ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Приходите посмотреть на живую дриаду»

 

 

 

 

Приходите посмотреть на живую дриаду

 

 

Проиллюстрировано: Valentina Remenar

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Фантазия о современной женщине, расследующей убийство предка, страдающего редкой болезнью, который был известным аттракционом в девятнадцатом веке.


Автор: Теодора Госс

 

 





Я слышу, как они шепчутся.





Я не могу их видеть, пока еще нет. И когда занавес будет отодвинут, что я увижу? Лица, бледные и почти неразличимые в газовом свете. Мои представления проходят только по ночам, потому что это, по его словам, делает их еще более впечатляющими.





Но я знаю свою аудиторию. Клерки, возвращающиеся домой из своих офисов, уставшие после целого дня, проведенного склонившись над гроссбухом, желая увидеть чудо. Серьезные молодые леди, которые никогда бы не снизошли до зрелищ Баттерси — парка, но это совсем другое-научная лекция. Репетитор шепчет своим подопечным, мальчикам, которые однажды пойдут в университет-пока не увидят меня, а потом шепчутся сами. Они узнают меня по своим урокам классики и удивляются, как это возможно? Джентльмены в цилиндрах, направлявшиеся затем на более рискованные развлечения.Старуха в черном, которая недоверчиво смотрит на меня сквозь пенсне. Должно быть, она увидела объявление и ей стало любопытно — настоящее ли оно? Или мистификация, как у настоящей русалки?





Я ведь неправдоподобен, не так ли?





Почти, но не совсем, невозможно.





А когда занавес откинут и они увидят меня, сидящего на пьедестале с поднятыми руками и раскачивающимися ветвями, они задохнутся. Как они всегда это делают.





Приходите посмотреть на живую дриаду





Доказательство того, что древние мифологии были истинными истинами!





Вы читали о них у Гомера и Гесиода. Теперь, Сегодня вечером, вы можете увидеть сами, одну из тех “обитательниц прекрасных рощ”, тех дочерей геи. Живое доказательство того, что Чудеса Древнего мира не исчезли совсем в этот век технологических чудес.





Просмотр в 8.30, специальная лекция в 9.00 от профессора Л. Мервина, М. Фил., Д. Литт.- LL.Д., член антропологического института Великобритании и Ирландии.





Билеты на два шиллинга, половина цены для детей.





Кто убил Дафну Мервин? К 1888 году она была достаточно известна, чтобы этот случай был упомянут в лондонской Times:





Трагедия в Мэрилебоне. Утром 7 июня Миссис Левисон Мервин, ставшая известной как Дафна, Живая Дриада, показываемая каждую ночь в Альгамбре, была найдена жестоко убитой в своем доме в Мэрилебоне. Ее муж, профессор Мервин, в отчаянии заявил, что не знает, кто мог совершить такое преступление, так как у нее не было ни одного врага в мире. По словам инспектора Грэнби из столичной полиции, Миссис Мервин получила удар кухонным ножом в грудь. Это преступление было вдвойне жестоким, потому что из-за своих физических особенностей Миссис Мервин не могла защитить себя.Представителям общественности настоятельно рекомендуется доводить любую соответствующую информацию до сведения столичной полиции, которая обещает провести быстрое расследование.





Когда это издание должно было выйти в свет, человек, которого должны были повесить за ее убийство, уже был арестован. Альфред Поттс был нищим и время от времени мелким воришкой. Этим утром он пришел в резиденцию Мервина. По настоянию Дафны его впустила горничная со всей работы. По ее словам, он предложил ей сделать всю тяжелую работу в обмен на горячее угощение. Дафна, которая обычно была милосердна, сказала, что он мог бы немного поработать в саду. После того, как горничная впустила его, она вернулась на кухню в подвале, чтобы приготовить обед для Мервинов.Левисон Мервин, у которого была назначена встреча с деловым партнером, должен был вернуться в полдень.





Она не выходила из кухни до тех пор, пока не услышала звонок в парадную дверь. Это был Левисон, который забыл свой ключ. Горничная впустила его и вернулась на кухню, ожидая, что подадут обед. Через несколько минут он сбежал вниз по черной лестнице и сказал ей, чтобы она шла скорее, потому что миссис Мервин была убита. Когда она последовала за ним в гостиную, то увидела Дафну, лежащую на ковре, а на ее ночной рубашке расплывалось красное пятно. Альфред Поттс исчез. Так же как и деньги на разные расходы, хранившиеся в ящике бокового столика в передней.





Именно ночная рубашка впервые поразила меня в этом деле, которому уже больше ста лет. Зачем Дафне Мервин встречаться с незнакомым мужчиной в ночной рубашке? В 1888 году ни одна леди не сделала бы такого, а Дафна очень старалась быть леди. Поттс был арестован в одном из пабов Спиталфилдса, где он пил большую часть дня. Деньги, которые были в ящике стола, были найдены в его кармане. Он утверждал, что его подарила Дафна. Он ничего не знал о работе в саду, и действительно, ничто не указывало на то, что он ее делал.Садовые инструменты все еще лежали в сарае, и не было никаких признаков того, что ими пользовались. После того как она отдала ему деньги, он ушел и направился прямо в паб. Он сидел там и пил, когда горничная заявила, что он убивает Миссис Мервин. Женщина, которая владела пабом, подтвердила его рассказ, но поскольку ее однажды арестовали за проституцию, ни полиция, ни присяжные ей не поверили. Поскольку в этот час паб был пуст, других свидетелей не нашлось.





Инспектор спросил, почему миссис Мервин дала ему деньги, хотя он еще ничего не сделал. Но Поттс, который был пьян, просто выругался и попытался напасть на него. Затем его увезли в полицейском фургоне.





Это было все, что я мог узнать из записей столичной полиции, которые были оцифрованы в прошлом году и размещены в интернете. Онлайн-архив лондонской газеты Times содержался отчет о судебном разбирательстве, которое длилось всего три дня. Во время процесса Поттс выдвинул необычное утверждение: что Дафна Мервин была его сестрой, и что она несколько раз давала ему деньги с тех пор, как он узнал ее адрес, следуя однажды ночью домой из Альгамбры. Но когда его спросили о доказательствах, он ничего не смог предъявить, утверждая, что любое доказательство их отношений было украдено у него давным-давно. И действительно, полиция обнаружила очень мало его вещей в убогой комнате, которую он делил с двумя другими мужчинами, работавшими в доке.Левисон Мервин утверждал, что его жена была сиротой и одинокой в этом мире, когда он встретил ее. Он утверждал, что никогда в жизни не видел Потса, и горничная подтвердила, что никогда не видела его в доме до дня убийства. Конечно, если бы Поттс пришел за Миссис Мервин раньше, именно горничная впустила бы его.





