ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Пророк»

 

 

 

 

Пророк

 

 

Проиллюстрировано: Lady Eru

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 8 минут

 

 

 

 

 

Некоторые люди рождаются монстрами... другие сделаны именно так. Рэнс Ридли, сын-подросток культового лидера, живет в изолированном комплексе, оторванном от современной цивилизации. Здесь нет проточной воды. Нет электричества. И нет никакого закона, кроме пророческого. Когда Ранс пойман в акте вопиющего неповиновения, его отец выносит окончательное наказание.


Автор: Дженнифер Босворт

 

 





В тот день, когда Рэнс Ридли впервые поцеловал девушку, его отец назвал точную дату Конца света.





Девушку звали Оливия.





Позже Рэнс задавался вопросом, видел ли бы его отец “конец”, если бы он не застал своего сына лежащим в поле с Оливией, ее губы были поцелованы до цвета измельченной клубники.





Им обоим было по тринадцать лет. Они знали друг друга с младенчества, когда с разницей в два дня родились на территории Церкви Света. Но мать Оливии бросила ее еще до того, как ее отняли от груди, и исчезла из дома так же внезапно, как и появилась, будучи беременной и обездоленной. Мать Рэнса взяла Оливию к себе и стала кормилицей маленькой девочки, воспитывая ее как сестру Рэнса. Возможно, именно поэтому лицо его отца покраснело от гнева, когда он нашел их и увидел, как скромная белая блузка Оливии расстегнута и свободно спадает с ее длинной юбки.Или, возможно, это было просто потому, что Пророк Рам Ридли утверждал, что поцелуй, разделенный до брака, является оскорблением Всемогущего и должен быть наказан соответствующим образом.





Пророк схватил Оливию за волосы, а Ранса за шиворот и развел их в разные стороны. Пшеничные глаза Оливии были огромными от страха, и Рэнс знал, что отец причиняет ей боль, когда он сжимал ее бесконечные волосы в кулаке, обнимая ее. Рубашка Оливии была расстегнута, открывая большую часть маленькой белой груди.





- Мой собственный сын, - пробормотал пророк, и теперь его лицо приобрело цвет синяка. - Ты оскверняешь чистоту этого ребенка.





- Отец, мы только ... - начал было Рэнс, но пророк так резко дернул Оливию за волосы, что из ее горла вырвалось рыдание. Рэнс не видел Оливию плачущей с тех пор, как она была маленькой девочкой. Она всегда была сильной. Это была одна из тех вещей, которые Рэнс любил в ней. Это одна из многих вещей.





” Я учил тебя лучше, чем это", - сказал пророк своему сыну. “И каково же будет твое наказание, а? А пояс? Или на этот раз это будет подвал?





Рэнс почувствовал, как у него вспотели ладони. Он никогда не делал ничего достаточно плохого, чтобы оправдать заключение в подвале под церковью, но он слышал истории от тех, кто провел дни, запертые в темноте с мертвыми. Именно там располагалось кладбище компаунда, в большом подвале под церковью, настолько Белой, что Рансу было больно смотреть на нее, где те, кто умер, могли вечно слышать песни и молитвы последователей света.Земляной пол подвала был сырым и рыхлым, и те, кто проводил слишком много времени под церковью, чувствовали, что погружаются в землю, как будто мертвецы медленно втягивали их в землю.





Но хуже всего, к своему стыду, было то, что Рэнс боялся темноты, и боялся всегда, сколько себя помнил. Он всегда спал с зажженной масляной лампой и каждую ночь тосковал по электричеству.





Рэнс никогда бы не пожалел о том, что они с Оливией сделали в тот день в колышущейся летней траве на поле, и он знал, что ложь была непростительным грехом, но одна мысль о том, что его запрут в подвале, заставляла его дрожать. Поэтому он опустил голову и солгал. “Прости меня, отец. Это больше никогда не повторится. Я заслужил этот пояс.





