ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Прекрасная случайность»

 

 

 

 

Прекрасная случайность

 

 

Проиллюстрировано: Томми Арнольд

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 40 минут

 

 

 

 

 

В культуре, где ритуальные пытки используются для того, чтобы научить своих людей силе через долготерпение, чужой страдалец непреднамеренно учит их чему-то более сильному... чему-то более мягкому.


Автор: Петр Оруллиан

 

 





Тонкий наконечник клеймящего железа светился мягким оранжевым светом, два нежных свупа пересекались у самого верха. Я знал этот символ, так же как и то, почему он был использован. Это было мал - число три, обозначавшее число циклов, которые я терпел в Таленфойере, —очень старое слово, которое современные лингвисты истолковывают как пытку пленника . Но я изучила его мал языковой корень, так что знала лучше. Утонченность через боль была ее истинным смыслом. На моей коже будут написаны слова, обозначающие продолжительность моих страданий и толерантность к семи распятиям Таленфойера.





“Успокойся, Шизон, - сказал рафинер.





“Я пережил твои ножи. Я думаю, что заслужил право услышать свое имя, когда вы разместите свой первый бренд. - Я изобразил слабую улыбку. “Меня зовут Венданж.





Мужчина из Мэл одарил меня тем же самым бесстрастным взглядом, который он носил все эти сто дней, обрабатывая мою плоть своими тонкими, как бритва, ножами. Наклонившись ближе, он положил ладонь мне на грудь, чтобы успокоить свою руку. Затем он грациозно повертел тонко отточенное клеймо пальцами. Запах горячего железа окутал мое лицо.





- Джеймен, - ответил он, впервые произнеся свое собственное имя во время наших многочисленных мучительных встреч. Он был членом Аэрин Лох, тех, кто обучен доставлять Таленфойера. - А теперь приготовься. Горячее железо нервирует человека так, как ножи никогда этого не делают.





Он хотел, чтобы я крепко ухватился за подлокотники кресла, в котором я сидел. Жезлы напоминали мне покоробившиеся колышки на ткацком станке. Колышки, используемые rugmakers для поддержания натяжения нити. Напоминание оказалось полезным. От своего деда я узнал, что ключом к прочному плетению является умеренное натяжение нитей. Слишком туго, и ковер не будет обладать никакой отдачей. Слишком свободно, и это не будет хорошо вязаться вместе. Заставляя свое тело расслабиться под искусным воздействием лезвий, рассекающих мою кожу, я с достоинством перенес первое распятие.





Я только один раз вздрогнула, и это было вызвано редкой ошибкой моего рафинера, его лезвие врезалось в мышцу, когда он только хотел раздвинуть кожу. Что касается достойно, то я знал это, потому что получал свое первое клеймо, отмечающее конец работы ножом и сигнализирующее о наступлении ста дней медленного, преднамеренного клеймения горячим железом.





Но это был не просто урок Ткача, который помог мне расслабиться, когда это первое клеймо приблизилось к моей плоти. Три цикла использования Таленфойеровских ножей, осторожно вскрывающих мою кожу, довели меня до полного изнеможения. Измучен и морально, и эмоционально тоже. Что, в конце концов, и было его истинной целью. Непосредственная боль Таленфойера была мостом к настоящему разрушению: к разрушению духа. Только сломленный дух ведет к утонченности. По крайней мере, так считал Мэл.





Еще. . . марка.





Мои мышцы рефлекторно напряглись еще до того, как я ухватился за стержни. Я заставила себя расслабиться, как струна альта, настроенная на понижение тона. Я обнаружил, что это также заставило эти сеансы проходить быстрее. Не потому, что мой рафинер работал быстрее. Расслабление в боли, казалось, просто изменило мое восприятие времени. А человек живет своим восприятием, каким бы опасным оно ни было. Так что я позволила своему телу опуститься обратно в кресло, мои руки свободно обернулись вокруг колышков. Я держался твердо, но не жестко.





Хаймен терпеливо ждал, пока я соберусь с мыслями. Я глубоко вздохнула, затем кивнула. Когда его острые глаза сфокусировались на моей груди, я сосредоточила свое внимание на вырезе его рубашки. Брэндс осторожно поднялся с его груди, изогнув шею и щеку сбоку.





Прежде чем попасть в земли мал Валут, я видел других людей с такими хронологиями, выжженными на их коже. Не так уж много, но все же немного. И лишь немногие, потому что даже современные лингвисты были в целом точны в одном отношении к Таленфойеру: его целью, если вы не были Мэлом, была смерть-окончательное уточнение, пошла старая шутка. С тех пор как я попал в мал Валут, я видел тысячи заклейменных Шей. Каждый прирожденный Мэл, казалось, имел колонку цифр, выжженных на их коже, каждая колонка была уникальна. Некоторые из них были короткими, некоторые достигали высокого уровня на лице. Да и сами символы менялись неуловимо. Я понял, что таленфойер имел в виду несколько вещей.





Во время моего первого распятия я узнал, что короткая стопка чисел была известна как краткий подсчет . Именно этого от меня и ждали, так как я не был обучен Валутаре, технике мал, позволяющей переносить боль Таленфойера. Я изучал методы концентрации на многих тропах-Чэ из налланских передовых бригад, сома, известная среди кочевников Уинстоутов, и даже Плиний ту, которому учили монахини Димнианских храмов. Большинство из них заключалось в отделении разума от тела.





Валутара была совсем другой. Когда начиналась боль, ты входил в нее. Вы полностью его заселили. Он принял его так же охотно, как другой человек, лежащий в тени после дневных трудов.





Но я не был Мэлом. Я не провел всю свою жизнь, готовясь к Таленфойеру, как они. И распятия не практиковались за пределами земель мал.





Поэтому мне приходилось полагаться на свои навыки Шизона, чтобы выжить, передавая энергию воли тонкими, исцеляющими способами после каждого сеанса ножа. Но теперь я бы познакомился с ощущением бренда. Я не был уверен, что методы, которые я разработал, будут работать так же хорошо, как и со вторым распятием.





И если я хочу завоевать эту честь, мне нужно будет идти свободно, чтобы завершить свою настоящую цель, чтобы прийти сюда, моя грудь, шея и лицо должны были бы читать, как у Хаймена, как длинный календарь.





Клеймо, наконец, коснулось моей кожи-маленький, сфокусированный огонь.





Я уже не в первый раз вдыхал кислый запах собственной обугленной плоти. Но эти воспоминания были далеко и теперь расплывались под болью, расцветающей в моей груди.





Звук обжигающей кожи прекратился прежде, чем Джеймен убрал свое клеймо. Однако жжение продолжалось, углубляясь в мое тело с каждым проходящим мгновением. Джеймен пристально посмотрел на меня, оценивая последствия. Стойкий Таленфойер был только первой частью, и не самой важной. Терпеть хорошо было то, что надо. Я уже был слаб, и это довело меня до предела. Мне казалось, что меня толкнули к какому-то краю пропасти. Какая-то острота внутри меня. Моя хватка на том, кем я был.





Каждый из последних ста дней я ждала, пока они вернут меня в мою маленькую комнату, чтобы призвать волю и залечить раны на моей спине. Рваные раны, сделанные осторожными, последовательно более глубокими разрезами по тем же самым образцам, вновь открывая ткань, которая только начала заживать. Джеймен потянулся за свежей маркой. Он положит его точно туда, куда положил первый, чтобы углубить ожог. Эта мысль ошеломила меня.





Сегодня я не мог больше ждать.





Не подавая никаких внешних признаков, я призвал часть своей воли, тихо оказавшейся исцеляющей внутри моего тела. Под кожей поврежденная ткань заживала. Это был довольно сложный способ визуализации, как если бы оросительную воду отводили с ее обычного пути на внезапно высохшее поле. Там только так много необходимого элемента. Необходимо было поддерживать хрупкое равновесие, чтобы не скомпрометировать одно ради другого. Я очень старался не повредить одну часть своего тела, исцеляя другую.





Еще труднее было поддерживать это усилие. Подобно Лжеоланской певице, чья песня страданий длится целых семь часов, я поддерживала постоянное оживление плоти под клеймом, пока Джеймен продолжал работать.





Сизон обычно сам себя не исцеляет. Это не рекомендуется. Тем не менее, осторожное искусство этого было тем, в котором я стал довольно хорош. Причины этого имеют свои собственные истории. Рассказы о битвах. Даже другие истории о пытках.





Но воспоминания о других моих пытках не помогли мне здесь. Быть заклейменным больно, как и вся слава ада, так называемая. Однако жжение не проникло внутрь меня. Я бы этого не допустил. Боль от клейма охватила мою кожу, но это было все.