Излишне говорить, что ни судья, ни присяжные не поверили Потсу. Даже его собственный адвокат, похоже, не поверил ему. Он был беден, спал на углах улиц или в этом позорном пансионе, и к тому же алкоголик. Присяжные вынесли свой вердикт менее чем через час. Он был приговорен к смертной казни и повешен 27 сентября 1888 года.





- Британский Фрик-шоу в Фин-де-Сьекль, Д. М. Левитт, PH. D.





Каждое утро он подрезает меня. Я сажусь на стул посреди своей спальни и поднимаю руки. Осторожно он отсекает любые мелкие веточки, которые не доставляют эстетического удовольствия.





“Мы не хотим, чтобы ты выглядела поллардед, - говорит он.





Его цель - всегда красота, изящество, легкость.





Я не была ни красивой, ни грациозной, когда он нашел меня. Ветви росли из моих рук так, что я едва мог их поднять. Они так выросли у меня на ногах, что я едва мог ходить. На моем лице уже начала расти кора. Я боялась, что скоро он закроет мне глаза, и я стану бедной, слепой, искалеченной девочкой, жалким существом.





Каждый день мой брат сажал меня на маленькую тележку и отвозил на угол улицы рядом с рынком Брик-Лейн. Там мы будем выпрашивать Пенни. Некоторые прохожие бросали монетки на землю, жалея мою нелепость. Некоторые с содроганием отворачивались. Иногда продавцы безделушек давали мне кусочки своего обеда. Иногда на нас плевали, или группа мальчишек бросала куски мостовой и ржавые гвозди.





Но он нашел меня и увидел, кем я могу стать. - Если ты пойдешь со мной, - сказал он в тот день на углу улицы, - я сделаю тебя красивой. Я сделаю так, что все мужчины будут смотреть на тебя и ахать от восхищения, а не от страха. Я сделаю тебя знаменитостью.





Мой брат сбежал - хоть он и был молод, но уже успел поддаться демоническому напитку. Я знал, что он тратит наши гроши в трактире, а я сидел на телеге, ожидая и голодный.





- Да, - сказал я. Я пойду с тобой.





Посмотрите, как мои ветви поднимаются в воздух, так грациозно, так легко. Кора вырастает у меня на руках до локтей. Мои ноги он подрезает более тщательно, так что только несколько маленьких веточек прорастают из моих пальцев. Мне не нужны башмаки, потому что у меня жесткие подошвы. Кора вырастает у меня до колен.





На моем лбу есть немного коры, но она не посягает на мои глаза. Мои уши чисты. Я могу видеть, слышать и говорить. В моей груди бьется человеческое сердце. И все же я не похожа ни на одну другую женщину. Вот почему он любит меня, говорит он. Потому что я уникален.





После того как он меня подстригает, Люси снимает с меня ночную рубашку и купает, потому что я, конечно же, не могу вымыться сама. Она одевает меня. А потом она приносит мне ребенка.





Вы, школьники, сидящие впереди, должны были бы знать, или ваш школьный учитель должен был бы сказать вам, что дриады и орейады были нимфами деревьев и лесов. Они были связаны с определенными деревьями, и когда ее дерево умерло, Дриада умерла вместе с ним. Горе тому греческому крестьянину, который срубит дерево дриадой, ибо несчастье будет преследовать его во все дни жизни!





Дриады и орейады произошли от самой геи. Кто такая Гея, спросите вы? Конечно же, эта ученая молодая женщина на заднем сиденье . . . - да, именно так. Гея была богиней земли. А их отцом был Уран, бог неба. Итак, они были рождены от неба и земли. Было много видов дриад: мелиаи - нимфы ясеней; птелеи-нимфы Вязов; айгеры-защитники тополей. Балани для остролиста, СиКей для инжира и мореай для шелковицы. А еще были фруктовые деревья: мелиадес защищал яблони, а под вишневыми ветвями можно было найти кранеаи.Но самыми грациозными из всех были Дафни, нимфы лавровых деревьев, и это то, что вы видите перед собой сегодня вечером.





Где же я нашел такое чудо? Ну конечно же, в горах Аркадии. Я шел по зеленым рощам, когда наткнулся на нее, сидевшую у ручья и смотревшую вниз на свое отражение в воде, как это делают лавровые деревья. Поскольку я говорил на языке Древней Греции, изучение которого я рекомендую тем из вас, кто прилежен и имеет время, я убедил ее вернуться со мной в самый большой город в мире, в сам Лондон.Итак, вы, граждане века пара и железа, могли видеть, что Чудеса Древнего мира не совсем исчезли с лица земли—нет, они только скрыты от наших глаз. Но если у нас есть вера, если мы слушаем с открытыми сердцами и видим незамутненным зрением, мы все еще можем быть свидетелями чудес.





Повернись, Дафна, чтобы наши зрители могли увидеть красоту и утонченность дочери геи и Урана, нимфы лавровых деревьев-современного чуда!





Дисплазия Левандовского-Лутца является одним из самых редких заболеваний в истории человечества. В конце ХХ века два случая заболевания были доведены до сведения общественности: это были заболевания румынского Иона Тоадера и Индонезийского Деде Косвары. Это наследственное генетическое расстройство делает страдающих людей ненормально восприимчивыми к ВПЧ (вирус папилломы человека) кожи. В результате везде, где кожа разрезана или стерта, у пациента развиваются макулы и папулы, особенно на конечностях, таких как руки и ноги. В крайнем случае, они могут вырасти в “конечности”, которые напоминают ветви деревьев и должны быть удалены хирургическим путем. Более распространенными являются шишки и выступы на коже, которые могут оказаться раковыми. Тоудеру повезло: он был диагностирован известным дерматологом, который смог удалить большую часть его наростов хирургическим путем, и его дальнейшее лечение было оплачено государственной системой здравоохранения. После операции Левандовский-лутц не прогрессировал, и он смог жить нормальной жизнью.





Второй случай, связанный с Деде Косварой, был одновременно более серьезным и получил более широкую огласку. У него был особенно запущенный случай заболевания, как потому, что он жил далеко от современных медицинских учреждений, так и потому, что его иммунная система не имела антигена, который помог бы ему бороться с инфекцией ВПЧ. К тому времени, когда его состояние было диагностировано, он был почти полностью недееспособен, работая в шоу уродов, чтобы поддержать себя, как Дафна Мервин, но без помощи непревзойденного шоумена, такого как Левисон.После того, как его состояние было обнаружено, он был профилирован на различных кабельных телевизионных шоу, а также в эпизоде медицинской тайны под названием “Человек-дерево. Шоу заплатило за операцию, чтобы удалить большую часть его наростов, но не было никакого способа остановить их повторение, и он недавно скончался от того, что интернет описывает только как “осложнения.-Для Левандовского-Лутца до сих пор нет лекарства.





