ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Призрак Лидвилла»

 

 

 

 

Призрак Лидвилла

 

 

Проиллюстрировано: Xelandra

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ПАРАНОРМАЛЬНОЕ

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Быть вампиром не всегда легко. Есть правила, которым нужно следовать. Большинство людей не знают о нашем существовании. Точно так же, как они не знают о других сверхъестественных существах, живущих среди них. Так и должно быть. Великая тайна должна быть сохранена.


Автор: Jeanne C. Stein

 

 





Меня зовут Роза Салливан. Хотя я живу на Земле уже двести лет, я был обращен в свой двадцать-пятьдесят день рождения. Я навечно застыл в физической форме двадцатипятилетнего человека. Светлые волосы, голубые глаза, рост пять футов два дюйма, Вес сто фунтов. Я маленького роста, что означает, что люди иногда делают ошибку, думая, что детский ум находится в этом довольно детском теле. Они ошибаются только один раз. Я сверхъестественно силен, как и все вампиры, и не терплю тех, кто пытается запугать меня—или других.Если я вижу несправедливость, то это в моей природе-исправлять ее.





Быть вампиром не всегда легко. Есть правила, которым нужно следовать. Большинство людей не знают о нашем существовании. Точно так же, как они не знают о других сверхъестественных существах, живущих среди них. Так и должно быть. Великая тайна должна быть сохранена. Человечество показало, как оно реагирует на то, чего не понимает. Сначала уничтожить. Потом задавать вопросы.





И таким образом, я выжил как вампир в течение двухсот лет. Живут в основном в больших городах. Способный продержаться целых сорок лет в одном обличье-последний музейный куратор в Нью-Йорке. Моя специальность была ранняя Американа. Удобно, потому что я родился в семье миссионеров на американском Западе в 1809 году.





Но можно сделать только так много, чтобы скрыть лицо и тело, которые не стареют. Это становится очевидным, когда все вокруг вас принимают во внимание ваш” молодой " внешний вид, что пришло время двигаться дальше. Поспешная отставка из-за “семейных проблем”, быстрый перевод средств на любую новую личность, которую я принял, и краткое прощание с человеческими хозяевами, которые обеспечили мне пропитание во время моего пребывания. Они, те немногие, кто является хранителями тайны, не задают вопросов. Они привыкли к тяжелому положению вампира. Они знают, что нужно брать деньги и удовольствие, предлагаемые в обмен на кровь, и не создают привязанности.Так было всегда.





И поэтому я сбросил кожу старого персонажа и адаптировал новый в Лидвилле, штат Колорадо, в 2009 году.





На этот раз я решил отказаться от яркого света и начать тихое существование в тихом маленьком городке. Я тоже решил написать книгу. - А почему бы и нет? Посмотрите на текущий список бестселлеров. Единственная горячая тема на всех чартах - это вампирский роман. Кто в лучшем положении, чтобы писать о вампирской романтике, чем женщина-вампир, которая, безусловно, испытала свою долю романтики? И кроме того, это шанс установить прямую запись , хотя и под прикрытием фантастики, о многих вещах, имеющих отношение к жизни современного вампира. Это не так уж и плохо. Но только не надолго.





Есть еще одна причина, по которой я решил сделать это воплощение писателем. Это одинокое существование. Я сыт по горло городской жизнью и вынужден жить среди людей. Запахи, шумы, отчаяние населения, пытающегося втиснуть всю жизнь в несколько десятилетий, отягощают дух вампира. Я готов к переменам.





Я купил прекрасно отреставрированный викторианский особняк на окраине Лидвилла. Я наткнулся на это место в прошлом году во время исследовательской поездки, посещая ранние шахты в подготовке к музейной выставке. Лидвилл гнездится в складке Скалистых гор, скрытый, защищенный. В разгар золотой лихорадки пятьдесят тысяч человек называли это место своим домом. Сейчас здесь живет едва ли две тысячи человек. Климат здесь суровый. Наиболее часто слышимым комментарием является то, что Лидвилл имеет два сезона—этой зимой и прошлой зимой. Но температура не имеет значения для вампира.И единственная прочная претензия Лидвилла на славу-это Оперный театр, построенный, чтобы развлекать шахтеров в течение долгой зимы. Он был восстановлен и открывает свои двери для публики летом, когда стая верных поклонников оперы совершают поход из Денвера, чтобы насладиться прекрасной акустикой старого здания. Это нежное напоминание о более спокойном времени. Я влюбился в него с первого взгляда.





