ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Предупреждение о заморозке»

 

 

 

 

Предупреждение о заморозке

 

 

Проиллюстрировано: Mario Wibisono

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 27 минут

 

 

 

 

 

Будучи почти бессмертной Валькирией, Мист является хранителем величайшего из сокровищ скандинавского бога - копья Одина Гунгнира. Но Мист верит, что все боги мертвы, и она постепенно возвращается к нормальной жизни в Сан-Франциско. Именно тогда, когда Мист готова отказаться от возложенного на нее Всеотцом долга, она встречает таинственную женщину, Беллу Стратус, и мужчину Эрика Ларссона, совершенное воплощение воина-викинга. Он обаятелен, добродушен и почти равен ей по силе. Впервые за много веков Мист нашла кого-то, кого она могла бы любить... и доверять.


Автор: Сьюзен Кринард

 

 





Гунгнир, казалось, жужжал в руках тумана, как будто у него была своя собственная жизнь.





И это произошло. Жизнь Одина. Жизнь Всевышнего отца, восседавшего на своем троне перед туманом и ее сестрой Валькирией, отца сурового, бескомпромиссного и безжалостного.





За стенами огромного зала, известного как Валаскальф, бушевала битва: Эйнхерджар и Альф против Джотунара, Озиры против Локи и его павших детей. Суртр и огненные гиганты, возвращающиеся из-за моря, и мировое дерево Иггдрасиль, стонущее и корчащееся, когда его корни начали гнить.





Но это было только начало последней битвы. И когда все это кончилось .





“Своими священными клятвами ты будешь защищать эти сокровища ценой собственной жизни,-сказал один, снова окидывая их горящим одноглазым взглядом. “Что бы ни случилось в других родных мирах, ты останешься на Мидгарде, и ты увидишь, что никто не найдет эти объекты силы.





“Но если это Рагнарок, - сказал туман, бросая вызов гневу Одина, - все враги будут уничтожены. Что бы ни случилось с Мидгардом—”





- Молчание.- Один нахмурился на нее, с выражением, которое могло сбить любого из Озиров с ног, если бы Всеотец захотел. - Ты забываешься, Валькирия.





Туман опустила голову, дрожа от страха, гнева и отчаянной потребности присоединиться к другим воинам Асгарда в битве. Но меч, который она носила на боку, был всего лишь символом, и Гунгнир—раскачивающийся меч, копье, которое никогда не промахивалось мимо цели—не принадлежал ей.





“Ты высадишься в северных землях Мидгарда, - сказал он, освобождая туман от своего ужасного внимания. “Ты будешь скрыта от Локи и его союзников. Даже Озиры и Альфы не смогут найти тебя.





"Потому что они будут мертвы", - подумала туман. Один встретится с Фенриром и будет уничтожен. Родные миры падут, и не останется ничего, кроме пепла. Мидгард может стать раем, как предсказала провидица , но никто никогда не придет за тем, что мы охраняем, ни союзник, ни враг .





Мы будем совершенно одни .





“А наши лошади?- Спросила Брин тихим, очень почтительным голосом.





- Они останутся в Асгарде до самого конца. У вас будет только одна цель. Не подвести.





Сестры смотрели друг на друга испуганно, растерянно и отчаянно: Хильда, держащая поводья восьминогого коня Одина, Слейпнира; Регин с могучим Мьелльниром, Молотом Тора; Брин с плащом Фрейи, который позволял его владельцу летать подобно Соколу; Сигрун с Глейпниром, цепью, которая не могла быть разорвана, которая лопнула, когда мир начал рушиться и выпустил Великого волка Фенрира на Асгард.





Остальные—Кара с Гьяллархорном, уже прозвучавшим в устах Хеймдалля, чтобы отметить начало конца; Эйр с яблоками Идунн, которые всегда сохраняли богов молодыми; Хорджа, Олрун, рота, Скулд, Христос, каждый со своим собственным сокровищем-ждали молча. Ждал финальной команды.





“Идите в прихожую, - приказал один всем, кроме тумана, - и ждите меня там.





Остальные поплыли прочь, некоторые спотыкались от шока, другие притворялись, что принимают происходящее, но Мист знала, что они ничего не чувствуют. Когда они закрыли за собой двери, один поманил туман, призывая ее подняться на помост, где он сидел на своем золотом троне. Его волки, Гери и Фреки, обнюхивали и кружили вокруг нее, пока она поднималась по ступенькам.





“Ты всегда бунтовала против своей судьбы, Валькирия, - сказал он, и Драупнир сверкнул на его пальце, когда он показал свое неодобрение. - И все же теперь тебе дано нечто большее, чем ты мог себе представить.- Он сунул руку под пальто и вытащил кожаный шнурок. На его конце висел кусок камня, украшенный резьбой в виде ворона и рунных Посохов-жезлов силы и защиты. “Принять это. Ты будешь носить его как знак моей благосклонности и как защиту от зла.





Туман склонила голову, ошеломленная благосклонностью Одина. - Почему я этого достоин?- прошептала она.





- Не спрашивай того, чего я тебе не скажу.- Он обернул веревку вокруг ее шеи. Она так крепко сжала Гунгнира, что ей показалось, будто пальцы вот-вот сломаются.





“Дело сделано, - сказал один, поднимаясь с трона. Он вздохнул, впервые выказав хотя бы малейшую усталость или сожаление. - Присоединяйся к остальным. Я сейчас же последую за вами.





Туман повернулась к огромным двойным дверям, ее шаги эхом отдавались в зале Одина. Никто не проронил ни слова, когда она встретила своих сестер в прихожей. Больше говорить было не о чем.





Когда один снова присоединился к ним, он казался таким же древним, как само время. Он использовал Гальдр, рунную магию, и туман почувствовала, как под ее ногами открылся великий свет. Следующий шаг она сделала по зеленой траве Мидгардианского лета.





И она знала, что Асгарда больше нет.