С двенадцатилетнего возраста у меня регулярно появляются плоские чешуйчатые макулы на руках и ногах. К счастью, они не распространились на другие части моего тела, и университет предоставляет мне отличные преимущества для здоровья. Я посещаю дерматолога ежемесячно, чтобы удалить их. Под ним кожа светлее, поэтому мои руки и ноги выглядят пятнистыми. Я думаю, что мог бы покрыть их маскирующим средством. Но когда я смотрю на них, я вспоминаю Дафну. В некотором смысле они приближают меня к моей прапрабабушке.





- Британский Фрик-шоу в Фин-де-Сьекль, Д. М. Левитт, PH. D.





Я думал, что Люси-моя подруга.





Конечно, она моя горничная, но где еще она могла найти работу, с ее-то уродством? Я знал ее, когда она просила милостыню на углу улиц Спиталфилдса: грязная, волосатая девушка с дикими, испуганными глазами. Это я настоял, чтобы он нанял ее. - А теперь?





Он говорит, что ей не следовало говорить мне, что он все еще ведет переговоры о контракте. Но она должна прийти раньше меня . . . передо мной ! И таким образом, говорит он, он покажет им как наше эволюционное, так и мифологическое прошлое. И первобытная Ева, и живая Дриада.





Но она не красавица. Никакой груминг не мог сделать ее красивой. Похоже, что да . . . да, обезьяна. Хитрая, низкая, невоспитанная обезьянка, которую я взял с улицы, одел и приютил. И вот как она относится ко мне.





Я слышал их прошлой ночью, когда он уже думал, что я сплю. Я не пил настойку опия, поэтому лежал без сна и слышал шум, потому что ее спальня была выше моей. Сначала они разговаривали вдвоем, хотя я не мог разобрать слов. А потом еще какие-то звуки.





Разве он не подумал обо мне? Разве он не подумал о нашем ребенке? Наша Дейзи, спящая в своей колыбели. Как я люблю ее, а между тем мне еще труднее держать ее в объятиях, чем писать.





Приходите посмотреть на первобытную Еву





Недостающее звено в теории Мистера Дарвина!





До сих пор аргумент против теории г-на Дарвина состоял в том, что ни одно существо не было найдено в состоянии между человеком и обезьяной. Первобытная Ева и есть это существо—привлекательная, хорошо сложенная девушка, вся покрытая темной шерстью.





Найденная ребенком в диких лесах Борнео, она была возвращена в Англию и научена преимуществам цивилизованного общества. Послушайте, как она читает из Библии. Смотрите, как она исполняет свои родные танцы, а затем делает реверанс с изяществом английской школьницы. Все должны увидеть это живое чудо!





Просмотр в 8.30, специальная лекция в 9.00 от профессора Л. Мервина, М. Фил., Д. Литт.- LL.Д., член антропологического института Великобритании и Ирландии.





Билеты на два шиллинга, половина цены для детей.





Моя мать впервые показала мне дневник, когда я начал разрабатывать Левандовский-Лутц. Она хотела, чтобы я понял, откуда он взялся—почему у меня были шишки на руках и ногах, хотя, очевидно, это произошло через поколение, потому что у нее никогда не появлялись симптомы. Но моя бабушка умерла молодой от рака от Левандовского-Лутца. Моя прабабушка, Дейзи Мервин, дожила до ста одного года, хотя ей приходилось регулярно подрезать наросты на предплечьях. Это влияет на всех нас по-разному.





После смерти Дафны Левисон отправил их дочь Дейзи в Соединенные Штаты, чтобы она воспитывалась в семье его сестры в Вирджинии. Это позволит ему свободно путешествовать со своим новым чудом, Люси Баркер, рекламируемым как первобытная Ева. Она принадлежала к типу” волосатой женщины " - исполнительницы фрик-шоу, как и ее современники КРАО и Джулия Пастрана, о которых речь пойдет в первой главе. Мервин путешествовал по всей Европе с первобытной Евой, которая стала особенно популярной во Франции—пока она не умерла от передозировки опия.Лишенный своего основного источника дохода, он вернулся в Нью-Йорк и работал в цирке Барнума и Бейли, став одним из его менеджеров после смерти Барнума в 1891 году. Хотя он пытался организовать свои собственные шоу на стороне, он никогда снова не достиг успеха, который он имел с Дафной или Евой.





После его смерти его дочь Дейзи получила небольшое наследство, в основном уничтоженное его долгами, и коробку с вещами своей матери. Они включали дневник Дафны, серебряную щетку и расческу, которые я до сих пор использую, чтобы уложить волосы, а также ожерелье из коралловых бусин, которое я ношу почти каждый день. В девятнадцатом веке считалось, что коралл защищает от болезней—именно поэтому детям давали носить коралловые ожерелья. Ожерелье не помогло Дафне; тем не менее, я нахожу его успокаивающим. Это очень привлекательное плацебо.





Мы должны помнить, что Левисон был шарлатаном. Несмотря на все его заявления, он не был университетским профессором и не заработал ни одной из степеней или отличий, перечисленных в его объявлениях. Он начал свою карьеру в теологической семинарии в Вирджинии, готовясь стать священником. Через неделю в город прибыли большой передвижной музей П. Т. Барнума, зверинец, Караван и цирк, как его называли в 1870-х годах. Левисон покупал билеты на каждое шоу и, наконец, попросил о встрече с самим Барнумом. Это было началом его карьеры шоумена.Барнум нанял его в качестве агента и послал в Лондон, чтобы организовать заказы на его различные шоу. И именно там он нашел Дафну, живую дриаду.





В ее дневнике нет никаких дат. Она бессвязна и импрессионистична, написана большими закольцованными буквами, сделанными женщиной, которая с трудом удерживала ручку. Там есть ошибки в написании, хотя ее грамматика почти сознательно правильна, за что, я полагаю, мы должны поблагодарить Левисона: он научил ее писать. Тем не менее, эти записи наводят на размышления.





Они предполагают, что Дафна Мервин не была убита Альфредом Потсом.





- Британский Фрик-шоу в Фин-де-Сьекль, Д. М. Левитт, PH. D.





Так дальше продолжаться не может. Я поговорю с ним, я скажу ему, что он не может иметь нас обоих.





Подумай о рекламе! - говорит он. Подумайте о деньгах, которые мы заработаем! Но меня это не волнует.





Я предпочел бы снова оказаться на улицах Лондона, выпрашивая корки хлеба. Неужели я бесчувственный кусок дерева, который он может передвигать по своему усмотрению? Неужели я и есть то мифическое существо, которое он любит называть мной? Нет, я человек, каким бы он ни казался. Я дышу, я чувствую, я люблю.