“Ты уже носил этот пояс раньше, - сказал отец. “Похоже, это не произвело на вас никакого впечатления. День или два в подвале должны это исправить.





- Нет!- Воскликнула Оливия. Она лучше, чем кто-либо другой, знала, как сильно Рэнс боится темноты. Она понимала его и не осуждала. - Пророк, Я должен признаться. Я привел Рэнса на поле. Я искушал его. Вместо этого накажи меня. Рэнс хороший, и я тоже . . . Я злая девчонка. Мне нужно преподать хороший урок.





Пророк задумался, нахмурившись. А потом он отпустил шею Рэнса и оттолкнул его. Но он продолжал держать Оливию за волосы, и его губы изогнулись в улыбке.





Рэнсу казалось, что он был единственным, кто мог слышать Оливию сквозь половицы, когда одетые в белое последователи пели свои вечерние гимны. На территории комплекса Церкви Света богослужения проводились три раза в день. Сначала на рассвете. А потом еще раз в полдень. И снова на исходе дня.





Оливия была заперта в подвале уже пять часов, и она все еще кричала, чтобы ее выпустили. Больше всего на свете рэнсу хотелось пойти к ней, спасти ее от тьмы, к которой отец приговорил ее на три дня и три ночи без еды и питья. Но если бы он открыто бросил вызов пророку, то сам оказался бы во тьме.





Мы могли бы убежать , подумал Рэнс. Я мог бы спасти Оливию и вместе мы могли бы покинуть это место.





Но куда же они пойдут? Как два тринадцатилетних подростка выживут в мире, частью которого они никогда не были? И сколько времени пройдет, прежде чем Рам Ридли пошлет команду своих последователей, чтобы притащить их обратно в лагерь?





Нет, Рэнс не мог спасти девушку, которую любил. Все, что он мог делать, это сидеть со своими людьми и петь достаточно громко, чтобы не слышать ее криков.





Но когда песня закончилась и наступила минута молчания, прежде чем пророк начал свою вечернюю проповедь, Рэнс услышал, что сказала Оливия.





- Рэнс, пожалуйста! Пусть они меня выпустят! Мне страшно!





Несколько глаз метнулись в его сторону, и Рэнс почувствовал, что краснеет от стыда. Он был сыном пророка. Он должен был подавать пример другим, но вместо этого позволил себе соблазниться девушкой. Нет, теперь уже женщина. Оливии было тринадцать лет. У нее были груди, и она сама сказала ему, что начала истекать кровью. Теперь она была способна рожать детей. Если бы дело зашло слишком далеко в этой области, то именно Рэнс мог бы сделать ей ребенка. Поцелуй перед свадьбой был оскорблением Богу, но ребенок, рожденный вне брака .как бы сильно он ни раскаивался, Рэнс никогда не очистится от этого греха. Это было слишком здорово.





Рэнс думал, что Оливия лжет, чтобы защитить его, когда сказала пророку, что она намеренно искушала его. Но, возможно, она говорила правду. Предположим, она намеревалась воспользоваться слабостью, которую все мужчины испытывают в присутствии женщин.





- Мои дорогие последователи, - прогремел пророк в часовне. Он встал за кафедрой и ухватился за ее края руками, как бы удерживаясь от падения. Его лицо было бледным, но глаза блестели и отражали свет, как вода в пруду, когда на нее падает лунный свет. ” Мне было откровение", - сказал им пророк. - Конец уже близок. Я видел эту бурю, подобной которой не видели со времен Ноя и потопа. Но от этого шторма не будет никакого ковчега, чтобы унести нас прочь. Это будет буря осуждения.- Глаза пророка, горящие теперь, нашли его сына."Спасутся только те, кто без греха.





Буря, по словам его отца, должна была начаться через три дня.





На третий вечер последователи собрались в Церкви Света, и, как и предсказывал Пророк Рам Ридли, начался дождь.