Итак, я удобно устроился на диване в гостиной, ноутбук открыт, палец застыл над клавишами, чтобы начать путешествие этого романиста. Мои глаза, однако, продолжают плыть вверх, через окно на другой стороне комнаты, притягиваясь к горам, поднимающимся подобно застывшим серым монолитам на фоне безоблачного ноябрьского неба.





Знакомый пейзаж.





По правде говоря, я уже не первый раз живу в Лидвилле.





Воспоминания нахлынули снова.





Нет,я уже жил здесь однажды.





* * *





Лидвилл, 1884 год Салун Хаймана





“Роза. Иди сюда, девочка. У меня есть кое-кто для тебя, чтобы встретиться.





Я смотрю вверх. Лицо солнечного Тома расплывается в улыбке, его дюжина золотых зубов сверкает в свете фонаря бара, как светлячки в летнюю ночь.





- А ты уверен? - Спрашиваю я его. Я все время следил за покерным столом. Шахтеры, полные золотых долларов и полные до краев виски, обычно хороши для бизнеса. Но когда карты поворачиваются против них, виски берет верх. Пули никогда не хороши для бизнеса, и в этот момент и виски, и карты поворачиваются против одного молодого человека, нового для обоих. Я поднимаю бровь и смотрю на Тома. Это может обернуться скверно.





- Он пожимает плечами. Он платит за выпивку?





Кивок.





Тогда трахни его. Это гораздо важнее.





Мой взгляд скользит по хрупкой фигуре мужчины, стоящего рядом с ним. Солнечный том-шесть футов ростом, весит двести фунтов. Незнакомец с ним ростом около пяти футов десяти дюймов, весит сто сорок фунтов. Он одет как денди-полосатые брюки, белая рубашка, галстук с бриллиантовой булавкой, которая подмигивает мне, когда я приближаюсь. В руке он держит шляпу,а на бедре-большой Кольт.





Он смотрит на меня хищным взглядом. У него ровные черты лица: квадратный подбородок, светло-каштановые волосы, густые усы. Неплохо смотрится. Должно быть, большой транжира, если том посылает его ко мне.





Я наклоняю голову, пробуя воздух вокруг него. - Он болен. Потребление. Он нависает над ним желчным облаком.





- Я протягиваю ему руку. “Роза.





Он берет его, подносит к губам. - Джон Холлидей, мэм. Приятно познакомиться.





Солнышко том ощупывает мою голову, ожидая, пока я установлю контакт. Я приподнимаю плечо в полуподнятом пожатии, что вызывает раздражение, Джон Холлидей? - Вы не знаете его имени? А как насчет Дока Холлидея? Это вам ни о чем не говорит?





Том снова поворачивается с улыбкой к Доку Холлидею. “Я оставлю тебя в самых надежных руках розы. Желаю вам очень хорошо провести вечер.





Он неторопливо уходит, чтобы занять мое место возле покерного стола, подмигивая мне, когда проходит мимо. - Развлекайся.





С чахоточным? Том проходит мимо, прежде чем я успеваю проткнуть его должным образом едким ответом.





Он заправляет салуном, а я-девушками, которые там работают. Есть только два человека, которые знают правду о наших отношениях. Солнечный том и я. Мы оба вампиры. Заведение бара, который специализируется на шлюхах и виски, держит нас обоих в том, что нам нужно. Человеческая кровь.





Сегодня вечером он свел меня с чахоточным. Это не та болезнь, которую я ненавижу. Вампиры невосприимчивы к человеческим болезням. Все дело во вкусе крови.





Мои плечи немного сгибаются от такой перспективы, но я изобразила милую улыбку и заняла свое место рядом с доком в баре. Он наполовину поворачивается ко мне, и бриллиант на его шее ловит и отражает свет в радужной вспышке. Я протягиваю руку и дотрагиваюсь до него кончиком пальца. - Хорошая безделушка, Мистер Холлидей.





Его улыбка окрашена горечью и сожалением. - Это подарок моей матери перед ее смертью. К сожалению, это не единственное, что она мне оставила.- Он смотрит вдоль стойки и щелчком пальца подзывает бармена.





Холлидей заказывает себе виски и поворачивается ко мне. “А что ты будешь пить?





“Джин.” Я стучу пальцем по стойке бара. Сэм работает у нас уже двадцать лет, и он интерпретирует мой заказ с кивком и ухмылкой.





Он поворачивается к нам спиной и наливает себе.





Я дотрагиваюсь до руки Холлидея. “Что привело такого знаменитого человека в Лидвилл?





