ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Призрак поместья Квмлех»

 

 

 

 

Призрак поместья Квмлех

 

 

Проиллюстрировано: Charro-art

 

 

#СТИМПАНК

 

 

Часы   Время на чтение: 37 минут

 

 

 

 

 

Представьте себе альтернативную вселенную, где царят романтика и технологии. Где лудильщики и мечтатели создают и переделывают мир автоматов, часовых механизмов, вычислительных машин и других чудес, которых никогда не было. Где ученые и школьницы, волшебный народ и римляне, межгалактические бандиты, революционеры-утописты и бесстрашные сироты раскрывают преступления, спасаются от чудовищных затруднений, советуются с оракулами и парят над вулканами на паровых дирижаблях.


Автор: Делия Шерман

 

 





В Квмлеч-мэноре был призрак.





Все это знали, хотя уже много лет никто не видел ее собственными глазами.





- Призраки должны подчиняться правилам, - помню, объясняла мне экономка Миссис бандо, наливая нам чай за большим дубовым кухонным столом. Она была горничной в поместье, когда мама работала там кухаркой. Они были верными друзьями и остались верными подругами, даже когда мама ушла из прислуги, чтобы выйти замуж. Миссис бандо была моей крестной матерью, и мы ходили к ней почти каждое воскресенье после обеда.





Мне было лет десять или около того, и я был без ума от чудес. Папа рассказывал мне о новом Заводном моторе, который должен был изменить все, начиная с добычи угля и заканчивая выпасом овец. Больше всего мне нравилось слушать о безлошадных экипажах и самоходных механизмах, но в крайнем случае я согласился бы и на призраков.





Итак “" откуда призраки знают правила?- Спросил я его. “Как ты думаешь, на той стороне есть школа призраков?





Мама засмеялась и сказала, что никогда еще не было такого ребенка, который задавал бы вопросы, на которые не было бы ответа. Она могла бы поспорить, что я сам задам тот же вопрос призраку, если увижу ее.





“И я бы так и сделал, мама. Но сначала я спрошу ее, где она спрятала сокровище.





“И она, скорее всего, тут же исчезнет, - проворчала Миссис бандо. “Это знание предназначено только для ушей Квмлеха, послушай. Не то чтобы это было нужно, пусть дорогой Господь будет благодарен.





У сэра Оуэна действительно было свое сокровище-большой дом в Лондоне, множество механизмов и безлошадных экипажей в его полном распоряжении. Все согласились, что он не виноват в том, что крыша Квмлех-Мэнора была вся в дырах и жук забрался в библиотечную обшивку, а только в скупости своего управляющего, который не расставался ни с одним фартингом на содержание дома, который его хозяин не любил.





Что заставило меня еще меньше думать о сэре Оуэне Квмлече, потому что Квмлеч-Мэнор был самым красивым домом на границе Уэльса. Мне нравилось в нем все-от остроконечных шиферных крыш и крошечных окошек до павлинов, воющих по-кошачьи в его тисовых деревьях. Но больше всего мне нравилась история, которая шла вместе с ним—очень романтичная и с девушкой в роли героя—достаточно редкое явление в романтических сказках, где молодые девушки всегда ведут себя как дурочки и заканчивают свою жизнь смертью от разбитого сердца, так часто, как никогда.





Госпожа Ангарад Квмлех из поместья Квмлех не была дурочкой. Когда ей было всего семнадцать лет, разразилась гражданская война, и ее отец и братья, все до единого роялисты, покинули дом, чтобы присоединиться к королевской армии, оставив госпожу Квмлех в безопасности, как они думали, дома. Но в 1642 году парламентарии вторглись на границу, после чего госпожа Квмлех спрятала свои драгоценности, а также шкатулку своего отца и фамильную тарелку, датируемую, некоторые из них, со времен Эдуарда II и очень ценную.





В ту ночь, когда круглоголовые ворвались в поместье, они нашли ее на лестнице, одетую в ночную рубашку, вооруженную дедушкиным мечом. Они убили ее там, где она стояла, но не нашли ни золотой монеты, ни серебряной ложки, хотя и перевернули весь дом вверх дном.





Это было печальное возвращение ее братьев домой, думал я, когда они нашли свою сестру мертвой и лежащей в безмолвной могиле, а семейное богатство надежно—и навсегда—спрятано.





Ее портрет висел в Большом зале, над камином, где когда-то висели мечи ее деда. Она, должно быть, была написана незадолго до ее смерти—портрет серьезной молодой женщины с темными волосами, вьющимися на висках, как уши спаниеля, и в платье, похожем на шелковый чайный плед в цветочек, отделанном кружевом и узлами из лент. На груди у нее сверкал сапфир, на шее и в ушах-бриллианты, а на пальце-огромный квадратный Рубин, оправленный в золото. Мне всегда было жаль, что ее призрак должен появиться босиком и в ночной рубашке, а не в этом пышном цветастом платье.





Мне бы очень хотелось увидеть ее вместе с ночной рубашкой.





Но я этого не сделал, и жизнь текла между школой и маминой кухней, где я учился готовить и печь, и кузницей отца, где я изучал свойства металла и слушал его рассказы о чудесных машинах, которые он изобрел, было ли у него только золото. По воскресеньям Миссис бандо рассказывала мне о приемах и охотничьих сборищах юности сэра Оуэна, с танцами в длинной галерее и обедами в Большом зале на пятьдесят или больше человек.





Иногда мне казалось, что я слышу эхо их шагов, но миссис бандо сказала, что это всего лишь крысы.





Тем не менее, я чувствовал, что поместье Квмлеха спит чутко, выжидая своего времени, пока его хозяин не вернется и не вернет его к жизни. Но он не пришел, и он не пришел, а потом, когда мне было пятнадцать, он умер.





Ясным осенним утром, теплым, как часто бывает в сентябре, в дверь постучала Миссис бандо в фартуке, и ее круглое, добродушное лицо было залито слезами. Она и вздохнуть не успела, как мама усадила ее у огня с чашкой чая с молоком в руке.





“Ну вот, Сьюзен бандо, - сказала она отрывисто и ласково. - Расскажи нам, что случилось. Вы выглядите так, как будто видели призрак Cwmlech.





Миссис бандо сделала большой глоток чая. “В каком-то смысле так оно и есть. Дом Квмлеха лежит в грязи, смотрите сами. Сэр Оуэн мертв, и все его состояние пошло прахом. Дом в Лондоне продан, чтобы расплатиться с кредиторами, а поместье должно быть закрыто, и все слуги ушли. И что я буду делать для трудоустройства, в моем возрасте?- И она снова заплакала, а мама похлопала ее по руке.





Я выбежал из нашего дома, спустился по дорожке, пересек каменный мост и провел остаток дня в парадном саду, плача, пока павлины скорбели среди сосен по Квмлеч-Мэнору, который теперь умирал.





Пока шла осень, я все больше и больше задавалась вопросом, почему госпожа Квмлех не появилась и не открыла, где она спрятала сокровище. Конечно же, разрушительное состояние этого места должно быть таким же горем для нее, как и для меня. Может быть, она задержалась в пустом доме, ожидая, что кто-нибудь придет и услышит ее? Должен ли этот кто-то быть Cwmlech из Cwmlech Manor? Или же это мог быть кто-то, у кого было желание видеть ее и достаточно ума, чтобы услышать ее?





Может быть, это я?





Однажды в воскресенье после службы в церкви я собрал лом, Магнит и свечу, твердо решив уладить этот вопрос. Не прошло и часа, как я стояла в Большом зале в порванной нижней юбке и с синяком на локте, наблюдая, как дрожат тени в свете свечей. Стоял ноябрь, и в доме было холодно и сыро, как в шиферной пещере. Я крался из комнаты в комнату, мимо покрытых простынями столов, прессов, комодов и стульев, мимо пушистых занавесок, плотно задернутых пылью на окнах. Он выглядел идеальным убежищем для призраков, и грязным, чтобы разбить мое сердце—и, конечно же, сердце госпожи Квмлех тоже.Но хотя я стоял на той самой ступеньке, где ее убили, и трижды громко звал ее по имени, она мне не явилась.





