ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Прикосновения»

 

 

 

 

Прикосновения

 

 

Проиллюстрировано: SharksDen

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Салипа и Тэло имеют идеальные жизни в мире виртуальной реальности, в который человечество отступило после того, как бактерии и вирусы, устойчивые ко всем лекарствам, захватывают внешний мир. Но когда роботы, которые заботятся о своих нуждах в грязном внешнем мире, начинают сбоить, Салипа должна понять, что значит по-настоящему жить, если они никогда не смогут вернуться во внешний мир.


Автор: Бренда Пейнадо

 

 





В реальной жизни ко мне прикасались ровно четыре раза. Первая была, когда моя мать родила меня, собирая ее бактерии, когда я выскользнул из ее утробы, хороший материал, а также плохой. Мой отец поймал меня, и его руки, покрытые всем, что живет на нашей коже, вошли тогда в контакт, бактерии, дрожжи, вирусы и все остальное из-под его ногтей распространилось на мой новорожденный эпидермис. Это было уже второе прикосновение.





Должно быть, я был весь мокрый и плакал, и они оба обняли меня на мгновение, прежде чем робот, приставленный ко мне, перерезал мне пуповину, поднял меня в своей корзинке и доставил в кабинку, где я буду жить всю оставшуюся жизнь. Там он подсоединил меня к образу мыслей виртуальной реальности, адаптационной и стимулирующей тело колыбельной станции. Затем Нэн, которую я в конце концов назвал своим роботом, включила режим смотрителя и отправила мой разум в чистоту.Вернувшись в грязное место, я сгорела вместе со всем, что было со мной: одеялом, в которое меня завернула мать, полотенцем, которое вытирало плаценту с моего лица, шариком для всасывания, который вытягивал слизь из моего носа и рта, корзинкой. Это было сразу после первого закона о чуме, когда они все еще разрешали естественные роды и сожительствующие брачные единицы.





Жаль, что я этого не помню. Мои родители рассказывали мне о тех моментах, когда они видели меня в реальной жизни, нюхали меня. Это было не то же самое, что держать меня в чистоте, сказали они. Они укутывали меня одеялом и пели мне песню, а иногда мама рассказывала, каково это-по-настоящему обнимать меня. Затем, когда мой аватар все еще лежал без сознания в моей спальне виртуальной реальности, я выходил из clean, и НАН была надо мной, улыбаясь с ее ЖК-экраном лица, отстегивая меня от проводов и обнимая меня своими белыми пластиковыми руками.





Мои родители уже умерли. Их грязная каморка была сожжена дотла. Единственное, что я помню о том моменте, когда они держали меня-это видео, которое записала НЭН, Когда она оттащила меня от них и привела сюда.





Я только в последнее время думаю об этом, когда мы с Тэло ложимся спать. Я унаследовал код для чистого дома моих родителей, поэтому эфемерность их вещей все еще есть в комнатах, хотя я превратил свою детскую спальню в главную спальню и перекодировал алгоритм для того, сколько места я мог бы занять в доме. Я все думаю о том, какая комната будет принадлежать ребенку.





С тех пор как мы решили завести ребенка, живот моего аватара начал расти. Большую часть времени я этого не замечаю, несмотря на то, что код оказывает давление на мои алгоритмы движения и моя походка превращается в переваливание. Я становлюсь сильнее; это то, что я в основном чувствую. Но когда я ложусь в постель, мне трудно устроиться поудобнее. Технически, Telo мог бы быть тем, кто прошел через алгоритм беременности, так как мы не верим в гендерную норму или любые из этих религиозных ограничений.Он более заботливый из нас двоих, и когда я вижу его со своими подопечными в детском центре, окруженного большеглазыми, прыгающими детьми, которые называют его Мистер Тэло, или чаще с младшими, Мистело, это тает меня. Но именно поэтому я и должна была забеременеть. Предполагается, что прохождение всех алгоритмических движений естественного рождения, даже когда вы получаете ребенка из пробирки, активирует все эти центры любви и заставляет вас чувствовать себя более связанными. Это мне нужна дополнительная помощь.





Сегодня вечером Тэло останавливается в дверях спальни, что говорит мне, что секс на горизонте, и тянется к моей руке. Он подхватывает меня на руки, и я хихикаю, глядя, как он несется вверх. Уткнувшись лицом в его грудь, он начинает укачивать меня. Это единственное, что может меня завести. Мой психотерапевт считает, что я пытаюсь разобраться в том первобытном чувстве, которое возникло бы во мне, если бы это было настоящее прикосновение. Но так как алгоритм беременности начал показывать, это неудобно, и я не подхожу правильно. Он слишком сильно сжимает мой живот, и я не могу потерять себя, как раньше. Тело видит, что я вздрагиваю.Он глубоко вздыхает, а затем бросает меня на кровать.





- Прости, - говорю я. “Как только алгоритм пройдет свой курс, все вернется в норму.





- Это не твоя вина, - говорит он и переворачивается на другой бок. - Спокойной ночи, любимая.





А потом мы усыпляем наши аватары, и я выхожу в грязь.





Там снова Нэн, ее лицевой экран, всматривающийся в мой VR-погруженный шар. - Привет, солнышко, - говорит она. Она отстегивает мой наушник, вытаскивает меня из шара, чтобы я не начал вращать его через свой диапазон движения, и начинает медленно зажигать огни, чтобы мои глаза привыкли к мысли, что я снова в реальном, грязном мире.