“Наверное, можно сказать, моя мать.” На этот раз в его голосе безошибочно угадывается ирония.





Он читает вопрос в моих глазах. Он качает головой, но жесткие линии его рта смягчаются. “Климат. Мне говорили, что тому, кто страдает чахоткой, лучше жить в сухом климате.





Честный ответ. Мои брови удивленно поднимаются. Только в последние несколько лет было обнаружено, что потребление является инфекционным. И все же он говорит об этом открыто. Может быть, потому что я всего лишь шлюха, купленная и оплаченная, и ответ не имеет никакого значения. Здоровье его кошелька-это все, что меня должно интересовать.





Бармен ставит наши напитки перед нами. Холлидей делает большой глоток, осушает стакан и заказывает еще один. Я отпиваю из своего стакана. Это всего лишь вода. Я давно научился сохранять ясную голову во время работы. Алкоголь поступает непосредственно в организм вампира, и мы так же чувствительны к его воздействию, как и люди. Чтобы преподать мне этот урок, потребовалось неожиданное и ничем не вызванное нападение пьяного Шахтера. Вампиров не так легко убить, но мы чувствуем боль. Я носил следы этого нападения в течение двух дней. Шахтер пострадал от последствий гораздо более короткого периода. Через две минуты он был мертв.





Я украдкой наблюдаю за Холлидеем поверх своего бокала. Стоя так близко к нему, его репутация хладнокровного убийцы кажется преувеличенной. Его речь мягка, интонации едва уловимы. Он не громкий и не внушительный.





Нет никаких признаков того, что он не любит грубый секс, напоминаю я себе. Самые мягкие манеры мужчины часто те, кто находит его удовлетворительным, чтобы выместить свои разочарования на женщине.





- Итак, Роза.- Холлидей прикладывает палец ко рту. “А что ты делаешь в Лидвилле для развлечения?





- Здесь, конечно, есть игорные столы, - отвечаю я с улыбкой. - А Гораций Тейбор открыл свой оперный театр только на прошлой неделе. Эмма Эббот выступает. У нее чудесный голос. Если вы планируете остаться на некоторое время, вы действительно должны поймать представление.





Он кивает и жестом просит еще выпить. - Возможно, я так и сделаю.- Он смотрит в сторону столов. - Похоже, дела идут хорошо.





“Так и есть. Серебро было обнаружено два года назад, и эти залежи столь же богаты, как и золото. Там деньги должны быть сделаны наверняка.





Теперь Холлидей наблюдает за мной поверх своего бокала. “Ты говоришь не как шлюха. Ты тоже на него не похожа. У тебя молочно-белая кожа. Твои волосы блестят. Хорошие зубы. Почему какой-нибудь богатенький городской парнишка не прищучил тебя?





Я машу рукой и смеюсь. “Ты видишь здесь каких-нибудь богатых городских парней? Я делаю то, что хочу делать. Мне нравятся мужчины. Кажется, я им нравлюсь. Мужчинам позволено потакать своим страстям. Что плохого в том, что женщина делает то же самое?





Его брови слегка приподнимаются. “Прямой разговор. Мне это нравится. Я говорю, давай ты и я последуем за этой страстью прямо в комнату.- Он делает знак бармену. - Бутылку, пожалуйста, и два стакана.





Он берет бутылку под мышку, берет стаканы в одну руку, а другую кладет мне на поясницу. “Пора вам как следует познакомиться, Мисс Роза, - говорит он с легким поклоном. “Показывать дорогу.





Том провожает нас взглядом до лестницы в задней части салуна. Я чувствую, как его мысли тянутся ко мне. Если тебе что-нибудь понадобится, звони , говорит он.





Я улыбаюсь ему через плечо. А ты остерегайся других девушек. Трикси должна спуститься через пятнадцать минут. Аннабель только что поднялась наверх. Эти двое шахтеров в углу слишком долго монополизировали Джейн и Кейт. Если через десять минут они не будут готовы пойти на хуйню, вышвырните их вон.





Он ухмыляется и отдает мне честь. - Да, сэр. Сколько времени я должен дать вам с Доком?





Я беру Холлидея под руку так долго, как это требуется.





Моя комната находится в конце коридора, выходящего на главную улицу. В нем есть большие окна, которые остаются открытыми почти круглый год. Холод не беспокоит меня, и бодрящий запах воздуха, насыщенного снегом, вытесняет человеческий запах пота и спермы, который часто проникает в эти стены.





Холлидей подходит прямо к окнам и закрывает их. - Черт возьми, женщина. Здесь очень холодно. Разве ты этого не чувствуешь?