Я больше не рисковал заходить внутрь, но мягкая весенняя погода заставила меня вернуться и посидеть в заросшем саду, когда я смог выкроить часок для своих домашних дел. Во мне кипели мечты, которые не снились моим друзьям, которые все были за мужа, маленький домик и детей на камине. После многих слез я более или менее смирился с тем суровым фактом, что дочь кузнеца, не получившая никакого образования за пределами сельской школы, никогда не сможет стать инженером.Поэтому я подбодрил себя умением играть на любом духовом инструменте, попавшем в мою руку, хотя у меня был только диктофон, чтобы попрактиковаться, и это была собственность часовни.





Тем летом я практиковался в садах Квмлех-Мэнора, заставляя кричать павлинов, и мечтал как-нибудь приобрести механический инструмент, который мог бы играть на пианино и выступать с ним перед самой королевой Викторией. Такие мечты, какими бы глупыми они ни казались в деревне,казались вполне разумными в поместье Квмлех.





Лето прошло, и наступила осень, с холодными дождями и запасами пищи на зиму; моя практика и мои визиты в Квмлех сошли на нет. Мне уже исполнилось шестнадцать, я закрутила волосы, спустила юбки до голенищ и почти не видела снов. Мне и так хватало хлопот по хозяйству, чтобы не волноваться о том, чего не может быть, и не думать о старом призраке, который не может побеспокоиться о спасении собственного дома. Мама сказала, что я взрослею. Я чувствовал, что умираю.





Однажды ясным весенним утром могучий рев и кашель, раздавшийся в переулке, разбил тишину, как зеркало. Наверху я подметал, так что мне был хорошо виден из окна передней спальни безлошадный экипаж, ехавший по дороге.





Я не был бы более удивлен, увидев саму королеву Викторию.





Я знал все о безлошадных экипажах, заметьте. Изобретателем патентованной паровой кареты был валлиец, и все лучшие экипажи производились в Бленавоне, внизу в долине. Но безлошадный экипаж было дорого купить и дорого содержать. В здешних краях только мистер Иестин Томас, владелец шерстяной фабрики, ездил в безлошадном экипаже.





И вот они вдвоем, черный дым вырывается из их дымовых труб:дорожная карета, сопровождаемая закрытой повозкой, направляется к поместью Квмлех.





Не раздумывая, хорошая это была идея или плохая, я бросила метлу и быстро пошла за ней, нырнув в пролом в изгороди, как раз в тот момент, когда дорожная карета въехала под каменную арку в заросший сорняками двор.





Он был достаточно громким, чтобы поднять мертвеца, с криками павлинов, грохотом моторов и скрипом колес телеги по гравию подъездной дорожки. Я проскользнул за Западное крыло и выглянул из-за ветвей лохматого Тиса как раз вовремя, чтобы увидеть, как открылась дверца кареты и оттуда вылез человек.





Я был слишком далеко, чтобы разглядеть его отчетливо, только то, что он был одет в коричневый твидовый костюм, с алым шарфом, обернутым вокруг шеи и свисающим сзади и спереди. Он оглядел двор, солнце сверкнуло в линзах, закрывавших его глаза, затем поднес инструмент к губам и начал играть.





Там не было никакой мелодии, только звуки, бегущие быстро, как вода по камням весной. От этого звука у меня заболели уши; я бы убежал, если бы не открылась задняя стенка повозки и не выкатился на землю пандус. И по этому пандусу, к моей радости и восторгу, покатилась дюжина механических колес.





Я сразу же узнал их по папиным записям: модели портье, предназначенные для того, чтобы носить и носить, полированная металлическая канистра с батареей, прикрепленной сзади, как рюкзак, и мяч наверху, снабженный стеклянными окулярами. Они бежали по гусеницам-гораздо лучше, чем колеса более старых моделей, которые скользили по песку и застревали в грязи. Шарнирные руки поднимали ящики и коробки, как будто они были наполнены перьями. Некоторые были модифицированы с дополнительными руками,и были ли эти ноги на этом?





Ноты, которые не были музыкой, умолкли. - Привет, - произнес неуверенный голос. “Могу я вам чем-нибудь помочь? Я Артур Квмлех—Теперь сэр Артур, я полагаю.





Как зачарованный, я прошел весь путь от изгороди до двора и теперь стоял в двух шагах от молодого человека с трубкой. Который, очевидно, был новым баронетом Квмлеха. А я - в пыльном старом фартуке, с распущенными волосами и заляпанными грязью ботинками.





Если бы земля разверзлась и поглотила меня там, где я стоял, я был бы вполне доволен.





Я присела в реверансе, покраснев как огонь. - Я тэйси Гоф, дочь Уильяма Гофа-кузнеца. Добро пожаловать в дом ваших отцов, сэр Артур.





- Он моргнул. - Спасибо, - сказал он. “Да тут и смотреть-то особенно не на что.





На мой взгляд, он не имел права жаловаться на состояние дома. Он был худ, как щепка, с узловатыми запястьями и рыжеватыми волосами, свисавшими на воротник рубашки, что было бы лучше для стирки и утюга.





- Он слишком долго заперт, вот и все, - сказал я, втыкая в него ножи, - и некому за ним присматривать. Новая крыша-это все, что ему нужно, и плющ обрезан, чтобы быть самым красивым домом на границах.





Торжественно, как судья, он еще раз окинул дом долгим и задумчивым взглядом, а затем снова повернулся ко мне. “Послушай,а ты умеешь готовить?





Теперь была моя очередь моргать. - Ну и что же?





“Мне нужна экономка, - сказал он деловито. “Но ей еще и готовить придется. Никакой механизм не может произвести съедобную пищу, и хотя я могу существовать на бутербродах, я бы предпочел не делать этого.





Я вытаращила глаза, не зная, всерьез ли он говорит или просто дразнится, и как я отношусь к этому в любом случае.





- Ты была бы идеальна, - продолжал он. “Ты любишь этот дом и знаешь, в чем он должен быть пригоден для жизни. А самое главное, вы не боитесь механики. По крайней мере, я так не думаю. - А ты что?- с тревогой закончил он.





Я вздернула подбородок. “Я-дочь кузнеца. Я знаком с механикой с самого детства.” Только фотографии, но нет нужды говорить ему об этом.





“Ну.- Он улыбнулся, и я поняла, что он был не намного старше меня.





- Вовсе нет, - запротестовал я. “Я не сказал, что сделаю это, и даже если сделаю, выбор не за мной.





“Тогда чей же?





“Мои папа и мама, - сказала я. “И они никогда не скажут "да".





Он сунул трубку в карман, нырнул в карету, достал оттуда котелок и нахлобучил его себе на голову. - Веди дальше.





- И куда же?- Глупо спросил я.





“Твой дом, конечно. Я хочу поговорить с твоими родителями.





Мама была категорически против этого. Она не произнесла ни слова, но я ясно прочел ее мысли в грохоте чайника и звоне посуды, когда она готовила чай, достойный того, чтобы поставить его перед Новым баронетом. Я была девушкой, он-молодым, неженатым мужчиной, люди будут говорить, и, вероятно, им будет о чем поговорить.





- Ей уже семнадцать, когда наступит середина лета, - сказала она. “И не обучен управлять большим домом. Вам лучше послать в Найтон за Миссис бандо, которая была экономкой у сэра Оуэна.





Сэр Артур выглядел упрямым. “Я уверена, что миссис бандо превосходная хозяйка, Миссис Гоф. Но можете ли вы ответить за ее готовность работать в доме, укомплектованном главным образом механиками?





- Механические устройства?- Мамины глаза сузились. - Моя дочь, одна в этом огромном полуразрушенном доме с зеленым мальчиком и несколькими машинами, не так ли? Прошу прощения, сэр, если я вас обижаю, но это неподходящее место для работы любой женщины.