Ветер был очень холодным для середины июня . . . "гораздо холоднее, чем должно было быть", - подумала Мист, хотя летом Сан-Франциско часто окутывал туман и температура там была достаточно низкой, чтобы причинять туристам в шортах и сандалиях немалый дискомфорт. Марк Твен сам однажды сказал, что самая холодная зима, которую он когда-либо видел, была летом, которое он провел в Сан-Франциско.





Но сейчас все было по-другому. Сорокапятиградусная погода в городе у залива была лишь еще одним признаком того, что климат по всему миру вышел из-под контроля.





Туман облокотился на перила пешеходного тротуара, который тянулся вдоль моста Золотые Ворота, пристально глядя вниз на неспокойную воду. Ветер пронизывал ее легкий свитер и короткую кожаную куртку, словно они были сотканы из самого тумана. Экскурсионная лодка скользила под пролетом, несколько наиболее выносливых пассажиров сгрудились на открытой верхней палубе, делая снимки и делая вид, что они больше взволнованы, чем озябли.





Но туман не интересовался ни лодкой, ни туристами. Она думала о воде, льющейся в залив из океана. Здесь было глубоко, но недостаточно глубоко. Не за то, что она имела в виду.





Пряди светлых волос, выбившиеся из тяжелой косы, упали ей на глаза и рот. Она отмахнулась от них. Она веками носила одну и ту же простую прическу. Те же долгие века, в течение которых она охраняла одно из двенадцати сокровищ потерянного Асгарда.





Она использовала Гунгнир только однажды, с катастрофическими последствиями, семьдесят лет назад. Тогда она намеревалась только спасти беженцев из оккупированной нацистами Норвегии, работая с норвежскими бойцами Сопротивления Милорга. Но она покинула их в 1942 году, когда все пошло наперекосяк, и с тех пор почти не прикасалась к Гунгниру.





Теперь же, впервые с тех пор как она поселилась в Сан-Франциско сразу после окончания войны, она уже не задавалась вопросом, выполнила ли она свой долг. Ему больше не нужно было выполнять свои обязанности. Не было никакой причины удерживать Гунгнир, когда все Озиры были мертвы и исчезли.





Теперь все это было бессмысленно, и она знала, что пришло время двигаться дальше в своей жизни. Даже котенок Кеттлингр-меч, который она носила на поясе вместо ножа с тех пор, как ее вместе с сестрами отправили в Мидгард с сокровищами,—больше не служил никакой цели, и он хранил воспоминания, которые она была бы счастлива оставить позади.





Она отошла от перил и остановилась посреди прохода, заметив, что единственными людьми, осмелившимися подняться на мост, были женщина, невидимая под несколькими слоями одежды, одинокий велосипедист в очень тесных шортах, мать и ее хорошо спеленутый ребенок, а также двое мужчин, обнимавших друг друга, закутанных в перчатки и шарфы и тепло тел друг друга.





Романтика, цинично подумала Мист, может победить практически все. Кроме смерти.





Почти инстинктивно она перевела взгляд на мать и ребенка. Там тоже была жизнь. Маленькая девочка непрерывно болтала, ее дыхание конденсировалось в возбужденных маленьких клубах, когда она указала на другую лодку на океанской стороне моста.





Туман закрыла глаза. Так давно, когда она была еще ребенком, растерянно глядя на золотые залы Асгарда с его пятьюстами сорока дверями, ее маленькая рука сжимала гораздо большую руку высокой свирепой женщины в кольчуге и крылатом шлеме. Никто не смотрел на них, когда они проходили через сады, беседки и павильоны, открытые навстречу воздуху.Никто не обращал на них внимания, пока она пыталась осмыслить невероятную сцену перед собой: тысячи пирующих воинов звенели серебряными кубками с элем, боги и богини смеялись над шутками, которых она не слышала, огромный очаг ревел, когда сочные туши кабанов и оленей поворачивались на своих вертелах.





Но тогда ее звали не Мист. Она забыла об этом, как только принесла еду в Асгард, так же как забыла, кем были ее Мидгардские родители и где она жила.





Все это не имело значения, когда она впервые взглянула в лицо Одина. Лицо правителя всех богов. Его единственный мудрый, яркий и пугающий глаз изучал ее, пока вороны, сидевшие на спинке его стула, предлагали свои собственные гортанные комментарии. А рядом с ним, блистая и прекрасная, стояла Гунгнир-совсем рядом.





Она уже прошла испытание. Они дали ей имя, которое она должна была носить вместе со своим новым бессмертием, заставили ее изучать обычаи Валькирии: ездить верхом, правильно отбирать павших воинов, подходящих для жизни в Пире и сражениях в Валгалле, служить в зале Одина в качестве носильщиков меда и Эля для тысяч его гостей и Эйнхеряра.





Дымка вспомнила свою первую поездку с сестрами. Она вспомнила кровь и смерть на скошенном поле в ледяном холоде Мидгарда. Она помнила, как спустилась вниз, чтобы подобрать особенно храброго воина, бросила его тело поперек холки своего скакуна и повернулась обратно к Асгарду, проходя через яркий свет, звук копыт стучал во дворе, украшенном драгоценными камнями и золотом. Ее сестры следовали одна за другой, некоторые уже выполняли этот же долг в течение столетий, как смертные считали течение времени.





Для большинства из них этого всегда было достаточно. Для нее этого никогда не было.





Возвращаясь тем же путем, что и пришла, - на юг, к платной площади, - дымка размышляла, как быстро она сможет нанять маленькую лодку, которая увезет ее достаточно далеко в Тихий океан, чтобы навсегда похоронить Гунгнира и Кетлингра. У нее было достаточно магии и правильных заклинаний, чтобы защитить оружие, так что любой, кто случайно искал затонувшие сокровища, был склонен игнорировать их.





И тогда все будет сделано. ЗАКОНЧЕННЫЕ. Над.





Она все еще думала о финале, когда увидела женщину, перелезающую через перила.





Мысль исчезла, и инстинкт взял верх. Туман подбежал к женщине, замедляя шаг, когда та приблизилась, и держа руки по швам, как будто объявляя перемирие с врагом.