Не то чтобы я хотел видеть много грязного, в любом случае. Снаружи-серая и разрушенная земля, пытающаяся исцелить себя. Все супер-жуки-микробы и вирусы, которые выработали иммунитет к антибиотикам, которые вылезли из полярных ледяных шапок и были выпущены в океаны, жуки, которых мы не видели в течение миллиона лет,—все они все еще там, размножаются. Внутри кабинка-это стандартная дезинфицированная комната: только достаточно, чтобы кормить себя, обнимать своего робота, как вы должны, купаться, когда вам нужно, а затем снова подключаться и спать вместе с вашим аватаром.Каждая трещина герметизируется, каждый впускной и обратный клапан открывается только после установления вакуума в остальной части системы. Еще до того, как туалеты были запечатаны вакуумом, они выплевывали всех своих насекомых в воздух, заражая всех, кто использовал одну и ту же вентиляционную систему, убивая целые жилые комплексы. Это отвратительно, зная, как даже бактерии, которые нам нужны, мутируют на самой нашей коже, внутри нас, просто бросок кости, прежде чем они превратятся во что-то смертельное;зная, что если бы тюлени вокруг наших дверей не выдержали, мы, вероятно, выблевали бы наши кишки в течение недели, убитые птичьим гриппом или древней морской инфекцией, или стафилококком конечностей или воздушно-капельным ВИЧ. Мне не терпится снова войти в clean, где все это не имеет значения.





- Пора есть, - радостно объявляет Нэн, и по желобу спускается заранее приготовленная еда в вакуумной упаковке. - Говяжий Чили.





Это курица с картошкой—я вижу, что они даже моргают на свету. Глюки Нэн становились все хуже, но я так и не удосужился заказать запасные части. Я знаю, что это важно. Без наших персональных помощников-робототехников, которые выполняют функции наших врачей, наших смотрителей, наших систем сигнализации, мы не смогли бы выжить после первой волны эпидемий. Без дронов и армии специальных роботов, предназначенных занять наше место во внешнем, грязном мире, занимаясь сельским хозяйством, производством и строительством, мы должны были бы подвергнуть себя опасности.





Лучше всего я могу сказать, что источник питания Нэн-это часть проблемы. Это короткое замыкание и перезапуск ее модулей в разное время, и десинхронизация заставляет ее идти багги.





- Напомни мне завтра заказать новый блок питания, - говорю я.





- Да, - говорит она, - детские лепешки.





- Тельо?- Тело, профессионал по входу в систему блоков смотрителя во время работы, вошел в НАН. Я ненавижу, когда он так делает. Я чувствую себя голой в грязи, моя настоящая личность менее привлекательна, чем мой аватар, мои волосы спутаны и жирны, потому что никто не может учуять меня в одиночестве в моей кабинке.





- Сюрприз, - говорит он голосом Нэн.





Он обнимает меня своими белыми пластиковыми руками, Как Нэн запрограммирована делать каждую ночь. Объятия должны быть успокаивающими, предназначенными для борьбы с нарушениями развития в течение всей жизни не трогают, но это неловко. Нэн бегает холодная, и ни одна часть ее не поддается этому. Я думал было обернуть ее в пену памяти, но это блокировало бы ее панели. По крайней мере, в грязном я не беременна. У меня плоский живот и нетронутый диапазон движений, и я могу крепко обнять его в ответ.





Он поднимает мыло и заставляет Нэн глупо улыбаться, а я смеюсь и прыгаю в душ.





Но потом Нэн снова срывается,и она просто стоит, застыв с мылом в воздухе, повиснув. Десять минут спустя, когда она начинает снова, она только Нэн и Тэло вышли из системы.





Когда я просыпаюсь в чистоте, утренний свет проникает сквозь жалюзи, и пение птиц, которое я запрограммировал, играет на петле из окна. Тэло лежит рядом со мной в постели, мертвый для всего мира. Моя рука проходит через его плечо; его аватар пуст, и он не вошел обратно в него. Его аватар в эти дни спит все позже и позже. Интересно, что он там делает в грязном. Ешь, опорожняешься, готовишься к утру? Он сказал мне, что выглядит почти так же, как его аватар, за исключением того, что его темные волосы намного кудрявее, и он позволяет им расти долго.У него есть шрам на плече, где он упал на острый угол своего шара погружения, когда его робот не смотрел. Кожа его аватара гладкая, как стекло.





- Не забудьте заказать новый источник питания.” Я слышу голос Нэн, едва различимый в пределах моего восприятия,ее шепот в мою головную гарнитуру на грязном языке. Я отключил ее прямой чистый логин после того, как в последний раз, услышав ее голос громко надо мной, я выпрыгнул из своей кожи. А так она мягкая и отстраненная, как мне нравится этот грязный мир.





Я стону, потягиваюсь, пытаюсь вспомнить, где я оставил свой виртуальный планшет, прежде чем выйти из системы в прошлый раз. Если бы чистота была нерегулируемой, я мог бы просто пожелать, чтобы планшет был в моих руках. Меня раздражает, что часть законодательства для создания чистого требовала, чтобы все было привязано к физическому представлению как можно ближе к реальной жизни. Так что мы не становимся чуждыми самим себе, ничто из этого не живет исключительно в наших головах. Они хотели притвориться, что мир снова стал таким, каким они его себе представляли. Я понимаю-ностальгия.Хотя никто из нас не может есть в чистом виде, мои родители оставили кухню в цифровом представлении дома, который у них был в реальной жизни, и я не кодировал его, когда я унаследовал, потому что он всегда был там в моем детстве. Я использую его как свою комнату для медитации, где я пытаюсь представить себе запах кофе.





Я нахожу таблетку на кухне, моргающую на табуретке.





С тех пор, как мы заплатили за нашего ребенка из пробирки, все было сложно, поэтому, прежде чем заказать эту деталь, я проверяю наш банковский счет. Но там больше денег, чем должно быть, по крайней мере на пятьсот биткойнов.





- Тело громко зевает позади меня, неуклюже входя на кухню.





“А это что такое?- Говорю я и показываю ему экран планшета.





