ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Призрачный Еж»

 

 

 

 

Призрачный Еж

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 27 минут

 

 

 

 

 

Со всеми теми местами, куда призраки могут пойти, в этом мире и в следующем, почему они продолжают висеть вокруг Джека?


Автор: Нина Кирики Хоффман

 

 





Это как будто у меня есть шипы на спине, и каждый призрак, который хочет остаться на Земле, хватает один и держится.





Миссис Джерниган, моя учительница в пятом классе, была первым призраком, который зацепился за меня.





Мы с моим лучшим другом Майком, как всегда, сидели в дальнем углу класса, у окна и немного за пределами досягаемости метательных движений Миссис Джерниган. Мы сидели позади высоких девушек, так что тоже могли пригнуться. Старый радиатор тикал рядом со мной, не выпуская много тепла, а флуоресцентные лампы жужжали и мерцали. Миссис Джерниган, коричневая гора за своим столом впереди, стояла и читала нам отчет о битве за Конкорд; ее голос монотонно гудел.Весна ждала меня прямо за окном, но день был дождливый, так что я не испытывала особого желания оказаться на улице, как обычно.





В нашей классной комнате сохранились три тени, но они были действительно старыми и выцветшими, и их было легко игнорировать. Лучше, чем в моем детском саду, где год назад один ребенок умер от падения.





Майк наклонился вперед и пробормотал: Как она может сделать это скучным? Речь идет о драке!





Миссис Джерниган прервала урок, хлопнув своей линейкой по парте, тактика, которую она часто использовала. Ее лицо покраснело. Она набросилась на Майка, чтобы тот заговорил, но оставила меня в покое, хотя он разговаривал именно со мной. Майк всегда был тем, кто попадал в беду. Моя сверхспособность оставалась незамеченной, навык, который я развила как реакцию на то, что меня слишком часто замечали не те люди, когда я была маленькой.





Только что миссис Джерниган была крупной женщиной в коричневой одежде с широко открытым ртом, из которого вырывались всевозможные злобные слова, а в следующую секунду она осела на бок и грохнулась на пол.





В то время как все девочки кричали, кроме Лори Хартнетт, которая выхватила свой мобильный телефон (строго запрещенный и конфискуемый в классе Миссис Джерниган) и позвонила 911, а все парни говорили: ”о, гадость“, что-то выкурилось из тела Миссис Джерниган и нырнуло прямо на меня. Я почувствовал это холодное покалывание в спине, которое только усилилось.





Только посмотрев на себя в зеркало в туалете для мальчиков, я поняла, что надо мной нависла новая тень-зловещий силуэт Миссис Джерниган.





Мой папа сказал, что миссис Джерниган умерла от избытка подлости—она тоже учила его в пятом классе, и он все еще помнил ее, когда стал взрослым.





Два дня спустя, когда я был в столовой, призрак Миссис Джерниган проснулся. Все в моем классе были там, наши рюкзаки лежали у наших ног, когда мы сидели вокруг трех длинных коричневых столов, проводя наше первое групповое занятие с консультантом, который должен был остановить нас от травмирования смертью Миссис Джерниган. Бежевый линолеум вонял дезинфекцией, а буфетчицы деловито гремели за стойкой, собирая чаны с тем, что они называли едой.





Миссис Джерниган проснулась и начала спорить с советником.





- Нет, я не в лучшем месте, - крикнула она. ”Я нахожусь в том же самом месте, только все меня игнорируют!





Я ссутулил плечи.





- Кроме тебя, Джек. А что в этом хорошего? Ты такая бесхребетная мышь!- Она ходила по комнате и кричала так громко, что я не мог расслышать слов советника. Позже Майк сказал мне, что я ничего не пропустил.





Миссис Джерниган была моей постоянной спутницей. Она держалась за мою спину и слышала все, что люди говорили о ней после ее смерти, и она видела и слышала все остальное, что происходило в моей жизни, что было ужасно неловко, но вы не можете остановить себя от того, чтобы пойти в ванную или принять душ. Ну, во всяком случае, не навсегда.





Итак, Миссис Джерниган висела у меня на спине, и это был настоящий кошмар, пока однажды ночью мне не приснился настоящий кошмар.





Шесть костлявых монстров вдвое выше меня потащили меня к дыре в земле, которая была полна огня, воплей и криков. Я знал, что иду туда на сожжение и пытки, и я боролся, никак не влияя на монстров, когда вдруг появилась Миссис Джерниган, размахивая боевым топором. Она выглядела дико, ее волосы выбились из пучка и вскипели вокруг головы, и она была огромной, даже больше, чем была при жизни. На ней было дикое красное платье и длинные красные ногти. Ее глаза горели зеленым огнем, а рот был таким красным, что я подумал, не пила ли она кровь.





Бах, бах, бах! Миссис Джерниган замахнулась топором. Прочь полетели руки чудовищ. Они закричали и бросились вниз, в пылающую дыру. Я лежал на темной земле, чудовищные руки все еще сжимали мои руки и ноги, и я весь исцарапался от того, что меня тащили по камням. Миссис Джерниган уронила топор и опустилась на колени рядом со мной, и все красное на ней сменилось оранжевым. - Джек, с тобой все в порядке?- спросила она, отрывая от меня чудовищные руки и перебрасывая их через плечо.





У меня перехватило дыхание, и мне удалось не заплакать. - Да, Миссис Джерниган. Спасибо, что спас меня.





- Да, хорошо, - сказала она. Она говорила сердито, как обычно, когда ребенок из ее класса приставал к ней. Она отдернула последнюю чудовищную руку от меня рывком, который толкнул меня под локоть. ”Тебе лучше сейчас же проснуться, а то опоздаешь в школу.