- Нет, - отвечает вампир. Человек отвечает: "Я иногда забываю закрыть окна. Здесь. Я подброшу дров в костер. Через минуту будет тепло, как в весенний день.





- Он поднимает бутылку. - Хорошо, что я принес кое-что, что поможет нам согреться.





Он наливает два стакана и протягивает один мне. Я делаю вид, что делаю глоток, а затем ставлю стакан на столик рядом с кроватью. “Я знаю лучшие способы согреть нашу кровь.- Я накидываю бретельки своего платья на плечи.





Его глаза следят за моими движениями. Он все еще держит свой собственный стакан в руке. К тому времени, как я раздеваюсь до нижнего белья, эта рука немного дрожит.





- У тебя прекрасное тело, - говорит он. “Крошечный. Ты же не больше чем на минуту.





“А как насчет тебя, ковбой? А ты не больше чем на минуту?





Он ставит свой бокал рядом с моим, пересекает комнату, его глаза горят вызовом. Он стряхивает с себя куртку и роняет ее на пол. Он стягивает галстук, снимает рубашку. Только после этого он снимает ремень с пистолетом. Он роняет кобуру на пол. Пистолет он кладет на одну из подушек.





- Ты боишься, что тебе нужна моя защита?- Спрашиваю я с игривой улыбкой. Я не люблю оружие, особенно такое, которое находится на расстоянии вытянутой руки от человека, которого я трахаю. Пули меня не убьют,но уж точно ранят.





Я протягиваю руку, чтобы убрать пистолет. - Он быстрее. Он останавливает мою руку, слегка встряхивает ее. “Угу. Пистолет остается там, где он есть.





Я вырываюсь на свободу. - Ты заплатил за мое время. Это моя спальня. Я буду трахать тебя так, как ты захочешь, но не с пистолетом на моей подушке. Его либо уберут, либо вы оба это сделаете. Из двери.





Его лицо быстро темнеет от гнева. Тогда все кончено. Сначала облако рассеивается от его глаз. Затем уголки его рта приподнимаются в усмешке. - Ты трахаешься так же хорошо, как отдаешь приказы?





Моя рука скользит вниз по его животу, потирает выпуклость, упирающуюся в ткань его брюк. - Сними это, и мы все узнаем.





Он немного возится с пуговицами, нетерпение и желание делают его неуклюжим. Я отталкиваю его руки и сама освобождаю его. Его член тянется ко мне, твердый и готовый. Я швыряю его обратно на кровать, стягиваю с него сапоги и спускаю брюки до лодыжек. Он тянется ко мне, но я уже держу пистолет в руке и делаю шаг в сторону, чтобы положить его на комод в другом конце комнаты.





Когда я оборачиваюсь, он снова смотрит на меня хищным взглядом, настороженно, подозрительно, пока я не натягиваю рубашку через голову и не становлюсь перед ним такой же голой, как и он.





Подозрения и сомнения улетучиваются из его головы. Единственное, что он чувствует сейчас, - это сильное вожделение, голод. Моя кровь отзывается на огонь в его глазах. Я позволила ему опустить меня на себя, наши тела прижались друг к другу. Мои груди прижаты к его груди, его эрекция между моих ног, зондирующая, настойчивая. Он хватает меня за плечи и переворачивает. Он погружается глубоко внутрь меня, вбиваясь в меня, пока не кончает со вздохом и стоном.





Для него все кончено. По мере того как его дыхание становится глубоким и ровным, вес его тела на моем становится все тяжелее. Я позволил ему задремать, привыкнув к обычаям мужчин. Я шлюха, чья ценность ограничена одним-сосуд, в который мужчины изливают свое семя. Но я тоже вампир. У меня есть свои потребности.





Я узнал, как лучше всего удовлетворить эти потребности. Когда Холлидей засыпает на несколько минут, я начинаю. Я осторожно скатываю его с себя и начинаю сначала вызывать свое собственное желание. Мои пальцы исследуют мой пол, находя место, которое приносит освобождение, отказанное мне с нашим первым соединением. Затем, задыхаясь от нетерпения, я обращаю свое внимание на него. Я беру его плоть в свои руки, нежно, используя поглаживания, такие же легкие, как поцелуй бабочки, чтобы вызвать голод. Холлидей просыпается, пораженный, и видит, что эта женщина, эта шлюха ласкает его. Но его тело уже реагирует. Он стонет и позволяет мне продолжать, пока полностью не возбудится.Он тянется ко мне. На этот раз я поступаю по-своему.