Я был готов провалиться сквозь землю от стыда. Сэр Артур слегка вздернул подбородок. “Я не мальчик, Миссис Гоф, - сказал он с достоинством. “Мне почти девятнадцать лет, я окончил Лондонский Политехнический институт и получил диплом инженера-механика. Тем не менее, я понимаю вашу точку зрения. Тэйси будет жить дома и придет через несколько дней, чтобы готовить и контролировать механику в приведении дома в лучший ремонт.- Он встал. - Спасибо тебе за чай. Валлийские пироги были превосходны. А теперь, могу я поговорить с вашим мужем?





“Это займет больше, чем одно слово, - сказала мама, - прежде чем мистер Гоф согласится на такую глупость.” Но тем не менее мы отправились в кузницу, где сэр Артур направился прямо, как магнит, к паровому молоту, который был самым новым изобретением отца. В мгновение ока они разобрали его на части, чтобы полюбоваться, разговаривая девятнадцать с дюжиной.





Я знал, что моя судьба предрешена.





Не то чтобы я возражал, заметьте. Быть экономкой сэра Артура означало работать в Квмлеч-мэноре, окруженном механиками и безлошадными экипажами, а также собственными деньгами—на ступеньку выше, подумал я, от подметания полов под маминым взглядом. Сэр Артур также нанял отца, чтобы тот помог превратить конюшни в мастерскую и построить кузницу.





Прежде чем он ушел, сэр Артур положил мне на ладонь две золотые монеты. “Вам нужно будет запастись провизией, - сказал он. - Посмотрим, сможешь ли ты раздобыть одну-две курицы. Я люблю свежее яйцо на завтрак.





На следующее утро мы с папой набили нашу повозку едой и питьем. Я забралась к нему, и мама сунула мне в руки кудахчущую плетеную клетку.





“Две мои лучшие курицы для яиц сэра Артура, и проследите, чтобы они были хорошо размещены. У тебя будет много работы, моя малышка, и ты прекрасно справишься с обустройством кухни. Я просто поставлю хлеб, чтобы он поднялся, и приду тебе на помощь.





За ночь я успел вспомнить, в каком состоянии это место было в последний раз, когда я его видел. Я была готова к шоку, когда открыла кухонную дверь. И я испытал шок, хотя и не тот, который искал. Пол был выскоблен, стол только что отшлифован песком,а в недавно выметенном камине весело потрескивал огонь. Когда мы с папой стояли, разинув рты, на пороге, из кладовой выкатилась серебристая механическая машина.





“О, ты красавица", - выдохнул отец.





“А разве нет? Появился сэр Артур, с тенью песочной бороды на щеках, ухмыляясь, как мальчишка. “Это служанка с кухни. Я зову ее Бетти.





Затем последовало высокотехническое обсуждение внутренних дел и способностей Бетти и демонстрация кларнетоподобного инструмента, усыпанного серебряными клавишами, с обещанием урока, как только он найдет время. Затем он унес папу на конюшню, оставив меня с инструментом в руке, мешками и корзинами повсюду, раздраженно кудахчущими курами и Бетти у двери кладовой, неподвижной и сияющей.





Зажав трубку между губами, я тихонько подул. Он немного походил на диктофон, чтобы играть, с хорошим, ярким тоном. Я попробовал шкалу в до, вверх и вниз, а затем первую фразу из “Ясеневой рощи.





Бетти резко повернула голову, бесцельно замахала руками и рванулась вперед. Я выронил трубу как раз в тот момент, когда она собиралась раздавить гусеницами кур.





И вот как мама нашла нас: я, зажав рот обеими руками, с трубкой на полу, Бетти замерла, а курицы так пронзительно кричали, что у тебя глаза слипались.





Мама сомкнула губы, как шов, подняла кур и вынесла их на улицу. Когда она вернулась, ей нужно было сказать пару слов об ответственности и божьих созданиях, а также о том, что она волей-неволей бросается в самую гущу событий. Но мамины ругательства никогда не длились долго, и вскоре мы уже дружно готовили вместе, совсем как дома.





“А какая польза, - спросила она, - от этой огромной неуклюжей машины там, рядом?





“Это кухарка, - сказал я. “Бетти. Есть все виды вещей, которые она может сделать-как только я научусь правильно использовать это.- Я указал подбородком на трубку, которую прилепил на каминной полке.





- Значит, ты кухарка?- Мама что—то пробормотала—то ли от отвращения, то ли от смеха, я так и не понял-и принесла муки Для корочки аппетитного пирога. Когда он был смешан и раскатан, она положила булавку, вытерла руки о фартук, подошла к комоду, достала один из больших синих передников Миссис бандо и мятый белый чепец. Она надела чепчик на отполированную металлическую головку Бетти и аккуратно завязала передник вокруг ее тела, затем кивнула.





- Не так уж и плохо, - сказала она. - Да еще в одежде. Но тем не менее-безбожное чудовище. Хорошо еще, что Сьюзен бандо не видит такого в своей кухне. Я надеюсь и молюсь, Тэйси, моя малышка, что ты не пожалеешь об этом выборе.





- Передай мне морковку, мама, - сказал я, - и перестань дергаться.





Когда папа вошел и увидел Бетти, он смеялся до тех пор, пока я не подумала, что он задохнется. Затем он вытащил из кармана трубку и отправил Бетти обратно в кладовку с неуклюжей пачкой банкнот.





“Эта трубка-собственное изобретение сэра Артура, - сказал он с гордостью петуха-Малиновки. "Это большой прогресс в старой системе коробок и кнопок, все сделано со звуковыми волнами. Не так—то просто ими пользоваться-все утро я учился заставлять их приходить и уходить. Но очень умно.





Я хотел получить урок прямо сейчас, но отец сказал, что сэру Артуру понадобится его обед, и я должен найти чистый стол, чтобы он мог его съесть. Мама прочитала мне лекцию о том, как держать глаза опущенными, а язык между зубов, а потом они ушли, и я осталась одна с ароматным пирогом в духовке, готовая начать свою жизнь в качестве экономки поместья Квмлех.





Разрушенная усадьба прекрасна на вид и полна тайн и мечтаний, чтобы побродить внутри. Но чтобы сделать пригодным для человеческого жилья дом, где лисы определили, а мыши вывели свои поколения, - это еще одна пара обуви.





Если бы у меня была идея стать хозяйкой целого флота механиков, которым нечем было бы заняться, кроме как играть на свирели, пока они работают, я бы скоро научился лучше. Во-первых, Бетти была моей единственной помощницей. Во-вторых, ее гусеницы не поднимались по ступенькам, поэтому нужно было построить пандусы и установить лебедки, чтобы поднимать ее с этажа на этаж. В-третьих, я не мог научиться приказывать ей делать что-то более сложное, чем мыть пол или полировать стол.





Это было похоже на разговор на китайском языке, с алфавитом, звуками и грамматикой, все противоречащими смыслу, запиской для каждого движения, привязанной к клавишам, а не к уху. Отец, который не мог отличить одну ноту от другой, был более ловок с трубкой, чем я.это почти свело меня с ума, когда мое ухо говорило мне одно, а диаграммы сэра Артура говорили мне другое. И моя гордость в клочья, чтобы думать, что я не мог овладеть тем, что должно быть так просто.Тем не менее, работа была сделана, и если я не мог заставить Бетти мыть окна, то должен был сделать это сам, с Янто Эвансом из деревни, чтобы подмести трубы и прибить новые шиферные доски над отверстиями в крыше и починить мебель, где сырость сгнила суставы.





Первый месяц сэр Артур спал в конюшне на соломенном тюфяке. Там же он достал из корзины и свою полуденную трапезу. Свои обеды он ел на кухне, накрыв стол скатертью и положив туда хорошие фарфоровые и серебряные столовые приборы, чтобы почтить свой титул и свое положение. Не то чтобы его заботило, где он ест, не было ли тарелок отбитыми или вилки жестяными, но он ел то, что я положила перед ним, ни разу не подняв глаз от книги.