И вот я проснулся в своей собственной постели, глядя на летящего надо мной птеродактиля, на маленький биплан рядом с ним, на дирижабль, на крохотного дракончика и на пушистую кукольную летучую мышь, которая была больше, чем дракон и птеродактиль вместе взятые. Папа помог мне повесить всех этих парней с моего потолка. Обычно я засыпал, решая, кто с кем воюет.





По боковому свету, падавшему на них, я понял, что уже наступило утро.





Я схватила одежду и направилась в ванную, чтобы пописать и одеться.





Когда я снял свою пижамную рубашку, я увидел синяки на руках, похожие на костлявые отпечатки пальцев, и точно так же вся моя кровь свистела где-то, как мои ноги, оставляя меня в головокружении.





- Спокойно, - сказала миссис Джерниган, появляясь позади меня в зеркале. Она была похожа на свою учительницу-в бежевом свитере поверх коричневого платья, в толстых очках, с волосами, собранными в слишком тугой пучок. Только вместо своего обычного хмурого взгляда она выглядела почти так же . . . неплохо. - Спокойно, Джек.





”А что случилось потом?- Я потрогал свои новые синяки. Они болят.





Она присела на край ванны. Я повернулся и посмотрел ей прямо в глаза. ”Ты же знаешь, что ты особенный мальчик, - сказала она.





- Да, конечно, - саркастически ответил я. Особняком стояла моя четырнадцатилетняя сестра Эми, которая умела играть на флейте, как на пластинке, и была совершенно честна. Что касается меня, то я плохо справлялся со школьными заданиями и старался не привлекать к себе внимания.





- Да ладно тебе, Джек. Вы можете видеть вещи, которые другие дети не могут видеть, как я, например. Вы когда-нибудь замечали, что меня никто не видит и не слышит?





- Конечно, - сказал я. Это меня совершенно не устраивало.





Я пыталась поговорить об этом с Майком после смерти миссис Джерниган. Он просто смеялся надо мной, а потом начал избегать.





И все это время миссис Джерниган ворчала на меня. - Делай свое домашнее задание, стой прямо, не дерзи своей матери, прекрати шептаться в классе. Ешь свои овощи. Перестань шмыгать носом. Не надо так рыгать. Это отвратительно.- Она была просто невыносима.





”И никто больше не видит теней вокруг нас, - сказала она теперь.





- Да, да, - сказал я. Я видела тени в воздухе, когда их некому было отбрасывать с самого раннего детства, еще до того, как я могла об этом говорить. И очень скоро после того, как я научился говорить, я научился не говорить об этом. Эми отключила меня. Она продолжала бить меня или говорить, чтобы я заткнулся, когда я упомянул о тенях. Она легко пугалась, и она была намного больше и сильнее меня.





- Ты особенная, - повторила Миссис Джерниган. “Более чувствительны к мертвым и более восприимчивы к существам, которые бродят по человеческому миру и могут причинить вам вред.





- Отлично, - сказал я. Хорошие новости просто продолжали приходить.





”Это здорово, - сказала она, - если посмотреть на него под правильным углом.





”И что же это за угол?- Спросил я его.





- Угол, под которым ты смотришь на меня.





”Не обижайтесь, Миссис Джерниган, но смотреть на вас совсем не весело. Хотя во сне вы выглядели совсем по-другому.





- Неужели Я Это Сделал?





- Ну да.“ Если бы она не помогала мне, я бы так ее боялась. Это сочетание кричащей красной ведьмы и демона. Вроде того, как я видел ее до того, как столкнулся с настоящими кошмарными созданиями.





”Я не говорю о том, как я выгляжу, - сказала она, затем нахмурилась и поправила очки. ”Я говорю о том, что могу для тебя сделать.





- Кроме того, что ты придираешься ко мне и наблюдаешь за мной, когда я этого не хочу?





- Вот именно, - сказала она.





Прежде чем она успела сказать что-нибудь еще, Эми постучала в дверь ванной. - Джек! Тебе лучше убраться отсюда подальше. Ты уже опаздываешь, маленький придурок.





Я закончил одеваться, скрывая следы моего приключения во сне. Если у меня были настоящие синяки, была ли эта дыра в земле тоже настоящей?





Я вроде как поняла, что говорила Миссис Джерниган. Я мог посмотреть в ее сторону и увидеть кого-то, кто защитил меня от этого.





Я подобрал своего второго призрака позже в тот же день.





Тени были постоянными в некоторых местах, как те двое детей, которые погибли в автокатастрофе на перекрестке четвертой и Бетель, и тени в переулке позади таверны "голубой гусь", где, я думаю, несколько бездомных парней умерли от холода, и тени на кладбище. Некоторые оттенки были действительно слабыми, а некоторые-свежими и темными.





Некоторые из них не застревали, а следовали за другими людьми или казались связанными с движущимися предметами, такими как автомобили и поезда.





Некоторые из оттенков имели цвета в них и больше походили на людей. Это были те, от которых я нырял с тех пор, как научился ходить.





Хотя я помнил одну темную странную леди, которая вертелась возле моей кровати, когда я был совсем маленьким, и рассказывала мне разные странные истории, которые я сначала не мог понять, а потом, когда смог, я понял, что они были отчасти страшными, хотя дети в историях иногда выживали. Она не вошла бы в мою комнату, если бы мама или папа были там и читали мне перед сном. Иногда я предпочитал истории моих родителей, а иногда я хотел во-Ма. она ушла, хотя, когда мне было около четырех лет, и я никогда не знал, почему. Мама не понимала, из-за чего я плачу.





Я шел мимо 7-Eleven по пути домой из школы, не закончив свою дискуссию с миссис Джерниган (мы не говорили на публике, правило, которое она придумала рано, когда у меня возникли проблемы с Мисс Арпел, заменой Миссис Джерниган, для разговора с самим собой), когда мой второй призрак ежа подсел.Я смотрела на освещенные окна магазина, думая о кокаине, думая, что у меня нет денег, чтобы купить его, когда человек, стоящий прямо за двойными дверями окна, вышел, направляясь ко мне, хотя я не видела, как двери открылись или закрылись, и не было никакого звона колокольчика.