Я сажусь на него верхом, прижимая бедрами к земле. Я направляю его в себя и начинаю двигаться, медленно, его плоть заполняет меня, прижимаясь к точке наслаждения, напряжение растет, пока моя кровь не начинает петь вместе с ним. Один раз он пытается схватить меня за плечи, сунуть обратно под себя, но я вампир. Теперь это моя игра.





Он сдается, подчиняясь моему контролю. Его руки сжимают мои ягодицы, его бедра терлись о мои. Он снова стонет, издавая низкий пронзительный звук. Его глаза закрыты, и я наклоняюсь вперед, целую каждое веко, касаюсь его губ своими. Я провожу языком дорожку от уголка его рта до линии подбородка, нахожу пульсирующую точку прямо под поверхностью, жду, пока не почувствую первые спазмы его освобождения, и кусаю.





Нужда пожирает нас обоих. Он кончает со стоном, когда его тело прижимается к моему. Я кончаю с содроганием, когда пробую его кровь, переворачиваю ее во рту, смакую жизненную сущность этого человека. Его кровь не так горька, как я ожидаю. Я пью, огромные запыхавшиеся капли крови, которые согревают и оживляют меня. Но я знаю, когда остановиться. Когда вампир должен вернуться обратно в тень. Когда можно будет позвать человека обратно.





Холлидей снова лежит подо мной, опустошенный. Я использую свои губы, чтобы закрыть и залечить следы уколов. Это когда я выделяю ферменты, которые заставляют моего хозяина забыть. Секс. Кормление.





Но я не хочу, чтобы об этом забыли. Он даже не вспомнит, что я вскрыла ему шею. Он даже не вспомнит, что я брала у него кровь. Но он запомнит совокупление, то удовольствие, которое мы дарили друг другу. Я тихо и неподвижно лежал рядом с ним.





Когда я прижимаюсь к его плечу, его правая рука поднимается и ласкает мой затылок. На этот раз он не засыпает. Он заключает меня в свои объятия.





Только представь себе.





Обнимаю шлюху после секса.





Это заставляет меня улыбнуться.





* * *





Я сижу у туалетного столика, все еще голая, и расчесываю волосы. Холлидей наблюдает, прислонившись к изголовью кровати, набросив одеяло на бедра.





“Ты не обычная шлюха.





- Я пожимаю плечами. “Что же я за шлюха такая?





Он наклоняет голову, изучая меня. - Даже не знаю.





Он отбрасывает одеяло, подходит ко мне сзади, берет у меня из рук щетку. Он нежно проводит им по моим волосам. Когда он наклоняется ко мне, я чувствую, как его плоть прижимается к моей пояснице.





“Ты готова снова отправиться туда так скоро?





Он кладет щетку, кладет руки мне на плечи, тянет меня вверх. “Если ты сделаешь то, что делал раньше, я, возможно, никогда не захочу покинуть эту комнату.





Он улыбается, и на мгновение я вижу молодого, более здорового человека, каким он, должно быть, был до болезни и судьбы жизни забрали его.





В моей голове мелькает поразительная мысль. Он мог бы снова стать таким человеком. Я могу сделать так, чтобы это случилось. Я могу сделать его вечно молодым и здоровым. Я могу сделать его вампиром.





Я чувствую, что он смотрит на меня. Я никогда не делал этого раньше—сделал другого такого же, как я. Захочет ли он этого?





Его руки обхватывают мое лицо. “О чем ты только думаешь?





Легкий стук в дверь возвращает меня в настоящее. Я отхожу подальше от Холлидея и хватаю халат. - Ну и что?





“Тут кто-то говорит, что он ищет доктора Холлидея.





Из-за толстой двери доносится голос Санни том: Его мысли проецируются еще лучше. Это может стать проблемой.





Холлидей тянется к своим брюкам. “У тебя есть имя?





Я подошел к двери и распахнул ее настежь. Солнечный том заходит внутрь. “Говорит, что его зовут Билли Аллен. Говорит, что охотится за тобой. Имя что-нибудь значит?





В уголках его рта появляется хмурое выражение. “Да. Это имя что-то значит.- Он натягивает рубашку, засовывает ее в брюки, пристегивает ремни к кобуре. Он хватает пистолет с верха бюро, крутит патронник, вставляет его в кобуру одним плавным движением.





“Тебе не обязательно туда спускаться. Там есть черный ход. Том может показать тебе, и ты уедешь из города прежде, чем Аллен узнает, что ты уехала.





Холлидей качает головой. “Нет.