- О, я взяла с собой еще нескольких детей.





“Больше, чем несколько.





“Мы ведь уже говорили об этом, верно? Разве это не то, что ты хотела?





- Просто будь осторожен. Если что-то пошло не так с несколькими из них одновременно…”





“Нет. У меня есть вся удача. Тебе не стоит об этом беспокоиться. Еще не ушел на работу?” Он прислоняется к дверному косяку, и, Боже, его аватар так прекрасен. Его грязное тело, конечно, выглядит менее совершенным, менее симметричным, а брови опущены вниз. И все же Аватар-его двоюродный брат. Или, по крайней мере, так он говорит. Я никогда не входил в его робот, и я не хочу этого делать. Даже когда он делает это, ему кажется, что он заглядывает в чей-то секретный шкаф, вторгаясь в тот единственный раз, когда они могут быть одни.





“Как только я возьму этот живот под контроль, - говорю я, натягивая платье, которое я перекодировала для материнства.





Я езжу на автобусе в промышленный район. Аллея гигантов представляет собой небоскребы для величайших умов в чистоте: философов в комиссии по цифровой гуманизации, инженеров в комиссии по стабилизации и ученых в комиссии по возвращению, мое здание. Не наступит дня, когда я не буду благодарен за то, что это правительственные целевые группы, а не корпоративные исследования, которые гарантировали бы, что только богатые смогут быть людьми или снова войти в грязь, как только мы выясним, как бороться с болезнями. Я показываю свой жетон на входную дверь.





В лаборатории Алисия танцует за образцами крови, пока они бегут. Эта лаборатория создана с соответствующей лабораторией в грязной, укомплектованной роботами. Здесь, когда Алисия ставит образцы крови для запуска, роботы помещают реальные образцы от людей или птиц и заставляют их вращаться в машине. Он же бесшовный. Это заставляет меня задуматься, что случилось бы, если бы чистота была когда-нибудь идеальной, если бы мы могли есть, пахнуть и пробовать здесь. Захотим ли мы когда-нибудь отсюда уехать? Неужели нам вообще есть дело до того другого мира, который мы разрушили?





- Счастливого дня, счастливого дня, - говорит Алисия.





Я киваю, когда входит ферма.





“Как продвигается возвращение?- Говорит ферма.





“Ее роботы опять ломают птиц, - весело говорит Алисия.





- Черт возьми!” Я оборачиваюсь, и что-то трепещет в моем углу лаборатории, напоминая о грязном мире. Каждый телевизионный экран на моей стене закреплен за дроном или роботом, следующим за стаями птиц обратно в грязь. Моя крошечная часть проекта re-entry-это изучение паттернов передачи вируса птичьего гриппа насекомыми. Я работаю над безвредной версией вируса, которая распространяется безобидно через передачу комаров, но предотвращает захват худшего из них в хозяине.Мы не можем реально вакцинировать каждую птицу на планете, но если мы привьем несколько и безобидный вирус распространится...тогда мы можем получить тракцию. Конечно, я всегда борюсь с исследовательской группой на верхнем этаже, которая думает, что ответ заключается в том, чтобы полностью уничтожить комаров.





Птица, бьющаяся на верхнем правом мониторе, имеет сломанное крыло. Я вижу пластмассовые руки робота-камуфляжа, которыми он окружен, роботы, предназначенные для того, чтобы подкрасться к птицам и захватить их для маркировки, взятия крови и инъекций. Вот только некоторые сбои в программном обеспечении заставляют их слишком сильно сжимать руки вокруг тел птиц, убивая моих подопытных.





Я вхожу в оскорбительный робот, принося его тактильную подачу в мой погружной шар обратно в грязь. В моих руках находится птица. Каждый раз, когда я пытаюсь просто прикоснуться к птице, замаскированные руки робота ударяют нежное тело птицы, дергаясь и пропуская свою метку половину времени.





- Стоять, - приказываю я роботу. Я выхожу из системы и возвращаюсь в лабораторию. - Простонал я.





“Это был один из инкубаторов?- говорит ферма.





Восьмая птица за столько же дней, сводящая мое стадо к минимуму для условий вирусной мутации. Я не могу позволить себе послать еще одного робота и сделать то же самое. - Я не могу потерять этот грант, - говорю я.





Алисия продолжает пируэты перед образцами, ее способ борьбы с конфликтом. Должно быть, у нее тоже был плохой день с ее исследованиями.





Ферма, всегда самый здравомыслящий из нас, смотрит вниз на мой живот, прикидывает цену против оплаты моего гранта. “Тогда тебе лучше взять этот образец каким-нибудь другим способом. Я не могу поверить, что твои данные почти испорчены.





Алисия прекращает танцевать, уже зная, о чем я думаю. “Нет. Тебе не обязательно туда идти.





Я чувствую, как будто камень проходит сквозь мой торс. Оставить свой контейнер в грязи-это один из моих самых больших кошмаров. А что, если мой биобол сломается? А что, если дезактивация пойдет наперекосяк? По крайней мере, я не смогу передать это кому-то еще. - Я думаю, что должна, - говорю я.





Ферма вздрагивает. Алисия снова начинает танцевать, делая гигантский прыжок в воздух. На вершине она застревает, и ее аватар становится прозрачным, мерцающим и расплывчатым в середине прыжка. Она вышла из своего аватара.





“Нам надо было работать!- Кричит ферма. Он бросает лабораторный блокнот в ее аватар, но Блокнот проходит прямо сквозь нее. До конца дня, когда ее аватар будет парить там, мы будем отвлекаться, ожидая, что она упадет с воздуха, когда она войдет обратно.