Это был высокий парень с короткими, колючими, выгоревшими светлыми волосами, пирсингом в бровях, черными остроносыми ботинками, полосатыми черно-белыми брюками и белой рубашкой с большим красным пятном на груди. Я даже не был уверен, что он мертв, когда он подошел ко мне, хотя я не мог отвести взгляд от этого пятна крови на его рубашке даже достаточно, чтобы увидеть, какого цвета были его глаза (серо-зеленые, я узнал позже).





- Привет, - сказал он мне. ”Ты удивительно привлекательна.





Прежде чем я успел подумать об этом, миссис Джерниган спросила:





Именно тогда я понял, что происходит что-то странное. Она не разговаривала напрямую с людьми вокруг нас, хотя иногда она бормотала о них плохие вещи или смешные вещи, которые заставляли меня смеяться по причинам, которые живые люди не понимали и негодовали.





- Моя мать не знает, что со мной случилось, - сказал парень. ”Она теряла рассудок на части, и я не мог позвонить кому— нибудь, чтобы позаботиться о ней до этого ... - он махнул рукой на пятно у себя на груди и нахмурился, но это было такое хмурое выражение с грустными глазами, которое означало, что он пытался не плакать, выражение, которого я никогда не видел на лице взрослого мужчины раньше. - А я нет.—“





- Пойдемте, - сказала миссис Джерниган. Она протянула руку, и блондин взял ее. Я почувствовала сильный озноб на спине, затем что-то вроде щелчка-сосания, затем дрожь, и новый парень стал частью меня.





И тоже позади меня. Миссис Джерниган тоже была такой поначалу—застыла позади меня, так что я видел ее только в зеркале,—но потом она немного расслабилась и могла двигаться рядом со мной, так что я мог смотреть ей в лицо.





”Это Джек Вронски, - сказала миссис Джерниган, - А Я Бетти Джерниган.





- Приятно познакомиться, - сказал новый призрак. - Роджер Ртуть. Джек, а ты кто такой?





- Странно, - сказал я.





”Но ты ... но я ... Ты первый живой человек, которого я вижу с тех пор, как это случилось.—“





- Джек особенный, - сказала миссис Джерниган.





- О, пожалуйста, - сказал я.





”Он сделает для вас несколько звонков, - сказала миссис Джерниган.





И это меня задело. Может ли она быть еще более мучительной, говоря незнакомцам, чтобы они зацепились за меня, и представляя меня, а затем говоря незнакомцам, что я сделаю все для них, даже не спросив меня?





- Джек, ты сделаешь это?- Спросил Роджер.





- Да, да, - сказал я. К этому времени я уже был дома, поднимаясь по ступенькам к нашему парадному крыльцу. Я потопала ногами и поскребла подошвы туфель о дорожный коврик, тот самый, с жесткой щетиной, который смывал грязь. - А теперь заткнись, пока я не поднимусь наверх, ладно?- Я отперла дверь и вошла. В прихожей было темно, но из коридора в сторону кухни и маминой студии лился свет. - Я дома, - крикнул я.





”На кухонном столе для тебя приготовлена закуска, - крикнула Мама из студии. Я вошел и нашел тарелку с морковью, сельдереем и нарезанным яблоком на ней. Отличный. Как раз то, чего я жаждал на протяжении всего этого долгого периода учебы после обеда, когда я все больше и больше голодал. Я схватил тарелку и побежал наверх. Я взял телефонную трубку с рычага верхнего этажа, когда проходил мимо. Я отнес все в ванную комнату, закрыл и запер дверь.





Затем я встала перед зеркалом, чтобы снова увидеть Роджера-черно-бело-красно-белесое видение на фоне забрызганной петунией занавески для душа. Миссис Джерниган устроилась на закрытом унитазе рядом со мной.





”А когда ты умер?- Спросил я Роджера. Миссис Джерниган потребовалось несколько дней, чтобы вернуть цвет лица после ее дымного старта, и по крайней мере так долго, прежде чем она начала говорить.





”Я точно не знаю. - А что сегодня?





”Четверг.





- В понедельник я отправился на работу и зашел в кафе "Севен-Илевен" выпить кофе. О, Моя бедная мама.- Его лицо снова исказилось.





Я достала блокнот и карандаш из своего школьного рюкзака и положила их на прилавок. ”А кому мне звонить?





- Миссис Ривера, днем она присматривает за мамой.“ Он назвал мне номер телефона, и я его записал.





”И что же мне теперь говорить?- Спросил я у миссис Джерниган.





”А как зовут твою мать?- Спросила миссис Джерниган у Роджера.





- Хелен Макфарлейн.





- Поставь телефон на громкую связь, - сказала миссис Джерниган.





Я набрал номер, который мне сказал Роджер, и нажал кнопку громкой связи. Ему ответила женщина.





”Это Миссис Ривера?- Спросил я его.





”А это еще кто?





”Ты меня совсем не знаешь. Я друг Роджера.“





- Роджер, - сказала она и заплакала.





- Она знает, - одними губами сказала Я Роджеру в зеркале. - Он снова кивнул.





- С мамой Роджера все в порядке? Ты заботишься о ней?- Спросил я его.





- Они забрали ее с собой. Она не может быть в безопасности одна, и я не могу оставаться с ней круглосуточно“, - сказала она.





”А она ее не видела?- Спросил Роджер.





”А вы ее не видели? - С ней все в порядке?- Спросил я его.





- Еще раз, кто ты такой?- Сказала миссис Ривера.





”Вы не знаете, куда они ее увезли?- Спросил я его.