От этого ответа во мне вспыхивает искра раздражения. “А почему бы и нет? Зачем рисковать жизнью?





На этот раз на его лице застыло выражение веселой снисходительности. Он гладит меня по подбородку. “Я умираю, госпожа. Чахотка, помнишь?





“А что, если бы тебе не пришлось умирать?





- Что ты делаешь, Роза? - Голос Тома резок и тяжел от неодобрения.





Холлидей стоит у моего туалетного столика, откидывает волосы с лица, поправляет бриллиантовую булавку на шее рубашки. - Мы все должны умереть, Роза. Я бы предпочел сделать это с моими ботинками.





Он поворачивается ко мне и улыбается. “А как я выгляжу?





“Хороший. Ты хорошо выглядишь.





Он делает еще один шаг ближе,достаточно близко, чтобы наклониться и коснуться своими губами моих. - Держите эту постель в тепле. Я думаю, что скоро вернусь.





А потом он ушел, и том последовал за ним по пятам.





Том не уходит без прощального выстрела. Он останавливается в дверях и улыбается мне в ответ. Он, должно быть, чертовски хорош собой.





Я толкаю дверь, закрывающуюся за его спиной, и карабкаюсь за своей одеждой. Их слишком много, слишком много крючков и слишком много пуговиц. Я сдаюсь, снова заворачиваюсь в халат и затягиваю его поясом. Босиком я выбегаю в коридор.





Ответный выстрел доносится до меня с верхней площадки лестницы. Я сбегаю вниз как раз вовремя, чтобы увидеть Холлидея, склонившегося над стойкой бара. Через две секунды я уже рядом с ним.





Билли Аллен лежит на полу, его правая рука в крови. Он кричит и хватается за руку, его лицо искажено болью и страхом.





Холлидей стоит над ним, держа пистолет наготове, и прицеливается.





“Нет.- Я положила руку ему на плечо, таг. “Если ты убьешь его вот так, это будет хладнокровное убийство. Если ты сейчас остановишься, это будет самозащита. У тебя будет шанс сразиться с присяжными.





Я узнаю в лице Холлидея хорошо знакомое мне чувство-жажду крови, когда адреналин кипит в твоих венах и потребность в удовлетворении поглощает твою человечность. Я не уверен, что он услышал или понял, что я сказал. Его сердце колотится с такой силой, что я чувствую это глубоко в своей груди.





Толпа в салоне притихла. Единственный звук-это рыдания Билли Аллена. Холлидей по-прежнему нависает над ним. Он смотрит на меня сверху вниз.





Я отрицательно качаю головой. “Не надо, пожалуйста.





- Он улыбается.





А потом он стреляет.





Я подпрыгиваю, задыхаясь.





Раздается сдавленный крик Билли Аллена, который продолжает расти в объеме, пока, как один, все мы не делаем шаг вперед, чтобы посмотреть.





Пол раскололся прямо над головой Аллена. Он свернулся в позе эмбриона, раскачиваясь и плача. В воздухе стоит отвратительный запах отбросов его тела. Он разозлился и обосрался сам и все вокруг, взрывается смех.





Холлидей убирает пистолет в кобуру. - Извините за беспорядок, - говорит он.





- Он оглядывается на толпу. “Я думаю, кто-нибудь должен позвать Маршала Келли. И позвоните тому, кто у вас есть в городе, кто служит врачом, чтобы ухаживать за Алленом здесь. Я буду в баре.





Он протягивает мне руку, и я беру ее. “Ты же знаешь, что заплатишь за повреждение пола.





Холлидей усмехается. “Ты не обычная шлюха. Это же факт.





Санни том направляет музыканта обратно к его игре, а девочек обратно к их суете. Он толкает игроков к игровым столам, чтобы возобновить прерванную игру в покер. Я подаю знак бармену, чтобы он дал всем выпить за счет заведения. Вскоре Билли Аллен становится не более чем мяукающим отвлечением, которое нужно обойти, пока не прибудет городской врач, чтобы увезти его.





Мы с Холлидеем потягиваем виски в баре.





“А что будет дальше?- Спрашиваю я его. Это глупый вопрос. Я знаю ответ на этот вопрос.





Улыбка Холлидея подтверждает, что мы оба знаем. - Меня арестуют. Если мне повезет, меня выпустят под залог. Если нет, то я буду сидеть в тюрьме до суда.





“Но это же самозащита, чистая и простая. Санни том сказал, что Аллен охотится за тобой. У вас есть право защитить себя.





- Холидей смеется. “Я уверен, что вас вызовут в качестве свидетеля защиты.





