставляет меня снаружи.





Я пью до злого избытка и двигаю своим маленьким характером угрюмо и неэффективно. Глаза Джейкоба полны глупого понимания. Я смотрю на него и пытаюсь собраться с мыслями: ненавижу все это. Меня от этого тошнит. Лучше бы я никогда тебя не встречал. Как бы мне хотелось сжечь все хорошее, что у нас было, просто чтобы избавить себя от этой ужасной ночи.





Вот что я подумал, когда он ушел. Что оно того не стоило.





“Можем ли мы поменяться сторонами, - спрашивает Нико, - и получить ужасные секреты от Великого старого?





“Ты можешь попробовать.- Элизе это нравится. Она улыбается Нико, и я наслаждаюсь реакцией Джейкоба. “Но ты надеешься только на то, что он сначала пожрет твою душу, чтобы тебе не пришлось испытать ужасное величие Его пришествия.





И Нико улыбается мне. - Какой ужасный мир. Тебе пиздец с самого рождения.- Шутишь над его пьяным отчаянием, над мертвым Мандрилом и над собственной болью. Конечно, он не принимает это всерьез. Конечно же, он был просто пьян.





Я-всеобщий лох.





“Я думаю, что вы можете сделать это с помощью расширительного набора, - добавляет Джейкоб услужливо. - Я имею в виду, поменяться местами.





- Давай поиграем с ним в следующий раз, - говорит Нико. Элиза радостно подпрыгивает. Возможно, это будет в следующий раз, не так ли? Они все трое будут друзьями.





“Меня тошнит,—говорю я, - это просто ... то, что я видел на смене. Это меня просто достало.





А потом я ухожу. Они не могут с этим поспорить. Они все работают в офисах.





Нико пишет мне: "черт возьми, мы проиграли. Чужой Бог проснулся, чтобы поглотить мир. Мы сходили с ума от восторга и ужаса, когда он говорил о скрытых секретах универсального дизайна, хотя я стрелял в него из автомата. Игра чертовски сломана. Это было потрясающе, спасибо.





Я отвечаю эсэмэской: круто





Вот что я хочу сказать: Ты мудак, я надеюсь, что ты счастлив, я надеюсь, что ты рад, что ты прав, я надеюсь, что ты рад, что ты выиграл. Я верю в хороших людей, вы знаете, но я раньше думал, что Джейкоб был хорошим человеком, и посмотрите, куда это привело меня; я просто хотел развеселить вас и посмотреть, куда это привело меня. Я вытаскиваю людей из реки, я вытаскиваю их умирающих из своих домов, я вижу, как их спинномозговая жидкость течет в сточные канавы и смотрю, куда все это приводит меня—





Господи, этот мир, этот мир. Я чувствую себя такой несчастной. Меня даже рвать не может.





И мне снится эта ужасная доска, заваленная фишками, которые двигают друг друга по своим собственным тайным правилам. Игра чужеродных сил, но эти силы избежать игры, чтобы двигаться среди нас. Они бродят по миру с коровьими глазами и состраданием и протягивают руки с пальцами, похожими на рыболовные крючки. Мы живем в загоне, загоне для откорма, и мы не можем его покинуть, потому что, когда мы пытаемся уйти, крючки говорят: "подумай, кому ты навредишь".





Так много боли, чтобы попытаться исцелить. И исцеление причиняет слишком много боли.





Похмелье поет послеобразную песню. Как будто опьянение было вырвано из меня, и это оставило отрицательное пространство, противоположное удовлетворенности. Он вибрирует в моих костях.





Я встаю, отряхиваясь от зуда в спине, и пью прямо из-под крана в ванной. Когда я возвращаюсь к своему матрасу, он весь в пятнах, весь в белых пятнах. Что—то капает на него из вентиляционного отверстия-О, О, это личинки, тонкие белые личинки. Из моего вентиляционного отверстия капают черви. Они все на обложках, белые и ищущие.