И это подводит меня к третьему прикосновению. Через час вернувшись в грязный, я ищу свою паству. Я нажимаю на джойстик, Катя свой сдерживающий биоболл вперед возле набережной, где в изобилии водятся комары и птицы. Я вижу только один другой bioball, вероятно, еще один исследователь, так как мало людей одобрено для них. Мой биобол-это чистый пластик вокруг, и дно его дает мне чистое окно через лужи и каналы для отходов. Меня тошнит от всей этой гадости, кружащейся подо мной, наполненной насекомыми, которые вынуждены питаться и уничтожать меня. Но внутри я в полной безопасности.





Птицы порхают вокруг меня, когда я катаюсь по старому дощатому настилу. Я включаю свой камуфляжный режим, и они перестают меня видеть. Один из камней слегка колышется, и я знаю, что это мой глючащий робот, тоже в камуфляжном режиме. Птица мертва в его руках, хотя кожа робота отражает небо позади него, поэтому он выглядит так, как будто перевернутая мертвая птица застряла в сером воздухе. Иногда я думаю, что грязный так же виртуален, как и чистый.





Я просунул руки в запечатанные отверстия перчаток и разжал невидимые руки робота. Птица проливается мне в перчатки. Над головой жужжит беспилотник, доставляя набор образцов. Я достаю иглу из аптечки и беру пробу от некротизирующей птицы. Я упаковываю птицу в пластиковый пакет и кладу его в багажник дрона. Может быть, что-то, что можно будет использовать позже, чтобы отслеживать, как разлагающаяся ткань распространяется и питает вирус. - Назовите образец как разлагающий объект 932, - говорю я, глядя на кодовую бирку на лодыжке птицы. Огонек дрона мигает один раз в подтверждение.





Я продолжаю видеть рябь из угла моего глаза назад вглубь страны, но я не вижу никакой дикой природы, и остальные мои роботы отправляются вслед за другими контрольными и экспериментальными стаями. Это должно быть головокружение от движения вокруг в реальной жизни вместо контролируемых движений чистого.





Я осторожно катаю свой мяч в стаю, скворцы чистят зубы и поедают клещей друг от друга. Я осторожно подбираю их для моих образцов, напевая их собственное птичье пение через мои динамики, держа их теплые тела в моих руках—почти моих руках, за исключением разделенных резиной перчаток. Каково это-провести кончиком голого пальца по перышку?





Я выбрал Скворцов для своих исследований из-за того, насколько они инвазивны. Кто—то выпустил их в Центральном парке Нью—Йорка столетия назад из ностальгии-они хотели освободить всех птиц из пьес Шекспира-и в течение ста лет они были по всему континенту, захватывая гнезда других птиц. Если вы хотите отслеживать распространение, то какие виды лучше? В этом отношении они мало чем отличаются от людей. Микробы были естественным контролем над численностью населения, но мы отказываемся отказываться от своей свободы. Мы-другой вид микроба, распространяющийся беспрепятственно.





Я отпустил последнюю птицу, отправив дрона к двойнику нашей лаборатории в грязном. - Возвращайся в лабораторию для ремонта, - говорю я роботу, но он, похоже, глючит, застыв. - Перезагрузись, - говорю я.





Ничего.





Хорошо. Я откатываюсь назад по дощатому настилу, прохожу мимо баррикады, сдерживающей поднимающееся море. Рябь в воздухе начинается снова, на этот раз ускоряясь вниз по улице ко мне, рябь легкой задержки камуфляжа. Он идет курсом на столкновение.





Я резко дергаю джойстик влево, и что бы это ни было, оно отскакивает от моего мяча, бросая меня катиться. Я врезаюсь в ближайшую стену, и она рушится, бросая меня в темноту.





Аварийные огни моего мяча мигают мне в лицо. Там где-то шипит утечка воздуха. Огни показывают мне, что я нахожусь внутри руин того, что когда-то было древним рестораном, одним из тех мест, где люди в грязи собирались и передавали микробы, как самолеты и аэропорты. В воздухе пахнет тухлой рыбой и плесенью. Мне хочется плакать; если я чувствую запах грязи, это значит, что все в воздухе здесь, со мной. Моя грудь пульсирует от боли в ремнях безопасности, но кроме этого, я не ранен. Я выкатываю мяч из хрустящего месива и выхожу на серый свет.





“С тобой все в порядке?” Я слышу женский голос из потрескивающих динамиков.





Мне хочется закричать на нее за то, что она меня не видит, но потом я понимаю, что тоже оставила свой камуфляжный режим включенным. Мы не могли видеть друг друга. - Мяч сломался, - говорю я. Слева по центру,где шипит воздух. Я подношу руку к отверстию,пытаясь заткнуть им воздух.





- У меня тоже, - говорит она. Она сбрасывает камуфляж. Она держит ее за руку. Ее волосы повсюду, распущенные после аварии. Она почти похожа на Алисию, только глаза у нее черные, а не синие, а нос более крючковатый.





- Алисия?





Она гримасничает.





“Что ты здесь делаешь?





- Ничего страшного, - говорит она. “Нам нужно вернуться к отфильтрованному воздуху.





Меня охватывает паника. Я поворачиваю свой биоболл, сообщаю Нэн, чтобы она подготовила запись для обеззараживания.





- Подожди!- Говорит Алисия. Она подталкивает свой мяч к моему, выстраивая наши бреши.





“У тебя есть пластырь?- Я же сказал. “Что ты там делаешь?





Она просовывает туда палец, кончик его лежит на моей ладони.





Поначалу я чувствую отвращение. Все микробы из ее рук, из всего, к чему она когда-либо прикасалась, культивировались под ее ногтями и прикреплялись ко мне. Затем мягкое трение, жар кончика ее пальца, покалывание от ощущения девственности. Это ощущается как радость и боль одновременно, все запрещено.





Комары вьются вокруг нас. Это мои комары, безобидные? Или дикие, несущие смерть?