”У меня есть определитель номера. Тебя зовут Вронски, и у меня есть твой номер, малыш. Ты перестань меня доставать или я позвоню в телефонную компанию и сообщу о тебе.- Она повесила трубку.





“А кому еще Джек может позвонить?- Спросила миссис Джерниган.





Наверное, я мог бы спросить ее об этом, но пока не думал, и миссис Джерниган снова меня разозлила.





- Моя сестра, - медленно проговорил Роджер, - но она не разговаривала со мной с тех пор, как я приехал сюда два года назад, и она уехала, чтобы не заботиться о маме. Кроме этого, я не знаю кто еще.





- Ну, этот последний звонок сработал так хорошо, - сказал я. “Можно и попробовать.





Роджер дал мне номер, я набрал его и включил громкую связь. “А как ее зовут?- Спросила я, когда зазвонил телефон.





- Дебби, - сказал Роджер. - Дебби Макфарлейн.





- Резиденция макфарлейнов, - произнес женский голос. “Чем я могу вам помочь?





- А Дебби там есть?





“Дебора. Кстати, - сказала она.





- Привет, - сказала я, не зная, что сказать дальше.





- Скажи ей, что ты друг Роджера, - сказала миссис Джерниган.





Но если она не разговаривала с Роджером-я пожал плечами. “Я друг Роджера, - сказал я.





“Зачем ты мне звонишь?- спросила она.





Я посмотрела на Роджера в зеркале и миссис Джерниган на унитазе.





“Вы знали, что Роджер мертв?- Я спросила прежде, чем они смогли дать мне другую идею.





- Ну и что же?- Это вышло на выдохе воздуха. Затем послышался какой-то сдавленный сдавленный звук, а затем несколько всхлипов.





Я прислонилась к краю ванны и держала телефон на коленях, слушая незнакомый крик за много миль от того места, где я была. Я так и не знала, что делать дальше.





- Роджер умер, и он беспокоится о своей маме, - сказала я наконец.





- Ну и что же?- сказала она и шмыгнула носом. “Это что, розыгрыш такой?- Теперь она уже начинала злиться.





- Нет, - ответил я. Я судорожно сглотнула. “Я знаю, что это звучит странно. Извините. Я в этом новичок. Роджера застрелили в понедельник на работе—”





“Я зашел в магазин выпить кофе по дороге на работу, - сказал Роджер.





“Огорченный. Он зашел в магазин, чтобы купить кофе, и получил пулю. И я вижу призраков, и он здесь, и он так беспокоится о своей маме. Миссис Ривера не сказала нам, куда ее увезли.





- Ну и что же?- сказала Дебора. - Ну и что же? Ты что, с ума сошел?- Потом она повесила трубку.





Я нажала кнопку выключения на телефоне и пожала плечами, глядя на Роджера в зеркало. Я чувствовал себя усталым и грустным. И странно одинок для кого-то в маленькой комнате с двумя другими людьми.





Кто-то постучал в дверь ванной. - Джек, что ты там делаешь?- Завопила Эми. “Что это у тебя с ванной? - Ты что, по телефону разговариваешь? Мне это нужно!





- Прости, Роджер, - пробормотала я. Я отпер дверь и передал трубку Эми. Оставив тарелку с фруктами и овощами на стойке, я схватила блокнот и рюкзак и направилась в свою комнату, таща за собой своих призраков. Из-за этого кошмара я плохо спала прошлой ночью. Я умирал с голоду, у меня были новые проблемы с призраками, и все, что я хотел, это вздремнуть.





— Но я ... - прошептал Роджер, а потом Миссис Джерниган сказала:” ш-ш-ш! " - и я заснул, лежа на своей кровати под всеми этими летающими штуками. Никакой сон.





Мама разбудила меня во время ужина. Когда я села, то увидела Роджера и миссис Джерниган, сидящих на моем столе. Я приподнял одно плечо, потом другое. Два места, где я соединялась с ними, все еще были прохладными и покалывающими, но теперь у Роджера был более длинный поводок. Он все еще выглядел грустным, но не настолько, чтобы плакать.





“Мы очень мило побеседовали, - сказала миссис Джерниган. “Мы что-нибудь придумаем.





- Хорошо, - сказал я и спустился вниз.





Я знала, что они все еще были со мной, но я думаю, что миссис Джерниган научила Роджера некоторым призрачным трюкам, таким как стать невидимым и уйти подальше от меня. Они оставались тихими и незаметными во время ужина, и те два часа, что мама и папа смотрели телевизор, позволяли мне и Эми делать уроки, а я их не сделала.





Вернувшись в мою комнату в комендантский час, Миссис Джерниган появилась достаточно долго, чтобы сказать мне, что она будет смотреть мои сны, а затем она исчезла.





На следующий день мои призраки держались на расстоянии и тихо разговаривали друг с другом. Когда я вернулся домой, мама сказала, что мне звонила какая-то Дебора, и кто она такая?





“Она сестра моего друга Роджера, - сказал я.





“А кто такой Роджер?- спросила Мама.





“Парень, которого я знаю, - сказал я.





“Ну, она казалась сумасшедшей, но она хочет, чтобы вы перезвонили ей—если это вы—какой-то ребенок, который звонил с этого номера, было то, что она сказала. Это был ты, верно? Она сказала, что это был мальчик.





- Это был я, - сказал я.





- В чем дело, Джек?- Спросила мама.





“Я пытаюсь оказать услугу своему другу, - сказал я.





“Ты ведь не пристаешь к этой женщине, правда?





“Нет.





“Она что, пристает к тебе?





- Пока нет. Мам, можно мне ей позвонить?





Она пристально посмотрела на меня, затем протянула мне телефон и листок с сообщением. Я прошел в гардеробную в прихожей, включил свет и набрал номер. Роджер и миссис Джерниган присутствовали, но не были видны, поэтому я не совсем понимала, как они хлюпали там среди пальто вместе со мной. По крайней мере, Эми не будет преследовать меня за то, что я был в ванной, если я был в шкафу.