После того, как седьмое железо было снято, глаза Джеймена сузились с легким подозрением. После долгого молчания он удовлетворенно кивнул и деловито произнес с сильным акцентом Мэла:-теперь брендинг.





Клеймо, которое я только что получил, было просто знаком завершения моего первого распятия. Хаймен напомнил мне, что следующие три месяца будут распятием на горячем железе.





Затем он, как всегда, оставил меня одну, чтобы немного отдохнуть перед тем, как проводить обратно в мою комнату.





Я отпустил колышки, снимая напряжение, как Ткач, ослабляющий ткацкий станок. Сердитый шрам на моей груди поднялся, белый, образуя цифру, которую я знал, с некоторыми добавленными засечками, которых я не знал. Вокруг него виднелись красные и черные пятна. Я также боролась с желанием ускорить заживление кожи. Мне понадобятся все мои силы для завтрашнего сеанса, когда клеймо начнется всерьез. В течение следующих ста дней новый узор будет выжжен на моей коже. Я не знал, где и что будет означать этот знак. Но она, скорее всего, будет шире, больнее.





Молчаливые боги, сожженные. Снова и снова. В том же самом месте. Каждый день.





И хотя я не знал, какой знак они оставят на мне шрам, само повторение было символично, отражая вызов, с которым нужно было встречаться день за днем под жестким солнцем. Череда мал солнц. Рутина от этого сводит с ума. Потому что в то время как Таленфойер описывал эти сфокусированные сеансы пыток, он также представлял—для мал—образ жизни. Их распорядок дня был Таленфойер. Их рутиной была постоянная боль как постоянное напоминание о смерти. Их рутина сделала их стоическими, жесткими. Исключительность на войне, которая казалась им просто еще одной рутиной.





Для меня. . . мои привычки вот-вот должны были измениться.





Я вернулся в свою маленькую комнату, поддерживаемый одним из помощников рафинера, которых я пришел назвать серыми людьми. Я никогда не слышал, чтобы кто-то из них говорил или даже издавал невербальные звуки горлом. Они были одеты в бесформенную одежду неясного серого цвета и шли с постоянным вниманием к тому, куда и как они поместили свой следующий шаг. Этот серый человек проводил меня до моей постели, а затем быстро, но неторопливо ушел.





Когда мои глаза привыкли к полумраку, я обнаружил, что смотрю на молодую женщину, лежащую напротив меня на второй кровати в моей комнате. Она выглядела лет на восемнадцать, если я вообще могу судить о ее возрасте. В ногах ее кровати стоял небольшой чемодан и пара туфель. Аэрин Ло назначила мне соседку по комнате. У меня все еще кружилась голова, поэтому я не до конца доверял своим глазам, но лицо девушки выглядело так, словно его обхватила пара медных рук. Как и большая часть ее обнаженного, дрожащего тела.





Я хотел пойти к ней. Оберните шерстяное одеяло вокруг ее тонких плеч. Но я был слишком слаб даже для этого.





Когда ночные часы стали клониться к закату, я проснулся от ее почти беззвучных рыданий.





Я ничего не ответил и довольно долго лежал неподвижно. Я принял ее очертания, раны, которые мог разглядеть сквозь тени. И зная, что это будет значить для меня на следующее утро, я отдал часть себя и добавил ей немного сил. Как раз достаточно, чтобы притупить боль от кровоподтеков, залечить порванную кожу и вправить торчащую кость. И это оставило меня совершенно истощенным.





Женщина глубоко, сонно вздохнула, возвращая нашу комнату к тишине предрассветных часов. Вскоре я последовал за ней к мечтам.





Тихий, мягкий воздух летнего утра окутал меня со всех сторон. Я сидел прямо за задней дверью маленького домика, где проводил свои ночи в Дарлс-Хем. Хэм был городом мал, расположенным среди длинного ряда холмов. Это было ничем не примечательно, за исключением, возможно, превосходства его переработчиков в Таленфойере. Но у него было доброе утро. Прекрасное утро.





В воздухе чувствовалась сухость. Не похожий на пустыню, но и не влажный. Я не горел и не потел от жары. Росы с земли было достаточно, чтобы освежить запах кустарников и листьев, не оставляя их влажными. И всюду вздымались горные осины, некоторые раскидывали свои ветви надо мной. Листья осины были способом смеха богов-их трепетание даже на легком ветру походило на звук улыбки. Солнечный свет струился сквозь эти листья, их тени танцевали на моих ногах.





Я чувствовала запах петрушки, растущей во влажной земле неподалеку. И мяты. Это были чистые запахи, которые делали утро намного более приятным. Я спала урывками, даже после того, как помогла девушке, боль вспыхивала в моей коже каждый раз, когда я перекатывалась или потягивалась. Итак, теперь я дремал в тишине этого заднего сада. "Вежливо", - подумал я. Это кажется цивилизованным. Даже если этот момент был мимолетным.





Я закрыл глаза и улыбнулся. Моя тюрьма здесь не была залитой мочой каменной глыбой, ржавыми цепями и грязной соломой, чтобы вытереть мою задницу. Я знал такие места. Здесь же моей тюрьмой была усталость. Изо дня в день: Таленфойер. У меня было достаточно сил, чтобы выдержать каждый час, и не более того. Ни один охранник не стоял у моей двери. Никаких постельных чеков или ограничений. Когда мне позволяла моя сила,мне даже разрешалось гулять по городу. Но боль распятия и последовавшая за ней усталость были постоянными оковами.





Все, что мне нужно было делать, чтобы отвлечься-это нежные утренние мгновения. Они восстановили меня больше, чем что-либо еще. Там был даже маленький заяц, который кормился на клочке капусты, лежащей у заднего забора. Я привыкла думать о нем как о домашнем животном. Я назвал его " Аминь.” Я получил немалое удовольствие, наблюдая, как Амен ходит вокруг, весь подергивая носом.





Этим утром Амен работал над кусочком петрушки, когда шаги заставили его быстро спуститься в яму. Я открыл глаза и сначала увидел пару босых ног. Подняв глаза, я увидел своего соседа по комнате. Она сидела в кресле в нескольких шагах от меня, ее ноги тоже были голыми. Рядом со стулом она положила пару туфель по щиколотку, которые несла с собой. Она накинула свободную рубашку на плечи, но ничего больше. Ее груди отбрасывали полумесяц тени на ребра.





Несколько долгих мгновений мы сидели молча. Наконец, она нарушила молчание, ее голос был хриплым, как от переутомления. “Почему ты здесь?





Я задрал свою собственную свободную рубашку, чтобы показать свою первую марку.





- Она покачала головой. “Зачем ты пришел сюда?





- Я слабо улыбнулась. Единственное, на что я был способен. “Меня зовут Венданж. И мне очень жаль, но как тебя зовут?





- Да, это очень грубо с моей стороны. Селия, - ответила она.





- Ну что ж, Силия, ты заинтересована в себе или в ком-то еще? Затем я указал на ее обнаженную грудь. - Никакого клейма. Вы еще не начали свой Talenfoier.” Мне было интересно, окажется ли она наперсницей сокамерника, той самой, что должна завоевывать доверие, делясь страданиями, добывать информацию для тюремщика. Это было довольно неуклюжее устройство.





Ее ответная улыбка растянула трещины на губах. - Она слегка поморщилась. - Таленфойер начинается с рождения.





“Ты имеешь в виду, для Мэл.





“Для живых существ, - ответила она без малейшего намека на сарказм.





Я указал на несколько желто-фиолетовых синяков на ее лице, ногах, руках, груди и шее. - Тогда твое избиение не было случайным.





- Разве любое избиение случайно?- Она облизнула губы, чтобы смочить разорванные части тела.





Тогда я улыбнулся еще шире. “Наверное, я немного растерялась сегодня утром.” Я оглянулся посмотреть, не выбрался ли Амон из своей норы. “Я имею в виду, что раз уж ты здесь, я полагаю, ты позволил себя избить.





Она бросила на меня острый взгляд, который через мгновение немного смягчился. - Некоторые называют это распятием перед распятием. Это делает человека обучаемым.





- Быть избитым, - сказал я, стараясь не выдать своего мнения.





Она покачала головой, ее глаза стали далекими, когда она уставилась в пятно залитой солнцем земли. “Это одна из ста вещей. А для женщины это начинается всерьез, когда она получает свою кровь.