Я звоню своему домовладельцу. Я прикалываю пластиковую пленку к вентиляционному отверстию. Я убираю свою спальню дважды, один раз для личинок, еще раз после того, как меня вырвет. А потом я иду на работу.





Все, к чему я прикасаюсь, кажется зараженным. Заселенный.





У Мэри есть для меня бутерброд с яйцом, но она выглядит как дерьмо, усталая, сухая кожа, ее лицо шелушится. - Привет, - говорит она. - Прости, но у меня самая сильная мигрень.





- О, дорогая, успокойся.- Головные боли начались, когда она перешла, эстрогенная штука. Она молчит о них и очень сильна. Я рада, что она мне все рассказала.





- Эй, и ты тоже. Что, ЭМ—вообще-то.” Она дает мне сэндвич и делает Храброе лицо, как будто боится, что кто-то собирается огрызнуться на кого-то, как будто она не хочет огрызнуться первой. “Я записал тебя на стресс-скрининг. Вас ждут в маленьком конференц-зале через полчаса.





Но я не сержусь. Я просто чувствую себя грязным, гнилым и бесполезным: теперь я даже подвожу Мэри. - О” - говорю я. - Господи, прости меня. Я и сам этого не понимал . . . это был Эпи? Может быть, я слишком медленно на epi на прошлой неделе?





- Ты не сделал ничего плохого.- Она потирает виски. “Я просто беспокоюсь за тебя.





Я хочу обнять ее и поблагодарить за заботу, но она так явно страдает. А мысль о личинках заставляет меня держаться подальше.





Они ждут меня в узком конференц-зале: мужчина в мешковатом синем костюме, женщина в хирургическом халате с необъяснимым черным пятном, похожим на смолу. - Доминга Ролдан?” так она говорит.





“Да, это я.





Мужчина с энтузиазмом пожимает мне руку. “Мы просто хотели поболтать. Посмотри, как ты там. После вашего спасения плывите.





Женщина машет рукой: садись. - Думай об этом, как о шансе расслабиться.





- Мы беспокоимся о тебе, Доминга, - говорит мужчина. Я не могу смириться с тем, как плохо сидит его костюм. - Я помню несколько дней в полиции, когда мне казалось, что миру на нас наплевать. Просто мне захотелось сдаться. Ты когда-нибудь чувствовал это?





Я хочу сказать то, что сказал бы Нико: на самом деле, сэр, это совсем не проблема, проблема в том, что вы слишком много заботитесь, заботитесь так сильно, что вы не можете попросить помощи, потому что все остальные уже так сильно страдают.





Но Нико никогда бы так не сказал. Он найдет очень умный способ не говорить этого.





- Конечно, - говорю я. “Но ведь это и есть моя работа.





“Вы были знакомы с жертвой?- спрашивает женщина. Мужчина морщится от ее прямоты. Я моргаю на нее, и она поджимает губы и наклоняет голову, чтобы Да, я знаю, как это звучит, но пожалуйста. говорят: "самоубийцу ты спас. А вы его знали?





“Нет.” Конечно, нет. Что?





Мужчина открывает рот, и она обрывает его. “Но чувствовали ли вы это в какой-то момент? После того, как он закодировал, может быть?





Я пристально смотрю на нее. От похмелья у меня сводит желудок и стучит в висках барабанная дробь. Дело не в том , что я не понимаю этого, а в том, что я чувствую, что что-то вынашивалось в последние несколько дней в отсутствующих связях между несвязанными событиями.





Мужчина вздыхает и расстегивает свой портфель. Я просто не могу избавиться от ощущения, что его костюм был впору, не так давно. - Оставь ее в покое, - говорит он. - Доминга, я просто хочу сказать тебе, что чертовски восхищаюсь такими людьми, как ты. Я думаю, что единственное благо в этом мире-это то, что мы приносим ему. Хорошие люди, такие как Вы, делают это место достойным жизни.