Женщина остановилась и оглянулась назад, на ее морщинистом лице застыло выражение глубокого горя. Мист знала это выражение, потому что сама носила его не раз в прошлом.





- Привет, - тихо сказала она, стоя очень тихо.





Женщина—которой можно было дать любой возраст от пятидесяти до семидесяти-только смотрела. Ее одежда представляла собой странную мешанину цветов, фактуры и длины, льняного полотна, искусственного меха, вельвета и хлопка, кое-где украшенную случайными кусочками тафты и шифона. На шее у нее висел расшитый бисером мешочек, а низко надвинутая на седые волосы шапочка скрывала лицо. Если у нее и были какие-то другие вещи, то туман их не видела.





- Слушай, - сказал туман. “Я хочу тебе помочь. Ты можешь немного поговорить со мной?





Женщина посмотрела вниз на воду, а затем снова на туман. “А ты кто такой?- спросила она.





Ее голос был хриплым от страха и решимости, но в нем был лишь слабый проблеск надежды, мысли о том, что кому-то действительно небезразлично, что с ней станет. Туман планировал использовать эту надежду.





“Меня зовут Мист, - сказала она. “А ты можешь рассказать мне свою?





“Белла.- Женщина рассмеялась, как будто это была жестокая шутка. - Белла Стратус.





Это было странное имя,но туман определенно слышал его раньше.





- Я заметила, что ты подумываешь о прыжке, Белла, - сказала она. “Лучше бы ты этого не делал.





- Но почему же?- спросила женщина.





- Потому что, возможно, есть вещи, которые ты не принял во внимание. - А я и не говорю . . . через что бы ты ни прошел, это не так уж плохо. Но я знаю, что значит быть одиноким и безнадежным, и видеть только пустоту в своем будущем.





- А у тебя есть?- спросила женщина, ее лицо ничего не выражало.





“Утвердительный ответ. Ты не поверишь, сколько раз я стоял прямо там, где ты сейчас стоишь.





Несколько минут они смотрели друг на друга, Валькирия и смертный. Затем женщина снова начала перелезать через перила. Неправильный путь.





- Это не ответ, Белла, - сказала туман, делая осторожный шаг к женщине.





“Тогда в чем же дело?- Спросила Белла, не отрывая взгляда от воды далеко внизу.





- Даже не знаю. Я сам до этого еще не додумался, а уже давно ищу . . . дольше, чем ты можешь себе представить. Но должен же быть какой-то другой выход.





Внезапно женщина наклонилась, как будто ее застала врасплох ужасная боль в животе. “Так будет лучше всего. Это уже слишком.





“Может быть, ты мне расскажешь об этом?- Спросила туман, придвигаясь еще ближе.





Белла ничего не ответила. Она перелезла через перила и уселась на очень узком выступе с другой стороны.





У тумана больше не было времени. Она сунула руку в карман и вытащила маленький плоский кусочек плавника и свой самый маленький нож, начертав посох с рунами, когда подбежала к перилам. Жезлы были неровными и кривыми, но когда она порезала свой большой палец и кровь заполнила борозды, она почувствовала, как магия зашевелилась.





Это было совсем немного. Но этого никогда не было. Но она что-то бормотала себе под нос и бросила плавник перед лицом женщины.





Барьер был временным; он был сделан только из воздуха, скорее иллюзорного, чем реального, достаточно твердого, чтобы помешать женщине сделать шаг вперед. Туман добрался до нее, когда барьер рассеялся, наполовину перепрыгнул через перила и схватил Беллу за тонкое запястье, когда она начала падать.





Обычно туман без труда оттащил бы женщину в безопасное место. Но Белла, казалось, становилась необъяснимо тяжелее с каждой секундой, пока все, что могла сделать туман, чтобы не позволить этому запястью выскользнуть из ее хватки.





Затем, без всякого предупреждения, рядом с ней возник мужчина, протянув свои длинные руки вниз, схватил Беллу за потрепанный рукав и сомкнул большую ладонь вокруг ее предплечья. Вдвоем он и дымка подняли женщину и перелезли через перила, где дымка рухнул вместе с предполагаемой жертвой на тротуар, а Белла завыла от такой сильной боли, что дымке показалось, что он слышит в ее голосе крики убитых на поле Идавольра.





Когда ее мир пришел к концу.





“Ты в порядке?- спросил мужчина, присев рядом с ней на корточки. Она подняла голову и встретилась с ним взглядом. Они были красивого синего цвета на грубом, красивом лице под копной светлых волос и гоночным шлемом велосипедиста. Ей показалось, что ему чуть за тридцать, то есть на несколько лет больше, чем ей самой. Его тело было мускулистым под майкой и шортами велосипедиста, манеры самоуверенными, но явно озабоченными. Он мог бы быть норвежским воином, вернувшимся с победой из битвы.





- Спасибо за помощь, - сказала она. “Мы должны отвезти ее в больницу.





Мужчина выудил из кармана плотно облегающего пиджака мобильный телефон и набрал три цифры. Пока Мист обнимала Беллу, чувствуя себя совершенно беспомощной и глубоко смущенной непривычной близостью, мужчина заговорил с диспетчером скорой помощи. Он закончил разговор и снова убрал телефон в карман.





“Как ты думаешь, с ней все будет в порядке?- спросил он.





“Я думаю, что так и будет, - сказала туман, необъяснимо вспыхнув под пристальным взглядом мужчины. “Меня зовут Мист Бьоргсен. Спасибо, что помог мне.





- Эрик, - сказал мужчина. - Эрик Ларссон.





Отчасти она была права. Скорее шведский, чем норвежский, но все же каждый бит-это образ воина-викинга. Каким-то образом это знание немного ослабило напряжение, превратившее ее тело в один большой и болезненный узел.





Белла, чьи артритные пальцы вцепились в куртку дымки, словно боясь, что она снова упадет, пробормотала что-то неразборчивое и закрыла глаза. В одно мгновение она погрузилась в состояние, казалось бы, полной неосознанности.





- Через что бы она ни прошла, - сказал Эрик, - ей лучше оставаться здесь, пока не приедет скорая. Ей даже думать не придется.