“С превеликим удовольствием.





Мы погружаемся в молчание. Я не могу точно сказать, что именно в этом человеке, в этом незнакомце тронуло меня. Я только знаю, что хочу, чтобы он остался со мной, если не навсегда, то по крайней мере столько, сколько позволит человеческая жизнь.





“Тебе лучше сразу же вернуться сюда, как только тебя выпустят, слышишь?





Еще один грохочущий смех. “Ты ведь любишь отдавать приказы.





“А я знаю. И я привык, чтобы эти приказы выполнялись. Не заставляй меня идти за тобой.





Он кладет свою руку поверх моей на барной стойке и сжимает. “Я сделаю все, что в моих силах.





Я наклоняюсь к нему, кладу голову ему на плечо, снова спрашивая себя, что бы он сказал, Если бы я сказал ему, кто я такой и предложил ему вечную жизнь. Поверит ли он мне?





НЕТ. Хуже того, он может подумать, что я сошла с ума. Лучше подождать, пока он вернется. До тех пор, пока у меня не будет времени объяснить, какой подарок я должен предложить. Что это значит для меня. Что это может значить для него.





Мое сердце колотится так сильно, что я уверена, он должен это слышать. Может быть, если я напомню ему о том, что мы делили наверху. Дай ему намек на то, что могло бы быть. Что будет, когда он вернется.





Я придвигаюсь ближе, мои губы у его уха.





- Он наклоняет голову. - Да, Роза?





У меня нет такой возможности. Маршал Келли и два помощника шерифа появляются в дверях салуна, и Холидей оттолкнулся от стойки, чтобы встретить его. Он позволяет им взять свой пистолет и заломить руки за спину. Он не смотрит в мою сторону. Не раз. Он держится прямо, гордо и со спокойным достоинством, когда его уводят.





Санни том подходит и встает рядом со мной у стойки бара. - Проклятая девчонка. - Ты что, плачешь?





Я вытираю слезы и сопли тыльной стороной ладони. “Конечно, нет.” Я оглядываюсь вокруг. - Волнение, похоже, не повредило бизнесу.





“Нет.- Он опирается локтями на стойку бара и ставит ногу на медные перила. “Думаешь,мы еще увидимся с Холлидеем?





“Конечно. Я сказал ему, что ему лучше вернуться, как только он выйдет из тюрьмы.





“И никто не может ослушаться ни одного из ваших приказов, не так ли?





- Нет, если они достаточно умны. Я думаю, что между всеми юридическими спорами и судебным разбирательством, он должен войти в эту дверь через шесть месяцев снаружи.





Санни том качает головой. - Надеюсь, ты прав. Мне бы очень не хотелось, чтобы тебе разбили сердце.





- Какое еще сердце?





Одна из девушек зовет Тома, и он уходит, похлопав меня по руке.





Но я-то знаю.





Холлидей будет оправдан, и он вернется.





Он должен это сделать.





# # # #





Оказывается, я прав и ошибаюсь одновременно.





Док Холлидей оправдан. Присяжные согласились, что Билли Аллен провел утро, когда его застрелили, расхаживая взад и вперед по главной улице, рассказывая всем, что он вышел за кровью Холлидея. Они рассудили, что со стороны Холидея было бы глупо не быть готовым противостоять силе силой.





Но я ошибаюсь еще кое в чем. Я ошибаюсь в самой важной части. Я ошибаюсь, что Холлидей вернется ко мне.





Но он никогда этого не делает.





В течение нескольких недель я слежу за его историей в газете. Как во время судебного процесса здоровье Холлидея ухудшилось. Когда все было кончено, он направился на юг, в Гленвуд-Спрингс, чтобы принять там целебные воды, которые, как говорят, облегчают страдания чахоточных. Как - то по дороге он подобрал себе попутчика.





В этот момент я перестаю читать рассказы. Перестань ждать, когда он появится. Перестань строить планы на то время, когда он это сделает. Наконец-то стало ясно, что то, что мы пережили вместе в те короткие часы шесть месяцев назад, значило для меня гораздо больше, чем для него.





Мы с Санни Томом продолжаем управлять нашим салуном. Мы знаем, что скоро нам придется двигаться дальше. Серебряные жилы иссякают, и цены падают. В процессе подготовки мы начинаем копить все больше и больше своей добычи.





14 ноября 1887 года я спускаюсь вниз и вижу, что солнечный том завтракает за своим обычным столиком, а перед ним лежит "Ледвилл карбонат Кроникл". Его рука застывает, а глаза округляются, когда он читает.