- Мистер Вронский?- сказала Дебора, когда та ответила.





“Меня зовут Джек, - сказал я.





“А сколько тебе лет?





“Одиннадцать.





Она глубоко вздохнула, а затем сказала: “Хорошо, Джек. Прости, что вчера повесил трубку. Я обзвонила кучу мест, пытаясь найти Роджера, и узнала, что ты говоришь правду. Я не знаю, почему ты позвонила мне—”





- Роджер подумал, что ты могла бы узнать о его маме, где она и все ли с ней в порядке. Это как будто преследует его.- Ха-ха, подумал я. Так мало людей поняли мое представление о шутке. Одна из трагедий моей жизни. Вроде как маленький, учитывая обстоятельства. Я переключил телефон на громкую связь и поставил его на резиновые сапоги моего отца. Появились Роджер и миссис Джерниган-он наполовину в стене, она наполовину в дверях. Они оба наклонились поближе, чтобы лучше слышать.





“Ну ладно, - сказала Дебора. - Мама сейчас в доме отдыха Грин Хейвен, и похоже, что они хорошо о ней заботятся. Она смущена тем, почему она там, но что вы можете сделать. Я вылетаю завтра, чтобы проверить это и сделать приготовления Для Роджера ... —она замолчала и шмыгнула носом. - Не могу поверить, что рассказываю все это какому-то ребенку.





- Он не единственный, с кем ты разговариваешь, Голубка, - пробормотал Роджер.





- Роджер говорит, что я не единственный, с кем ты разговариваешь, Голубка, - сказал я.





Она ахнула и уронила трубку. Мы стали ждать.





- Скажи мне свой адрес, - попросила она.





Я посмотрел на Роджера, и он кивнул, поэтому я сказал Деборе, где я живу, и она сказала, что увидится со мной завтра.





На следующий день была суббота. Майк пришел поиграть в баскетбол на нашей подъездной дорожке, как он обычно делал по выходным, его мяч и наши ворота. Я был так счастлив делать что-то нормальное, что играл намного дольше, чем обычно. Я боялся, что как только я остановлюсь, я попаду в призрачный бизнес. И я была рада, что Майк снова придет сюда после того, как он заморозил меня, когда я рассказала ему о призраке Миссис Джерниган.





Майк обедал со мной, мамой и папой—Эми была в кино—и Роджером с миссис Джерниган, хотя он и не знал этой части. Во всяком случае, они сидели на плите. Остальные сидели за кухонным столом и ели бутерброды, которые мы собрали из ингредиентов, которые папа разложил на кухонном столе. Папа спросил Майка, какие неприятности у него были в последнее время в школе, и Майк много чего сказал, и он все это сделал смешно.





Миссис Джерниган говорила майку много гадостей, пока была жива, но ей не удавалось сильно огорчить его, а когда она сказала мне, что я не глупее, чем должна быть, я съежилась и перестала поднимать руку в классе. С тех пор как она умерла, она перестала называть друг друга по имени. Несколько раз, когда она бормотала что-то о том, Могу ли я найти более глупый способ сделать что-то, или я знаю, что я был идиотом, я перестал говорить с ней на некоторое время. У меня были рычаги давления. Молчаливое обращение сработало довольно хорошо, так как я был единственным, с кем она могла поговорить, кто слышал ее.





Во время обеда она сказала, что Майк был более приятным человеком, чем она помнила.





Дебора постучала в дверь кухни, когда мы ели пирожные. Она была худая, как и Роджер, но волосы у нее были темные. На ней были серые брюки и темно-серый жакет, а в руках-большая сумочка. Она выглядела как человек, который не знает, как расслабиться.





Мама впустила ее, не задавая лишних вопросов, и дала ей несколько пирожных, но потом мама сказала мне: “Дебора-сестра твоего друга Роджера? А сколько лет Роджеру?





Я взглянула на Роджера. - Двадцать три, - сказал он, и я повторил его слова.





- Джек, где ты с ним познакомился?- Спросил Папа.





Если бы они только знали, как глупо сейчас беспокоиться о еще большей опасности. Я тяжело вздохнула. “Я познакомилась с ним вчера в семь одиннадцать. Он был мертв с понедельника.





- О, джек, - сказала Мама, - только не это.





Я знал, что она так и скажет.





“Если ты опять затеял эту чертовщину, я ухожу, - сказал Майк, и это было совсем не то, что он говорил, когда мы были в летнем лагере и рассказывали истории о привидениях у костра. Может быть, для того, чтобы все было в порядке, понадобились жженые зефиры.





Дебора достала из сумочки блокнот и ручку. “Вы можете сказать мне, какую поминальную службу хочет провести Роджер?





Я взглянула на Роджера. Я уже начала привыкать к красному пятну на его рубашке. Теперь он казался мне почти цветком. “Я хотел бы, чтобы она достала альбом из шкафа под телевизором мамы, - сказал он, - и нашла фотографии, когда мы были маленькими, до того, как Деб сказала мне, что больше никогда не будет со мной разговаривать. Если бы она могла посмотреть на них и, возможно, зажечь свечу, это было бы хорошо.





Я повторил все это. Когда я дошел до того, что она больше никогда с ним не заговаривала, она закрыла глаза руками и попросила меня остановиться. Через некоторое время она позволила мне закончить. Мама с папой уставились на меня. Майк встал, но не ушел.





“У него есть друзья, которых он хочет видеть на службе?- Спросила Дебора.





“Это так мило, - сказал Роджер. - Есть три человека, которым это может быть небезразлично. Вы можете записать их имена и номера телефонов для меня?





Я взял блокнот и карандаш, записал то, что он сказал, и передал бумагу его сестре. “Ты уже видел свою маму?- Спросил я его.