Я был сыт по горло и готов все бросить, если не считать того, что говорила мама, и монет, которые я каждую неделю клал в коробку под кроватью. Но я не сдавался.





Что бы я ни думала о баронете, я любила его дом. И когда я трудился, чтобы очистить новое крыло дома и сделать его пригодным для человеческого жилья, я почувствовал, что оно снова оживает под моими занятыми руками.





Наконец однажды дождливым июньским вечером, когда сэр Артур пришел обедать, я повел его вверх по лестнице на кухню и дальше по коридору в утреннюю комнату.





Он молча оглядел дубовые панели, блестящие от полировки, стол, накрытый льняной скатертью, фарфором и серебром, и огонь в камине, чтобы согреться от сырости. Я стояла позади него, покалывая иголками, чтобы узнать, что он думает, уже наполовину рассерженная тем, что он ничего не скажет. А потом он повернулся с улыбкой, похожей на лампу, и глаза его за толстыми стеклами очков сверкнули, как павлиньи перья.





“Похоже, это наш дом, - сказал он. - Спасибо тебе, Тэйси.





Я покраснела, сделала реверанс и пододвинула ему стул, чтобы он мог сесть, а потом подала ему ужин, каждое блюдо на подносе, все как положено, как учила меня мама. Даже сэр Артур, казалось, почувствовал разницу. Если он читал во время еды, то поднимал глаза, когда я ходила за курсами. А когда я принесла ему пирог со смородиной и сливками, он отложил книгу и улыбнулся мне.





- Ты хорошо справилась, Тэйси, и только Бетти могла тебе помочь.





Моя гордость вспыхнула, как сухой трут. - Бетти хочет мне помочь, да?- Сказал я с жаром. - Это ведь Йанто Эванс подметал трубу, а мы с тобой делали все остальное. Есть кое-что похуже бесполезного, эта старая труба.





Сэр Артур удивленно поднял брови. - Бесполезно?- сказал он. - Насколько бесполезно?





Я пожалел, что моя гордость не придержала язык, но было уже слишком поздно. Его право было задавать вопросы, а мой долг-отвечать на них. Что я и сделала так кротко, как только могла пожелать мама, стоя со сложенными под фартуком руками. Через некоторое время он послал меня за кофейником, блокнотом и карандашом, а затем снова за второй чашкой. Вскоре я уже потягивал эту ужасную, горькую дрянь, выписывая музыкальные посохи и гаммы. Рассказывая ему о перерывах, которые у меня были, он вскочил, схватил меня за руку, потащил вниз на кухню и сунул мне в руку трубку.





- Позовите Бетти, - приказал он.





Запинаясь и смущаясь, я сделал это.





- Сыграй ‘ясеневую рощу", - сказал он. И я это сделал. А Бетти вертелась, спотыкалась и шаталась, пока я не перестал играть от смеха. Сэр Артур тоже засмеялся и пожал мне руку так, словно хотел выкачать воду изо рта, а потом убежал со своим блокнотом и моей трубкой в конюшню.





Как только сэр Артур придумал, как сделать механический танец под соответствующую мелодию, он разобрал носильщиков на части и принялся перематывать провода. То время было для меня настоящим раем, когда сэр Артур вытащил меня из Западного крыла, где я выселял пауков, лесных голубей и крыс из углов и стен, чтобы играть старые мелодии механикам.





А потом, в конце июня, в Квмлеч-Мэнор прибыла повозка с длинным деревянным ящиком в кузове.





Сэр Артур организовывал разгрузку с беспокойной осторожностью, он и отец неторопливо уходили, пока механики поднимали ящик и несли его в мастерскую, как похоронная процессия без трупа. У меня были овощи, кипящие для горшочка, но я сняла горшок с плиты и пошла посмотреть, как они распаковываются.





“А теперь иди на работу, Тэйси, моя малышка, - сказал папа, увидев меня. “Это не твое дело.





“Если это новый механизм, - сказал я, - я бы очень хотел его увидеть.





Сэр Артур рассмеялся. - Гораздо лучше, чем это, Тэйси. Это будет будущее механики. И я буду его отцом.





Он поднял крышку и вытащил оттуда стружку. У меня перехватило дыхание резко и неглубоко, потому что там мог лежать мертвый юноша, а вовсе не механик. Голова имела форму человеческого черепа, с аккуратными ушами и тонким носом, тонко очерченными губами и овальными веками над глазами. Лицо и тело были покрыты, как это ни странно, мелкозернистой кожей, кремово-бледной, как жемчуг.





“Я купил его у одного француза, - сказал Сэр Артур, роясь в стружках. “Сейчас это всего лишь игрушка, своего рода сверхсложная кукла, которая может стоять и ходить. Когда я заставлю его говорить и понимать также, это будет гуманатрон, и наука о механизмах вступит в новую фазу.





Поверх его головы мы с отцом обменялись понимающим взглядом и смешанным смехом. Нам не потребовалось много времени, чтобы понять, что сэр Артурквмлех был похож на бабочку, беспокойно порхающую от идеи к идее. Но все же в некоторых вещах вы могли бы установить свои часы по нему. Обед он съедал ровно в шесть часов, а потом всегда пил кофе, никогда чай, причем со своей конфетой, а не после.





Мой семнадцатый день рождения пришел и ушел. Сэр Артур оставил наполовину перемонтированных носильщиков читать книги по акустике и человеческой слуховой системе, а также заполнять стопки бумаг чертежами и диаграммами. Его нога никогда не ступала в деревню. Он никогда не ходил ни в церковь, ни в часовню, ни к своим соседям. Если не считать старого Дэя Филипса и его почты, ни один смертный не переступал порога поместья Квмлех с конца недели до конца недели. Поэтому вы можете себе представить мое изумление, когда однажды вечером, подавая ему кофе, я услышал в утренней гостиной женский голос.





В ярости она тоже требовала, чтобы он посмотрел на нее. Так вот, леди могла бы оставить их драться наедине. Слуга, однако, должен доставить кофе, хотя ей лучше поторопиться.





Войдя, я увидел сэра Артура, который мирно читал над костями своей отбивной, словно рядом с ним не было никакой девушки, упершись кулаками в бедра, и оскорбления выливались из нее, как вода из носика. Она была почти моего возраста, и на ней не было ничего, кроме ночной рубашки с наброшенным поверх нее мягким серым ночным платьем. Затем я увидел длинное темное пятно под ее левой грудью, и мой мозг догнал мои глаза, и я понял, что наконец-то я смотрю на призрачную госпожу Ангарад Квмлех из Квмлех-Мэнора.





Сэр Артур оторвался от своей книги. - А, кофе!- сказал он. “А это имбирный пряник пахнет?





Госпожа Квмлех вцепилась кулаками в растрепанные волосы и чуть не взвыла. Я со стуком уронил поднос на стол.





Сэр Артур с любопытством посмотрел на меня, его очки блестели в свете свечи. “Что случилось? Может ты видел крысу? Я слышал, как они пискнули минуту назад.





- Это была не крыса, сэр Артур.





- Вы меня успокоили. Я ничего не имею против грызунов на их месте, но их место-не моя гостиная, не так ли?





Госпожа Квмлех сделала грубый жест, вызвав у меня взрыв смеха, так что сэр Артур несколько натянуто спросил, что меня беспокоит.





“Прошу прощения, сэр, - пробормотал я. - Я только сейчас вспомнила, что оставила кастрюлю на плите. —”





И я убежал, сопровождаемый ярким смехом призрака.





Пропасть, такая же широкая, как Северн, между желанием увидеть призрак и видением его. Но мама всегда говорила, что никакой шок не может быть смягчен сладким, крепким чаем. На кухне я налил себе чашку, добавил побольше молока и сахара и сел в кресло-качалку Миссис бандо, чтобы выпить его.





Укрепившись таким образом, я едва успел вздрогнуть, когда на скамье появился призрак. Ее руки были обхвачены коленями, которые были подняты вверх, а острый подбородок покоился на них,и ее темные глаза горели на мне.