Я налил себе чашку кофе и присоединился к нему. - Что случилось?





Он смотрит на меня с жалостью, отразившейся на его лице. Это чувство совершенно чуждо его обычно грубой натуре. Я удивленно поднимаю бровь.





Он поворачивает бумагу так, чтобы я увидел, что вызвало такую реакцию.





Это некролог Дока Холлидея.





Я отшвырнул его в сторону. - Я не хочу этого знать.





Санни том берет газету обратно. - Ты должна хотя бы это услышать, - говорит он вслух. Он кладет газету на стол и начинает читать::





“Едва ли найдется в этой стране человек, который приобрел бы большую дурную славу, чем Док Холидей, который пользовался репутацией одного из самых бесстрашных людей на границе и чья преданность своим друзьям в разгар самых жестоких испытаний была неугасима. Именно это, более чем какая-либо другая способность, обеспечивало ему почтение большого круга людей, готовых в кратчайший срок прийти ему на помощь.





Он встречается со мной взглядом через стол. “Он был хорошим человеком. Это нормально-горевать.





НЕТ. Я не буду огорчать ни одного человека. Это бессмысленно. Они умирают. А мы-нет.





Я отталкиваюсь от стола, поворачиваюсь и бегу обратно наверх, когда в дверях салона появляется человек из театральной конторы.





“Могу я вам чем-нибудь помочь?- Спрашиваю я его.





В руке у него небольшой сверток. “Я ищу розу Салливан.





“Я и есть она.





Он протягивает мне сверток. - Это пришло за тобой на утренней сцене.





Я выуживаю из кармана монету и вкладываю ему в ладонь, принимая пакет.





- Сэр, не хотите ли чего-нибудь выпить? - спрашивает солнечный том из-за своего столика.





Я не жду ответа, а сажусь за столик в дальнем углу, чтобы рассмотреть пакет. Он завернут в простую коричневую бумагу, сверху печатными буквами выведено мое имя и название салуна Хаймана в Лидвилле. Нет никаких указаний на то, от кого он исходит.





Но что-то внутри меня знает. Мои руки дрожат, когда я разрываю бумагу, нащупываю крышку крошечной коробки внутри.





Мне подмигивает бриллиант.





Под ним-записка. “для роз. Чтобы они помнили обо мне. Джон Холлидей.





* * *





Лидвилл текущий день





Звенящий звук от моего компьютера возвращает меня назад с началом. Мне пришло мгновенное сообщение от моих друзей из музея в Нью-Йорке. Они говорят, что скучают по мне, и спрашивают, как у меня дела и когда я вернусь.





Мы знаем, что ты не продержишься в бамфак-вилле и шести месяцев, пишет один из них. Роза Салливан живет в городе-призраке? Никогда не получится.





Мои пальцы играют с маленьким бриллиантовым кулоном, который я ношу на шее уже более ста лет.





Холлидей был первым и единственным человеком, которому я когда-либо предлагал бессмертие. Если бы он вернулся после суда, то, возможно, сейчас сидел бы рядом со мной, добавляя свои собственные слова к моим.





Мое лицо мокрое от слез. Я удивляюсь, как память о человеке, которого я знала всего несколько часов, все еще имеет силу коснуться меня. Или все дело в этом месте? Может быть, возвращение в Лидвилл было ошибкой?





В глубине души я знаю, что это не так.





Мои пальцы начинают двигаться по клавиатуре. Здесь со мной доктор Холлидей. Я слышу его голос, вижу его лицо, и слова текут рекой.





Это будет больше, чем роман.





Это будет наша история.





Примечание: я раздвинул время и обстоятельства, чтобы соответствовать этой истории. Док Холлидей провел большую часть последних лет своей жизни в Лидвилле, прежде чем умереть в Гленвуд-Спрингс в 1887 году. Съемки Билли Аллена, открытие оперного театра табора, салун Хаймана - все это часть того, что Лидвилл Холлидей знал бы во время своего пребывания. Я взял на себя смелость переупорядочить время так, чтобы то, что на самом деле происходило в течение многих лет, происходило в одном.





Холлидей всегда носил бриллиантовую булавку, подаренную ему матерью. Когда он умер, булавка была найдена в его вещах. А вот бриллианта не было.

 

 

 

 

Copyright © Jeanne C. Stein

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Час возгорания»

 

 

 

«Время от времени ходим во сне»

 

 

 

«Полковник»

 

 

 

«La Signora»

 

 

 

«Самое сильное заклинание»