- Значит, мы должны заботиться о таких людях, как ты.- У женщины в униформе забавный акцент—не совсем Бостонский, но все же определенно массовый. - Выгорание-это очень распространенное явление. Вы знаете, что это за этапы?





“Конечно.- Сначала усталость, потом стыд, потом бездушный цинизм. А потом рухнуть. Но я еще не там, я еще не прошел цинизм. Я все еще хочу помочь.





Мужчина достает из портфеля крошечный стеклянный цилиндр, наполненный зеленой мясистой массой-гусеницей, жирной бородавчатой гусеницей, замаринованной в мутной жидкости и начинающей распадаться. Он смотрит на меня извиняющимся взглядом, как будто это неловкая необходимость, просто его утренняя гусеница в рассоле.





- Иногда эта работа становится невыносимой.- Эта женщина совершенно равнодушна к гусенице. У ее глаз есть какое-то свойство отводить взгляд, как у тех ужасных ксеноновых фар, которыми пользуются мудаки, небезопасно встречаться лоб в лоб. - Иногда тебе нужно перестать брать на себя ответственность и позаботиться о себе. Это очень важно, что у вас есть ресурсы, чтобы использовать.





Мешковатый костюм осторожно держит свой цилиндр, большой палец на одном конце и два пальца на другом, и смотрит на него. Есть ли на нем надпись? - У вас дома есть безопасное место? Где-нибудь отдохнуть?





“Ну ... нет, я думаю, что нет, есть проблема с жуками .





Женщина сочувственно хмурится, но ее глаза совсем не хмурятся—они улыбаются. - Я не знаю почему. Человек катит свою мертвую гусеничную трубку , и вдруг я понимаю, что надпись находится внутри, напротив мертвого жука.





- Ты должен сам о себе позаботиться.- Его голос звучит раздраженно; он смотрит на женщину в хирургическом костюме с тихой обидой. “Нам там нужны хорошие люди. Сражаясь за правое дело.





“Но если ты чувствуешь, что не можешь идти дальше . . . Если вы абсолютно ошеломлены, и вы не можете видеть путь вперед . . .- Женщина перегибается через стол и берет меня за руки. Она холоднее, чем река, в которую ушел умирать тот человек. “Я хочу дать тебе номер телефона, хорошо? Место, куда вы можете обратиться за помощью.





Она читает его мне, и я получаю удар дежавю: я уже знаю, я уверен. Или, может быть, это не совсем так, я не знаю точно. Просто мне кажется, что он умещается внутри меня, как будто для него выдолбили какое-то пространство, готовое вместить его заряд.





- Пожалуйста, береги себя, - говорит мне мужчина, выходя. “Если ты этого не сделаешь, мир просто съест тебя.” И он поднимает гусеницу в знак приветствия.





Я рано ухожу с работы. Я отчаянно не хочу идти домой, где личинки будут валяться в пластиковом пакете на моем потолке, извиваясь, безглазые, выпуклые, вероятно, поедая друг друга.





Мэри провожает меня. “Ты собираешься взять отгул на какое-нибудь время? Видишь кого-нибудь?





“Я только вчера видела Джейкоба и Элизу.





“Как же так вышло?





- Действительно плохое решение.- Я качаю головой, и это тоже плохое решение. “А как насчет мигрени?





“Я в порядке. - Я буду жить.” Мне кажется, что когда Мэри говорит это, я ей верю, и, может быть, она видит, как я хмурюсь, читает мои мысли, потому что спрашивает: “А как же Нико? Ты все еще встречаешься с ним?





“Да. Что-то вроде того.





- И что же?” Ее проказливый колодец-это ты? скалить зубы.





“Я беспокоюсь за него.” И еще я в бешенстве, но если бы я сказал это, мне пришлось бы объясняться, и тогда Мэри забеспокоилась бы обо мне, и я почувствовал бы себя виноватым, потому что у Мэри наверняка есть реальные проблемы, большие проблемы, чем у меня. “Он действительно в депрессии.