Я не позволю ему так обращаться со мной. Я не позволю ей говорить со мной так, как она это делала в последние дни. Она хвасталась тем, насколько успешной она будет, более успешной, чем я. Она носила мои платья, пренебрегая ребенком. Мой ребенок-который заслуживает лучшего,который заслуживает всего. Я не могу позволить этому продолжаться.





Я поговорю с ним и скажу ему об этом.





вестерн Юнион





МИСС ЛЕТИЦИЯ МЕРВИН Кловерфилд, В. А. 23 июня





Отправка вам Дейзи уход ирландской медсестры прибытие U. S. S. MERRIMACK в Ньюпорт 3 июля пришлет чек на расходы, как только откроется новое шоу в ALHAMBRA LOVE LEWISON





МИСС ЛЕТИЦИЯ МЕРВИН Кловерфилд, В. А. 24 июня





ТАКЖЕ ПОМНИТЕ, СЛЕДИТЕ ЗА СИМПТОМАМИ ОНА МОЖЕТ БЫТЬ СТОЛЬ ЖЕ ОТЛИЧИТЕЛЬНОЙ, КАК И ЕЕ МАТЬ, ЕСЛИ ТАК ПОШЛИТЕ СЛОВО НЕМЕДЛЕННО ПРЕДСТАВЬТЕ СЕБЕ ОЩУЩЕНИЕ РЕБЕНКА ДРИАДА





Доказательства по делу об убийстве Мервина собраны в небольшой коробке в подвальном хранилище столичной полиции. Летом 2014 года я ездил в Лондон на две недели по исследовательскому гранту. Я посетил район Спиталфилдс, где прошло детство Дейзи Поттс, впоследствии ставшей Дафной Мервин. Сейчас он заполнен ресторанами-индонезийским, албанским, бангладешским. Я стоял на углу Брик-Лейн-Маркет и думал о том, каково было Дейзи, почти слепой, просить милостыню здесь, пока ее не нашел Левисон Мервин.





Я посетил дом в Мэрилебоне, где она жила, но теперь это был кабинет дантиста с квартирами на верхних этажах. Я посетил Лестер-сквер, где раньше стояла Альгамбра. Даже Ньюгейт, где Альфред Поттс был повешен за ее убийство.





Затем я отправился в штаб-квартиру столичной полиции. Ему было трудно договориться о встрече. Глава моего отдела написал письмо с описанием моих исследований, на Университетской бумаге. Когда это не получило никакого ответа, я попросил друга в Оксфорде, с которым я учился в аспирантуре, вмешаться. Я думал, что Оксфорд будет означать больше, чем региональный американский колледж. Наконец я получил электронное письмо от главного архивариуса:мне будет позволено изучить улики в течение двух часов, с 4 до 6 вечера, в четверг днем. Камера была бы разрешена, без вспышки.





Младший архивариус, встретивший меня в приемной, был серьезной молодой женщиной в очках с толстой черной оправой. На значке значилось: "доктор Патель".





Она протянула мне такой же пропуск, явно помеченный как временный, с моим именем на нем: доктор Дафна Левитт, Университет Южного Вермонта.





“Я никогда не была в Америке, - сказала она, когда мы спускались на лифте. “Я бы немного нервничала, особенно в Нью-Йорке. У вас так много перестрелок!





“Там, где я живу, их не так уж много, - сказал я ей. - Мой университет находится в маленьком городке на севере. Там в основном стреляют в оленей. И уличные знаки.





Она посмотрела на меня так, словно была шокирована тем, что я шучу по этому поводу.





- Ваша работа, должно быть, очень интересная, - сказал я. Это моя волшебная фраза. Как интроверт, я всегда находил его чрезвычайно полезным на вечеринках. Как только я это скажу, мне не придется говорить в течение следующих получаса.





Она с энтузиазмом описала мне его, но я слушал вполуха. Мне было интересно, что я найду в коробке с уликами, и поможет ли это мне решить дело Мервина. Когда я начал писать эту книгу, я попросил маму прислать мне дневник Дафны. Я не читал ее с тех пор, как был подростком. Тогда меня интересовала только сама болезнь, то, что может случиться со мной, если Левандовский-Лутц будет прогрессировать. Но что-то в газетном отчете о судебном разбирательстве не давало мне покоя, и когда я снова взглянул на дневник, то увидел его. Дафна упоминала о своем брате. Может быть, это Альфред Поттс?Если так, то Левисон солгал. Почему?





Я последовал за доктором Пателем по длинному бежевому коридору, который напомнил мне о средней школе, а затем в комнату, заполненную полками, скорее похожими на университетские библиотечные стеллажи, за исключением того, что все полки были заполнены тщательно помеченными коробками. Мы прошли вдоль одного из рядов, пока она изучала их. “Вот, - сказала она и достала коробку с надписью "Мервин, Дафна 1888".





Я ожидал увидеть диккенсовскую коробку с вещественными доказательствами, пожелтевшую и заплесневелую, но она была совершенно современной.





“Все было переписано в 1990-е годы", - сказала она, я полагаю, в ответ на мое выражение лица. Возможно, столичная полиция обучала даже архивистов читать людей.





Она отнесла коробку на длинный стол, освещенный флуоресцентными лампами. “Одну минуту, - сказала она, когда я потянулся к крышке. Из соседнего шкафа она достала две хирургические маски и перчатки из какого-то искусственного материала, на ощупь похожего на пластик, пытающийся быть хлопком. Когда я был должным образом одет, я сел за стол и открыл коробку.





В нем лежали вещи, собранные полицией в день убийства Дафны. В верхней части коробки, защищенной пластиковым рукавом, лежала стопка пожелтевших бумаг. На первом листе бумаги было написано наклонным почерком девятнадцатого века:,





Улики по делу о смерти миссис Льюисон Мервин:





Пункт 1: ночная рубашка, разорванная ножом, с пятном крови. Пункт 2: ветки, отломанные от тела Миссис Мервин в ходе ссоры. Пункт 3: Фотография Миссис Мервин. Пункт 4: заявление профессора Мервина. Пункт 5: заявление горничной Люси Баркер. Пункт 6: заявление соседки г-жи Полански. Пункт 7: заявление подозреваемого Альфреда Поттса. Пункт 8: заявление Элис О'Нил, барменши. Пункт 9: кухонный нож, испачканный кровью.