- Мне надо идти, - говорю я, выдергивая свой мяч и снова бросаясь на дезактивацию, прижимая ладонь к бреши.





Моя рука горит всю обратную дорогу, и я продолжаю говорить себе, что это не плотоядные бактерии, это не укус комара, это просто прикосновение. Мое третье прикосновение. Единственный, кого я помню.





Нэн травит меня газом, сжигает мяч и с ревом открывает внутреннюю дверь обратно в мою кабину. - Теперь вы заражены пятым классом. Ваше разрешение на выход из кабинета аннулировано, - весело говорит она.





“Это была всего лишь моя рука.” Но я знаю, что это ложь. Я знаю, как насекомые распространяются и перекрестно загрязняются, и даже ветерок моего дыхания может толкать Жуков дальше, чем начальная зона контакта.





- Разрешение аннулировано, - говорит Нэн, затем наклоняется, чтобы обнять меня и завернуть в холодный пластик. Затем она замирает вокруг меня, дергаясь.





Через неделю все, что заразило меня, должно проявиться, и если это убьет меня, Нэн будет сожжена вместе с моим телом. Я уже хочу разбить ее вдребезги, этот разбитый мир вместе с ней. Разве мы не можем просто похоронить все это? Вместо этого я беру ее за руку и прижимаю ее к своей там, где она горит. Ее рука охлаждает мою. Я глубоко вдыхаю ее пластиковый запах.





- Все будет хорошо, Нэн. Перезагрузить.





- Добро пожаловать домой, солнышко, - говорит она, вновь приводя себя в действие и отпуская меня.





Когда я возвращаюсь к уборке, Алисия все еще висит под потолком. Ферма кодирует ДНК и щурит глаза. Я тяжело опускаюсь на стул и начинаю составлять сообщение для Тело о том, что произошло. Мои глаза продолжают смотреть на парящую фигуру Алисии, ее полупрозрачные руки, завитки кончиков пальцев. Я хочу поговорить с ней о том, что только что произошло. Мы прикоснулись друг к другу. Я прикасался к ее настоящей коже, менял микробиомы,заражал себя. Конечно же, я заразился. Я делаю глубокие вдохи и пытаюсь успокоиться.





Дрожа, я передаю теле сообщение с моей консоли. Со мной что-то случилось. Я должен был войти в грязный дом. Снимай меня на видео? Но я получаю его автоответчик из системы. Я понимаю, что он в грязном белье. Мы все такие, но я привыкла думать о каждом , как о чем-то другом, там, или несуществующем, пока они не войдут в clean. Но тело мог бы жить в грязной каморке рядом со мной. Я мог бы пройти в нескольких шагах от его тела. Я могла бы прикоснуться к нему вместо Алисии.





Я с трудом удерживаюсь от такого образа мыслей. Это запрещено по уважительной причине, опасно даже без супер-Жуков там, каждый из наших микробиомов совершенно не привыкший к другому. микробиом шок сам по себе может убить. Стал бы я навязывать это кому-то, кого люблю, просто чтобы почувствовать их кожу в реальной жизни? До сегодняшнего дня я бы сказал "Нет".





Когда я учился в старшей школе, я видел кое-кого, кто был заражен. Она не заразилась им ниоткуда; это были ее собственные бактерии, которые мутировали. Он не убивал ее, но медленно пожирал. Ее аватар был невозмутим, гладкие черные волосы и идеальные, яркие глаза. Но она продолжала закрывать их и класть голову на стол, и ее дыхание звучало так, словно она хватала ртом воздух. Никто из нас не хотел быть рядом с ней, и во время обеда мы разбежались, чтобы быть подальше от нее.Мы понимали, что по логике вещей ничего не поймаем чистым, но это не остановило наши инстинкты, ту часть нас, которая хотела сжечь ее в своей каморке, чтобы все, что бы она там ни делала, исчезло вместе с ней. Даже учителя; они попросили ее остаться в своем доме в чистоте с тех пор.





Я получил сообщение от Telo. Извините, неприятности на работе. У одного из детей была проблема, и тогда ее робот не отвечал мне. А сейчас я еду домой. Расскажешь мне все, когда я увижу тебя?





Над моей головой аватар Алисии становится твердым, и гравитационный алгоритм срабатывает, ее волосы взлетают вверх вокруг нее, пока она не приземляется на пол. Она ловит мой взгляд,и ее нога постукивает в такт. Ее танец означает, что ее сердце бьется так же сильно, как и мое. Длинные волосы ее Аватара гладкие и гладкие, но я знаю, что там, в грязи, ее волосы дикие, как нимб. Вернувшись в грязный, она была заражена?





- Салипа, - зовет она меня по имени, протягивая руку из-за лабораторного оборудования.





Я вижу ферма, склонившегося над экраном. - Только не здесь, - говорю я.





Я вывожу ее в коридор. Вниз на лифте, где мы стоим рядом друг с другом. Она просовывает свою руку в мою. Это та же рука, к которой она прикасалась раньше, и я не отстраняюсь. Она снова почти танцует, когда мы выходим через стеклянные двери к фонтану в центре Аллеи великанов. Фонтан журчит ритмичной, запрограммированной петлей. Вода вообще ничем не пахнет. Полностью очистить. Дети играют в дугах воды, но обратно в грязные, они на самом деле не мокрые. Им не нужно беспокоиться о том, что вода-это чашка Петри, полная смертоносных Жуков.





Рука Алисии скользит вверх по моей руке. Но это не похоже на то, что было раньше, наши руки, наконец, обнаженные друг на друге. Он кажется тусклым, приглушенным, ее маленькие руки покрыты перьями, которые были покрыты воском.





Я отодвигаюсь, разрывая контакт. “С тобой все в порядке?





- Она пожимает плечами. “У нас есть еще несколько недель до появления симптомов, Сэл.