Но на Рэнса не произвела впечатления очищающая Божья буря. Все началось с легкой россыпи капель, больше похожей на туман, чем на настоящий дождь. Но туман вскоре превратился в ливень. И все же это был всего лишь дождь. Просто летний шторм, из тех, что обычно заканчиваются раньше, чем начинаются.





Но на этом все не закончилось.





Пока вода барабанила по крыше, последователи пели свои песни. Они молились. Пророк Ридли проповедовал и приводил свой народ в неистовство, а затем они пели еще немного. Рэнс не мог оторвать глаз от окна. Он все ждал, когда же кончится дождь, но дождь все лил и лил.





В то время как молния раскалывала небо в сотне мест и гром бил в барабанные перепонки, последователи вокруг него топали и воздевали руки к небу, прославляя Бога. Они купались в его славе, но Рэнс не мог думать о Боге. Все, о чем он мог думать, - это Оливия в подвале, холодная и одинокая в жуткой темноте. Дрожащая и мокрая и––





Мокрые.





Рэнс вспомнил, как в последний раз шел сильный дождь. Подвал был затоплен водой. И тот шторм был ничто по сравнению с тем, что они переживали сейчас.





Оливия.





Рэнс выбежал из часовни и бросился под проливной дождь. Капли ударили его по щекам, как гранулы, и разлетелись на мелкие кусочки. Он мгновенно промок с головы до ног. Он слышал, как отец кричит ему, чтобы он вернулся в дом, но на этот раз он проигнорировал пророка. Он захлопнул церковные двери и протаранил в них единственное, что смог найти,-осколок размером два на четыре дюйма.





Это не задержало бы его отца и последователей внутри надолго, но дало бы ему время.





Рэнс бросился к той стороне церкви, где находилась дверь в подвал. Но ему следовало бы немного подумать, прежде чем выбегать под дождь. Подвал был заперт на висячий замок.





Рэнс постучал в деревянную дверь. - Оливия! Ты меня слышишь? Пожалуйста, ответь!





Никакой звук. И нет времени ждать этого.





Рэнсу пришлось прорваться через дверь, прежде чем отец и его последователи остановили его. До того, как Оливия утонула в подвале. Прежде чем похороненных мертвецов смыло с их могил, и Оливия поплыла вместе с ними. В темноте. В темноте, куда он должен пойти, чтобы спасти ее.





- Рэнс!- Он услышал далекий голос своего отца. - Ты прекрати это! Я приказываю тебе! Бог должен судить нас всех! Он должен судить нас всех!





Еще одна молния прочертила неровную линию через облака, осветив на мгновение лопату, лежащую у стены соседнего сарая для инструментов. Рэнс поскользнулся, поскользнулся в грязи и схватил его.





Он поднял его высоко над головой и опустил на висячий замок. Он не сломался. Он попробовал еще раз. Ничего.





Он мысленно представил себе золотисто-зеленые глаза Оливии и ее яркие, как солнце, волосы и снова поднял лопату, прежде чем обрушить ее со всей силой, на какую был способен.





Он почувствовал заряд раньше, чем почувствовал его по-настоящему. Он дергал его за волосы, будил нервные окончания и заставлял его сердце замирать.





Молния наполнила его, омывая все вокруг до идеальной, девственно-белой белизны. Смыл с лица Оливии слезы.





Рэнс никогда не был в больнице, даже когда родился. Поэтому, когда он открыл глаза и обнаружил себя в совершенно белой комнате с белыми простынями, натянутыми до груди, он задался вопросом, не умер ли он. Его зрение было расплывчатым, что делало все вокруг него мягким, небесным. Он моргнул сто раз, но расплывчатость осталась, как будто он смотрел сквозь ледяной покров.





Мониторы пищали в медленном, ровном темпе. Рэнс начал вспоминать, что произошло до того, как все вокруг побелело: буря и его попытка освободить Оливию из подвала, как он поднял лопату над головой, превратив себя в идеальный громоотвод.





И молния пришла за ним. Приходите судить его.