“О. Это все, что вам нужно. Смотри” - она останавливает меня у самой двери. - Доминга, ты отличный партнер. Надеюсь, я сегодня не наступил тебе на пятки. Но я действительно хочу, чтобы ты снял комнату, хорошо? Сделайте что-нибудь для себя.





Я крепко-крепко обнимаю ее и на время забываю о личинках.





Над больницей есть небесный писатель, жужжащий резкими изгибами. Небо чистое, синее и бесконечное, головокружительно глубокое. Вечернее солнце блестит на самолете так, что он выглядит как щепка, протыкающая кожу Бога.





Я наблюдаю, как он рисует знаки падающим красным паром, и когда ветер раздирает их, я думаю о Маяке, где круг столов был разорван проходом иллюзорной силы.





Я хочу действовать. Я хочу тебе помочь. Я хочу облегчить чью-то боль. Я не хочу делать что-то для себя, потому что —





Ты сгораешь только тогда, когда перестаешь хотеть помочь.





Я звоню Нико. - Привет, - говорит он. “Не ожидал услышать тебя так скоро.





“Хочешь чего-нибудь выпить?- Я говорю, а потом, когда мое горло саднило, язык горел кислотой, похмельный трюк, слова вырывались из меня с влажным растущим давлением, - я узнал кое-что, что ты должен знать. Место, куда можно пойти, если тебе нужна помощь. Если это то, что ты хочешь. Если мир действительно слишком велик.





Иногда ты что-то говоришь, а потом понимаешь, что это правда.





- Он смеется. “Не могу поверить, что ты смеешься надо мной из-за этого. Ты такой засранец. Вы хотите отправиться в космос?





- Итак, - говорит Нико, - мы встречаемся?





Космос раньше был складом. Теперь потолок-это электрическое звездное поле, карта инопланетных созвездий. Мы сидим вместе прямо под парой красных звезд-близнецов.





- О, - удивленно говорю я. “Я очень волновался. После вчерашнего, я имею в виду, я просто ... . .” Я был в ярости, мне было больно, и я не знал почему: потому что тебе было весело, потому что мне не было, потому что я думал, что тебе нужна помощь, потому что ты притворялась, что тебе не нужна. И все они тоже.





Может быть, ему не нравится то, что он видит в моих глазах. - Он встает. “Сейчас вернусь.- В хаус-музыке есть сэмплы, в которых кто-то говорит о расширении Вселенной. Нико трогает меня за плечо по пути в ванную, и я смотрю, как он удаляется, наслаждаясь тающим зарядом своей руки, думая о пространстве, уносящем нас друг от друга, и о том, как безопасно это будет.





У меня есть выбор, чтобы предложить ему. Может быть, мы уйдем вместе.





Нико возвращается с напитками-вином и всем прочим, как будто мы празднуем. “Я думал, что эта игра была очаровательно оптимистична, вы знаете.





- Игра Джейкоба?” Он пометил меня в Facebook фотографиями этой глупой штуки. Я должна заблокировать Джейкоба, чтобы он перестал болеть, вот почему я этого не делаю.





“Право. Я как раз об этом читал.





Вино сухое и сладкое. На вкус это похоже на завтрашнее похмелье,словно просыпаешься на странной кушетке под потолком без личинок. Я делаю три глотка. “Я думал, что это о непостижимых богах и тщете всей человеческой жизни.





“Конечно.- Эта глупая самоуверенная ухмылка его бьет сильно, потому что я знаю, что за ней стоит. “Но в этой игре есть нечто большее, чем мы сами. Что-я имею в виду, по сравнению с тем, что у нас есть, по крайней мере, это интересно .- Он указывает на электрическую вселенную над нами, на всю ее пустую ослепительную искусственность. “Как дела на работе?





“Я делаю перерыв. Не беспокойтесь об этом.” У меня здесь есть план, цель. Я агент, хотя какое значение этого слова подходит, я не знаю. “А зачем ты на самом деле бросил Елену?