Я открыл конверт и вытащил оттуда пачку бумаг. Ниже стояло заявление Льюисона Мервина, в котором он описывал, как нашел свою жену в гостиной, заколотую ножом. Все утро он отсутствовал, направляясь на деловую встречу в Альгамбру, где миссис Мервин три раза в неделю устраивала представления. Под его заявлением было написано, что муж явно обезумел. Я сфотографировал каждую страницу с помощью своего iPhone. Затем последовало заявление Люси Баркер, описывающей, как она открыла дверь около десяти часов и обнаружила Альфреда Поттса на пороге. Она не хотела впускать его, но ее госпожа настаивала, по доброте душевной. Она всегда была из тех, кто помогает бедным. Люси накормила его на кухне по просьбе Миссис Мервин, после чего он, должно быть, взял нож, и нет, она не могла наблюдать за ним более внимательно. Ей же надо было готовить обед, не так ли? Затем он вышел в сад.Больше она ничего не слышала до самого полудня, когда профессор Мервин позвонил в дверь и она впустила его. Через несколько минут он вбежал на кухню и сказал, что ее хозяйку зарезали. Конечно, он был расстроен, ведь Миссис Мервин получила удар ножом, не так ли? Он попросил полотенце и горячую воду, но к тому времени уже ничего нельзя было сделать. Миссис Мервин была мертва. Нет, она не слышала никаких звуков ссоры в гостиной. Кухня находилась в подвале, на другой стороне дома, так почему же она должна была это делать? А теперь, если он перестанет ее беспокоить, ей нужно будет покормить ребенка.Под ее рассказом была написана, кажется, преданность ее хозяйке. Уродина! Заявление Миссис Полански было кратким: она сидела в своей гостиной около половины двенадцатого, когда услышала, как по соседству у Мервинов спорят мужчина и женщина. Стены были такими тонкими, к стыду этих современных строителей. Да, она помнила это время, потому что у нее был взрослый сын, который был клерком и приходил домой на обед, поэтому она продолжала смотреть на часы, зная, что он вернется примерно без четверти. Нет, она не могла расслышать, о чем они говорили, но один голос был глубоким, мужским, а другой, как ей показалось, принадлежал Миссис Мервин.Приятная дама, хотя ее и нельзя было пригласить на чай, не так ли? Под ее заявлением был написан не англо-польский язык? Заявление Альфреда Поттса не заставило себя долго ждать. Он пришел в дом Мервинов просить денег, получил их из ящика стола в прихожей и ушел, вот и все. Он пошел в паб, где с тех пор сидел на этом [предосудительном языке] стуле, как могла бы вам сказать Алиса. Спросил, почему он пошел к Мервинам, которые жили на другом конце города, а не попрошайничал в Спиталфилдсе, где его, без сомнения, знали лучше. Он набросился на офицера и выругался в самых изобретательных и оскорбительных выражениях. В этот момент он был арестован.Под его заявлением был написан пьяный человек . Заявление Элис О'Нил тоже было кратким: Альфред Поттс вошел в паб в 11:00, сел в то самое кресло и с тех пор сидел там. Под ее заявлением было написано известное полиции имя Элис О'Коннелл, Элис Фергюсон .





Доктор Патель терпеливо ждал, пока я сфотографирую каждую страницу. В самом низу стопки лежала фотография, образующая фронтиспис этой книги. Это единственная имеющаяся у нас фотография Дафны Мервин, поскольку в рекламных объявлениях она обычно изображалась так, что преувеличивала свои древесные достоинства. Когда я впервые обнаружил его в интернете, на веб-сайте, посвященном истории шоу уродов и атрибутике, я распечатал копию и прикрепил ее к доске объявлений в своем офисе. Но это была одна из оригинальных гравюр.На ней она изображена сидящей на чем-то вроде колонны с коринфской капителью, высотой примерно с кухонный табурет, в длинном белом платье, оставляющем ее руки обнаженными. Она подняла руки вверх, как будто они были раздвоенным стволом с ветвями и веточками, растущими из них. Ее кожа шершавая и похожая на кору до локтей, но совершенно гладкая сверху. Ее прическа выполнена в викторианском стиле классического шиньона. Платье длиной до пола, но она поднимает одну ногу, так что вы можете видеть толстые, узловатые наросты на ее пальцах ног. Они действительно похожи на корни деревьев.Вы должны отдать должное Левисону Мервину за одно: он хорошо подстриг ее. Ветки истончены, кое-где подстрижены назад. Несмотря на их вес, она могла поднять руки. Она могла идти сама. Если внимательно посмотреть на оригинальную фотографию, то можно увидеть то, что не видно из онлайн-версии: шершавую кожу на лбу. Но он не доходит ей до глаз. Теперь она все видела. Она даже могла бы иметь ребенка. Она смотрит в сторону, а не на зрителя, но ее подбородок поднят, элегантно, гордо.Если не обращать внимания на опухоли на ее руках и ногах, то это фотография обычной, хотя и очень привлекательной Викторианской женщины.





- Боже мой, - сказал доктор Патель, перегнувшись через стол. “А что с ней было не так?- Она так долго молчала, что я почти забыл о ее присутствии.





- Дисплазия Левандовского-Лутца, - сказал я. - Или, знаете ли, быть убитым. Можно мне снять ночную рубашку?- Теперь я сфотографировал каждый клочок бумаги в стопке. Я сунул пачку обратно в пластиковый рукав и отложил ее в сторону. Пришло время взглянуть на вещественные доказательства.





- Да, если вы будете в перчатках, - сказал доктор Патель. Теперь она наклонилась вперед, явно заинтересованная. Я вытащила ночную рубашку из пластикового пакета. Он был сделан из тонкого белого хлопкового Батиста, очень тонко вышитого: дорогая вещь в 1880-х годах.





“Вы видите все эти пуговицы на плечах, - сказал я, как бы читая лекцию одному из моих студентов. - Она не могла натянуть ночную рубашку через голову. Она должна была быть застегнута, вероятно, ее горничной.





“Такая глубокая рана убила бы ее почти мгновенно, - сказал доктор Патель, с профессиональным любопытством глядя на то место, где была разорвана ночная рубашка. Вокруг раны она была окровавлена, и кровь стекала по одной стороне, вероятно, там, где она капала и собиралась в лужу. - Видите ли, нож вошел прямо в дыру: она не рваная. Но там очень много крови. Это была бы глубокая, чистая рана.- Она надела перчатки из искусственного хлопка, подтянула к себе пластиковый конверт с бумагами и начала читать их.





Я представила себе Дафну Мервин, лежащую на полу с глубокой, чистой раной в груди, истекающую кровью, пока моя прабабушка лежала в своей колыбели наверху. Неужели она кричала? Там нет никаких записей о каком-либо крике, так что, возможно, она была слишком испугана, возможно, она умерла слишком быстро. Кто стоял над ней, глядя, как она умирает? Вот на этот вопрос я и хотел ответить. Я сложила ночнушку и сунула ее обратно в пластиковый пакет. Он сказал мне только, что Дафну действительно ударили ножом—и что живая Дриада истекла кровью, как обычная женщина.





Под ночной рубашкой лежали еще два пластиковых пакета, в каждом из которых лежало белье. Может быть, обернут вокруг того, что было внутри? Я поднял один из них слева, отличимый от другого только тем, что он был скорее квадратным, чем продолговатым. Я размотала белье. Внутри была куча рогатых, раздвоенных наростов.