Мне вдруг вспомнились художники из Массон-Димна. Там в художественных школах обучали мастерству работы кистью и маслом. Полотна высотой с колючую сосну были созданы и отправлены в поместья тех, кто мог позволить себе заплатить. Но ни один образ никогда не покидал димнианского художника, прежде чем он не был намеренно испорчен каким-то очевидным образом. Несовершенство, учили они, удерживает их от того, чтобы возвыситься до положения покинутых богов—благородных, как они их называли.





Благородные люди создали этот мир, говорили древние легенды. Один из этих богов сошел с ума, нарушив равновесие. Как только они поверили, что мир не подлежит восстановлению, они покинули его. Так и продолжалась история. Димнианские художники намеренно портили свое искусство, считая его визуальной молитвой почтения к этим богам. Другие же, переставшие верить, что когда-либо существовали благородные, считали несовершенство правильным способом смирения.





И казалось, что подобно произведению Димнианского искусства, каждый мал постоянно находился в состоянии несовершенства, слабости. Боль, чтобы напомнить им, очистить их. Но от чего же? - За что же?





“Я видела твою спину, - сказала молодая женщина без особой нежности. - Необычно начинать с распятия на ножах. Кто-то хотел, чтобы ты быстро сдался. Или умереть от кровотечения. У твоего вида тонкая кровь. Бежать быстрее.





- Прости, что разочаровал тебя.- Мне удалось тихо рассмеяться над своей собственной шуткой. - Дальше будут клейма.





В ее глазах снова появилось то далекое выражение. - Аэрин Лох найдет правильную последовательность для каждого из нас. Но для большинства последовательность одна и та же.





“Ты имеешь в виду, почти Мэл.





На этот раз она кивнула. “С тобой это не так . . . каково твое слово ? . . утонченность?





Я молча кивнул. Я знал, что она скажет дальше.





“Для тебя это способ умереть.- Она повернулась прямо ко мне лицом. “Вы не ответили на мой вопрос.





Я оглянулся назад, впервые слыша желтоклювых Ласточек в осине надо мной. Это была песня позднего утра, спетая негромко, как бы для себя, а не для того, чтобы объявить территорию или привлечь партнеров. Я молчал, слушая трель-yawt-yawt-yawt-soooooon, сделаны снова и снова. У меня не было никакого желания разговаривать во время этих первых нот песни.





В затишье между птичьими криками Я сказал: "У тебя есть что-то, что тебе не принадлежит. Ваши военачальники жаждут обладать этими качествами. Но они понятия не имеют, как им пользоваться. Он принадлежит мне. Для моего вида .





- Слиток стали, - сказала она. - Некоторые называют его тысячекратным.





Я молча кивнул. “Я с радостью уйду, когда его вернут.





“Это маловероятно.- Она сделала долгую паузу, ее глаза светились вниманием. “Вы должны были это знать. Почему бы Шизону не прийти и не захватить его силой?





Я рассмеялась и тут же пожалела об этом, от этого простого действия мои раны затянулись. - Вопреки тому, что вы, возможно, слышали, мы не предпочитаем войну. Но я также знал, что просто спрашивать бесполезно.





“Значит, вы выбрали эти распятия как способ проявить себя.- Она покачала головой, то ли из уважения, то ли от глупости, но я не мог решить.





- Возможно, я смогу заслужить доверие Мэла. Тогда они будут слушать меня, когда я скажу им, почему они не могут . . . не стоит размахивать той сталью, которую они взяли.- Я серьезно посмотрел на нее, переходя к сути дела. “И мне скоро понадобится этот стальной слиток. Чтобы ответить на более серьезные угрозы, чем у Mal есть от своих соседей на юге.





“Вы говорите, что ваши войны, ваши заботы больше, чем наши.- В ее глазах впервые появилось выражение настоящего осуждения.





Я тоже уставился на него. “Я говорю, что ваши люди забрали то, что им не принадлежит. Что-то, что они надеются использовать для ведения небольшой войны. Они не найдут ключ к этой стали. И пока они ищут,его более крупные применения ускользают.





“Тогда пойди и скажи им это, - недоверчиво предложила она.





Я улыбнулся этой невинности. - Они знают, почему я здесь. Но у них нет причин верить в то, что я говорю правду. Я мог бы лгать, чтобы получить то, что я хочу. Нет, - сказал я, внезапно почувствовав себя еще более усталым, - мне нужна тяжесть распятия, чтобы меня услышали. И потерпел неудачу . . . всегда есть война, чтобы забрать его обратно.





Она долго смотрела на меня, ее глаза стали более задумчивыми. Вот тогда-то меня и поразила красота девушки, красота серьезности и глаз, которые видели больше, чем она позволяла себе сказать. Ее прямые светлые волосы свисали свободно и длинно, изящество на ее коже, и резкий контраст с темными синяками от ее недавнего избиения. Но еще больше мне нравилось, как двигались ее губы, когда она говорила. Мужчины замечают такие вещи, хотя это не то, о чем они говорят. Но там была целая вселенная сострадания и чувственности.Она давала словам жизнь и призыв, формируя тонкие намеки, которые выходили за пределы самих слов. Но самое прекрасное было то, что она даже не подозревала, что делает это.





После моего упоминания о войне и нашего долгого разглядывания она не назвала меня дураком. Она не смеялась, не улыбалась и не вздыхала. Она не оставила меня наедине с моими размышлениями и не вернулась в дом, чтобы предаться своим мыслям. - Вы не присоединитесь ко мне на прогулке?- Что было не так уж и странно, я полагаю, пока она не наклонилась вперед и тщательно не расставила туфли, которые принесла с собой. Прежде чем она успела просунуть в них ноги, я заметила тусклый отблеск в тени каждого из них. Из каждого подъема торчали короткие шипы высотой примерно в полпальца.





Я наблюдал, как она осторожно просунула пальцы ног мимо шипов, осторожно опустила пятки и встала.





Мы шли по улицам Дарлс-Хем в дружеском молчании. Я никогда не видел, чтобы Селия вздрагивала или вздрагивала, хотя края ее туфель намокли от крови. Возможно, она на мгновение поморщилась, когда впервые навалилась всем своим весом на подъемные отверстия, но я вполне мог себе это представить. В последнее время я стал довольно сочувственно относиться к чужой боли.





Мы прогуливались около часа. Она никогда не делала осторожных шагов. А людям, которых она знала, она улыбалась и тепло приветствовала их.





Когда мы остались достаточно одни, чтобы меня не подслушали, я прокомментировал: “Я предполагаю, что имеет значение, как это хорошо переносится.





- Она пренебрежительно махнула рукой. - Только в самом поверхностном смысле. Да, стыдно привлекать внимание к собственным страданиям. Но вот боль ... —”





“Это не тот, кто ты есть, - закончила я, полагая, что начала понимать подоплеку Таленфойера.





- Ошибаешься, - с нажимом произнесла она. - Это то, кто ты есть. Во всяком случае, часть тебя. Вот в чем проблема с мышлением к востоку от водораздела. Вы быстро удаляете осколок.





Я слышал это высказывание раз или два. Этот водораздел представлял собой огромную горную цепь, отделявшую Земли мал от остальной части востока. В самом хребте водораздела жили люди. Мой народ, Шизон. Но Сиелия свалила мой орден в одну кучу с остальными восточными землями. Я сдержал улыбку, вспомнив еще одну поговорку, пришедшую с другой стороны гор: "ты бессердечен, как пятка к западу от водораздела". Думая о подъемных занудах Силии, я задавалась вопросом, не наткнулась ли я случайно на немного этимологии.





Она остановилась, взяв меня за локоть и развернув лицом к себе. “Вот что плохо в том, что Шизон проявляет волю к облегчению боли. Это как бы ... . . это все равно что отрицать часть самого себя. Это самонадеянно.





Я уставилась на него в ответ, смущенная, но также желая понять.





Она вздохнула и открыла рот, чтобы заговорить. Но она быстро закрыла ее и повела меня вперед с чуть большей целеустремленностью в походке, которая, должно быть, причинила мне чертовски сильную боль. Мы прошли по нескольким узким мощеным улочкам. Я уверен, что неровная Мостовая раздражала раны, растущие на ее подошвах.





Пройдя по тихому переулку, мы подошли к ничем не примечательной двери, за которой послышался слабый звук. Это было все равно, что услышать жалобные крики козы, отделенной от стада широкой долиной. Селия бросила на меня последний взгляд, а затем повела в гостиную, где мяуканье стало чуть громче. Но только тень. Кто бы ни издавал этот крик, он был слаб.





- Силия поздоровалась с няней, которая тихо сидела в кресле-качалке, держа на руках ребенка . . . источник звука, который я слышал. Когда женщина встала, она осторожно передала ребенка в руки Сиелии и удалилась. Селия жестом пригласила меня сесть в кресло-качалку, которое занимала няня. Я села, откинувшись кожей на спинку кресла.