“А что ты вообще там делал?- Я иду к детям, к маленькой девочке, сидящей на краю карниза. Ничто здесь не может причинить ей боль. Будьте осторожны, я все равно хочу предупредить. Мы уже столько потеряли.





- Я иногда выхожу на улицу.





“Ты сам напрашивался на что-то подобное. Ты же знал, что я там был. Почему ты не был более осторожен?





- Пожалуйста, - говорит она, снова касаясь меня своей тупой рукой и кладя ее мне на живот. Она наклоняется, смотрит мне в глаза, потом обнимает и целует. Я не отстраняюсь. Она чувствует себя точно так же, как Тэло, тот же алгоритм.





- Подожди, - говорю я, задыхаясь.





Она собирается заплакать, когда отстраняется. Затем она выходит из машины, ее замерзшие руки все еще тянутся ко мне.





Когда я возвращаюсь домой, тело программирует нашу гостиную так, как мне нравится, свет застывает в яростном оранжевом свете заката, звук волн, бьющихся о берег где-то поблизости, двойной бразильский гамак, подвешенный в центре комнаты под люстрами. Он весь светится на свету.





- Плохой день на работе?- спрашивает он.





Я сбросил всю свою одежду. Я голая и нуждаюсь в нем, поэтому прыгаю в гамак, не обращая внимания на давление своего гигантского живота, и машу ему рукой. Как только он обнимает меня, я рассказываю ему, что случилось в грязном. Я не говорю ему, что никогда раньше не испытывала ничего подобного, потому что сравнение означало бы, что я никогда не испытывала ничего подобного с ним. Я не рассказываю ему о поцелуе Алисии.





“Так что теперь мы просто ждем окончания инкубационного периода", - говорит он. - Может, тебе и повезет.





- Повезло тебе?- Я же сказал. "Все вокруг наших кабинок в чистоте опустошено.





- Многим людям везет. Будем надеяться на лучшее и перейдем этот мост, когда дойдем до него.





Его ответ не имеет никакого смысла. Много людей? - Ты так спокойно относишься к этому, - говорю я.





- Он пожимает плечами в мою сторону. - Больше мне делать нечего.





Что-то сильно пинает меня в живот. - Ахаю я.





“С тобой все в порядке?





- Только ребенок.- Имитированные удары ногами несколько раз ударяют меня в живот, а потом они исчезают. Я знаю, чтобы усилить связь, когда они, наконец, назначат нам ребенка, я должен перестать думать об этом как о симуляции и начать думать о нем как о нашем ребенке там. Я не могу не задаться вопросом: "если бы я заразился и ты потерял меня, ты бы оставил ребенка?





- Стой, - говорит Тэло. - Поверь мне, все будет хорошо.





“Если я не смогу поднять робота Слэка, я могу потерять свои исследования. Но теперь я на карантине и не могу выйти снова.





“Я могу пойти за тобой.- Он утыкается лицом мне в шею и обнимает меня. Вернувшись в мое погружение в грязный шар, крошечные электрические импульсы покалывают мои нервы, имитируя его вес на моей коже. Совсем как Алисия.





- Тело, нет. Это всего лишь гипотетическое разрешение, которое у вас есть. Если один из ваших детей находится в опасности, и если их робот терпит неудачу, и это глюк слишком плохо для вас, чтобы войти. И это еще не произошло. Я бы никогда не попросил вас рисковать собой. Это всего лишь данные. Я могу начать снова, когда роботы перестанут глючить.





“И переделать два года работы? Потеряешь свой грант? Мы все еще можем позволить себе ребенка?





- Тэло, - говорю я и прикладываю палец крест-накрест к его губам, заставляя его замолчать. Это рука с ладонью, которая чувствовала другого человека. Я положила его ладонь на Свою над нашими головами, загораживая свет люстр. На нас накатывает волна за волной. Я закрываю глаза и всем своим существом желаю, чтобы это было так же, чтобы тот же самый электрический ток прошел через меня, как когда кончик пальца Алисии встряхнул меня.





“Разве ты не хочешь от жизни большего?- Я говорю это, несмотря на то, что все вокруг нас-это искусственно созданный рай: волны, свет заката, лизающий нашу кожу, гамаки и медленное покачивание.





“С каждым днем я хочу все больше, - говорит он и крепко обнимает меня, как будто из него вытягивают тайну, которую он не хочет, чтобы я знала, как будто он изо всех сил пытается дышать.





Я просыпаюсь от того, что Нэн трясет меня. - Привет, солнышко, - говорит она. - Время для еды и опустошения.





- Отлично, - говорю я.





На моей руке есть следы от уколов булавок, расположенные в изгибе. Она брала пробы крови. Я смотрю на дверь, на дезинфекционную камеру, которая находится сразу за ней. Экран блокировки активируется с новым кодом, который говорит постоянный. Что она делает, пока я в чистоте.





“Мой новый источник питания прибыл, - говорит она.





Он не упакован, аккуратно положен на пол рядом с моим погружным шариком. “Это замечательно, Нэн. Хотите перевернуться, чтобы я мог установить его?





- Да, - говорит она и подчиняется.





Я открываю ей спину, вытаскиваю старый запас. Я слышу, как он искрится. Я нажимаю на новую кнопку.





- Перезагрузись, - говорю я Нэн. Но-ничего. Она так и стоит согнувшись. Когда я запустил ее отладку, он не выбросил никаких других аппаратных флагов. Может быть, проблема в чем-то другом? Может быть, глюки Нэн связаны с ошибками других роботов?





Она выглядит сломанной пополам. Внезапно моя каморка размером десять на десять футов в грязном помещении становится пустой и душной. Я с жадностью проглатываю свою еду, возвращаюсь в чистоту.