“Я же сказал тебе.” Он прибегает к вину, чтобы выиграть немного времени. - Я действительно был честен. Я думал, что она может сделать намного лучше, чем я. Я хотел, чтобы она была счастлива.





“А как же ты сам ? Она сделала тебя счастливым.





“Да, да, это так. Но я не хочу быть тем человеком, который ... — он замолкает и делает еще один медленный глоток. “Я не хочу быть кем-то вроде Джейкоба.





- Джейкоб очень счастлив, - говорю я, и это, конечно, его мнение.





- И посмотри, как он тебя бросил.





“А что, если бы я думала, что ты делаешь меня счастливой?"Где-то, так или иначе, Мэри подбадривает меня: это помогает мне пройти через предложение. “А это будет свидание? Или и мы оба тоже . . . - устал?





Устал делать больно, и устал принимать это. Устал от великого картографического проекта. Разве это немного не похоже на картографию? Встречаясь с прекрасными людьми, составляя их карты, гоняясь, чтобы найти их раны, прежде чем они смогут найти ваши—получая от них пользу, выжимая их досуха, а затем поражая сначала, в одностороннем порядке и с ужасным эффектом, потому что альтернатива ждет их, чтобы сделать то же самое с вами. Это правила, вы их не устанавливали, это не ваша вина. Так что вы можете также играть, чтобы выиграть.





Нико смотрит на меня темными настороженными глазами. Я бы поставил свою жизнь здесь, наконец, что он носит один из своих хороших пиджаков.





- Доминга, - говорит он и делает легкое движение, как будто собирается взять меня за руку, но не может окончательно решиться, - Доминга, мне очень жаль, но ... . . Боже, должно быть, я говорю как полный придурок, но я имел в виду то, что сказал. Мне надоело причинять людям боль.





И я точно знаю, что он говорит. Я помню это, я чувствую это-это как когда ты напиваешься с парнем и все просто волшебно, ты чувствуешь связь, ты чувствуешь себя хорошо. Но вы знаете, даже тогда, даже в этот момент, что завтра вы пожалеете об этом: что дыра, которую вы открыли ему, впустит холод или нож. Там будет сообщение от него, или отсутствие сообщения, или-что еще хуже, намного хуже-вид его с кем-то новым, спустя месяцы, после разрыва, вид его делающего ту тайную вещь, которую он делает, чтобы сказать: "я думаю о тебе только теперь это уже не секрет, и он думает не о тебе.





И ты просто хочешь, чтобы все было кончено. Ты хочешь жить в более теплом мире.





Итак, вот она: моя цель, мой план. - Нико, а что, если я дам тебе выход?





Он ставит свой бокал с вином и поворачивает его за ножку. Он издает слабый, высокий крик на фоне почерневшей стальной поверхности стола, и он вздрагивает, и говорит: “что ты имеешь в виду?





- Только представь себе гипотетическую. Представьте себе, что вы правы во всем—Вселенная-это трудное место. Чтобы жить, вы должны рискнуть очень сильно пострадать.” Ты будешь удивляться, как я дошел до всего этого, и все, что я могу предложить-это усталость, ужас, личинки в моих вентиляционных отверстиях, память о разбитых черепах на тротуарах: своего рода стресс-психоз. Или другое объяснение, конечно. - Представь себе, что наш последний шанс стать по-настоящему хорошим человеком упускается в момент зачатия.





Он следует вместе с хорошим юмором и своего рода восхитительным нарциссизмом, что я так занят его космическим дерьмом и (под всем этим) пробуждающимся чувством, что что-то не так, косо. “Окей.





Двойные красные солнца умножают наши тени вокруг нас. Я дрейфую немного выше себя на вине, и это облегчает идти дальше, представлять или передавать это: “что, если что-то там знало секрет—”





Это же секрет! Такая тайна, тайна, которую можно услышать в ветре, который проходит между библиотеками нефритовых зубов, которые ждут в пустом городе, сожженном высокой голубой звездой, которая никогда не покидает Зенит, тайна, которая обрушивается на вас подобно падению личинок из белого места позади всего, где бледная необъятность кружит на безмолвном ветру.