Без всякой мрачности она осторожно положила ребенка мне на руки. Малышу было не больше месяца, и он был очень легким. Слишком светлый. И его голос стал хриплым, наверное, от слез.





Я начал догадываться, зачем мы пришли в эту темную комнату с прозрачной занавеской на маленьком окошке. Почему я сидел в качалке с неглубокой дугой и держал на руках больного ребенка. Мои мысли, должно быть, были очевидны на моем лице, так как Селия быстро поправила меня.





“Тебе не позволено ничего делать, кроме как держать ребенка, - сказала она довольно добродушно. - Остальное предоставь Таленфойеру.





Я слышал много значений в ее словах. И я понял, что не понимаю Таленфойера так хорошо, как мне казалось. А может, и вовсе нет.





- А почему мы здесь?—”





- Селия подняла палец, призывая к терпению. Не сводя с меня глаз, она отступила назад и опустилась в маленькое кресло. Это место, возможно, было бы лучше подходит для детской классной комнаты. Это оставило меня с тревожными мыслями о том, кто еще мог бы прийти, чтобы сидеть в этой ужасной детской. И почему же?





- Она глубоко вздохнула. Но не совсем вздох. Ничего более громкого или раздраженного, чем это. Должно быть, она была рада дать отдых своим измученным подошвам. Но на ее лице никогда не было никаких признаков боли. Она выглядела такой же мирно-безразличной, как и большую часть утра.





Наконец я обратила свое внимание на ребенка в моих руках. Она не переставала плакать. Но плач-слишком громкое слово для того стона, который она издавала. В своей слабости она казалась скорее мольбой, чем гневом, дискомфортом или голодом. У меня не было большого опыта общения с новорожденными, но не нужно было быть большим гением, чтобы знать, что этот малыш был болен и рыдал о помощи. Этот звук был похож на сухую шелуху кукурузы, брошенной в поле, которая терлась друг о друга, когда ее шевелил ленивый ветер.





Корка песка и слез затвердела на ее ресницах, так что ей было трудно открыть глаза. Движения ее конечностей, когда-то, возможно, энергичные в ее жалобах, теперь были слабыми, медленными.





Я сделал только несколько вещей, которые я мог думать, чтобы сделать. Я протер ребенку глаза. Слепота, как я уже давно понял, пугает. Ну, может быть, не совсем слепота. Больше не позволено видеть. Такая темнота вызывала по меньшей мере панику. Затем я начал мягко раскачиваться. И своим усталым голосом я сделал все возможное, чтобы спеть колыбельную. Я больше напевала, чем пела, потому что слова колыбельных для меня почти не были слышны. Я могла бы проигнорировать указание Селии не делать больше, чем держать ребенка, но она не пыталась остановить мою маленькую песню.





Ребенок не переставал плакать. Пока ее силы просто не иссякли. Она ненадолго задремала.





Селия сидела и смотрела. Она не шевелилась и не ерзала. Она ничего не ответила. Только когда солнце перестало светить прямо на прозрачную занавеску, она заговорила тонким, как шепот, голосом:





- Это самонадеянно-пытаться избежать боли, которая находит тебя. Как будто ты этого не заслуживаешь.





Я бросил быстрый взгляд на ребенка. “А что она заслужила?





- Да, сэр. - Селия пропустила долгий момент мимо ушей. - Каждый двадцатый рождается с болезнью крови. Мы ничего не можем сделать. Разве что ждать вместе с ними, пока они не вернутся на землю.





- Похоже, вы относитесь к этому довольно апатично, - заметил я.





- Ты имеешь в виду, кроме того, что сидишь и смотришь, как умирает ребенок, - резко ответила она. В ее ответе я уловил отблеск Таленфойера. Но только мельком. Но в этот момент я понял кое-что новое.





- Это одно из распятий.





“Говори яснее, - сказала она, и ее голос прозвучал как наставление.





Я уставился на Селию. Возможно, это была игра света, но ее глаза, казалось, блестели от слез.





- Это не распятие для ребенка . Не то что бы она там болела, - сказал я. “Но мы же видим, как она страдает.- Я почувствовал, как мои собственные эмоции застревают у меня в горле. - И совершенно беспомощны.





Селия наклонилась вперед, упершись локтями в колени, что, несомненно, усилило давление на ее подошвы. - Физическая боль-это ничто. Вы должны научиться жить в нем, чтобы вы могли понять боль, которая имеет значение. Пока ты этого не сделаешь, ты будешь такой же, как эта малышка. Твои маленькие обиды ничему тебя не научат.





“ Разве ты беспомощен?- Настаивал я. “Неужели этот ребенок не поддается твоей медицине?





- Теперь вы оба высокомерны и оскорбительны .- Глаза Селии стали опасными.





Но к этому моменту мне уже было все равно, обидел ли я ее или любого Мэла, если уж на то пошло. Чтобы посмеяться над ней—или, точнее, над Таленфойером, - я заговорила тоном утешающей матери, воркующей со своим младенцем. “Я уверен, вы понимаете, почему я спрашиваю. Так как ваши пути утонченности можно было бы считать убийством ребенка.





Лицо Селии стало совершенно бесстрастным. Это был самый тревожный взгляд, который я когда-либо видел у нее. Мой разум показал мне образ ее носящей это выражение через худшую боль, которую каждый из нас мог себе представить.





“Ты потерпишь неудачу под клеймом Аэрин Лох.- Она неодобрительно покачала головой. - Не потому, что ты не будешь страдать из-за них. У вас есть свои навыки рендеринга, чтобы блокировать боль или залечивать раны или любое другое уклонение, которое он вам предоставляет. Так что ваша кожа будет нести на себе следы свершений. Но ты не получишь Таленфойера, и слиток стали, за которым ты пришел, останется здесь.





Я вызывающе улыбнулся ей. “Я могу быть высокомерным и оскорбительным Шизоном. Но вы, все вы, так благословенно эгоистичны, я бы сказал .





Не стоило заканчивать эту мысль, потому что мы с Силией оба были правы. Такие аргументы-там, где нет вины—это пустая трата хорошего гнева. Кроме того, я решила использовать свою энергию, чтобы соответствовать ее Смутному представлению обо мне.





Вернув свое внимание к ребенку, я прошептала достаточно тихо, чтобы не расслышала Селия: “не сегодня, малышка. Не вы. Не сегодня.” И хотя это не оставило бы мне никакой воли к самоисцелению, когда завтрашнее распятие клейма начнет свою работу на моей плоти, я предпочел отдать всю свою энергию на благо ребенка.





Я спокойно позволил своему разуму расшириться, чтобы собраться в ощущении собственной текущей жизненной силы. Этот процесс, Весы резонанса, занял всего полминуты времени. Но в этот миг я понял, каков был смысл и какова была цена моего собственного дыхания. Я знал, сколько всего этого у меня было—после стольких сеансов в кресле Хаймена—и сколько я мог себе позволить дать.





Все еще держа ребенка, я переместил левую руку, чтобы обнять ее голову. Ощущение пушистых волос и мягкой кожи на моих шершавых пальцах придавало моему выбору своего рода подтверждение. Это было связано с невысказанным ожиданием, которое малыши должны были по праву иметь от всех нас. Это взволновало меня. Это придало мне смелости.





Я начал тихое, напевное чтение. Строго говоря, в этом не было необходимости. Но я хотел, чтобы ребенок услышал звук слов, которые описывали то, что я собирался сделать. Конечно, она их не помнит. Но ее сердце будет знать их. Через много лет она узнает этот звук, если услышит его снова.





- Селия наклонилась вперед. Не вмешиваться, а слышать.





Если она внимательно прислушивалась, то услышала не звук слов, атакующих несовершенства в крови ребенка. Самая простая ошибка, которую может сделать Шизон, - это попытаться исправить проблему, обратить или отменить что-то. Эффективная визуализация выполняется простым объявлением желаемого состояния вещи.





Человек, который был неверен своей жене, становится ожесточенным и утомленным, пытаясь покаяться и исправить свою неверность, а не просто жить вперед, жить верой и правдой. Вот в чем проблема с такими религиями, как примирение.





Женщина может потратить всю свою жизнь, стараясь не повторять ошибок, которые, по ее мнению, совершили ее родители, а не просто быть такой матерью, в которой нуждается ее собственный ребенок. Вот в чем проблема обвинений.





Лидеры тратят годы на разработку законов, чтобы диктовать, что люди не могут делать и наказания, которые следуют за преступным поведением, а не публиковать, каким гражданином мы должны стремиться быть. Вот в чем проблема правительства.