- Добрый вечер, - сказала она.





Я едва различал сквозь ее юбки чайные полотенца, которые расстелил на скамье. -Г-г ... - я сделала глоток чая, чтобы увлажнить рот, и попробовала снова. - Добрый вечер, мисс.





- Ну вот, - сказала она с торжеством. “Я знал, что ты меня увидишь. Я начинал чувствовать себя окном, которым был, и я был тост четырех округов. В мое время . . .- Она вздохнула. “Ах, но ведь сегодня не мой день, не так ли? От твоей доброты, девка-какой сейчас год?





Я взял себя в руки. - В 1861 году, Мисс.





“1861? Я и не думал, что это будет так долго. Тем не менее, я ожидал бы лучшего приема от моего собственного потомка, смотри.





- Голос ее звучал печально и, возможно, немного испуганно. - Зрение дано не всем, Мисс, - мягко сказал я. - Сэр Артур, однако, хороший человек и очень умный.





“Он слишком умен, чтобы верить в привидения, - сказала она, приходя в себя. - Жаль, что он единственный Квмлех за последние двести лет, которому нужно услышать то, что я должен сказать.





Я сел прямо. - Сокровища Квмлеха?





“Что ты знаешь о сокровищах Квмлеха, девочка?





“Только то, что говорят легенды, - признался я. - Очень романтично, Мисс, защищать свой дом мечом вашего дедушки.





Госпожа Ангарад Квмлех рассмеялась, и в ее смехе слышался звон разбитого стекла. - Романтично, не правда ли? Ну, это не было романтично, чтобы пережить, я скажу вам так много ни за что. Нет”—она бросила печальный взгляд на свои окровавленные юбки, - не то чтобы я пережила это.





Мне было стыдно, и я пришел в такое замешательство, что предложил ей чашку чая вместе со своими извинениями. Она рассмеялась, на этот раз по-настоящему, и сказала, что ее мама очень верила в целебное свойство чая. Тогда я рассказала ей о маме, и она велела называть ее госпожой Ангарад, и я чувствовала себя с ней довольно легко, пока она не потребовала рассказать мне о механизмах, которые она называла “эти грязные и неестественные существа, наводнившие мои конюшни.





Узнав приказ, я сделал все возможное, чтобы подчиниться. Я объяснил ей насчет часового механизма и звуковых волн, а потом позвал Бетти из ее кладовки. Это была плохая идея. Потому что, когда Бетти вкатилась на кухню, госпожа Ангарад внезапно исчезла, а через несколько минут появилась снова-бледная и растрепанная.





- Извини, - сказал я и потащил Бетти обратно в кладовку с “джигой епископа Бангора".





- Попомните мои слова, - сказала госпожа Ангарад. “Эта бездушная тварь станет развалиной дома Квмлеха.





“Если сэр Артур вас не слышит, - застенчиво сказал я. “Скажи мне, где спрятано сокровище, и я передам ему эту весть.





“И он, конечно же, поверит тебе, - сказала она с глубоким, как краска, презрением. - И отбросьте все свои драгоценные эксперименты, а может быть, еще и пробейте дыры в стенах.





- Я ощетинился. “Может быть, и так, если я все правильно изложу.





- Может быть, - сказал призрак, - а может быть, и нет. В любом случае, я не могу сказать вам, где я спрятал сокровище, даже если бы захотел. Твои уши не могли слышать эти слова.





- Тогда покажи мне.





- Она туманно пожала плечами. - Есть правила и ограничения для призраков, как и для молодых леди благородного происхождения. Будь у меня выбор, я бы не стал ни тем, ни другим.





Было уже больше одиннадцати, и мама ждала, когда я войду, а потом заперла дверь. Я ломал свой усталый мозг. “А ты не можешь придумать загадочный стишок? Оставить след из улик?





- Нет и еще раз нет. Только сэру Артуру я могу открыть тайник. —”





- А сэр Артур не верит в привидения, - закончил я за нее. - Или сокровища, если уж на то пошло.





“Как бы мне хотелось ничего ему не говорить, - раздраженно сказала она. - Великий слепой старый дурак, вот он кто. Но скажи ему, что я должен это сделать. Я не узнаю ни минуты покоя, пока дом Квмлеха не будет в целости и сохранности.





Так началась призрачная осада госпожи Ангарад Квмлех на лишенную дверей башню безразличия сэра Артура.





Призрак мало что может сделать, чтобы повлиять на бодрствующий мир, но то, что он мог, она сделала. Она дунула ему в ухо, взъерошила волосы, ущипнула за руку, пролила кофе, сбила еду с его тарелки. Результатом ее преследований было не более чем Кривое замечание о сквозняках, блохах или неуклюжести, на которое она выла, ругалась и ругалась как сумасшедшая. Иногда это было все, что я мог сделать, чтобы не рассмеяться.





Так продолжалось уже около месяца, когда однажды холодным июльским вечером, когда на улице хлестал дождь из ножей и вилок, сэр Артур сказал мне, что в субботу к нему придут обедать три джентльмена.





“Эти джентльмены, сэр, - сказал я мягко, как молоко. “Они останутся здесь на ночь?





“Утвердительный ответ. Есть ли проблема?





Госпожа Ангарад, стоявшая у камина, хихикнула.





Я сжала губы и вздохнула. “Может быть, вы не знали, сэр, что ни в одной спальне нет матраса, кроме вашего собственного, и даже целой простыни, чтобы застелить ее. И хотя вы можете быть счастливы взять пирог с бараниной в утренней гостиной, стыдно не служить лучше вашим гостям, и они приезжают из самого Лондона.





- О!- сказал он. “А я и не думал. И Мистер Готобед тоже не мог спать на соломе—он бы обиделся, а это никуда не годится. Эти гости очень важны, Тэйси. Что же нам теперь делать?





Меня так и подмывало взять страницу из книги госпожи Ангарад и сказать ему, что я думаю о приглашении гостей без предупреждения. Но, как всегда говорила мне Мама, он был десятым баронетом Квмлехом, а я-Тэйси Гоф, дочерью кузнеца. Мы могли бы быть дружелюбны, но это не было дружбой, чтобы выжить прямо говоря, как бы оправдано это ни было. “Мы должны сделать все, что в наших силах, сэр Артур, - сказал я сухо, как песок. - Во-первых, купите матрасы и ткань для занавесок. Постельное белье, конечно же, и шерстяные покрывала, которые можно использовать в качестве одеял, а также —”





- Вот черт, - с чувством произнес сэр Артур. “Я и не думал—о, черт . Вы, конечно, должны купить то, что видите, но, пожалуйста, помните, что я разорен.





- Разрушен?- Тупо повторил я. - Но как же экипажи и механизмы?





- Это все мое состояние, Тэйси. С работой и удачей все будет восстановлено, и Вы можете вернуть усадьбе Квмлех ее полную славу. Но сначала я должен получить патент на новую трубу и найти кого-то, кто будет производить ее для общего использования.





Возможно, он говорил о полете на Луну, настолько безнадежно это прозвучало.





- Ну же, - сказал я. “Это должно быть достаточно легко для человека достаточно умного, чтобы изобрести его в первую очередь. Папа тебе поможет, я уверена. Что же касается ваших гостей, то вы можете оставить их развлечения в моих руках.





Его улыбка была омрачена беспокойством, но тем не менее она согрела меня. - Спасибо тебе, Тэйси. По крайней мере , я вам полностью доверяю.





А это головокружительная вещь для девушки, только что отметившей свой семнадцатый день рождения. Убирая кухню, я болтала о списках и планах с госпожой Ангарад, пока она не вышла из себя.





- Как же ты скучен, когда блеешь о жарком и постелях, как старая овца. Разве вы не спрашивали себя, кто эти джентльмены и что им нужно в сырой пограничной глуши в разгар лондонского сезона? Ломбард-Стрит до китайского апельсина, они ничего хорошего не замышляют.