- Да, - кивнула она.





“С ней все в порядке?





“С ней не все в порядке, но о ней заботятся, - сказала она.





“Вы не могли бы сводить меня к ней? Роджер сделал это там, где он ... — я посмотрела на своих родителей и Майка. Мне не хотелось говорить это при них, но я не мог придумать, как поговорить с Деборой наедине. “Он со мной. Я не думаю, что он сможет добраться туда сам.





“Вы не возражаете, Миссис Вронски?- Спросила Дебора.





- Ничего из этого не годится, - сказала Мама.





“Ты действительно веришь в детские фантазии?- Сказал папа.





“Откуда он знает мое детское прозвище? Откуда он знает ... — она уставилась на свои руки, одна из которых сжимала листок бумаги, который я ей дал. “Насчет нашего фотоальбома? Я действительно верю.





- Джек, - сказал Папа.





Я встала, мои призраки были у меня за спиной,и посмотрела на отца. Было так много вещей, которые я не понимал, вещи, с которыми я сталкивался каждый день. Тени, которые я видел, но по большей части не слышал, тени, которые не замечали меня, и теперь два призрака, которые жили со мной. Монстры из снов, которые оставили реальные синяки.





Я не знала, что связывало меня с Роджером и миссис Джерниган, и смогу ли я когда-нибудь избавиться от них. Теперь они были мне ближе, чем мои родители. Я повернулся к ним. Миссис Джерниган больше не выглядела такой злой, и Роджер улыбнулся мне, усталый, но, возможно, счастливый, что его сестра помогает ему делать то, что он хочет.





Я чувствовала, что они заботятся обо мне.





Мама была сыта по горло моими призраками. Папа думал, что я все это выдумываю. Майк, мой лучший друг с детского сада, все время говорил, что уйдет.





“А что я могу тебе сказать?- Спросил я своего отца.





“Ты еще не выросла из этого ... этого ... —он махнул рукой, словно отгоняя мух.





Это так не сработало с призраками. Это просто заставляло вашу руку холодеть, если вы касались ее через них.





- Нет, - ответил я. “Они все еще здесь, но я научилась не говорить о них. Это совсем другое дело.





“Ты никуда не поведешь моего сына без меня, - сказала Мама Деборе.





- Я согласна, - сказала Дебора.





Миссис Джерниган поймала моего третьего призрака по дороге в дом престарелых.





Папа был за рулем. Мама сидела на переднем пассажирском сиденье. Дебора сидела рядом со мной на заднем сиденье, а Роджер свернулся калачиком в грузовом отсеке позади меня. Майк наконец-то ушел домой, хотя к тому времени, когда он ушел, казалось, что он этого не хочет.





Мы проходили мимо большой каменной церкви с квадратной башней. Это было похоже на замок, довольно мрачный. Я заметил мужчину и девушку на парадной лестнице, но не видел, что они делали.





Миссис Джерниган, которая сидела на полпути к двери рядом со мной, потянулась от меня, летая как ведьма, только у нее не было метлы. Она выхватила девочку из рук мужчины. Мужчина взвыл, вырос в три раза больше его самого и с криком бросился за Миссис Джерниган, но она тоже утроилась и ударила его. Я имею в виду, ее рука превратилась в гигантскую деревянную дубину, и она ударила его по голове сбоку. Он взревел от боли и улетел прочь, как лопнувший воздушный шарик, сдуваясь на ходу.





- Ого, - сказал Роджер, - как же она это сделала?





Она резко повернулась ко мне, как будто была привязана к веревке, а девушка все еще была в ее объятиях. Новое пятно над моей правой лопаткой застыло. Это было то самое сосущее чувство, и я знала, что кто-то еще был частью меня.





- Прекрати, - сказал я.





- Прекратить что?- спросила Дебора.





- Я тут кое с кем разговаривал, - сказал я. - Перестань приставлять ко мне еще больше людей.





“Вы не видели, что он с ней делал, - сказала миссис Джерниган. “С нами все это может продолжаться вечно. Она может никогда не уйти.





Мне было знакомо это чувство.





Девушка была позади меня, в грузовом отсеке фургона вместе с Роджером, как я догадалась. Я не знала, сколько на самом деле нужно космических призраков. Миссис Джерниган уже наполовину вылезла из машины, ее лицо было по крайней мере с моей стороны окна, так что мне было легче ее слышать. Таким образом, ей не нужно было занимать много места, но она казалась привязанной к форме, которую она носила, за исключением тех случаев, когда она превращалась в монстра или становилась больше, или и то, и другое.





- Навсегда, - сказал я.





“Ты даешь нам шанс измениться, - сказала она.





“Откуда ты знаешь?





Мама повернулась на переднем сиденье и пристально посмотрела на меня. - Так вот каким ты теперь будешь, Джек? Разговариваешь сам с собой?





- Даже не знаю.





- Давайте посмотрим, что будет с матерью Роджера, - предложила миссис Джерниган.





- Роджер сказал тебе, кто его убил?- Спросила Дебора.





- Нет, - ответил я. На самом деле он ничего не говорил о стрельбе, кроме того, что велел мне сказать по телефону.





- Спроси его, узнает ли он стрелка, если увидит их снова. Кто-то должен заплатить, - сказала Дебора.





“Это был несчастный случай, - сказал Роджер, и я повторила его слова.





“Когда кто-то приносит куда-то заряженный пистолет, это никогда не бывает случайностью, - сказал Папа. - Я еще не все понял. Это случилось во время ограбления?





Мы с Роджером согласились.





“Разве ты не хочешь справедливости?- спросила Дебора. - А ты не хочешь убедиться, что убийца больше никого не убьет?





“У меня там нет фокуса, - сказал Роджер.





Я этого не понимал. Я оглянулась на него, подняв брови, и он сказал: "Меня это просто не волнует.





- Повторил я.