“Некоторые из ее ветвей, - сказал я в ответ на вопросительное выражение лица доктора Патела. - Ее части затвердели, как кератин, почти как твои ногти? Должно быть, они оборвались во время борьбы.





“Никакой борьбы не было, - ответила доктор Патель, нахмурившись поверх очков. “Судя по этим пятнам крови, нет—только колотые раны и кровотечение. У нее не было бы времени сопротивляться. - Можно мне взглянуть?





- Я рад, что ты здесь, потому что пятна крови ничего мне не говорят, - сказал я. “Тогда, я полагаю, они должны были оборваться, когда она упала, после того как ее ударили ножом?- Я подтолкнула ветки Дафны к доктору Пателю и повернулась к третьему и последнему пластиковому пакету, зная, что он должен содержать: орудие убийства. Пока я разворачивал его, она осмотрела сломанные наросты. В конце концов, как часто вы слышали о таком человеке, как Дафна Мервин, недоедающем сироте девятнадцатого века с полномасштабным случаем Левандовского-Лутца, превратившемся в живой миф? А потом-дело об убийстве.





Я размотал последний кусок льняной ткани. Вот нож, которым она была убита. Я положил его на стол перед собой.





Он был около семи дюймов длиной, четыре с рукояткой и три с лезвием: острый, изогнутый нож, который наносил особенно сильную рану под кожей. Лезвие и часть рукояти были окрашены в древний ржаво-красный цвет.





“Какой странный нож, - сказал доктор Патель. Перед ней были раскинуты ветки, и она выстраивала их в ряд, как ребенок, играющий с ветками.





“Да, - ответил я. - Викторианцы часто пользовались очень специфическими инструментами. Интересно, было ли у него какое-то специальное использование на кухне .





Я сфотографировал его на свой телефон. “Могу я воспользоваться вашим Wi-Fi? Я хочу сделать поиск в Google, но там говорится, что мне нужен пароль. Я не могу получить сигнал сотовой связи здесь.





- В подвале одного из этих старых зданий вы этого не сделаете, - сказал доктор Патель. Она стянула одну перчатку и протянула ему руку. - Вот, я введу наш гостевой пароль.





Когда она вернула мне телефон,я сделал поиск изображений в Google.





А вот и он, тот самый нож, со зловещим кривым лезвием, хотя и без пятен крови, конечно. The Orchardman's Best Friend, regularly ?35, on sale for ?25 until Thursday, Home Orchard and Garden Supply, Berkshire. По назначению Ее Величества Королевы.





“Это секатор, - сказал я. Я посмотрел на изображение на моем экране, а затем показал его доктору Пателу. Я думаю, что в тот момент истина только начинала доходить до меня. - Видите ли, он часто ее подрезал .





- Ну, это имеет смысл, - сказала она. - Она подняла одну из веток Дафны Мервин. - Эти концы отрезаны, а не сломаны. То. . . ростки не обрывались во время драки. Они были отрезаны, вероятно, точно таким же лезвием.- Она посмотрела на экран моего телефона, а затем на нож, с интеллектуальным любопытством прирожденного ученого, который препарирует реальность для чистого удовольствия понимания. Я не могла быть настолько бесстрастной, но что бы я ни чувствовала, глядя на оружие, убившее мою прапрабабушку, я отложила его на время. Сейчас было не самое подходящее время.





- Позвольте мне начать с самого начала. Видите ли, она оставила дневник . . .” Я рассказала Доктору Пателю все, что мне удалось узнать о Дафне и семье Мервина. - Значит, он ее подрезает, - заключил я. - Они поссорились, и он ударил ее ножом. Все, что ему нужно, это снова выйти, может быть, через заднюю дверь в переулок, а затем вернуться через полчаса. Люси Баркер проверяет время его прибытия, идентифицирует нож как один из кухонных ножей и сообщает полиции о визите Альфреда Поттса ранее в тот же день. Все, что для этого потребуется-это чтобы Люси солгала ему.





“А что случилось с Люси?- спросил Доктор Патель.





“Она умерла через два года от передозировки опия. Случайно-или так предполагалось в то время. Возможно, это было самоубийство—возможно, она чувствовала себя виноватой за свое участие в убийстве? Я полагаю, что вы можете назвать ее соучастницей после этого факта.





“Вы уверены, что это было убийство?- Доктор Патель постучал пальцем в перчатке по стопке бумаг, лежавших на пластиковом конверте. - В заявлении Миссис Полански говорится о какой-то ссоре. Может быть, он ударил ее ножом, повинуясь порыву? Тогда это будет случай непредумышленного убийства.





Я уставился на свой нож. “Я не думаю, что мы когда-нибудь узнаем это наверняка.- В любом случае, разве такое юридическое различие имеет значение? Независимо от того, планировал ли он это сделать или сделал это под влиянием момента, Левисон ударил ножом Дафну Мервин. Я был в этом уверен.





“А что случилось с профессором Мервином после смерти Евы?





“Он не был профессором—просто утверждал, что он профессор. И он вернулся в Америку.” Как будто ничего не случилось, как будто он мог продолжать жить своей жизнью. Но ведь именно так и поступают люди, не так ли? Продолжайте? Хотя Ева так и не смогла этого сделать .





“Он, должно быть, был очень умен и обаятелен, раз привлек двух таких женщин, - сказал доктор Патель. - Но беспринципный. Такие люди часто бывают такими же.





“А почему полицейский, который вел расследование, этого не видел?- Я же сказал. - Это было прямо перед ним.





Доктор Патель улыбнулась-теперь она читала лекцию студентке. “Одна из первых вещей, которым нас учат, это то, что люди не видят того, что перед ними. Они видят то, что ожидают увидеть. Это очень трудно сделать дальше этого.





- Значит, мы идем по миру, уже созданному нашими предвзятыми представлениями?





“Точно.





Именно так она и упаковала все улики обратно в коробку. Это, как мне показалось, был гроб Дафны Мервин, такой же, как и тот, в котором лежало ее разлагающееся тело.





Это было на кладбище Хайгейт. Это было предпоследнее место, которое я посетил в Лондоне.





“Я поищу вашу книгу, - сказал доктор Патель, когда мы пожали друг другу руки. Моя чувствовала себя странно, находясь в этих перчатках.





“Я пришлю вам копию, - сказал я. И когда я это сделаю, подумал я, ты увидишь себя в этих признаниях. Спасибо Вам, доктор Патель, за то, что вы показали мне то, чего я сам никогда бы не увидел: кто убил Дафну Мервин.





- Британский Фрик-шоу в Фин-де-Сьекль, Д. М. Левитт, PH. D.