“Тем больше причин думать о жарком и постельных принадлежностях, - коротко ответил я.





Госпожа Ангарад взвыла, чтобы свернуть мне пальцы на ногах, и исчезла.





После этого у меня были гораздо более важные вещи, о которых нужно было думать, чем угрюмый дух. Сам геркулес не смог бы за три дня сделать Квмлех-Мэнор пригодной для компании, поэтому я отправился к маме и попросил ее о помощи.





Если гений отца состоял в том, чтобы выбить из мертвого железа пользу, то гений мамы состоял в том, чтобы привести дом в порядок и привести его в красоту. Она начала в Квмлече с того, что пошла к мистеру Томасу на шерстяную фабрику, а к миссис Винн-в лавку и купила у них прелестные товары в обмен на письмо с просьбой о покровительстве, висевшее на стене, в котором говорилось, что сэр Артур из Квмлеч-Мэнора ведет дела только здесь и ни в каком другом месте. Затем она собрала всех добрых женщин деревни Квмлех, которые засучили рукава и спустились в поместье со швабрами, метлами и ведрами.Они работали как пчелы на лугу, пока все окна не были задрапированы хорошей валлийской шерстью, а постельное белье не стало белым и благоухающим лавандой, и цветы на сундуках, и дрова в столовой не стали мягкими и сияющими.





В субботу утром мама пришла со мной в усадьбу, чтобы помочь повару и обслужить гостей.





“Они такие забавные джентльмены, - сказала она, проводив их в отведенные им покои. - Крысиные глаза и бычьи шеи, никаких слуг и почти никакого багажа. И никаких манер—ни улыбки, ни благодарности, только резкое предупреждение не трогать их вещи. Если бы они не были гостями сэра Артура, я бы по доброй воле не дал им поесть.





Что было очень сильно говорить за маму. Это заставило меня вспомнить о госпоже Ангарад и о том, как мне не хватало ее в последние дни, острого языка и всего остального, и как мне хотелось услышать ее мнение о мужчинах, которые будут спать в Квмлеч-мэноре этой ночью.





Так что вы можете судить о моей радости, когда я принесла мамин лук-порей к обеду в тот вечер, чтобы увидеть госпожу Ангарад, стоящую у буфета, окровавленную и растрепанную, как всегда.





Я улыбнулся ей, и она нахмурилась в ответ. - Открой глаза и закрой рот, девочка, - приказала она. - Вот беда за границей.





О чем я и сам мог догадаться, так самодовольны были гости, словно кошки у мышиной норы, и так суетился сэр Артур, словно мышь, за которой они следили. Двое из них были большими и широкоплечими, с очень толстыми бородами и шеями и узкими глазами; третий был тоньше и чисто выбрит, но не красивее, с плотно сжатым ртом, как почтовый ящик, и твердыми, как шарикоподшипники, глазами.





“Прекрасная, большая мастерская, сэр Артур,-сказал чистоплюй, беря ложку. - Жаль, что ничего полезного из этого не вышло.





- Не забудьте про трубку, Мистер Гото-бед, - сказал один из громил.





Мистер Гото-бед тонко улыбнулся. “Я не забыл про трубку, мистер Браун.





Сэр Артур поправил свои приборы. “Он почти готов, Мистер Гото-бед. Всего лишь несколько деталей об интерфейсе.





- Интерфейс?- Второй грубиян нашел это забавным. “По-моему, у этих тварей вообще нет лица.





А потом супница опустела, и мне снова пришлось бежать вниз за рыбным блюдом. Когда я вернулся с печеным хариусом, Мистер Гото-бед и его друзья дочиста выскребли тарелки, суп сэра Артура остался нетронутым, а миссис Ангарад мрачно хмурилась.





“Я знаю, что в Квмлеч-мэноре водятся привидения, - говорил Мистер Гото-бед. “В "домах с привидениями" в Великобритании есть целая глава на эту тему . Ваш постоянный призрак-это именно то, почему Мистер Уитни хочет купить его. У него есть большая склонность к сверхъестественному, у Мистера Уитни из Питтсбурга, Америка. По его собственным словам, некоторые из его лучших друзей-призраки.





“Тогда, боюсь, он будет разочарован, - сказал Сэр Артур. “Вам заплатят сполна.





Мистер Гото-бед улыбнулся. - Да, - сказал он. - Я так и сделаю. Так или иначе. Мистер Уитни очень взволнован. Я думаю, что он собирается установить в Большом зале плавательный бассейн.





Госпожа Ангарад потянулась за подсвечником. В другой раз ее яростный взгляд, когда ее рука прошла сквозь него, мог бы рассмешить меня, но я сам был слишком взбешен, чтобы смеяться. Сэр Артур вцепился руками в столешницу. - Я прошу только год отсрочки, Мистер Гото-бед.





- Целый год! Столько же времени потребуется патентному ведомству, чтобы прочитать вашу заявку, и еще столько же-чтобы принять по ней решение. - Простите, сэр Артур. Поместье в руке стоит любого количества изобретений в ... э-э ... Буше. Заплатите мне полностью первого сентября или Cwmlech Manor будет моим, согласно нашему контракту. Кстати, отличная рыба. Вы сами его поймали ?





Как я пережил остаток обеда, не разбив тарелку о голову Мистера Готобеда, я не знаю. К счастью, мама была занята своей стряпней. Мое лицо было для нее детской азбукой, и я не хотел, чтобы она знала, что сэр Артур пообещал имение Квмлех. У нее было мало терпения к должникам, и она считала его не лучше своего отца, когда бедный мальчик был всего лишь ягненком, дрейфующим в мире Волков, подобных мистеру Готобеду.





Неловкий ужин продолжался, и только мистер Гото-бед и его подручные ели мамину хорошую еду, а миссис Энгарад бессильно ругалась, а сэр Артур все больше бледнел и щипал себя за нос. Когда я наконец поднял скатерть и поставил графины на стол, он встал. “У меня есть довольно неотложные дела, - сказал он. - Наслаждайтесь вашим портвейном, джентльмены.





А потом он прошел в свою спальню через лестничную площадку и закрыл дверь.





Мне захотелось постучать и сказать ему несколько слов утешения. Но мама ждала меня внизу со всей этой уборкой, и я не мог придумать ни одного удобного слова, чтобы сказать.





Мама и я должны были спать в поместье Квмлех, чтобы быть под рукой, чтобы приготовить завтрак для гостей утром. Когда кухня была прибрана, мы устроились у огня, чтобы выпить чашку чая, слишком усталые, чтобы говорить. Я был так подавлен, что едва успел вздрогнуть, как госпожа Ангарад сказала: “ТЭСИ! У меня есть новости!- прямо мне в ухо.





Мама вздрогнула. “Здесь есть очень старый сквозняк.





- Хуже, когда ты устаешь, - сказал я. “Иди спать, мама. Я позабочусь о том, чтобы его заперли.





Она так разинула рот, что чуть не расквасила себе щеки, и на этот раз ушла без возражений, что было к лучшему, поскольку госпожа Ангарад уже говорила.





- Я слушал, как они пили портвейн сэра Артура. Это все обман, смотри ты. Поместье уже продано богатому американцу, который любит привидения и плавательные ванны. И еще, Тэйси, этот мерзавец сегодня ночью разгромит мастерскую сэра Артура, если тот продаст свои станки и заплатит долг!





Я вцепилась в свой остывающий чай, наполовину больная от ярости и полностью проснувшаяся. “А мы скажем сэру Артуру?





- Сэр Артур!- сказала она с презрением. - Кроткая, как незамужняя тетушка, она просидела весь обед, а как только подняли скатерть, сразу же забилась в его постель. НЕТ. Если кто-то и должен спасти Cwmlech Manor, то только мы вдвоем.





“Право.- Я поставила свой чай на стол. “В конюшню, к нам. И молитесь, чтобы мы не опоздали.