”А что, если бы там был выход? Например, номер телефона, по которому можно позвонить, человек, с которым можно поговорить, своего рода горячая линия, и вы скажете: О, я умный, подавленный, сострадательный человек, я устал от великой лжи, что можно сделать больше добра, чем вреда, я устал от моего твиттера, который говорит мне, что мир в основном автомобиль, полный детских садов, сминающихся в мусоропроводе. Я больше не хочу быть соучастником. Я хочу выйти отсюда. Не самоубийство, нет, это просто причиняло людям боль. Я хочу чего-то лучшего . И они сказали бы: конечно, человек, у нас здесь есть твоя милость, мы можем это сделать. Мы можем сделать так, чтобы тебя никогда не было.





Он смотрит на меня с выражением самого страшного неосторожного желания. Он пытается скрыть это, пытается быть кокетливым или саркастичным, но не может.





Я достаю свой телефон, мой неловкий старый флип-телефон, и кладу его на стол между нами. Мне не нужно использовать контакты, чтобы вспомнить. Цифровые клавиши издают мягкий звон, когда я набираю секрет.





- Итак, - говорю я, - мой вопрос таков: кто идет первым?





Что-то глубоко подо мной возвышается, как будто это то, чего оно хочет: и я не могу сказать, отделено ли это от меня.





Он тянется к телефону. -Надеюсь, это не ты, - говорит он с действительно храброй игривой улыбкой: он знает, что все это игра, упражнение воображения. Он знает, что это реально. - Мир нуждается в таких людях, как ты, Доминга. Так что же я получу взамен? Это что, линия секса?





“Если ты пойдешь первым, - говорю я, - неужели ты думаешь, что это настолько изменит мир, что я не захочу идти вторым?





Во мне живет это глупое сострадание, и оно взывает к чужой боли. Лицо Нико, прямо сейчас-Боже, ты когда-нибудь видел такую красоту? Эта отчаянная, ужасная надежда, что ответом будет "да", что он может своим отсутствием спасти меня?





Его палец парит чуть выше кнопки вызова.





“Я думаю, что ты должна пойти первой, - говорит он. Он запрокидывает голову назад, до самого конца, как будто для того, чтобы выпустить дым: но мне кажется, что он смотрит вверх на факсимильные звезды. “Это было бы очень важно.





- Но почему же?





- Потому что, - говорит он с хриплым безразличием, - если бы тебя здесь не было, я бы непременно поехал, а если бы меня здесь не было, я не знаю, поехал бы ты или нет. И если бы этот метод был реален, эта операция милосердия, тогда Вселенная потеряна, вся операция испорчена, и жизненно важно, чтобы вы вышли.





Его палец держит станцию в нескольких опасных миллиметрах от вызова. Я смотрю на это пространство затаив дыхание. - Скажи мне, почему” - говорю я, чтобы он продолжал говорить, и тут до меня доходит: о, Нико, ты ведь все обдумаешь, правда? Вы бы рассмотрели новые правила. Вы бы поняли его замысел . И я боюсь, что то, что он скажет, будет правильным. —





Он выкладывает его там: "ну и кто бы им воспользовался?





- Хорошие люди, - говорю я. Вот как работает выгорание. Ты сгораешь, потому что тебе не все равно. - Сострадательные люди.





- Вот именно.” Он становится немного меланхоличным здесь, немного певучим, таким образом, что это похоже на ритм моих странных мыслей. Интересно, случилась ли у него такая же жуткая пара дней, и будет ли у меня когда-нибудь возможность спросить его. - Вселенная отстой, чувак, но она отстой намного больше, если тебе не все равно, если ты чувствуешь боль вокруг себя. Так что, если бы был выход-определенный вид людей использовал бы его, верно? И тогда эти люди вымерли бы.





О. Правильно.