Он говорил так, словно тоже все понял. - Да, - ответила туман. - Иногда так даже лучше.- Она поняла, что собирается сказать слишком много, и быстро сменила тему. - Мне очень повезло, что ты случайно проходил мимо. Я не знаю, почему сегодня на мосту так мало людей. Я знаю, что это холодно, но ... —”





“Это странно, не так ли?- сказал он, хотя по выражению его глаз было ясно, что он вовсе не думает об отсутствии пешеходов. “Ты знаешь, это странно, но я почти чувствую, что у нас с тобой есть ... —”





Его слова были прерваны воем сирены, приближающейся со стороны платной площади. Загорелись фары, машина скорой помощи остановилась у обочины, и из нее выскочили двое санитаров.





Через несколько минут они уложили Беллу на носилки и надежно закрепили в задней части машины скорой помощи. Туман уже рассказала медикам все, что знала, пока Эрик слушал и кивал в соответствующих местах.





“Я должна пойти с ней, - сказала туман, когда санитары начали закрывать задние двери машины скорой помощи.





“Они отвезут ее в Мемориал Святого Франциска, - сказал Эрик, касаясь ее руки. - Пусть они делают свою работу. Вы можете навестить ее позже.





Ощущение руки Эрика на ее рукаве произвело чрезвычайно тревожный эффект на тело тумана. Она высвободила руку, и они увидели, как "скорая помощь" осторожно развернулась и помчалась в сторону платной площади.





“Ну, - сказал Эрик, - я рад, что мы оба были здесь.





Туман отрывисто кивнул, более чем готовый вернуться на чердак. - Спасибо за помощь, - сказала она, отворачиваясь.





- Привет” - сказал Эрик. Он снова потянулся к ней. Она резко повернулась, останавливая его взглядом, который срабатывал примерно в 99 процентах случаев.





Это сработало и на этот раз. - Подожди, - сказал он, поднимая руки. “Я не собираюсь заигрывать с тобой или что-то в этом роде. Такого со мной еще никогда не случалось, и я хотел бы поговорить об этом.





“А что тут обсуждать?- Холодно спросил туман.





Его очень синие глаза были серьезны и серьезны. - Послушай, что-то в этом роде . . . это заставляет задуматься о смертности. От того, что мы все должны потерять. И я думаю, что ты хочешь говорить об этом так же, как и я.





Подумайте о смертности . Туман едва сдерживался, чтобы не расхохотаться.





“Сомневаюсь, - сказала она, не понимая, почему не может отвести взгляд от его лица.





“Могу я хотя бы проводить тебя до машины?- спросил он.





Туман едва ли мог отказать ему в том, чтобы разделить с ним общественный тротуар. - Я не могу остановить тебя, - сказала она.





Он поднял свой велосипед с того места, где оставил его, прислонив к перилам, и пристроился рядом с ней, слегка припустив вперед, чтобы догнать ее.





- Ты быстро двигаешься, - сказал он почти дразнящим тоном.





Она искоса посмотрела на него. - У тебя достаточно длинные ноги.





Эрик разразился хихиканьем настоящего веселья. “Я не пытаюсь начать соревнование, - сказал он.





"Ты бы проиграл", - подумала туман. Сильный и быстрый по меркам смертных, он не мог сравниться с Валькирией. Даже такой усталой и измученной, какой она часто себя чувствовала.





Остаток пути они прошли в молчании. Эрик последовал за ней на стоянку и ее древний Вольво, который казался идеальным конем, когда она купила его на стоянке “подержанных” автомобилей примерно в то же время, когда она переехала в лофт в Догпэтче.





- Вполне . . . это же классика, - сказал Эрик.





- Туман протянула руку. - До свидания, Эрик Ларссон.





Он зажал ее руку между своими ладонями. Она напряглась, готовая выбить эти длинные мускулистые ноги из-под него.





- Привет, - тихо сказал он. “Легкий. Я просто хочу, чтобы ты знала ... — он слегка покраснел, его светлая кожа внезапно покрылась веснушками. Это делало его похожим скорее на мальчика, чем на мужчину. “Я восхищаюсь тем, что ты там сделал. И я все еще хочу поговорить.





Все, что нужно было сделать туману, - это лишь чуть-чуть пошевелиться, и человек рухнет на задницу. Но в нем все еще было что-то такое, и она поняла, почему так упорно боролась с этим. Она чувствовала то же самое влечение, что и он, но она слишком долго была одна, чтобы знать, что с этим делать. Или даже как это должно было быть сделано.





- Она вздохнула. - Послушай, - сказала она, высвобождая свою руку. —Я не ... вовсе нет.—”





- Все зависит от тебя, Мист, - сказал он, снова посерьезнев. “Я собираюсь заглянуть к Белле сегодня вечером . . . скажем, около шести, если меня впустят. Если ты хочешь поговорить,то приходи. А если нет” - он пожал плечами. - Да будет так. Но, по крайней мере, возьми это.





- Он протянул ей визитную карточку. Дымка сунула его в карман куртки, даже не взглянув. Он распахнул перед ней дверцу "Вольво", и она, поблагодарив его, завела мотор. Он все еще смотрел ей вслед, когда она посмотрела в зеркало заднего вида.





- Это не так, как должно быть, - сказала туман каре, когда они остановились возле одной из широких, украшенных замысловатой резьбой колонн, поддерживающих огромную крышу зала Одина. Насколько хватало глаз, длинные столы были уставлены всевозможными яствами и напитками, и все это быстро поглощалось воинами Одина, Эйнхерианами. Те же самые некогда безжизненные воины, которых туман и ее сестры привезли с полей сражений Мидгарда.





Но теперь Валькирии были не более чем слугами, несущими на каждом столе блюда с медом и элем, непрестанно наполняющими чаши и пьющими Рог, терпящими непристойные шутки мужчин на их пиршестве.