Писк становился все быстрее и быстрее. Правая рука ранса начала гореть до боли, покалывая от нервного, электрического ощущения.





Он поднес правую руку к глазам и сквозь туманную пелену, скрывавшую его взор, увидел красные вены на ладони, как будто она была залита кровью.





В голове у него стучало, в ушах звенело, а потом раздался такой отчетливый внутренний голос, что сначала Рэнс подумал, что в комнате кто-то есть.





Теперь ты носишь эту метку. Впереди вас ждет большая работа. Соберите своих апостолов, ибо вы-новый пророк Церкви Света. Сила находится в ваших руках, и своими руками вы должны выполнять работу Бога.





Шаги. Вошли три неясные фигуры, и голос умолк.





“Он проснулся, - сказала женщина и начала трогать его, проверяя иглу, которую он даже не осознавал, что она была в его руке, пока она не толкнула ее.





- У него что-то не так с глазами.- Голос его отца наполнял комнату, всегда глубокий и грохочущий, как это было, когда он читал проповедь.





“Боюсь, у него развивается катаракта, - сказал другой мужчина. Его пальто было белым, но не брюки. Они были черные. Он не был ее последователем. “Это не очень распространенное последствие удара молнии, но известно, что такое случается.





“Его волосы. . . когда вернется его цвет?





- Его волосы? А что было не так с его волосами? Рэнс пожалел, что у него нет зеркала.





“Мы не знаем,-ответил человек в белом халате.





“Я думал, что вы, люди, должны знать все ответы, - сказал Пророк с насмешкой в голосе. “А как насчет этой отметины на его руке? Ну и что из этого?





- Лихтенберг вычисляет, - сказал человек в белом халате. - Тоже вызвано молнией. Но они должны исчезнуть через несколько дней. Катаракты есть . . . другое дело.





Тогда заговорил Рэнс, и его голос напомнил ему голос отца, в котором звучала уверенность, которой у него никогда раньше не было. “Теперь я вижу больше, чем когда-либо раньше, - сказал он комнате. Затем он перевел свои молочные глаза на отца. Лицо его отца было всего лишь размазанным пятном черт.





- Скажи мне Пророк, - попросил Рэнс. “А что стало с Оливией?





"Она мертва", - снова прошептал этот голос в его голове. Странно, но он уже начал привыкать к этому. И он уже верил в это. Она мертва, и именно этот самозваный пророк забрал ее у тебя. Он-лжепророк, который объявил о конце, который не наступил. Бог не говорит с ним. Время твоего отца прошло. Вы должны убрать его.





Рэнс не мог с этим не согласиться.





Рэнс Ридли впервые поднялся на трибуну на следующий день после того, как тело его отца было найдено в подвале. Очевидно, бывший пророк споткнулся, упал с крутых ступенек и потерял сознание. Он задыхался в темноте, уткнувшись лицом в грязь, оставшуюся от дождей и наводнений.





- Мои последователи, - сказал Рэнс своей пастве. "Бог послал мне свой свет в ночь бури, чтобы прогнать всю тьму. Он судил меня и нашел меня негодным, но то же самое нельзя сказать о моем отце, лжепророке раме Ридли. Давайте не будем оплакивать смерть человека, который называл себя пророком, когда Бог никогда этого не делал. Я слышал голос Бога. Я почувствовал его свет.





Он пристально посмотрел на свой народ, расплывчатым белым пятном. На мгновение он попытался представить себе лицо Оливии, но оно уже исчезло.





Он сморгнул слезы и сказал то, что ему велел сказать голос.





- Бог избрал меня, Рэнс Ридли, чтобы я был твоим единственным истинным пророком.

 

 

 

 

Copyright © Jennifer Bosworth

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ужас»

 

 

 

«Все укротители змей, которых я знаю, мертвы»

 

 

 

«Работа освободит тебя»

 

 

 

«Слух об Ангелах»

 

 

 

«Фейерверк под дождем»