- Поверни здесь. Дебора показала рукой, и папа свернул между высокими зелеными изгородями на подъездную дорожку, которая пересекала лужайку и шла между деревьями. Она привела нас к большому бледно-зеленому зданию, похожему на школу, с большим парадным входом, прикрытым крышей крыльца с белыми колоннами, но все окна были забраны решетками. Небольшая табличка гласила: "дом отдыха Грин-Хейвен" - рядом со ступенями, ведущими к входной двери. Мы припарковались на стоянке с надписью "посетитель" и вышли из машины.





Дебора повела нас в здание.





Я даже толком не разглядел своего нового призрака. Она еще не издала ни звука. Роджер и миссис Джерниган шли рядом со мной. Новый пассажир последовал за ним.





Пожилая женщина с большими пышными волосами необычного красновато-коричневого цвета сидела за столом, стоявшим напротив небольшой приемной, заполненной мягкой мебелью, пыльными растениями и картинами с изображением маленьких детей в старинной одежде. В воздухе пахло освежителем воздуха, одним из тех, что притворяются лесом, но пахнет больше химикалиями. ”Могу я вам чем-нибудь помочь?- спросила женщина, а потом: - О, это опять ты, Дебора. Может ты хочешь снова увидеть свою мать?





- Да, пожалуйста. Неужели ей позволено так много посетителей?





- Конечно, - сказала женщина. - Она встала. На ней был деловой костюм в зеленую и коричневую полоску. “Привет. Я-Джеки. А вот и дверь в дом.- Это было в алькове. Она указала на табличку с цифрами на стене, рядом с сенсорной панелью с кнопками. “Если вы сумеете запомнить код двери, он позволит вам выйти и с другой стороны, а если вы забудете, спросите одного из слуг. Только не говори жителям, ладно?





- Отлично, - сказала Дебора. Она нажала несколько кнопок на клавиатуре. Раздался звонок, и она распахнула дверь. Мы последовали за ней, и она закрыла за собой дверь. Я оглянулся назад. На двери был выступ, покрытый искусственными растениями. Карниз тянулся вдоль стены по обе стороны от двери, так что казалось, будто ее там нет, за исключением того, что с этой стороны была еще одна клавиатура.





Мама, папа и я последовали за Деборой по зеленому ковровому коридору направо. Вдоль правой стены стояло несколько разбросанных кресел, в которых сидели пожилые люди, а в коридор выходили двери с табличками с именами. Некоторые двери были полуоткрыты. Я видел больничные кровати и комнатные растения, фотографии в рамках, несколько хрупких, седовласых людей в постели, смотрящих маленькие телевизоры. Пахло лизолом и мочой.





Повсюду были тени.





Некоторые из них лежали в постели с живыми людьми. Некоторые сидели в креслах, наполовину высунувшись из стариков и дам. Некоторые плыли по коридору впереди нас или проходили сквозь нас, направляясь в другую сторону. Они почти не вызывали у меня озноба, и большинство из них были довольно выцветшими.





Дебора остановилась у двери, к которой была приклеена написанная от руки табличка: "Эстер Макфарлейн". Она постучала и вошла. Мы последовали за ним.





- Мам?- Сказал Роджер, бросаясь к кровати.





Вот тогда-то все и стало по-настоящему странным.





Женщина в постели держала какие-то бумажные салфетки. Она разорвала их пополам, потом еще раз пополам. Она складывала неровные куски друг на друга, разбрасывала их и снова складывала. Она уставилась на лежащие у нее на коленях осколки.





- Мам, - сказала Дебора. Женщина даже не взглянула на него.





Но тень, сидевшая рядом с ней, так и сделала. Цветной оттенок, очень похожий на живую женщину. - Она улыбнулась. Она не выглядела такой старой, как ее живая сестра-близнец, и ее улыбка была действительно приятной. - Дебби? - Роджер!- воскликнула она.





- Мам?- сказал Роджер.





- О, Роджер, - сказала она. “Что с тобой случилось?- Она уставилась на пятно у него на груди.





- Мам? - Что с тобой случилось?- Спросил Роджер.





Тень поднялась на ноги. Она посмотрела на женщину, играющую с маленькими квадратиками бумаги, и улыбнулась, погладив ее вьющиеся седые волосы. - Я постарела, милая.- Она взглянула на него. По ее щеке скатилась слеза. “Я думаю, что с тобой этого не случится. Мне очень жаль, Роджер.





“С тобой все в порядке?- спросил он. Он положил свою руку на ее щеку, и она наклонилась к нему и искоса улыбнулась.





“Так или иначе, - сказала она.





Дебора прошла прямо сквозь них и нежно погладила пожилую женщину по плечу. - Мам?- сказала она.





Живая женщина подняла голову и улыбнулась. Ее глаза казались затуманенными и расплывчатыми. “Это глициния?- спросила она. - Они продолжают складывать лимузин в коричневый пакет. Мне это не нравится.





- Ой, Мам.- Дебора схватила ее за плечо и заплакала. Ее плечи дрожали, но она не издавала ни звука.





“Меня там осталось совсем немного, - сказала призрачная мать. - Дела разваливаются на глазах.- Она поцеловала Роджера в щеку. - Спасибо, что так хорошо обо мне заботишься. Со мной все будет в порядке. А теперь иди вперед, милая. Я тебя догоню.





Роджер обнял ее и снова посмотрел на меня. - Спасибо, Джек.- Он извивался и вертелся от похожего на человека призрака в полосах сплетенного света, а затем исчез.





Тепло пробежало по моему позвоночнику.





“Неужели что— то ... я почти почувствовала ... что случилось, Джек?- Спросила Дебора.





Я судорожно сглотнула. У меня перехватило горло. - Роджер ушел.





- Скажи голубке, что я могу остаться здесь, - сказала мать-тень. - Медсестры очень милые.