Озиры и Ваны, сидевшие за богато украшенными столами, установленными над бывшими смертными, просто игнорировали сестер. Но хуже всего были эльфы, высокомерные и могучие Альвы, которые ели и пили так деликатно своими изящными пальцами, их длинные волосы были искусно одеты, одеты лучше, чем сами боги, в бархат и драгоценности. Для них Валькирии просто не существовало.





Это были те, кого туман стал презирать больше всего, те, кто никогда не пачкал руки в настоящей битве, а только сражался со своей Альфарской магией, сгибая и формируя силы природы. Именно это качество делало их такими превосходными заводчиками лошадей, но оно также бросало в лицо туману его самое большое желание: мучительную потребность владеть настоящим оружием в битве, право, запрещенное ей и ее сестрам.





Кара вздохнула и покачала головой. “Это наша судьба, - сказала она. - Мы не можем сопротивляться этому.





“А почему мы не можем?- Спросила туман. "Почему мы не можем пойти к Одину, и—”





“А как ты думаешь, что бы он сделал? Освободите нас от наших обязанностей и пошлите воевать каждый день с Эйнхерианами? Или присоединиться к битвам, в которые мы отправляемся, когда выбираем наших павших воинов? Кто же тогда снабдит Асгард Эйнхериаром, чтобы тот сражался при Рагнареке?





- Рагнарок-это та самая причина, по которой мы должны научиться сражаться, - сказала туман. - У Одина не будет времени отправить нас в Мидгард, когда все начнется. Ему понадобится каждый воин, чтобы противостоять Локи и Джотунарам.





“Он никогда не согласится. Кара положила руку на негнущееся плечо тумана. - Для нас это большая честь, чем для всех женщин. Откажитесь от своей тщетной мечты и будьте благодарны за то, что вы есть.





Христос подошел и встал рядом с ними, неся обычное блюдо. - Эйнхеряры требуют еще Эля, - сказала она.





С резким вздохом Мист вернулась на кухню, почти такую же большую, как и сам зал, и наполнила свой поднос бутылями меда. Когда Эйнхерджар начал звать ее, она стиснула зубы и вернулась к своей судьбе.





Не потребовалось много рунной магии, чтобы убедить старшую медсестру позволить ей увидеть Беллу. Просто небольшая путаница и несколько рун, нацарапанных на клочке бумаги, туман быстро загорелся вместе с ее зажигалкой, как только мужчина отвернулся.





После этого никто уже не обращал внимания на женщину под тридцать, одетую в самые обычные ботинки, джинсы и кожаную куртку. Она спрятала свои ножи, просто на всякий случай.





Она была лишь немного удивлена, обнаружив Эрика у кровати Беллы, держащего руку пожилой женщины и смеющегося над какой-то шуткой между ними. Белла улыбалась, хотя и немного печально, и еще несколько подозрений тумана относительно Эрика начали рассеиваться. Когда они с Беллой заметили стоящую в дверном проеме дымку,он просиял от удовольствия. Не бойтесь сохранить здесь свое мужское достоинство.





- Туман!- сказал он, вскакивая на ноги. “Я знал, что ты придешь.- Он улыбнулся Белле. “Разве я тебе не говорил?





Глаза Беллы наполнились слезами. “Мне так много нужно сделать . . . Я не знаю, что сказать, - прошептала она.





“Ты ничего не должен говорить, - сказала туман, садясь на жесткий пластиковый стул, который освободил Эрик. Она коснулась руки пожилой женщины так же, как и Эрик, чувствуя ту же неловкость, что и раньше, неуверенность вечного постороннего. “Я рад, что с тобой все в порядке.





“Они накачали меня жидкостью и дали что-то поесть, - сказала Белла, неожиданно скривив лицо. “Но я не думаю, что они задержат меня здесь надолго.





“Мы уже говорили об этом, - сказал Эрик. “Это была драка, но Белла согласилась позволить мне немного помочь ей. Она потеряла свою квартиру, и у нее нет никакой семьи где-нибудь в Калифорнии.





“Он сказал, что будет мне как сын, - ответила Белла. - Она закрыла глаза. - Нехорошо так относиться к благотворительности только потому, что я ... —”





- Мы уже говорили об этом, Белла, - мягко сказал Эрик. “Это только до тех пор, пока ты снова не встанешь на ноги.





“Утвердительный ответ.- Белла сжала руку тумана. “Я почти забыл, какими хорошими могут быть люди.





"И я тоже", - подумала туман, встретившись взглядом с Эриком.





“Ну, - сказал Эрик, засовывая руки в карманы брюк цвета хаки, - может быть, нам лучше дать тебе отдохнуть, а? Я попросил их позвонить мне, когда они собираются освободить тебя. Я буду здесь, чтобы забрать тебя.





Но Белла вцепилась в руку тумана. - Послушай меня, - сказала она неожиданно настойчиво. - Что бы ни случилось, это твоя судьба. Вы не можете сдаться, даже когда кажется, что вы должны потерпеть неудачу.





Дымка уставился на старуху. - Я не знаю, что ты такое.—”





Так же внезапно Белла отпустила руку тумана и отвернулась. “Это я . . . Мне просто так неловко из-за всей этой суеты, - сказала она.





“Не надо, - сказал Эрик, пока туман пыталась понять странное превращение Беллы. Он наклонился над кроватью и поцеловал ее в морщинистую щеку. “А теперь спи, ладно? И не пытайся ни о чем думать.





Белла кивнула, и мист поднялась со стула. Вместе с Эриком она вышла из комнаты.





“Это было странно, то, что она сказала, - задумчиво произнес Эрик, когда они вышли в вечерние сумерки.





- Да, - ответила туман. - Но в ее словах было мало смысла.





“Ну, у нее был чертовски тяжелый день, - сказал Эрик.





Туман попыталась выбросить слова женщины из головы. - Ты очень хорошо поступил, - сказала она.





Он пожал плечами в явном замешательстве. - Эй, я же не совсем разорен. И я не так уж много делаю. Она хорошая женщина, и она заслуживает гораздо лучшего, чем то, что у нее есть.- Его глаза заблестели, когда он посмотрел на туман. “С тех пор как ты приехала, я думаю, что ты, по крайней мере, хотела увидеть меня снова.