Возможно, до нас был миллиард хороших людей, десять миллиардов, сто: и один за другим они выбирали идти, чтобы быть разоблаченными, сначала тоненький ручеек, просто самые добрые, те, кто больше всего взваливал на плечи бремя своих соседей и ничего не просил взамен—но мир становился бы тяжелее из-за потери каждого из них, и тогда было бы больше причин, больше боли, чтобы идти вокруг, так что грохот стал бы лавиной.





И тогда мы останемся одни. Отстой. Маленькие эгоистичные люди и их дети.





Звезды наверху меняются, ложные созвездия перестраиваются. Нико вздыхает, глядя на них. “Ты думаешь, что именно поэтому небо пустое?





“Вы имеете в виду пришельцев?- Какой любопытный мозг.





“Да. Они были слишком хороши. Они сталкивались с плохими людьми, плохими ситуациями, и они не хотели компрометировать себя. Так что они решили уйти.





- Может быть, кто-то охотится за хорошими людьми.” Если бы эта штука была настоящей, разве она не была бы идеальным оружием, совершенным инструментом в каком-то особом плане? Приманка и ловушка одновременно.





“Возможно. Так или иначе, но мы должны идти, верно?- Он возвращается с космической дистанции. Его палец даже не шевельнулся. Он ухмыляется своей глупой самоуверенной камуфляжной ухмылкой, потому что альтернатива отвратительна, и говорит: “Я думаю, что я делаю довольно убедительное дело.





Все холодное и всегда становится еще холоднее, потому что тепло выходит наружу.





“Возможно.” Возможно. Он очень умен. “Но я не собираюсь идти первым.





Нико опускает палец вниз (и я чувствую холод, поднимающийся из моих костей, острый в моем сердце), но он просто прикалывает угол телефона, чтобы он мог вращать его. - Джейкоб определенно не стал бы звонить, - говорит он, поддразнивая, действительно грубо поддразнивая, но это обо мне, о том, как мне больно, что чувствует себя хорошо.





- И Мэри тоже, - говорю я, что в общем-то является моим контраргументом, моей опорой, моим единственным убежищем. Если кто-то хочет нас завоевать, то это еще не все. Остается что-то хорошее. Мэри все еще здесь. Она еще не ушла—неважно, воспринимаете ли вы все это как мысленный эксперимент или нет.





“А кто такая Мэри?- Он скептически приподнимает бровь: у тебя есть друзья ?





- Оставайся здесь, - говорю я, - и я тебе все расскажу.





И тут я бросаю еще один взгляд поверх доспехов: он расстроен, он рад, он весь скручен, потому что я не пойду первым, и что бы ни значило идти первым, он не хочет оставить меня, чтобы идти вторым. Конечно, теперь ему уже все равно. Но он все еще беспокоится. Вот как работает сострадание.





Если у меня и была здесь какая-то цель, то я думаю, что она достигнута.





“Ты делаешь перерыв в работе?- Он закрывает телефон и толкает его обратно ко мне. “А это еще что такое? - Я могу помочь?





Когда я подхожу к телефону, он делает маленький жест, как будто хочет взять меня за руку, а я делаю маленький жест, как будто хочу, чтобы он это сделал—и между нами двумя, ну, мы справляемся.





У меня все еще есть номер, конечно. Может быть, вы беспокоитесь, что это работает. Может быть, ты боишься, что я использую его, или что Нико сделает это, когда дела пойдут плохо. Дела так часто идут плохо.





Вы, конечно, не узнаете, использую ли я его, потому что тогда я никогда не расскажу вам эту историю, и вы никогда ее не прочтете. Но это же утешение, не так ли? - Этого достаточно.





Эта история все еще здесь. Мы идем дальше.

 

 

 

 

Copyright © Seth Dickinson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Громкий cтол»

 

 

 

«Автобиография предателя и полудикаря»

 

 

 

«Дело в том, что я вырос в Джокертауне»

 

 

 

«Виртуальные ласточки острова Хог»

 

 

 

«Факультативные мероприятия»