Поэтому я не стал заострять внимание на том, что за болезнь отравила кровь этого ребенка. Вместо этого я сосредоточилась на идее чистой крови. У меня сложился идеальный образ сильного сердца и бурлящих жизнью вен. Через мгновение мое тело обмякло в неглубокой качалке, ослабев наполовину.





Но последовавшая за этим тишина, когда ребенок прекратил свое хриплое мяуканье, будет звуком, который я буду помнить очень долго.





Много позже, все еще сидя в мирной тишине, Селия прошептала: “я же говорила тебе не вмешиваться.





Я посмотрел на нее и устало улыбнулся. “Я заметил, что ты не пытался меня остановить. Спасибо, что был моим сообщником в этом преступлении.





Лицо Селии было прекрасно, когда она вернула мне улыбку.





Матерь богов сделала горячее железо больно. И зловоние горелой плоти было постоянным. Но сеансы проходили быстрее, чем те, что были с ножами. И еще до того, как большинство Мэлов приступили к полуденной трапезе, я снова лежала на своей узкой кровати, обливаясь потом. Железные изделия (так их называл мой рафинер) вызывали у меня ежедневную лихорадку.





В конце концов, жгучая боль утихла настолько, что я смогла уснуть. Графин с водой комнатной температуры и поднос с ужином из простого пшеничного хлеба и сухого сыра всегда ждали меня, когда я просыпался. Я съел их в своем саду, где сидел без рубашки, позволяя прохладной тени облегчить боль от клейм на моем животе и вниз по бокам моего торса.





К тому времени, как меня приводили обратно в нашу маленькую комнату, Силии уже не было. Но она вернется еще до того, как сгустятся вечерние сумерки, и я буду достаточно здоров, чтобы идти пешком. Наши собственные тени падали впереди нас, длинные и бесформенные, так как мы обычно шли на восток. И не всегда в унылые детские. Я довольно хорошо познакомился с тем, что мог бы назвать только прокаженными монастырями. Болезни плоти сблизили этих несчастных, и все они несли свои болезни во имя Таленфойера.





Мы также посещали хосписы в переулках, где дождь, казалось, никогда не смывал пыль с плюща, покрывавшего стены. Это оставило после себя запах забытых вещей. В этих местах я нашел несколько раненых мужчин и женщин, возвращавшихся домой с поля боя, пытаясь поправиться—безуспешно, судя по тому, что я видел. Объем ежедневных лечебных средств, доступных им, был чистой водой и тканью. Я действительно заметила несколько поддонов с иглами и кишками.





Хосписы также заботились о чрезвычайно старых, а также о тех, у кого было множество неинфекционных заболеваний. Но забота была бы слишком сильным словом для того внимания, которое больные получали в этих местах. Я начал верить, что главная цель этих хосписов-собрать вместе тех, кто проигрывает свои личные битвы за личное совершенство.





Я признаю, что это циничный взгляд. Но это было лучшее, что я мог сделать. Я был в состоянии постоянной боли, сражаясь с собственным Таленфойером. И точно так же проигрывает.





Однажды вечером, где-то в середине моего второго распятия, мы с Силией прогуливались по редкому ночному рынку. В воздухе витали сладкие запахи сот и стеблей сахарного тростника. Хотя я бы не назвал атмосферу точно праздничной, она была более веселой, чем Дарлс Хем днем. И именно здесь, а не в каком-то другом месте, которое я привык называть кварталом выздоравливающих. Позже я узнал, насколько ошибочны были эти рассуждения. Во всех районах Дарлс-Хем, во всех землях Мэл были обнесенные плющом переулки. Это был всего лишь район. Так уж вышло, что это был район Селии.





Но, несмотря на приятное окружение, я чувствовала себя тяжелой, смертельно уставшей. И когда мы с Силией шли по улицам, я споткнулся и упал на одно колено. Она даже не пошевелилась, чтобы помочь мне встать. Я стояла на коленях, чувствуя жар,особенно сильный в ту ночь. Капли пота стекали по моей шее и груди. Я смотрел, как несколько из них плюхнулись на булыжники под моей склоненной головой.





Прохожие на улице не обращали на меня никакого внимания. Я чувствовала, что они знают обо мне, но никто не пытался помочь. Никто не останавливался, не таращился и не глумился. Но тогда, я не нуждался в их наказании, я сам делал это с королевским качеством.





Потому что, стоя на коленях там, в восточной части Дарлс-Хем, я увидел один из своих недостатков. Возможно, я овладел языковым корнем мал и знал одно-два значения слова Таленфойер. Но я понятия не имел, как с ними жить. Во всяком случае, те, что имели значение. Те, что могли бы мне помочь . . . терпеть.





Я гуляла с Силией уже почти пятьдесят дней, оказывая посильную помощь нищим, детям и тем, кто был слишком горд, чтобы просить об этом. Я каждый день отдавал часть своей воли, чтобы бросить вызов Таленфойеру. Чтобы исцелить несколько сломанных тел или умов,а затем вынести физические муки моих собственных утренних сеансов с Джейменом без помощи моего искусства Sheason. И все, что я делал-это подтверждал уродливое понимание людей за пределами малоземелья Таленфойер. Должно быть, мне было жалко тех прохожих, которые видели меня там, где я упал на улице.





Спустя долгое время, Селия наклонилась и обвила мою руку вокруг своей шеи. Мы изо всех сил пытались встать, заставляя меня задаться вопросом, были ли у нее все еще подъемные отверстия в туфлях. Затем мы вместе доковыляли до небольшого бокового переулка, где я прислонился к прохладной шершавой стене. И сел.





Она присела передо мной на корточки. “Неужели ты думаешь, что готова понять это сейчас?





Мне удалось иронически улыбнуться. “Я выгляжу такой разбитой, да?





Она не разделяла ни моего веселья, ни моей жалости к себе. И она ничего не ответила. На ее лице застыло терпеливое выражение человека, ожидающего правильного ответа.





Я перестал чувствовать какую-либо иронию в этой ситуации. Я перестала улыбаться. Я уставился на нее прямо перед собой. И я, наконец, кивнула, чувствуя себя обучаемой так, как не могла вспомнить раньше.





“Не прибегая к своим навыкам Шизона, чтобы помочь себе, и не понимая Таленфойера, ты должен был бы уже умереть.- Силия быстро оглядела мои клейма. “Ты слишком упрям, чтобы умереть.- Она сделала паузу и тихо добавила: - это скоро закончится.





Я покачал головой, ничего не понимая.





- Следующее распятие не уступит твоему упрямству. Вам либо придется перестать помогать этим жителям переулка и начать исправлять себя .





- А то что?- Мягко настаивал я.





На ее лице застыло выражение полного отвращения. Я видел, как она взвешивает последствия своего выбора, например, предательство чьей-то тайны. Через несколько мгновений она вздохнула и сказала мягко укоризненным тоном: “или, как я говорила тебе уже несколько недель: тебе придется выучить Телэнфойера. Действительно научитесь этому. Вы не можете держать себя отдельно и над ним.- Она замедлила шаг. - Или ты потерпишь неудачу.





- Вы хотите сказать, что вам не удастся вернуть слиток стали, который ваши люди держат в заложниках. Я не могу себе представить, что тебя это действительно волнует.





“Это нечестный ответ. Ты же знаешь, что я не это имел в виду.- Так или иначе, отсутствие осуждения в ее голосе было более осуждающим, чем ее обвинение.





“Ты болтаешь морковкой, до которой, как ты знаешь, я не могу дотянуться. Вы всю жизнь готовились к Таленфойеру.- Я остановилась, пытаясь прояснить, что я поняла об этом пути, которым они следовали. “Ты все это время жил Таленфойером, готовясь к своим распятиям. Я не думаю, что это честно с твоей стороны предложить мне узнать достаточно за несколько коротких дней. Черт, даже несколько месяцев назад. Я не достигну Таленфойера—”





“Ты этого не достигнешь. Это не конечное состояние. Ты же знаешь, что это не так.- Ее укоризненный взгляд смягчился. - Таленфойер - это образ жизни. И я могу тебя научить.” Я боялся, что никогда не пойму Таленфойера. Пока мы смотрели друг на друга, воцарилось напряженное молчание. Такое молчание обычно заканчивалось неудачными выводами. Как у меня сейчас.





Мой голос звучал избито, когда я сказала: “я сама позабочусь о себе.





- Еще один нечестный ответ.- В голосе Селии звучало явное разочарование.