“Я пришла навестить Беллу, - сказала туман, но слова прозвучали совершенно неубедительно.





“Окей. Конечно, я понимаю. Но, может быть, мы могли бы поговорить об этом сейчас? За кофе или,—он взглянул на свои дорогие часы,-за ужином?





- Кофе, - сказала Мист, прежде чем успела передумать.





“Большой. Я знаю одно местечко . . . независимая, знаете ли, а не Starbucks. Но нам придется сесть за руль.





“Я пойду за тобой, - быстро сказала туман, прежде чем он успел предложить ей поехать с ним.





- Звучит неплохо.- Он одарил ее своей широкой улыбкой и жестом пригласил пройти вперед по коридору. Она приняла его "галантность" как простую любезность и открыла перед ним дверь, когда они подошли.





Кофе был очень хорош, и разговор тоже. Эрику удалось вытянуть тумана наружу так, как уже много лет никто не мог этого сделать, и хотя туману приходилось быть осторожной в своих словах, она была рада узнать, что Эрик обладал некоторыми мимолетными знаниями о скандинавской мифологии.





“Знаешь, - сказал он, когда они допивали свои вторые чашки, - я читал эти комиксы Тора, когда был ребенком. Я хотел быть похожим на него. Я думал, что это возможно, потому что все в моей семье были высокими и белокурыми,—он смущенно взъерошил волосы,-и я был почти уверен, что могу быть отличным с молотком.





"Если бы только настоящий Бог Грома был так же благороден, как тот, что изображен в комиксах", - подумала туман. Если бы только все в Асгарде было так просто, так черно-бело.





“А вот этот Локи, - сказал Эрик, качая головой. - Вечно строит козни и хихикает над своими временными победами, думая, что он победил всех остальных, но никогда не побеждает. Интересно, почему они так с ним мирились?





- Они не всегда так поступали, - сказала туман.





- Да, я думаю, что он получил свою долю наказания.- Эрик опустил глаза в свой остывающий кофе. “Мне вроде как стало жаль этого парня. Так много амбиций, и некуда их девать.





“Они довольно ясно дали понять, что он безнадежен, - сказала туман, делая еще один глоток.





“Да. Безнадежный. Тем не менее, вы должны восхищаться его настойчивостью.





Поскольку Мист никогда не встречалась с клеветником лично, она едва ли была экспертом. Но все знали, сколько раз Локи помогал Озирам, только чтобы снова предать их. А потом пришло окончательное предательство, то самое, которое было предсказано, и никто-ни Бог, ни человек-не мог ему помешать.





Судьба.





- Достаточно упорный, чтобы уничтожить вселенную, - громко сказал туман, - убить всех богов и самому умереть от рук Хеймдалля.





“Ты сейчас не о комиксах говоришь.





- Меня всегда интересовали и оригинальные мифы.





“Тогда ты знаешь, что должен быть баланс. Вся Вселенная рухнула бы без него. Это не всегда вопрос добра и зла.





- Равновесие?- Туман покачала головой. - Может быть, здесь, на ... —”





Она остановилась, понимая, что сейчас скажет: “Мидгард.





“Ты, кажется, много думал об этом, - сказала она, изучая его лицо. - Настоящий кабинетный философ.





- Ну да, конечно.- Он пожал плечами с тем застенчивым видом, который так хорошо получался у него. - Он потянулся через стол. “У тебя грустный вид. Хотел бы я знать, что сказать, чтобы заставить тебя улыбнуться.





На этот раз она не убрала руку. “Неужели кто-то должен улыбаться, чтобы быть счастливым?





“Значит, теперь ты счастлива?





- Даже не знаю.





- Он рассмеялся. “Ну, по крайней мере, ты честен. Вот что мне в тебе нравится. Никаких претензий. Нет игры. И ты тоже не слишком строг в глазах.





“Я так понимаю, что это комплимент, - сказала она, позволяя раздражению проскользнуть в ее голосе.





- Ого, - сказал он. “Огорченный. Я просто подумал, что ты много об этом слышала. Или ты не знаешь, что ты красивая?





“Для меня это не очень важно, - сказала она.





“Тогда в чем же дело?- спросил он, держа ее за руку.





Это был вопрос, на который она так долго не могла ответить. Но когда она снова встретилась взглядом с Эриком, ей стало интересно, изменится ли это.





"Ты сошел с ума", - подумала она. А может, и нет. Возможно, это был последний признак того, что старая жизнь наконец закончилась.





“Ты мне ничего о себе не рассказывал, - сказал Эрик. “Я могу пойти первым. Я являюсь юридическим консультантом для ряда довольно крупных компаний по всей территории США и части Европы. Я много путешествую, но у меня также есть довольно много свободного времени. Мне посчастливилось хорошо зарабатывать, и я хорошо справляюсь со своей работой. Я живу на Ноб-Хилл. Я веду довольно активный образ жизни, когда не нахожусь в дороге.- Он посмотрел ей в глаза. “Теперь твоя очередь.





Мист проверила его слова на хвастовство—чего она никогда не могла вынести—но его манеры были небрежными и почти застенчивыми. Ей тоже стало намного легче открыться. - Она снова опустилась на стул.





“Я делаю мечи, - сказала она. - Подлинное оружие для коллекционеров. Такой, с помощью которого можно было бы кого-нибудь убить.





Он дернулся назад, изображая тревогу. “Я знал, что ты опасен, но не настолько же!





- Не волнуйся, - сказала она. “Я очень избирательно отношусь к своим клиентам. И мне тоже очень хорошо платят. У меня есть хорошая заначка и чердак в Догпэтче. Две Норвежские Лесные Кошки.- Она покраснела. - Кирби и Ли.





Эрик громко рассмеялся, привлекая любопытное внимание нескольких других посетителей. “Ты действительно знаешь свои комиксы.





“Это была шутка, правда, - сказала она. - Но они хорошие товарищи.





“Жаль, что у меня нет времени на домашних животных, - сказал он, - но моя жизнь просто не делает ее справедливой к ним.- Он приподнял одну белокурую бровь. “Я думаю, что если бы могла, то выбрала бы несколько змей. В террариуме, конечно.