Я открыла и закрыла свои руки, сжала их в кулаки так сильно, что стало больно.





Мама положила руку мне на плечо. - Джек, с тобой все в порядке?- спросила она.





Я снова сглотнула и сказала: “Да, наверное.





- Расскажи девочке, Джек, - сказала миссис Джерниган. - Она похлопала меня по другому плечу.





Я раскрыла ладони и уставилась на них. У меня на ладонях были серповидные отметины от Мизинцев, но они быстро исчезли. У меня в животе все переворачивалось. Я подумал: "Миссис Джерниган была права. Все может измениться.





Если я скажу Деборе, что сказала ее мама—





Ад. Я уже тогда был уродом.





Я уставился на ковер. Он был пондвотер-Грин, с несколькими пятнами там и сям. “Твоя мама говорит, что она может остаться здесь. Медсестры очень милые” - пробормотала я.





- Но Джек, - сказала Мама. “Откуда ты можешь знать— она не такая.—”





Дебора медленно опустилась на кровать рядом с мамой. - Она взяла маму за руку, разбрасывая обрывки салфетки. Ее мама застонала, вынула свою руку из руки Деборы и собрала обрывки салфетки.





- Джек, - прошептала Дебора.





Мать-тень опустилась на колени рядом с Деборой. - Скажи ей, что теперь, когда нитка порвалась, ей не нужно держаться за бусы, - сказала она. - Никто не мог уследить за ними всеми.





Я прочистил горло и сказал это, а Дебора разразилась громкими рыданиями и выбежала из комнаты.





В моей груди словно что-то сдавило. Мне было трудно дышать.





- Джек, О чем, черт возьми, ты говоришь?- Спросил Папа.





- Не знаю, - прохрипел я.





- Выпрямись, Джек.- Миссис Джерниган хлопнула меня по спине.





Я споткнулся и посмотрел на нее через плечо. Как ей это удалось?





- Плечи назад, грудь наружу. Подумайте о чем-нибудь успокаивающем.- Ее коричневое платье, свитер и туфли выглядели еще более желтыми, а волосы снова были распущены, закручиваясь вокруг головы. - Апси Дейзи.- Она схватила меня за плечи и потянула прямо, и будь я проклят, если не начал дышать легче, хотя ее пальцы замерзли. - Вы проделали отличную работу.





- Но— - я указал на дверь, за которой исчезла Дебора.





“С ней все будет в порядке, - сказала теневая мама Деборы. Живая мама снова напевала и играла с бумажными обрывками. Тень мамы сидела рядом с ней, улыбаясь.





Я посмотрела на свою маму. “А теперь мы можем идти домой?





“Ты к этому готова?- Спросила мама.





Я молча кивнул. Она крепко обняла меня, и я отпустил ее. Это было приятно.





- До свидания, Миссис Макфарлейн, - сказала Мама. Живая женщина на кровати не ответила. Женщина-тень улыбнулась и помахала рукой.





Папа обнял маму, мама обняла меня, и мы все ушли.





Дебора сидела на скамейке на солнышке снаружи. Она последовала за нами к машине и забралась на заднее сиденье рядом со мной, не говоря ни слова. Миссис Джерниган сидела в грузовом отсеке и тихо разговаривала с моим третьим призраком, которого я все еще не видел. Я откинулся назад и заснул.





Когда мы подъехали к дому, Эми уже вернулась из кино. Она выбежала нам навстречу, размахивая маминой запиской, пока мы выбирались из машины. “А что вы делали в доме престарелых?- Она замолчала, заметив Дебору. “Огорченный. Не знал, что у нас тут гости.





Дебора проигнорировала ее слова. “Это было, когда я была маленькой девочкой, - сказала она мне. - У мамы было длинное ожерелье из красивых зеленых бусин. Иногда она позволяла мне его носить. Однажды веревка порвалась, потому что я слишком сильно потянула, и бусины упали на пол, и я не смогла их поймать. Они подпрыгивали и катались. Я не мог ... я не мог это исправить. Она сказала, что все в порядке.- Я позвоню тебе и дам знать о поминальной службе Роджера, хорошо? - сказала она, теребя застежку-молнию на сумочке.





- Ага, - сказал я.





“Благодаря.- Она поцеловала меня в ухо, подбежала к своей машине и уехала.





- Ну и денек, - сказал Папа.





“А что случилось потом? Что случилось? Что случилось?- Закричала Эми, танцуя вокруг нас.





“Мне нужно в туалет.- Я в конце концов обежал сестру и помчался наверх. Я не хотел быть рядом, когда Эми узнает, что я снова разговариваю с призраками. Она все еще была крупнее меня и довольно сильно ударила.





И вообще, мне нужно было узнать, как выглядит мой новый призрак.





“Это Кристи, - сказала мне Миссис Джерниган. Я уставился в зеркало на бледную девушку позади меня. На ней было светло-голубое платье и голубые туфли, похожие на балетные тапочки. У нее были большие темные глаза, длинные волнистые каштановые волосы и темные следы пальцев на шее. Она наклонила голову и улыбнулась мне.





Я судорожно сглотнула. Я больше никогда ничего не буду пить. Как я могу писать, когда Кристи рядом?





“У нас было время поговорить, пока ты спала в машине, - сказала миссис Джерниган. “Ей нужна другая помощь, та, которую можно оказать только во сне.





Я потрогала синяки на своих предплечьях и вздрогнула.





“Не волнуйтесь. Я пойду с тобой, - сказала миссис Джерниган. “Есть вещи, которым я могу тебя научить.





- Например, где найти боевой топор?





- Урок первый, - сказала она.

 

 

 

 

Copyright © Nina Kiriki Hoffman

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Закон Шеннона»

 

 

 

«Ладья»

 

 

 

«Час Земли»

 

 

 

«Что такое река»

 

 

 

«Скорость времени»