Доктор Дафни М. Левитт, PhD Доцент, кафедра английского языка Университет Южного Вермонта, кампус Аскутни Водопад аскутни, штат Вермонт 05001, США





Уважаемый Доктор Левитт:





Меня так заинтересовал случай с Дафной Мервин, что я решил разобраться в нем еще немного. Надеюсь, ты простишь меня, но твоя прапрабабушка была очаровательной женщиной. Я не нашел ничего подходящего в наших архивах, поэтому попросил своего коллегу из Британской библиотеки также провести расследование. Он предположил, что если Дафна Мервин, или Дейзи Поттс, жила в Спиталфилдсе в то время, когда ее обнаружил Левисон Мервин, то она могла быть на учете в одном из богадельен этого района.Большая часть этих документов была утеряна, поэтому у меня не было большой уверенности, что он сможет что-то найти. Однако через несколько недель он прислал мне следующий скан страницы, датированной мартом 1880 года из записных книжек благотворительного учреждения на Сент-Джозеф-стрит. Если вы посмотрите примерно на треть вниз по странице, вы найдете следующую запись:





Альфред Поттс, 17 лет, трудоспособный рабочий, и сестра Дейзи, 15 лет, калека .





Я полагаю, что эта запись относится к вашей прапрабабушке и ее брату Альфреду. Было бы большим совпадением, если бы в то время в Спиталфилдсе жили Альфред и Дейзи Поттс точно такого же возраста, родные братья и сестра, которую описывали как “калеку”. Я надеюсь, что это поможет с вашим исследованием. Я очень хочу прочитать вашу книгу!





С искренним уважением,





Доктор Деви Патель, Магистр Наук Младший архивариус II столичная полиция





Дорогая Даффи,





Я читала вашу книгу, и глава о Дафне просто заставила меня плакать! Я порекомендовал это книжному клубу, и мы должны поговорить об этом в следующий четверг. Честно говоря, я не знаю, как я собираюсь пройти через встречу, не начав снова—я лучше принесу коробку салфеток. Она была замечательной женщиной, и Льюисон был просто отвратителен для нее. Хотя я ненавижу думать, что он был убийцей-может быть, это был импульс, как сказал доктор Патель? Хотя я не знаю, станет ли от этого лучше. И я не могу не винить эту Еву за то, что она помогла ему, хотя я уверена, что Левисон был так же плох к ней, как и к Дафне. Это слишком плохо, что мы тоже должны быть связаны с ним, Хан? Но так уж устроены семьи, я полагаю-смешанный набор.





Это ты вдохновила меня копаться в бабушкиных коробках на чердаке. Я знаю, что должен был сделать это раньше, но мне потребовалось много времени, чтобы просто смириться с ее уходом. Даже сейчас я продолжаю ожидать, что она будет на кухне печь печенье или в гостиной смотреть, как она намыливается. Я думаю, что твоя мать никогда не оставит тебя, по-настоящему. Когда твой отец входит в комнату и видит, что я просто смотрю в окно, он говорит: “Ты опять думаешь о Джуди, не так ли? Я очень скучаю по ее стряпне.” Даже он говорит, что она была лучшей свекровью, и я не знаю, как он мог сделать ей больший комплимент!





Как бы то ни было, вчера я наконец просмотрел все эти коробки и нашел под молитвенником старый фотоальбом, который никогда раньше не видел. Он заполнен фотографиями из семьи ее отца, и вы знаете, что она никогда не разговаривала с ним после того, как он запретил ей выходить замуж за дедушку. Ну, вы не поверите, что я нашел, засунутый прямо в спину-это фотография Дафны Мервин! Та фотография, которую вы использовали в книге, которую вы нашли на Ebay пару месяцев назад и хотели купить, но вы сказали, что это слишком дорого. Ну, вот и все!Я использовал конверт для фотографий, чтобы он не согнулся, и заплатил землю за специальную доставку—вы знаете, как эти почтовые люди! Вы отправляете посылку обычной почтой, и это как будто волки разорвали ее на части.





Это настоящая оригинальная фотография! Название студии напечатано внизу, а на обороте вы увидите несколько слов—я почти уверен, что их написала Дейзи. Это похоже на детский почерк, хотя дети тогда писали гораздо аккуратнее и настоящими чернилами! Там написано: "Моя любимая мама".Разве это не мило? Ну вот, я опять заплачу. Я рад, что дочь ее помнит. Серьезно, кто—то должен сделать фильм, основанный на истории жизни Дафны, но я не хочу, чтобы все знали, что мой прадед был убийцей. Ваша книга, конечно, прекрасна—она вся научная, со сносками. Но увидеть его на экране-совсем другое дело.





Я слышал, что там снова пошел снег—здесь крокусы вылезли, и папа жалуется, что ему скоро придется косить траву! Табби принесла птенца—мы положили его на заднее крыльцо, и через полчаса он исчез. Я не знаю, удалось ли ему убежать, или Табби нашла его снова. Черт бы побрал эту кошку! Вот и все новости, поступающие отсюда. Я надеюсь, что у тебя будет немного времени, чтобы отдохнуть, со всеми этими студентами-ты слишком много работаешь, милая! Папа крепко обнимает нас, и мы с нетерпением ждем встречи с тобой этим летом.





Много любви, и мы так гордимся твоей книгой, мам





После встречи с доктором Пателем я остановилась в Коста, чтобы выпить чашку чая латте и бутерброд с сыром и чатни, а затем отправилась на Северную линию до кладбища Хайгейт, где, как я знала, похоронена Дафна Мервин. Мой визит в архив столичной полиции занял больше времени, чем я ожидал, и у меня было достаточно времени, чтобы найти ее могилу, а затем сделать несколько фотографий для этой книги. Ее надгробие представляло собой простой обелиск, на постаменте которого было написано:,





Дафна Мервин Живая Дриада 1865-1888





Давным-давно кто-то посадил у его основания виноградную лозу, и она росла над обелиском, почти скрывая его в густых кустарниковых зарослях. В тот день лоза была покрыта зелеными листьями и маленькими белыми цветами. Интересно, подумала я, понравилось бы это Дафне, если бы она сочла это своего рода данью уважения.





Было уже поздно: тени надгробий лежали темными поперек дорожек. Поэтому я поехал на метро обратно в центральный Лондон. В университетской комнате общежития, которую я снимал на две недели, я напечатал заметки из своего визита в архив и начал собирать чемодан. Завтрашний день будет моим последним днем в Лондоне.





В ту ночь мне снилось, что я читаю лекции своим студентам, вернувшимся в Вермонт. Но когда я посмотрел вниз на себя, я понял, что стал деревом. Они, казалось, не замечали этого, печатая на своих ноутбуках, как обычно, хотя я стоял перед лекционным залом, покрытый корой, размахивая зелеными листьями ветвей вместо рук. Я помню, что лекция была о Натаниэле Хоторне.