Задержавшись только для того, чтобы зажечь фонарь, мы выскользнули из кухни и через двор направились к конюшне; Луна плыла высоко и бледно в облаках над нами. Внутри все было черным, за исключением угрюмого свечения горна в кузнице. Мерцающий фонарь высекал маленькие искры света из циферблатов, шестеренок и полированного металла машин и инструментов сэра Артура. В воздухе пахло смолой, углем и машинным маслом.





- Логово дракона, - сказала госпожа Ангарад, полная бравады. “Это и есть жертва Девы Марии?





Я проследил за слабым отблеском ее указательного пальца, указывающего на стол, накрытый подобно гробу под рядом ламп, и фигуру на нем, задрапированную старой льняной простыней.





“Это, - сказал я, - дорогой французский автомат сэра Артура. Может ты посмотришь? Я осторожно пробрался сквозь хаос странных машин и заваленных всякой всячиной столов и потянулся за листом бумаги. “Это всего лишь старый механизм, понимаешь?





По правде говоря, он выглядел довольно жутко-лысый, неподвижный и смертельно бледный. Госпожа Ангарад погладила его по щеке затуманенным пальцем. “Какая же она красивая, - сказала она с удивлением.





Я коснулся ключа в его горлышке. - И все же это всего лишь механическая кукла, более простая, чем простейший автомат.- Не думая, почти без моей воли, мои пальцы повернули ключ, чувствуя, как пружина туго скручивается, когда я завиваюсь.





Госпожа Ангарад повернула голову. - Погаси фонарь, - прошипела она.





Сердце стучало, как один из Молотов отца, я задул свечу и нырнул за стол. Дверь распахнулась с треском ломающегося дерева, и Мистер Гото-бед и двое его головорезов ворвались внутрь, размахивая ломами.





Я проклял свой усталый мозг, достал из кармана фартука трубку и сыграл первую пришедшую мне на ум мелодию—“Рали ТВМ Сион” - хороший бодрящий мотив, чтобы научить механизмы ломать стены.





Кто—то закричал-кажется, это был мистер Браун. Затем воздух наполнился жужжанием шестеренок, глухими ударами гусениц, ворчанием, руганью, лязгом и скрежетом металла о металл.





- Сыновья свиньи!- Взвизгнула госпожа Энгард. - Я бы переломал им кости, как спички, если бы только мог дотронуться до них!





Краем глаза я увидел, как она парит, словно облако, над автоматом. Затем она сказала: "Я собираюсь нарушить великое правило. Если это означает конец для меня, то я, по крайней мере, попробую. До свидания, Тэйси. Вы были хорошим другом для Cwmlech и другом для меня тоже.” А потом она исчезла.





Хотя слезы щипали мне глаза, я продолжал играть “Rali Twn Sion”, как будто от этого зависела моя жизнь—до тех пор, пока французский автомат не дернулся, не забился и не сел на столе, когда трубка выпала из моих рук, внезапно занервничав.





Механизмы, конечно же, замерли. Однако французский автомат соскочил со стола и, пошатываясь, направился на звук железа, хрустящего по полированному металлу. Не желая уступать ни одной игрушке, я схватил первый попавшийся под руку тяжелый инструмент и с криком рванулся к темной фигуре, чьи выбритые щеки призрачно выделялись во мраке.





Высоко подняв свое импровизированное оружие, я ударил его по руке—так же удачно, как и задумано. Он выругался и выронил прут. Я уже собирался ударить его снова, когда огни сэра Артура вспыхнули ослепительной жизнью наверху, а трубка сэра Артура привела механизмы в целеустремленное состояние.





Быстро соображая, они схватили Мистера Готобеда и мистера Брауна и держали их, пока автомат, который был госпожой Ангарад, не схватил третьего головореза и не прижал его к стене.





Сэр Артур подбежал ко мне с дикими глазами за стеклами очков. - Тэйси! Какого черта здесь происходит? - Ты не ушибся?





Я поднял свое оружие-это был молоток. “Ни в малейшей степени. Но мне кажется, я сломал мистеру Гото-беду руку. Заработал он это уже дважды, тот бардак, который он сделал из вещей.





Затем мы бок о бок осмотрели мастерскую. Это было похоже на поле битвы, с масляными пятнами на месте крови. Не механический, но помятый, и многие из них стояли без рук или голов, с тусклыми глазами, лишившись своей движущей силы. Это была не машина, а разбитые циферблаты и сломанные рычаги. Самое жалкое, что французский автомат лежал, растянувшись, как марионетка, у которой перерезали веревки, одна рука была согнута под странным углом, а кожа разорвана на плече, чтобы показать металл под ней.





Сэр Артур ущипнул себя за переносицу. “Он испорчен, - сказал он, как Плакальщик на поминках. “Они все испорчены. Да и денег не осталось—во всяком случае, на ремонт их не хватит. Мне придется продать все это как металлолом, и это не принесет достаточно, чтобы сохранить поместье Cwmlech.





Мне было больно слышать, как он это говорит. “А как же сокровища?





- Он покачал головой. - Это легенда, Тэйси, как и призрак-просто местный вариант обычной народной сказки. НЕТ. Я сын своего отца, игрок и Бродяга. В конце концов, у мистера Уитни будет Cwmlech Manor.





“Не теряй надежды, сэр Артур, мой маленький, - сказал я. - Вы запрете этих плохишей в конюшне, пока я заварю чай. А потом мы поговорим о том, что делать.





Когда я вернулся с чайным подносом, Мистера Гото-беда и его головорезов нигде не было видно. Два стула уже стояли у ярко пылающего горна, и автомат снова лежал на столе, а рядом с ним сэр Артур грыз ноготь большого пальца.





Я налил две чашки молока с сахаром, одну взял себе, а другую понес к нему. Он рассеянно поблагодарил меня и поставил нетронутую чашку. Я вдыхал ароматный пар, но не находил в нем никакого утешения. Оставив свой чай, я мрачно принялась искать среди инструментов, стекла и кусков металла на полу. Это было все равно что искать иголку в стоге сена, но я не сдавалась и наконец нашла ключ госпожи Ангарад под одной из сломанных машин.





- Вот, - сказал я, сунув его в руку сэру Артуру. “Может быть, она просто обветшала и совсем не загублена. Вы заводите ее, и мы это выясним.





Пробормотав что-то о том, чтобы наложить пластырь на смертельную рану, он вставил ключ, повернул его так, чтобы он больше не поворачивался, а затем вытащил его.





Веки медленно открылись,и голова с трудом повернулась к нам. Сэр Артур радостно завопил, но у меня упало сердце, потому что глаза у него были только из коричневого стекла, яркого и невыразительного. Госпожа Ангарад исчезла.





А потом изящно вырезанный рот изогнулся в уголках, и один карий глаз подмигнул мне.





- Значит, Я легенда?- сказала госпожа Ангарад Квмлех из поместья Квмлех. “Ты очень хорошо говоришь своей двоюродной бабушке, мальчик, когда она вот-вот вытащит твои каштаны из огня.





Было бы приятно написать, что сэр Артур сразу же подхватил навязчивую идею мистрис Ангарад о французском автомате, или что мистрис Ангарад без промедления привела сэра Артура к сокровищу. Но это было бы неправдой.





Значит, по правде говоря. Сэр Артур был убежден, что шок от потери Квмлех-Мэнора свел его с ума, и госпожа Ангарад могла сказать пару слов о людях, которые были слишком умны, чтобы верить собственным глазам. Я был готов запереть их в мастерской, чтобы они обсуждали свои отдельные философские взгляды, пока один или другой из них не закончит.





- Вист, вы оба, - сказал я наконец. - Сэр Артур, нет ничего плохого в том, чтобы услышать, что скажет госпожа Ангарад, верите вы в привидения или нет. Это не может быть больше пустой тратой времени, чем спор об этом всю ночь.





- Я буду говорить, - сказала Леди Ангарад. “Если он будет слушать.





Сэр Артур устало пожал плечами. “Я тебя выслушаю.