В чистоте я все еще лежу в гамаке, Тэло спит и выходит из системы рядом со мной. Я не могу сказать, который час, потому что Жалюзи все еще запрограммированы на просачивание заката.





Если и было когда-нибудь время войти в его робота, то только сейчас. Он дал мне пароль, когда я давала ему цифровой ключ от моего дома, и ни разу у меня не возникло искушения им воспользоваться. Но был ли он в порядке? Нужно ли было предупреждать его о сбоях робота? Нужно ли мне было видеть его в реальной жизни, даже если бы я была воплощена в пластиковом гуманоиде? Может, мне стоит рассказать ему об Алисии?





Я говорю в воздух номер его кабинета, затем код доступа.





- Принять логин?- Я слышу.





“Принимать.





Его кабина выглядит точно так же, как моя, но его робот, кажется, работает нормально. Мои руки, руки робота, целятся и сжимаются правильно.





- Тельо?- Говорю я, и звонкий голос робота, произносящий мои слова, пугает меня.





Он, наверное, спит в своем шаре погружения, но когда я открываю мягкую дверь, его там нет. Его нет в своем кабинете. Он ушел в грязный мир. Я открываю и закрываю свои руки робота, хватая воздух.





Утром в новостях выяснили все это, о том, что Глюк-роботы все заразились кодовым вирусом. Обычно больные-это роботы, которые были неоднократно зарегистрированы. Они работают над решением проблемы.





К тому времени, как я ухожу на работу, тело все еще не вернулся.





На работе Алисия есть, но полупрозрачная и ее голова опущена на стол, вежливый способ выйти из системы.





“Она сказала, что плохо себя чувствует, - говорит ферма.





- Плохо себя чувствуешь?- Я же сказал.





- Он пожимает плечами. “В любом случае, она мне не нужна для этой роли.





Если она заболела, может, я что-то подхватил?





И конечно, мой робот, собирающий образцы, все еще заморожен на месте. Это похоже на то, как грязный заражал чистый, выходя из-под контроля.





Тэло, ты в порядке?





Да, просто на работе, я спал этим утром.





Поздно легла?





Обыкновения.





Когда ферма выходит из системы, чтобы использовать ванную комнату обратно в грязный, что-то приходит на меня, и я обнимаю Алисию, конечно, падая через ее пустой аватар, приземляясь головой вперед на ее столе внутри нее. Сквозь ее полупрозрачную фигуру я вижу, что она что-то записывает в блокнот. Мое имя, снова и снова. Затем, в конце концов, номер телефона. Я протягиваю Блокнот через ее аватар-форму. Я набираю контакт, по одному дрожащему номеру за раз.





“А раньше ты нас использовал?- говорит человек, который берет трубку.





“А это еще кто?- Спрашиваю я его.





Женщина вздыхает: "хорошо, новый клиент.- Минутная пауза. - Хорошо, у меня есть ваши данные и ваш счет. Сегодня в десять вечера. Просто убедитесь, что ваш робот отключен и что ваша дверь кабины может быть доступна снаружи.





- В грязном?- Говорю я, в ужасе.





“Ты что, издеваешься надо мной?” говорит она и вешает трубку.





Остаток дня я наблюдаю за своими стаями на мониторах дронов. Роботы с полезными цифрами все Глюк, чтобы не доверять рядом с испытуемыми. Можно ли мне было доверять?





Ребенок снова брыкается, и я хватаюсь за лабораторный стол, пока он не проходит мимо. Когда я думаю о телефонном звонке, мое сердце замирает. Я пытаюсь перезвонить по этому номеру, отменить то, на что я, возможно, только что подписался, но номер теперь отключен.





Что же ждет меня в моей кабинке? А доставка? Замена робота? А человек? И вопреки себе, несмотря на то, что я знаю, чего это им будет стоить, будучи зараженным пятым классом, я хочу, чтобы это был человек. Я готов их погубить.





Когда я возвращаюсь домой, тело уже ждет меня. Ни гамаков на этот раз, ни заката. Только обычные диваны и дневной свет. Он оставил Программирование волн, что он обычно делает, прежде чем он поднимет что-то, что наверняка вызовет спор, предназначенный для того, чтобы успокоить меня заранее. Его аватар не замечает никаких видимых последствий усталости; он выглядит таким же совершенным и невозмутимым, как и всегда. Но он зевает.





Мой гнев затмевает все остальное. “Где ты был вчера вечером?





“Что ты имеешь в виду?





“Тебя не было в твоей кабинке.





“Вы вошли в мой робот?





- Ты лицемерка. Ты все время входишь в мою систему.





“Я имею в виду, что не возражаю, просто раньше ты никогда так не делала. Конечно, вы можете войти в систему. Но почему вчера вечером?





- Я пожимаю плечами. “Почему ты не отвечаешь на мой вопрос?





- Очевидно, только дети. Когда роботы упали, мне пришлось помогать с некоторыми детьми. Да что с тобой такое?





“Вы ведь не пытались помочь мне с моими исследованиями, не так ли?





- Нет, я определенно не пыталась тебе помочь.- Он забавляется, ухмыляется.





- Фыркаю я. Я не знаю, почему я так зол. - Прости, - говорю я. “Просто ... ты был мне нужен, а тебя там не было. Это глюк, я знаю. Но с тобой могло случиться все, что угодно.” Я не упоминаю о своей собственной вине.





“Я уже здесь.





- Он обнимает меня. Я позволил себе увлечься. Проекционные часы на каминной полке показывают девять часов.





Он снова зевает. “Может быть, нам стоит лечь спать пораньше сегодня вечером, - говорит он, накидывая меня на кровать в нашей спальне. - Потому что мы оба поздно легли.





Я пожимаю плечами, стараясь сохранять спокойствие. “Если ты устала.