На следующий день я проспал свой будильник и проснулся с головной болью. Я принял две таблетки Адвила и закончил сборы для вечернего рейса обратно в Нью-Йорк, где у меня была назначена встреча в архивах музея Барнума и Бейли, которые содержат коллекцию бумаг и принадлежностей Левисона Мервина. Однажды я уже был в музее Барнума и Бейли: там я видел стенографическую запись лекции Левисона Мервина, сделанную во время одного из выступлений Дафны, а также письма и телеграммы.После его смерти Дейзи Мервин отослала все его бумаги в музей, но сохранила дневник—тамошний архивариус даже не подозревал о существовании дневника Дафны Мервин. (Моя семья согласилась одолжить его музею для выставки Мервина, сосредоточив внимание на Дафне и Левисоне, чтобы совпасть с публикацией этой книги. Теперь, однако, я буду смотреть на них с другой точки зрения. Теперь я буду знать, как умерла Дафна. Возможно, я увижу в бумагах Левисона то, чего не видел в прошлый раз.После этого я возвращался в Вермонт, где должен был преподавать классику английской и американской литературы II во время Второй летней сессии. И мне нужно было закончить книгу.





Но в то утро, последнее для меня в Лондоне, я собирался посетить Королевский хирургический колледж.





Это был серый, влажный день, типичный для лета в Лондоне. Я вышел из метро в Холборне и направился к Линкольнс-Инн-Филдс, затем к внушительному серому зданию с классическим портиком и Латинской гравировкой на фасаде. Там была маленькая табличка с названием музея охотников, куда я направлялся. Как только вы входите в Королевский колледж хирургов, вы поднимаетесь на один лестничный пролет, и там, справа от вас, находится музей Хантера: коллекция анатомических образцов и курьезов, которые датируются концом 1700-х годов.Вы входите, ожидая увидеть дубовые шкафы и тусклое освещение, как это могло бы выглядеть в восемнадцатом и девятнадцатом веках, но нет. То, что вы видите, - это стеклянные витрины, все вокруг вас, ярко освещенные, как будто вы находитесь в прозекторской. Витрины наполнены стеклянными бутылками, как сто лет назад их видели бы студенты-анатомы. Некоторые из них до сих пор имеют свои оригинальные этикетки, с латинскими именами, написанными витиеватым шрифтом. Они содержат эмбрионы животных, сохраненные на каждой стадии развития, опухолевые наросты различных видов, мозг математика Чарльза Бэббиджа.Есть скелеты, от летучей мыши до высоких костей Чарльза Бирна, ирландского великана. Экспонат расположен на двух этажах вокруг центрального пространства, которое позволяет вам видеть с верхней части музея до его нижней части, поэтому вы можете ходить вокруг этого жуткого дисплея.





В задней части здания находится небольшая галерея, темный альков из обшитого панелями дерева, увешанный картинами: некоторые из выдающихся ученых, некоторые из артистов шоу уродов. Это невольное напоминание о том, что для многих викторианцев гениальность была пугающим, причудливым качеством—таким же уродством, как и борода у женщины. Энг и Чанг находятся в этой нише, как и Джулия Пастрана. В темном углу, под выдающимся хирургом, висят бок о бок две картины. Я намеренно оставил их на мой последний день, не желая, чтобы они повлияли на мою интерпретацию исследования. А теперь они были здесь, и я тоже.Под одной из них на медной табличке была выгравирована Живая Дриада . Под другой, первобытной Евой. Оба они были написаны одним и тем же художником, оба находились в идеализированном природном ландшафте, напоминающем Королевский Ботанический сад. В одном женщина, одетая в классический греческий Хитон, подняла руки, которые тоже были ветвями—узнаваемо Дафна Мервин, хотя и более древесная. У нее даже были листья на кончиках пальцев. В другой скорчилась женщина, одетая только в набедренную повязку, покрытую светло-каштановыми волосами. Люси Баркер умерла и была похоронена во Франции, но здесь она воссоединилась с Дафной. Они оба вместе, двойники друг друга, как того и хотел Левисон в своем шоу.





Я немного постоял, глядя на них . . . не уверен, как современная женщина, что думать об этой трагедии, давным-давно. Эти запутанные отношения между двумя женщинами и мужчиной, который помог им обоим и использовал их обоих. Которые были, прямо или косвенно, ответственны за их смерть. Я винил Левисона за то, что случилось. В конце концов, именно его рука держала нож. Но, как и все остальное в жизни, все оказалось гораздо сложнее, чем я предполагал. История всегда такова.





Но я не мог оставаться здесь долго. Мне нужно было успеть на самолет, вернуться к жизни в Америке.





Когда я выходил, дежурный на стойке регистрации сказал: "Я надеюсь, что вам понравился музей! Немного отвратительно для некоторых .





“Мне это очень понравилось, - ответил я и положил последние британские монеты в банку для пожертвований. У меня все еще оставалось десять фунтов наличными, которых должно было хватить на то, чтобы купить кофе и журнал в Хитроу, прежде чем я сяду на самолет до дома.





Если бы мы жили в конце девятнадцатого века, вы и я, мы могли бы заплатить Шиллинг или два, чтобы увидеть человеческие чудеса того времени: женщину-медведицу, мальчика с собачьей мордой, Человека-слона, первобытную Еву, живую дриаду. Столетие спустя мы должны вновь открыть для себя Юлию Пастрану, Федора Джефтишу, Джозефа Меррика, Люси Баркер и Дафну Мервин: человеческие существа, стоящие за этикетками и рекламой. А кто они были? О чем они только думали? Как они себя чувствовали? По большому счету, они не оставили никаких записей, хотя, возможно, где-то есть бумаги, заплесневевшие, как дневник Дафны.Наш долг перед ними-узнать как можно больше об их истории. Отчасти это и было целью данной книги: выйти за рамки социальных и идеологических построений и восстановить, насколько это возможно, голоса безголосых. Пусть очки говорят сами за себя.





- Британский Фрик-шоу в Фин-де-Сьекль, Д. М. Левитт, PH. D.





Но видят ли они меня на самом деле?





Или только то существо, которое он создал? Для них я всего лишь любопытствующий человек, и иногда мне хочется говорить—он велел мне не говорить, что говорить должен только он. Мои слова разрушат эту иллюзию. Но я хочу им все рассказать . . . Что? Что я настоящий, из плоти и крови, а не из дерева. Что я женщина, а не сказка. У меня есть душа, как и у них.





Будут ли они меня слушать?





Ты, вне света, я бы сказал. Когда вы смотрите на меня, что вы видите? Когда я говорю, что ты слышишь?

 

 

 

 

Copyright © Theodora Goss

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Цепи»

 

 

 

«Еще раз в бездну»

 

 

 

«Ее чешуя сияет как музыка»

 

 

 

«Тотемный столб»

 

 

 

«Крысиный язык»