Я покачал головой, думая о слитке, за которым пришел сюда. “Ты совершенно прав. Это не то, что я буду делать. Даже если мне придется уехать отсюда без тысячекратной стали.





“Это не бесчестно, потому что ты не сделаешь этого, - объяснила она. “Это нечестно, потому что в противном случае ты бы сам себя обманывал.- Заботливая улыбка еще больше смягчила ее лицо. “Ты же не хочешь перестать помогать тем немногим, кому можешь. И. . . Я не хочу, чтобы ты это делал.





- Я усмехнулся. “Так ты хочешь помочь мне, чтобы мы могли продолжать наши прогулки, не так ли? А как насчет самонадеянности, лишающей их возможности страдать?





В ее глазах был ответ на это. Я это прекрасно видел. Но она держала это в себе, как родитель мог бы сохранить веру ребенка в то, о чем он был слишком мал, чтобы знать правду. Как и возможная смерть домашнего животного. Или жизнь, которую ребенок воображает, что он будет иметь. Это жестоко, чтобы развеять некоторые убеждения, и заставляет родителя казаться предателем в рассказе. У сиелии были свои секреты.





Она глубоко вздохнула и устремила на меня серьезный взгляд. “Когда начнется боль, не сопротивляйся ей. Чувствовать его.





“А почему это не одно и то же?- Спросил я совершенно искренне.





- Один находится в сознании. Другой-нет.- Она сплела пальцы вместе, принимая позу учительницы. "Некоторые предпочитают представлять себе это как диалог между собой и своей болью. Познакомиться. Не пытайтесь уклониться от него. Не пытайтесь думать дальше этого. Не воображайте, что не почувствуете этого сейчас или в будущем. Не хочу, чтобы это прекратилось.





На мой растерянный взгляд она криво усмехнулась.





Но я все равно пытался понять. - В анатомических школах Эстем сало меня учили, что боль-это автономная реакция. Это было сделано ради самосохранения. Наши рефлекторные реакции правильны . . . разве это не так?





- Инстинкт, ты хочешь сказать. Да, обычно это нормально, чтобы дать ему свою голову. Пусть он бежит.- Она прижала палец к виску. - Но Таленфойер-это власть над инстинктом.- Селия остановилась, поправляя себя. - Это позволяет правильным инстинктам диктовать свои действия и поведение.





- Ну и как же ... —”





- Начни со своих чувств, - сказала она. “Если вам это необходимо, прорабатывайте их методично, один за другим. Каталог ощущение вашей боли с каждой способностью: зрение, звук, запах, вкус и так далее.





- Это отвлекающий маневр, - заключил я. “Ты абстрагируешь боль, анализируя ее.—”





- Нет, - резко ответила она. “Совсем наоборот. Вы не можете знать вещь, не понимая ее полной формы, во всех ее деталях. Даю вам честное слово, что наши чувства исправимы. Но тебе-то их легко понять. Они помогают вам дать определение боли, интимное знакомство.





“И как только я каталогизирую его через все свои чувства?





Она окинула меня оценивающим взглядом. “Давай не будем ходить, пока не научимся ползти, ладно?- сказала она, одарив меня еще одной терпеливой улыбкой.





Эта техника сработала достаточно хорошо, чтобы мы с Силией продолжили наши вечерние прогулки до конца моего второго распятия. Она казалась довольной, и я был доволен тем, что она казалась довольной. Но я постарался не выдать своих чувств. Она бы заметила и снова назвала меня высокомерным.





Я с нетерпением ждал наших совместных прогулок, но упорно работал, чтобы не позволить им стать способом думать о прошлом боли. Это было бы уклонением от Таленфойера. Не могу сказать, что мне всегда это удавалось. Но я полагаю, что осознание этого риска вообще означало, что я был на правильном пути.





К тому времени, когда я достиг конца моего второго распятия, красивый узор украсил кожу моего торса и боков. Во всей своей полноте я мог оценить его искусство. Я подозревал, что в этих формах тоже есть какой-то смысл. Но если так, то они были для меня непроницаемы.





Я сидел в своем саду, ожидая появления Силии. У меня было так много вопросов в тот вечер. Вопросы о колонне клейм распятия, которые поднимались бы по моей груди, шее и щеке, если бы я прожил так долго. Вопросы о других формах распятия. Вопросы. . . что касается Силии, то я чувствовал, что, возможно, заслужил право спросить.





Но она так и не появилась. Даже опоздание на несколько минут было бы для нее нехарактерно. Прождав час, я понял, что что-то не так. Я двинулся вперед, выбирая знакомые маршруты, чтобы попытаться найти ее.





Я стояла в подоле Дарла, как широколистное дерево среди вечнозеленых деревьев. По большей части, однако, мал все еще не обращал на меня внимания. Я узнал, что их избегание не было презрением, на самом деле, просто еще одна сторона их практической природы: зачем проявлять какой-либо интерес к Шизону, подвергающемуся Talenfoier? Скоро он будет мертв.





Были некоторые исключения из безразличия Мэла ко мне. Не многие, но некоторые. Теперь они приходили раз или два за вечер. Обычно от тех, кому я хоть как—то помогал-лечил травму или, возможно, рану друга или ребенка. Это признание пришло вместе со встречей глаз. Никакой улыбки. Никакого кивка. И ни одного рукопожатия или слова приветствия. Просто общий взгляд, без презрения или пренебрежения.





Так что на моей более срочной прогулке в тот вечер я, скорее всего, никогда бы не нашел Сиилию, если бы не тонкий взгляд пожилой женщины, чей муж мне нравился в последние часы его жизни. В глубине выздоравливающего квартала, где пахло сладкой патокой яблок и тушеными персиками, старуха поймала мой взгляд. Дважды она переводила взгляд с меня на ряд дверей, стоявших в стороне от дороги у широкой каменной ступени.





Я быстро подошел к дверям, на каждой из которых была гравировка, которую я не мог разобрать. Но широкий фасад этого здания, широкая лестница, двойные двери . . . это было торжественное место. Я бы назвал его храмом, если бы мал хоть сколько-нибудь почитал уходящих богов.





Стучать было бы бессмысленно. Без общества Сиелии никто бы меня не впустил. Так что я спокойно признался сам себе. Мягкий свет свечей освещал темные внутренние коридоры. А внутри царило молчание. И это не отсутствие звука. Но тут же наступило заметное молчание. Это единственный способ, который я могу придумать, чтобы описать его. В нем было какое-то чувство. Чувство, с которым я стал более чем знаком: затаенное ожидание какого-то наказания.





Ужас глубоко засел у меня в животе, потому что я знала, что Силия была здесь.





Я поднялся на цыпочки и пошел по темным коридорам так быстро и тихо, как только мог. Я проскальзывал мимо картин, изображающих неописуемые деяния, но изображал их с такой тщательностью и торжественностью, что они казались наполовину менее ужасными.





Вскоре я понял, что фасад этого конкретного здания был обманчивым. Его внутренность была глубокой, и лестничные колодцы вели вверх и вниз через равные промежутки вдоль коридоров. Встроенные стеллажи рядом с каждой дверью содержали книги и случайные бюсты. У меня сложилось впечатление, что эти тома и скульптуры были как-то связаны с дискуссиями, проходившими за этими дверями. Довольно скоро стало ясно, что это место обучения. Но не арифметика, не буквы и не Анатомия. Я готов был поспорить, что это было обучение распятию, тренировка Таленфойера—так же близко к религии, как и у мал.





Углубившись внутрь, я услышала бормотание в воздухе, тихие голоса. Я замедлился, двигаясь более осторожно, и пошел на звук. Пробираясь вперед, я обнаружил внутренний атриум. Висячие масляные лампы и подставки со свечами с множеством фитилей ярко освещали небольшой дворик. Некоторые свечи стояли под широкими неглубокими чашами. Дым, поднимавшийся от этих чаш, пах сосновой смолой. А вокруг внутреннего святилища стояла дюжина фигур, мужчин и женщин, старых и молодых. На их лицах было выражение судей.





В центре стояла на коленях Селия, но не в позе мольбы, а в позе покорности.





“. . . потому что вы поделились с Sheason первыми модами Valutara. Иначе он был бы мертв. И его притязания на старую сталь будут выполнены.





Говорившая женщина была уже в средних годах. И ее слова прозвучали почти бесстрастно. Клейма на ее коже тянулись от шеи до основания подбородка.





Скажи им, Силия . Скажи им, что ты сделал это в обмен на мою помощь с беспомощными.





Как только я подумал об этом, я понял, почему Сиелия никогда бы так не поступила. Если бы она это сделала, то какое бы наказание она не готовилась вынести, оно было бы распространено на тех, кто получил мою помощь. И если я хоть что-то знала о своей соседке по комнате после стольких вечерних прогулок вместе, я знала, что предательство не было в ней.