Туман содрогнулся. Не то чтобы она боялась змей, но они действительно содержали определенные символические коннотации, которые она не могла полностью игнорировать. “Каждому свое, - беспечно ответила она.





“Тебе не обязательно иметь все общее, чтобы наслаждаться чьей-то компанией, - сказал он, становясь серьезным.





Слишком серьезно для тумана. “Мне действительно пора домой, к кошкам, - сказала она. - Они будут меня искать.





- Я все понимаю. Но нам еще многое предстоит обсудить.





Туман колебался. Теперь все зависело от нее. Она могла бы заставить этого парня бежать, если бы приложила хотя бы немного усилий. Но было ли это то, чего она хотела? Клянусь шарами Одина, как могла жизнь вдруг так запутаться после десятилетий затворнического однообразия?





“А ты любишь ездить верхом?- Спросил Эрик, врываясь в ее мысли.





“Да, - сказала она, - хотя я не делала этого уже несколько лет.





“Я тоже так не думаю. Но я хотел бы попробовать еще раз. В Петалуме есть такая славная маленькая конюшня .





“Его зовут Фроскур, - сказал конюх, ведя почти раскачивающуюся лошадь к туману, которая нетерпеливо ждала своего первого летящего коня.





"Лягушка" подходила зверю с его выпяченными губами, короткой шеей и несколько чахлой гривой. Трудно было поверить, что это существо могло быть выведено эльфами.





“Я знаю, что он далеко не красавец, - сказал конюх, поглаживая морду гнедого. “Он был единственным доступным человеком. Но он быстр и храбр. Он никогда не дрогнет, какой бы жаркой ни была битва.- Слуга улыбнулся, и в его глазах было больше вызова, чем извинения. “Я не думаю, что вы будете недовольны.





Туман попыталась скрыть свое разочарование, и когда она посмотрела в глаза лошади, то увидела в них яркий ум, добродушие и любопытство к ее новому всаднику. Он сделал шаг вперед, с силой ткнулся носом в грудь туман и схватил ее за рукав. Она рассмеялась и провела рукой по его щеке.





“Вот видишь!- сказал конюх. “Он прекрасный мальчик. Он будет хорошо служить тебе.





И даже если она, самая младшая из валькирий, станет посмешищем для Асгарда, она еще покажет себя. Она выберет лучших воинов для Валгаллы. Она заслужит одобрение Одина, а не только его согласие.





- Спасибо, - сказала она, легко вскакивая на голую спину Фроскура. - Я думаю, что он мне очень подходит.





Словно приняв ее слова за приказ, Фроскур встал на дыбы и взмыл в небо. Туман рассмеялась, когда земля ушла у нее из-под ног, широко раскинув руки, чтобы поймать ветер. Фроскур заржал от такой же радости, как и она сама.





Теперь она была свободна. Она была той, кем всегда должна была быть. И ничто никогда не сможет сломить ее ага—





- Туман?- Сказал Эрик, останавливая своего мерина рядом с ней. “У тебя был такой вид, словно ты вот-вот улетишь.





Встряхнувшись, чтобы вернуться к реальности, дымка криво улыбнулась ему и похлопала кобылу по шее. “Сомневаюсь, что она умеет летать, - сказала она. “Хотя я думаю, что ей бы этого хотелось.





“Как и все мы, - сказал Эрик со своим обычным заразительным смехом. - Первый, кто вернется в конюшню, получит приз.





Туман не стал спрашивать, что это за приз. Она закричала, и кобыла перешла на галоп, отвечая на возбуждение своего всадника.





И все же, несмотря на ее умелое руководство, мерин Эрика оказался быстрее и вырвался вперед. Он ударил ее по носу, быстро остановившись, как раз когда они подошли к загону, где конюшня ждала всадников.





Немного запыхавшись, дымка спешился и погладил кобылу по носу, как когда-то у Фроскура, шепча слова похвалы. Конь не понимал человеческого языка, как кони Асгарда, но она склонила голову, как бы признавая свое достоинство.





Когда Эрик спешился, они погнали лошадей, чтобы охладить их, наслаждаясь пением птиц и шелестом листьев в дружеской тишине. Затем они вернули животных конюху, который отвел их в загон для обтирания.





- Я выиграл, - сказал Эрик, когда они направились обратно к своим машинам. - Теперь я могу претендовать на свой приз.





Внезапно туман снова насторожился. Она держалась на расстоянии от Эрика и смотрела ему прямо в лицо, готовая оттолкнуть его.





- Привет, - тихо сказал он. “Не смотри на меня так. Я не собираюсь просить многого.





“А чего ты хочешь?- спросила она.





Он сделал большой шаг, обнял ее за шею и поцеловал. В следующее мгновение он уже лежал на земле, качая головой, как будто его мозги были потрясены ее очень взвешенным ударом.





“Это действительно было необходимо?- сказал он, садясь и отряхивая грязь и прошлогодние осенние листья со своей рубашки.





“Ты меня не предупредил, - сказала туман, нагибаясь и поднимая его на ноги.





“Да. Я не думаю, что буду пытаться сделать это снова.- Он похлопал себя по штанам, почти печально глядя на грязную землю под хаки. “Неужели все было так плохо?





Самое ужасное, подумала туман, было то, что это было хорошо . Отлично. За эти несколько секунд прикосновения ее тело ожило, вспомнив, каково это было-делить постель с мужчиной и наслаждаться его телом так же, как он наслаждался ее.





А Эрик был, как говорится, горяч. Она пыталась не обращать на это внимания в самом начале, но теперь это было невозможно.





- Нет, - ответила она, встретившись с ним взглядом. “Но взаимное согласие было бы очень кстати.





“Значит, ты хочешь попробовать еще раз?





“Возможно. Если обстоятельства сложатся правильно.





- Ужин при свечах? Прогулка в парке Золотые Ворота?





“Не дави на меня, Эрик, - сказала она. “Я уже давно этим не занимаюсь.