“Ты же знаешь, что это так, малышка, - говорит он, прижимаясь ко мне сзади. Он обнимает меня, и мы оба закрываем глаза, прежде чем выйти, наши аватары снова в чистом запертом состоянии и мерцают.





В грязном, Нэн застряла сложенная и неподвижная. На всякий случай я направляю ее камеру в угол. Моя ячейка по-прежнему говорит, что она постоянно закрыта, но она всегда была доступна снаружи, на случай, если правительству, ученым или роботам-хранителям нужно будет войти за пределы загрузочного желоба. Некоторые люди настолько параноидальны по поводу Жуков снаружи,что они разбивают экран, паяльная лампа закрывает вход. Случай, когда кто-то должен был бы использовать его, настолько редок, чтобы быть смешным, но однажды ряд кабинок загорелся, и дроны не могли его потушить.Люди, которые запечатали себя, сгорели там, все остальные катили свои биоболы к их новому ряду кабинок. Все эти люди катились по заполненному смогом, разрушенному миру, их собственные личности были разрушены, и теперь они могли видеть друг друга, уродливее, жирнее, грязнее, чем их аватары.





Меня тошнит, и я на всякий случай держу голову над унитазом. Симптом какой-то болезни? Нервы? А потом это проходит.





Еще целый час впереди. Прошло уже несколько дней с тех пор, как я принимал душ, и я чувствую свой собственный запах. Я задергиваю занавески в углу напротив Нэн вокруг себя, включаю вакуумный затвор слива. Я сам мылся. Если я поскользнусь и упаду, никто не будет бежать. Теперь даже Нэн не может меня спасти. Когда я провожу мылом по коже, меня охватывает дрожь. Вот, у меня плоский живот. Через месяц, если я не умру от суперпрыжков, мне на руки положат ребенка. Какая версия является ложью? Я думаю об Алисии, о кончике ее пальца, о своей ладони и позволяю воде коснуться меня чистой.





В десять часов ничего не происходит. Моя дверь остается закрытой, и я остаюсь один. Я хочу признаться тело сразу же, разбудить его и сказать ему, на что я надеялся, насколько этот мир не достаточно, как эта клетушка, которую я никогда не смогу покинуть, чувствует себя ловушкой, и все, что я могу сделать, это бежать в полях виртуального мира. Будет ли этого достаточно? Будет ли ребенка достаточно? Будет ли достаточно всех наших исследований для повторного входа?





Наружная дверь дезактивационной камеры открывается. Какой-то мужчина вкатывается внутрь, затем выходит из своего биоболла и поднимает руки, чтобы их почистили газом. Дверь в мою кабинку открывается.





Он быстро двигается, чтобы открыть внутреннюю дверь одной из рук Нэн. Он замирает, когда поднимает глаза, как будто он так же удивлен, увидев меня, как и я его. Затем он расслабляется и улыбается.





- Привет, - говорит он. - У нас есть десять минут.





Я вообще ничего не говорю. Мои волосы стекают по спине, немедленно поглощенные осушителем пола. Я продолжаю смотреть на дверь, которая должна быть закрыта, это должно быть вторым барьером, защищающим меня.





“А вот и я, - говорит он.





- Я заражена, - предупреждаю я. - Пятый класс.





“Я думаю, что это риск, - говорит он, как будто он не удивлен. Он гораздо ниже ростом, чем Тэло, лысеющий, хотя и примерно моего возраста, худой, как и все мы в реальной жизни, зеленые глаза для поразительных черных глаз Тэло. У него есть шрам на плече. Его ладони протянуты ко мне.





- А вот и я, - говорю я, но не двигаюсь с места.





Когда он подходит ко мне, я вздрагиваю, но он догоняет меня, обнимает своими руками. Я чувствую его запах, его подмышки, мое дыхание на его коже. Я таю, обнимаю его за шею, и он поднимает меня с пола. Я плаваю на чьей-то чужой коже. Горячая приливная волна внутри меня топит меня в нем. Через неделю мы оба можем погибнуть, умереть от инфекции, от нас ничего не останется — ни наших кабинок, ни роботов, испепеленных; ни наших Эфемер, стертых с лица земли.





- Малышка, - выдыхает он мне в волосы. - Он плачет.





- Я понимаю. Лишние деньги, поздние ночи, его безразличие к рискам прикосновения. Тельо коснулся многих людей до меня.





- Ты совсем не похожа на свою аватарку, - говорю я, но не отпускаю ее. Тельо чужд, сверхъестествен, сходство лишь незначительное. А кто мы такие? Как мы можем вырастить человеческое дитя и научить его тому, кто мы есть, не лгать, не плакать?





“И это все, что ты хочешь мне сказать?- Он хватает меня за волосы, кладет другую руку мне под ноги и приподнимает. Он дрожит под тяжестью моего тела, чего никогда не делал в чистоте. Как же мы малы, как много мы можем погубить.





Все во мне сдается. - Возьми меня, - говорю я.





- Отвезти тебя куда?- так он говорит. - Вот так мы и живем.





Мы сопим друг другу в шею, хватаемся за лица, нюхаем друг друга до самых ног. Я провожу пальцами по изгибам его уха. Если мы поторопимся, это прикосновение может длиться всю жизнь.





И это то, что мы можем сказать ребенку, назначенному нам, если мы выживем: мы можем передать нашу гибель через любовь. Эта коробка, в которой вы просыпаетесь, свидетельствует о том, насколько Вы опасны с потребностью. Мы дадим вам все, что сможем. Мы предложим весь мир вашему голоду.

 

 

 

 

Copyright © Brenda Peynado

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Турист»

 

 

«Четыре всадника на досуге»

 

 

 

«Что видел доктор Готлиб»

 

 

 

«Призрак Лидвилла»

 

 

 

«Это была просто слепая удача»