Но что-то было не так. Этот судья знал, что без некоторого понимания Валутары я буду мертв. Это означало, что она должна была знать, что я не вызывала волю, чтобы исправить мое собственное тело. Может быть, этот судья также знал, как я использовал свои навыки Шизона?





В груди у меня зародилась тупая боль. Это ощущение-быть на грани нежелательного понимания. Не то что узнать, что женщина, которую ты любишь, спала с другим мужчиной. Но что она любит этого человека. Не предательство, а потеря.





Селия не стала защищаться. И она никогда ничего не объясняла своим обвинителям о нашем совместном времени. Во всяком случае, пока я стою и слушаю. Я понятия не имел, как долго она там пробыла и что сказала до моего приезда.





Женщина, говорившая в последний раз, кивнула и отступила назад, словно принимая молчание Сиелии за признание. Вторая женщина, на этот раз одетая в плотно облегающую одежду, которую носили в бою солдаты Мэла, вышла вперед. Она вытащила короткий нож и взялась другой рукой за косичку волос Силии. Грациозным движением она срезала косу. Затем она принялась за оставшуюся работу. С неджентльской быстротой она использовала тот же самый нож плашмя, чтобы побрить голову Силии. Скребущий звук эхом прокатился по маленькому атриуму.





Нож не делает хорошей бритвы. Даже исключительно острый. Натяжение на голове у Сиелии было жестоким. Это оставило у меня впечатление овцы, стриженой в сезон шерсти. Даже с того места, где я стоял в тени, я мог видеть сердитые красные царапины на голове Силии, нарисованные грубой стрижкой.





Однако слезы в глазах моего друга показались мне слезами не боли, а стыда. Она никогда не визжала и не хныкала. И довольно скоро она снова стояла на коленях одна, ее собственные волосы кольцом окружали ее на каменном полу атриума.





Затем третья женщина, одетая в перчатки, подняла одну из медных смоляных чаш и вышла вперед с дымящимся блюдом. Она достала из кармана что-то похожее на кисть. Не колеблясь, она обмакнула кисть в чашу и начала наносить горячую смолу на голову Селии.





Я ожидал услышать крик. Я ожидал, что она будет биться и наконец даст отпор. Я ожидал, что другие бросятся вперед, чтобы удержать ее на месте. Но ничего этого не случилось. Только ее лицо выдавало боль, которую она, должно быть, чувствовала, маска агонии. И даже тогда всего на одно-два мгновения.. Затем ее лицо расслабилось. Она углубилась в Валутару.





Женщина со смолой не остановилась на скальпе Селии. Она также накрасила лицо моей подруги, оставив чистыми ее глаза, нос, рот и уши. После этого она перешла на плечи, спину и, наконец, на грудь.





Вскоре Селия резко упала на бок, корчась в конвульсиях. Те, кто стоял вокруг атриума, молча удалились. Все произошло так быстро. Я стоял в шоке. Но я не поэтому не вмешивался. А я мог бы. У меня было достаточно энергии, чтобы справиться с теми, кто напал на нее.





Я не вмешивался, потому что знал, что она бы этого не хотела. Это было самое трудное: знать, что я мог бы помочь, верить, что она была неправа, чтобы подчиниться, и все еще уважать ее выбор достаточно, чтобы смотреть, как она страдает. Возможно, я все-таки что-то узнал о Таленфойере. В большем количестве городов, чем я мог сосчитать, я поднял руку, не обращая внимания на закон или обычаи тех мест. Я соблюдал одну бритву-простую святость: я защищал тех, кто не мог сделать этого для себя. Я не находил времени, чтобы это казалось аморальным. Хотя это поставило меня в противоречие с остальной частью моего ордена.Я уважал своего Рэндера, нашего лидера Шизонов. Я уважал каждого Шизона, если уж на то пошло. Но я перестал ждать, когда они проснутся и увидят перемены, которые могут угрожать востоку. Вот почему я пришел за стальным слитком, которым неправедно владел мал. Но в этот момент я держал свое неповиновение под контролем. Для Силии.





Когда Атриум опустел на целую минуту, я бросился к ней. Ее глаза расширились при виде меня.





“Ты же видел. Сосновая смола, - сказала она, и ее губы задрожали.





Глядя ей в глаза, я все понял. Ее наказание могло последовать любым из ста способов. То, как они выбрали этот путь, многое говорило о ее проступке. Покрытый кипящей смолой, простой бытовой элемент, наносится быстро, с помощью кисти. Это была низость. И эти шрамы будут для нее позорным знаком. Некоторые из них увидят другие. Некоторые из них портили нежную кожу, которую она показывала только тем, кого предпочитала брать с собой в постель.





Она повисла у меня на руках, как огромная кукла. “С тобой все будет в порядке?





- Потому что я женщина?- Я услышал насмешку в ее слабом голосе. “Ну вот и все. Опять высокомерие.





- Не потому, что ты женщина.- Я посмотрел поверх горячей смолы, все еще цепляющейся за ее кожу. - Потому что ты мой друг.





“Кто тебе это сказал?- Она попыталась улыбнуться, но это, казалось, вызвало боль в ее обожженных щеках, и она отпустила его.





“Они сделали это, потому что ты начал учить меня Валутаре. Чтобы справиться с собственной болью.- Мне вдруг стало труднее смотреть на ее изуродованную кожу, зная, что это моя вина. Я обвел взглядом Атриум, делая вид, что высматриваю тех, кто мог бы обнаружить меня там.





- Посмотри на меня, - сказала Селия. Ее голос прозвучал как Железный, холодный и твердый.





Я сделал, как она просила, и увидел, что ее глаза остекленели от слез. - Предположения делают тебя слабым. Но не ты, в частности. Весь твой вид. Вы используете их как факты. Это скорее высокомерие, которое ведет вас по неверному пути.





“Ты действительно собираешься читать мне лекцию прямо сейчас?- Сказал я с легким недоверием. “Ты собираешься начать сравнение культур, лежа в огне под куском сосновой смолы?





Она успокоилась голосом и телом, а также взглядом, который бросила на меня. Я снова ощутил это чувство, то самое, которое напрягается в воздухе, прежде чем наступит боль.





“Я не учил тебя основам Валутары, чтобы спасти от распятия.- Она сглотнула, действие было медленным и явно болезненным. “Я сделал это, чтобы ты сохранила свою энергию и помогла тем, кого мы искали каждый вечер.





Я покачал головой от очевидности ее признания и почувствовал облегчение. Я приготовилась услышать что-то еще ранящее.





- Ты меня не понимаешь.- Она глубоко вздохнула, и я увидел ее собственные непревзойденные способности в обращении с Валутарой. Ее тело расслабилось под моими руками, когда она более полно приняла боль.





- Таленфойер-это много чего. Это ножи, пронзающие плоть. Горячая смола на коже. Это страдание для того, чтобы положить конец самообману и вашим собственным ошибочным путям.- Она сделала еще один вдох, выдержав долгую паузу, прежде чем сказать: - и ее страдания означают расставание.





- Расставания?





Она кивнула, и стыд снова коснулся ее лица. На этот раз, однако, это не было похоже на стыд от ее наказания.





- Рана плоти отделяет тебя от твоего высокомерия. От самообмана, что вы отделены от своей боли. Что вы можете или должны избегать этого.- Она снова замолчала, ее глаза были теплыми и испытующими. - Это отрывает тебя от твоих собственных способностей. Учит вас смирению. Учит вас вашей зависимости от других.





Я попытался ее утихомирить. “Мы можем поговорить об этом позже. Ты ранен.—”





- Но ведь это расставания, которые происходят от ран плоти. Это распятие кожи и костей.- Ее слова звучали так, словно она говорила об уроках детства. - Таленфойер, - сказала она с внезапной серьезностью, - учит расставаниям и другим вещам. Расставания, которые снимают иллюзию безусловной лояльности и доверия. Эти распятия оставляют шрамы на сердце. Они работают на нежные потребности души. Чтобы закалить тебя. Сделать вас готовыми к бою. Для жизни.





Это неотвратимое чувство обиды снова сгустилось в воздухе.





Селия кивнула, как будто почувствовала это сама. “Твое клеймо завтра будет не одно, а два, - сказала она. - Один для твоего второго распятия . . . и еще один для меня.





Я смотрела на нее сверху вниз, шатаясь от понимания.