Он нахмурился, и на его красивом лице появилось необычное выражение. “Я ничего не понимаю. За тобой должны охотиться целые толпы парней.- Он потер подбородок. “А может быть, и нет.





Она не могла удержаться от смеха, хотя это было то, к чему она давно не привыкла. - Я обещаю, что больше не буду этого делать, если ты спросишь в следующий раз, - сказала она.





“О, я так и сделаю.- Его обычное хорошее настроение вернулось. - Ты готов вернуться в Сан-Франциско?





“А что потом?





“Мы принимаем его в вашем темпе. Если ты хочешь продолжать идти.





“Я. . .- Туман сглотнула, думая о том, какой большой шаг она собирается сделать. “А я знаю.





“Большой.- Он широко улыбнулся ей. “Мне действительно нравятся женщины, которые могут сбить меня с ног.





Но больше метаний не было. Поскольку у Эрика был один из его месячных отпусков, они могли провести несколько дней, гуляя в парке, делая покупки—для Эрика, который был немного похож на бельевую лошадь—и разговаривая за кофе и ужином. Мало-помалу Эрик, который, казалось, обладал всей игривостью и жизнерадостностью, которые потеряла Мист, покорил ее.





В конце первой недели она предложила показать Эрику свое оружие.





Он вошел на чердак, как будто входил в храм, торжественный и тихий. Кирби и Ли ждали у входа в кухню. Они надулись, когда увидели Эрика, но он заговорил с ними тихим голосом, как будто знал их с тех пор, как они были котятами. Они быстро уселись снова и принялись мяукать за своим ужином.





Коротко извинившись, туман накормила кошек, а затем повела Эрика в оружейную комнату, бормоча себе под нос быстрое заклинание, чтобы освободить рунные метки, нарисованные на двери.





- Ух ты,-сказал он, остановившись перед витринами со стеклянными дверцами. “Ты действительно все это сделал?





“Утвердительный ответ.- Мист чувствовала себя глубоко смущенной, хотя и знала, что у нее нет для этого причин. Эрик явно восхищался ее работой и не находил ничего странного в женщине-оружейнике.





“Можно мне подержать одну из них?- сказал он, указывая на довольно простой нож в одном из ящиков.





“Это Сикс, - сказал туман. - Обычный англосаксонский нож, часто используемый викингами.





- Очаровательно, - сказал он, выжидая.





Туман колебался. Среди ножей было спрятано одно очень особенное оружие, к которому она почти не прикасалась с тех пор, как покинула Норвегию в 1942 году.





Но Эрик никогда не узнает, что это было. Ни один смертный не смог бы. Он выглядел так же, как и другие ножи, менее декоративно, чем многие, и только заклинание могло привести его к своей истинной длине и размеру.





Всего неделю назад она подумывала сбросить его в Тихий океан.





Она вытащила Сакс и протянула его рукоятью вперед Эрику.





“Он очень острый, - сказала она. “Быть осторожным.





Он внимательно изучал его, с уважением относясь к ножу с деревянной ручкой. - Один край, - сказал он.





- Верно, - сказала туман, радуясь, что он не попытался проверить это на большом пальце.





- Прекрасно, - сказал он.





“Ты можешь взять его, если хочешь, - сказала она, глядя в пол.





- Неужели?- Он продолжал восхищаться им, когда дымка снял кожаные ножны, висевшие рядом. “Ты даешь мне это?





“Утвердительный ответ.





Его пристальный взгляд прожег ей лоб, и она была вынуждена встретиться с ним взглядом.





“Я всегда буду беречь это, - сказал он, убирая нож в ножны и засовывая его под куртку. “У меня тоже есть кое-что для тебя. Ничего подобного здесь нет. Просто шутка, правда.





Туман уже очень давно не получал никаких подарков. “А что это такое?- спросила она.





Эрик вытащил из-за пазухи небольшую обернутую коробку. - Открой его, - сказал он, протягивая ей коробку.





Держа его так же осторожно, как любое лезвие, дымка отнес его на кухню. Она поставила коробку на стол, развернула ее и открыла крышку.





Первое, что она увидела, была копна пластмассовых светлых волос. Она вытащила его и рассмеялась.





Это было изображение Тора из комикса, огромная голова, качающаяся на гораздо меньшем теле, молоток в руке.





“Это болванка, - сказал он. - Увидел его в магазине комиксов и не смог удержаться.





Дымка положила его обратно на стол и постучала пальцем по голове. Он сильно дрожал, как будто Тор был в одном из своих приступов ярости.





Разве он не возненавидит ее? Если бы он был жив.





“Мне это нравится, - сказала она, поднимая глаза. “Это прекрасно.





Она наклонилась вперед и поцеловала его.





В ту ночь они впервые разделили одну кровать. Это был лучший секс, который Мист имел за последние десятилетия. Единственный секс, который у нее был после Гейра, когда они жались друг к другу во временном убежище заброшенных хижин, прячась от нацистов и делясь своим теплом. Во всех отношениях.





Когда она заснула в объятиях Эрика, ей приснился сон. Об Одине, о ее клятве и судьбе. Ей снова приснился Кетлингр в ее руке. Она мечтала о том, чтобы исполнить свой долг, потому что теперь он уже не казался ей таким тяжким бременем. Он не мог затянуть ее в прошлое, потому что прошлое тускнело с каждым мгновением.





Когда она проснулась, Эрик уже сидел на кровати и смотрел на нее сверху вниз.





“Ты разговаривала во сне, - сказал он, убирая ее распущенные волосы со лба.





"Моча Локи", - подумала она. “А что я такого сказал?- спросила она, чувствуя, как внутри у нее все переворачивается от страха, когда она посмотрела ему в глаза.





“Я ясно расслышал только одно слово, - сказал он. “А что такое Гунгнир?

 

 

 

 

Copyright © Susan Krinard

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Слон в комнате»

 

 

 

«Порно и революция в Мирном Королевстве»

 

 

 

«Джейк и другая девушка»

 

 

 

«Самое лучшее, что мы можем»

 

 

 

«Ужас»