Сокровище Квмлехов было спрятано в жреческой норе, уютно устроенное сбоку от дымохода в длинной галерее. В царствование Гарри VIII каменщики знали свое дело, ибо дверь так точно вписывалась в каменную кладку, что мы не могли ее видеть, даже когда госпожа Ангарад очерчивала ее контуры. И все наши тычки и толчки в потайную задвижку не могли расшевелить ее даже на волосок.





“Она заржавела, - сказал Сэр Артур,потирая ушибленный палец. - Я полагаю, что стену придется снести.





Госпожа Ангарад уперлась кулаками в бедра. Очень странно было видеть ее знакомые жесты в исполнении куклы, особенно одетой в старую простыню. Но без простыни было еще хуже. Безмолвный и инертный, автомат просто раздет. Однако когда он говорит с вами голосом друга, он внезапно обнажается и должен быть покрыт.





- Да пошлет мне Господь терпение, - сказала она теперь. “Здесь нет ничего такого, что человек с масленкой, резцом и крупицей здравого смысла не мог бы разобрать.





“Тогда я позову папу, - сказал я. - Но сначала завтрак и кофе, или мы будем спать там, где стоим. А мама, наверное, гадает, что со мной стало.





В самом деле, мама была на кухне, собираясь с духом, чтобы пойти наверх и посмотреть, не был ли сэр Артур убит в своей постели, а я похищена Мистером Гото-бед с аморальными целями. Правда, как ни странно, заставила ее успокоиться, хотя она хотела сказать несколько слов о простыне госпожи Ангарад. Автомат или нет, но она была дочерью баронета, сказала Мама. Она должна спуститься к нашему дому, чтобы прилично одеться—и объяснить все отцу, пока она была там.





Это было еще до того, как мы собрались в длинной галерее: папа со своими инструментами, мама с чайным подносом и госпожа Ангарад в моем лучшем воскресном костюме, с тройным рядом плетений на юбке и моей воскресной шляпкой, закрывающей ее лысую голову.





Отец сколол, вскрыл, смазал маслом и наконец-то уговорил открыть дверь, окруженную огромным облаком пыли, от которой мы все закашлялись, как гуси. Когда все успокоилось, мы очутились перед низким отверстием в темноту, похожую на самые нижние ямы ада, откуда доносился сырой запах древних канализационных труб и мокрого камня.





Отец посмотрел на сэра Артура, который прикусил губу и посмотрел на меня.





- Божьи кости!- Воскликнула госпожа Ангарад и, схватив фонарь, поставила ногу на крутую каменную лестницу, уходившую вниз за трубу.





Сэр Артур, пристыженный, последовал за ним, а я и отец следовали за ним, нащупывая дорогу вдоль скользкой каменной стены, тяжело дыша в затхлом воздухе.





Это не могло быть далеко, но темнота заставляла лестницу удлиняться, пока мы не оказались в недрах земли. Она закончилась в каменной комнате с узкой кроватью и тремя окаймленными коробками, все в пятнах плесени и ржавчины. Лом отца сделал короткую работу с замками. Он поднял крышки одну за другой, и тогда мы увидели легендарное сокровище Квмлеха.





Конечно, их было очень много, но на первый взгляд они не казались ни красивыми, ни богатыми. Там были зарядные устройства, подсвечники, кувшины и миски, все почерневшее от тусклости. Даже золотые монеты в их сейфе и драгоценности госпожи Ангарад были тусклыми и простыми от времени и грязи.





Госпожа Ангарад выбрала из кучи кольцо и потерла его о юбку моего воскресного костюма, обнажив плоский камень, который мерцал и сверкал, как огонь в свете фонаря.





“А что ты теперь думаешь о своем варианте сказки?- спросила она сэра Артура.





Он рассмеялся, свободно и откровенно. - Я вижу, что в будущем мне придется лучше говорить о народных сказках.





Все, что я помню о том дне, - это непрерывный поток полицейских, каменщиков и людей из деревни, пришедших разобраться с последствиями ночных приключений. Когда сэр Артур наконец сел обедать в своей гостиной, Мистер Готобед и его головорезы были, как вам будет угодно, заперты в угольном подвале магистрата, а сокровища были по частям вынесены из норы священника и помещены в старую конуру вместе с Йанто Эвансом и еще двумя охранниками. Мама приготовила обед и подала его тоже, потому что я был дома в своей постели и спал до тех пор, пока старая Миссис не пришла ко мне домой.Петушок Филипса разбудил меня на следующее утро, и я, как обычно, пошел в усадьбу на рассвете, как будто мой мир не перевернулся с ног на голову.





Первое, что я увидела, войдя в кухню, была госпожа Ангарад, сидевшая на скамье в моем воскресном костюме.





- Доброе утро, Тэйси, - сказала она.





С меня свалился груз, о котором я и не подозревал, что ношу его с собой. Я радостно завопил и обнял ее. Это было все равно что обнимать платье, но я не возражала.





“Это приветствие после долгой разлуки, ТЭСИ, моя малышка, - сказала она, смеясь. “Только вчера вы меня видели.





“И не думал, что снова увижу тебя. Разве это не правило призраков-исчезать, когда их задача на земле выполнена?





Лицо автомата ничего не выражало, и все же я готов был поклясться, что госпожа Ангарад выглядела хитрой. - И все же я здесь.





Я снова присела на корточки. “Значит, это дает вечности возможность ускользнуть, как ты и есть? А теперь-правду.





- Правду сказать?- Она пожала плечами. - я так же удивлена, как и ты. Возможно, нет никакого вечного правила о призраке, который преследует машину. Возможно, я теперь вне всех правил и могу сделать свой собственный для разнообразия. Может быть,—она встала с дивана и принялась расхаживать по комнате, как любила,—я смогу носить то, что мне нравится, и ходить, куда захочу. Может быть, ты хочешь выучиться на механика, Тэйси, и быть горничной у моей госпожи, чтобы держать меня намотанной и смазанной маслом?





“Если вы больше не леди, - сказал я с холодком, удивившим даже меня, - вам не понадобится горничная леди. Я бы предпочел учиться на инженера, но если уж мне приходится быть слугой, то лучше быть экономкой в большом доме, чем механиком, который всего лишь судомойка с масленкой.





Мужской смех поразил нас обоих. - Хорошо сказано, Тэйси, - сказал Сэр Артур от кухонной двери, откуда он все это время прислушивался. “Только я хочу сделать твою мать экономкой, если она согласится, и приставить к ней стайку горничных, чтобы поддерживать порядок в доме. Мне нужно создать голос для моего гуматрона. Вы будете учиться инженерному делу. А это значит, что я должен командовать учителями и книгами из Лондона. И конечно же, новые инструменты и новый автомат из Франции. А может, и не один. Я полагаю, что сначала должен написать своим адвокатам и закончить работу над трубой. А фонду нужна работа, говорят каменщики.- Он вздохнул.“У меня так много дел, что я не знаю, с чего начать.





- Сначала завтрак, - сказал я. “А потом мы поговорим об остальном.





В поместье Квмлех живет призрак.





Ее может увидеть любой, кто напишет заинтересовавшее ее письмо. Мистер Уитни приехал из самого Питтсбурга, чтобы поговорить с ней. Он остался на месяц, и Сэр Артур убедил его вложить деньги в гуматрон.





Она часто путешествует в сопровождении своего механика, а иногда и меня, когда я могу выкроить время для своих инженерных изысканий и экспериментов. Прошлым летом мы поехали в Лондон, и Сэр Артур представил нас королеве Виктории, которая пожала нам руки и сказала, что никогда раньше не разговаривала ни с призраком, ни с женщиной-инженером и что она очень удивлена.

 

 

 

 

Copyright © Delia Sherman

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«То, что делает меня слабым и странным, нужно убрать подальше»

 

 

 

«Поймай их с поличным»

 

 

 

«Побег в другие миры с научной фантастикой»

 

 

 

«Плачущий царь созерцает упавшую луну»

 

 

 

«Жуки в Арройо»