“Мне очень жаль, Венданж.- Одна из ее слез упала на поле и теперь застыла на ее щеке. “Меня поместили в твою комнату, чтобы играть на твоем милосердии. Чтобы заслужить ваше доверие и дружбу, а затем убедить вас потратить свои Шизонские искусства на меня . . . не оставляя ничего для себя.- Она снова замолчала, глядя на меня с глубоким сожалением. “Я должен был держать тебя слабым, чтобы ты умер.- Я понял ее пристыженный взгляд, когда она сказала: “Я твое третье распятие.





Мое сердце колотилось от осознания ее предательства. И я действительно чувствовала себя разлученной. Расстались с доверием и верностью. Расстались с подругой. Наши дни и вечера вместе не были бездельем нескольких часов. Она наполнила это время смыслом, общением. Дорогие отсутствующие боги, она дала мне инструменты и волю страдать через клейма. Эта тайна, которую мы делили между собой . . . это было очень интимно. Спасательный.





У меня было больное сердце, я был слабее духом, чем в первый день распятия. И это не имело никакого отношения к боли в моем теле. Я потерял веру в людей. И мне тогда было наплевать на то, что я достану эту тысячекратную сталь.





Затем, глядя на ее покрытые смолой щеки, я вспомнил выражение ее лица как раз перед тем, как она начала учить меня Валутаре. Он показал взвешивание последствий для предательства некоторого доверия. Глядя на нее сейчас, мои мысли прояснились. - Учу меня основам Валутары . . . это ведь не было частью твоего плана, не так ли? Иначе тебя бы не наказали.





“Мое наказание было легким, - пренебрежительно ответила она.





Я начал улыбаться, сдерживая улыбку только для того, чтобы она не чувствовала насмешки. “Но ведь твое предательство еще не завершено, не так ли? Неполный, потому что ты дал мне инструменты, чтобы справиться с болью, так что я смог избежать смерти.





“Мое наказание было легким, - повторила она.





Трудно было представить, что она говорит правду. Она будет обезображена, когда боль от этих ожогов останется далеко позади. Ее лицо было испорчено. Кожа, которую мужчина увидит, когда она снимет рубашку, будет представлять собой слой приподнятой ткани, которая тускло поблескивает на свету. Будет долгий стыд и одиночество.





Ее двуличие должно было сломить мой дух, если бы я смог выдержать более простые распятия тела. В этот момент я еще раз взглянул на более глубокую часть Таленфойера. Более правдивая часть. Часть ближе к утонченности, которую он должен был вызвать.





Но что-то изменилось во время наших вечерних прогулок. Мы стали друзьями. А моего друга только что облили горячей смолой за то, что он помог мне.





Я не стал ждать и спрашивать ее разрешения. Я собрался с мыслями и собрал всю свою внутреннюю силу. Я сосредоточил свои мысли на здоровых тканях и отдал им всю энергию своего тела. Я заставил смолу отвалиться и упасть, как раковину, с ее обновленной кожи. Я получал личное удовольствие от этого образа.





Исцелив ее физически, я передал ей свою благодарность. И чтобы она хоть немного поняла, зачем я все это сделал, я поделился с ней несколькими воспоминаниями. Я хотел вложить в ее сердце некий смысл для того человека, которым я был. Итак, я разделил потери. Самый глубокий вид. И я делился ночами короткими часовыми беседами, которые бывают у добрых друзей, когда мир спит и они говорят о своих самых сокровенных мыслях. Мысли, которые они не допускают при свете дня, когда они кажутся слишком причудливыми, чтобы воспринимать их всерьез.





Пока я делал свой перевод, я наблюдал, как выражение ее лица переходило от благодарности к ужасу и озабоченности. Я знал, что она беспокоится за меня, потому что у меня не останется ничего, чтобы противостоять клеймам Таленфойера.





Когда я закончила, то повалилась на нее, измученная. Полностью израсходован. Мне нужно было бы отдохнуть, прежде чем встать.





“С тобой все в порядке?- В ее голосе слышалось напряжение, как будто она сдерживала то, что действительно хотела сказать.





Я молча кивнул. Это было все утешение, в котором она нуждалась, чтобы отпустить свою тревогу.





“Тебе не следовало этого делать.





Я покачала головой, слабо улыбаясь. “Конечно, должен был бы.





- Нет, ты не должна. - на этот раз я уловила тихий гнев и разочарование в ее неодобрении.





Ее реакция удивила меня, подтвердив, как мало я на самом деле понимал Таленфойера. Но я все равно чувствовала, что она была довольно неблагодарной. “Я просто ... —”





“Ты лишил меня тех знаков, которые я заслужила, - сказала она. “Как ты думаешь, что скажут те, кто осмолял меня, когда увидят мое незапятнанное лицо?





Мой гнев свернулся кольцом, возвращая мне немного энергии. - Я сел прямо. “Так что же мы делали все эти дни, на всех этих вечерних прогулках? Вы говорите, что хотели, чтобы я помог. Но эта помощь недостаточно хороша для вас ? По-моему, это очень теплый случай лицемерия.





Я ожидал услышать на это горький ответ. Может быть, жесткая пара костяшек пальцев на переносице. И честно говоря, я бы предпочла и то, и другое более глубокому разочарованию, которое я увидела на лице Силии. Это ужасно, когда мужчина смотрит на женщину, которая ему небезразлична.





Когда она заговорила, ее голос звучал мягко, как у учителя, исполненного бесконечного терпения. “Я понимал возможные последствия своего выбора, чтобы показать вам подножие Валутары.- Она грустно улыбнулась. “Мне не было бы стыдно, если бы меня увидели со шрамами от такого выбора.





У меня закружилась голова, и я начал задыхаться от усилий, которые мне стоило лишь выпрямиться.





- Мне очень жаль, - пробормотала я, заикаясь. “Я должен был что-то сделать. То, что пришло ко мне, было восстановлением вашего .





Ее брови поползли вверх. - Мой кто? - Красота? Уверенность в себе?- Ее смех был легким и успокаивающим, как журчащий ручей.





- Очевидно, я знаю о женщинах не меньше Таленфойера.- Мы оба довольно искренне улыбнулись на это.





Когда улыбки исчезли и снова воцарилась тишина, она виновато посмотрела на меня. “Я только сожалею о своем обмане .





Мои силы иссякли. Я снова наклонился вперед, положив голову на ее обнаженную грудь, как это делает младенец, когда он слишком устал, чтобы держать голову высоко. “Я думаю, что у меня есть лучшее из обмена.





“И как же это так? Еще больше самонадеянности, держу пари.





“Я тут, в Дарлс-Хем, кое-что придумал.” У меня было такое сладкое чувство, что я хочу поделиться с тобой чем-то глубоко правдивым. - Идея сильнее, чем владеть своей болью, и хорошо ее переносит. Даже сильнее, чем Таленфойер. Или Валутара.





“И что же это, мой глупый друг?- В ее словах была улыбка.





- Небольшая помощь, я полагаю. Мягкость.





- Глупость, скажут они, - заметила Селия. Прижавшись щекой к ее груди, я мог чувствовать ее слова, когда она говорила.





- Однако они чувствовали милосердие. Те, с кем мы гуляли по вечерам, чтобы найти. Они этого никогда не забудут. И они могут просто решить сделать то же самое для кого-то другого.





“Это почти так же, как если бы ты планировал, - сказала она, тихо посмеиваясь.





Я покачал головой, уткнувшись ей в грудь. - Прекрасная случайность-вот и все.





Оставалось еще несколько коротких часов, прежде чем я вернусь к креслу Хаймена и возьмусь за колышки. Я больше думал о варп-напряжении в ткацком станке, пока Силия тихо говорила, наставляя, углубляясь в свое учение о Валутаре.





. . . уберите ложь. Ложь порождает страх. В их отсутствие вы создаете больше места для своего истинного "Я". Держись крепче .





Я чувствовал, как она сильно сжимается в эти часы, пытаясь подготовить меня. В какой-то момент мне показалось, что я слышу, как она говорит: "так делать нельзя. Это может принести больше вреда, чем пользы. Если вы знаете тексты Фэйрсмита, вспомните принципы, известные как обратная ходьба, есть корреляты, которые могут помочь . . . Да ты просто младенец какой-то . . . Но все это звучало очень далеко, как песня, услышанная прямо из-под поверхности спокойного озера. Возможно, я уловил бы один-два полезных намека. Я не знаю.





В основном я довольствовался объятиями друга. Этого оказалось достаточно.

 

 

 

 

Copyright © Peter Orullian

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Пой»

 

 

 

«Валет из монет»

 

 

 

«Одень своих морских пехотинцев в белое»

 

 

 

«Наш Человек»

 

 

 

«Локо»