ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Прощальный спектакль»

 

 

 

 

Прощальный спектакль

 

 

Проиллюстрировано: Тим Бауэр

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 8 минут

 

 

 

 

 

У Джэски есть фонарик, плененная аудитория и история о Конце света - что может быть лучше?


Автор: Ник Маматас

 

 





Джаски не нервничал. У него был фонарик. Ему нужно было кое-что сказать. Небо казалось низким до самой земли, темным и туманным. Люди тоже приходили, и не слишком много. Джаски потратил целую неделю, расклеивая написанные от руки листовки. Кожа на тыльной стороне его ладоней шелушилась, как чешуя. Он старался, чтобы листовки выглядели профессионально; он держал их короткими, не похожими на бред многих других современных памфлетистов. Время, как говорит закат солнца, каждый вечер, пока он не может выполнить больше, нет платы за вход, но торговые товары очень ценились, в самой старой части Старого города.Приходите и смотрите, приходите и смотрите. Наступили сумерки, и когда с неба выщелачивался последний кусочек индиго, толпы было уже достаточно, чтобы тронуться в путь. Джаски ступил на труп машины—возможно, это был очень большой внедорожник или небольшой бронетранспортер—и улыбнулся небольшой толпе. Его одежда была удобно свободной, темной на фоне более темной. Выпуклость его живота свисала над изрядно потрепанными брюками. Джаски включил фонарик и выпрямился, выставив вперед левую ногу. - Он поднес фонарик к своему подбородку.Раздались аплодисменты и другие звуки-плоть против плоти, во всяком случае, если не совсем ладонь против ладони.





“Я неудачник, - сказал он. “Но это неудача, которой вы все должны бояться. Вы уже должны это знать.- Он едва мог разглядеть зрителей; они были похожи на недокормленные деревья, сплошь белые ветви и кости. “Но с каждой неудачей, друзья мои, - сказал Джески, - с каждой неудачей мои планы становятся все ближе и ближе к осуществлению. Мои махинации почти завершены.- Голос джэски был похож на рычание из диафрагмы. Он знал, как проецировать; он выбрал старую парковку, потому что разрушенные здания вокруг нее помогут акустике, потому что они возвышались над аудиторией.





“Вас окружают вооруженные люди, - сказал он. - Готовы осыпать вас пулями, огнем, кирпичами, дохлыми кошками, полными бубонов, письмами молодых женщин со всей этой серой и пепельной земли, которые разобьют вам сердца!- Он взмахнул фонариком; зрители вздрогнули и подняли руки, чтобы не смотреть на свет.





- Не бойтесь, - продолжал Джаски, - все идет по плану. Вы и я, мы-счастливчики! У нас есть особая миссия. Человеческая раса, группа, к которой...большинство из вас принадлежит ... — он замолчал и ждал сквозь хихиканье, - существует сегодня на грани забвения. Я здесь сегодня, чтобы говорить о человечестве.





“Ее предотвращение.





“И вылечить.





Джэски снова осветил толпу лучом фонарика. “Как и у большинства из вас, у меня есть два родителя.- Он кивнул сам себе и добавил: - оба моих родителя умерли за много лет до моего рождения.- Кое-кто в толпе усмехнулся. - Моя мать ненавидела меня. Мой отец был гораздо добрее. Добросердечный человек, он только презирал меня. Позвольте мне рассказать вам историю моей юности.





Джаски опустил фонарик. Ноги у него были босые. Он пошевелил пальцами ног, как будто махая ими публике. “В один ясный день посреди зимы, когда снег блестел на улицах, как большие груды бриллиантов, мои родители привели меня к этому старику. Он был достаточно стар, чтобы быть моей бабушкой.- Джаски хихикнул, потому что больше никто не смеялся. Наконец, кто-то фыркнул в поддержку. “И он рассказал мне самую ужасную историю. Когда он был мальчиком моего возраста, он жил в лагере. Его редко кормили. Его родители были худыми как палки.Люди в форме приказывали им и угрожали им работой и винтовками. У этого мальчика была работа. Там была небольшая сцена, сделанная из обрезков дерева, и рама, раскрашенная как просцениум. С помощью каких-то лоскутков ткани и мешковины ему и нескольким другим детям разрешили поставить кукольный театр. По его мнению, это было шоу панча и Джуди. Он помнил только одну процедуру.





Джаски снова поднес фонарик к нижней части подбородка. Его глаза были широко раскрыты. - Панч выбросил своего маленького ребенка , которого играла дохлая и быстро разлагающаяся мышь, в окно, и тут же вызвали полицию, чтобы арестовать его. Судья-еще одна марионетка, конечно, а может быть, и целый носок, чтобы придать себе как можно более царственный вид,—объяснил Панчу, что его собираются повесить за шею!





Джаски поднял руки, сжав кулаки, - пока не умрет! Мертв, мертв, мертв!- Затем он снова направил свет на себя, держа его на расстоянии вытянутой руки, как прожектор, как огнестрельное оружие у своей головы.





- Я должен умереть три раза, - спросил панч в этой пьесе, - сказал Джаски, его голос был высоким скрипом для боков Панча. “Я не знаю, как это сделать!’ А потом этот старик все смеялся, смеялся и смеялся. Он посмотрел на меня, своего маленького внука, и задал мне вопрос, когда увидел, что я не улыбаюсь и не смеюсь.- Джаски перенес вес тела на одну ногу и пожал плечами. - Видите ли, я не хотел его прерывать. Он спросил меня: "ты понял?’”





И снова Джэски направил луч фонаря на толпу. “Ты это понимаешь?





Джаски вздохнул и снова безвольно опустил руки. “Я ничего не понял.- Джаски пожал плечами, как когда-то его дедушка. "Ну, - сказал мне старик, - Это был Холокост. Я думаю, ты должен был быть там.’”





Зрители рассмеялись, хотя по сцене тоже прокатился глухой свистящий звук. Камень с грохотом ударился о скалу, на которой стоял Джэски. - Еще одна неудача!- взревел он, и фонарик внезапно снова вспыхнул. - Кто же это был?- Он направил луч фонарика на одного из зрителей, мужчину с возбужденными ластами на том месте, где раньше были руки. Его лицо было узким, слишком маленьким для его плоской головы, за исключением носа, который был свинячьим. Его глаза вылезли из орбит и засияли звездным светом в луче фонарика Джэски. “Это должен был быть ты!Кто еще не смог бы бросить камень достаточно хорошо, чтобы попасть в меня?- На мгновение он выключил свет. Щелчок был очень громким. “Вы можете попробовать еще раз, если хотите.- Еще один камень действительно ударился о что-то в темноте. Джэски издала смешной вопль: "ой! и публика снова засмеялась. Он снова включил свет. В свободной руке он держал камень и бросил его на свою импровизированную сцену.





“Я не мог не заметить, что Вселенная становится все глупее”, - сказал он. Послышались смешки, фырканье. Нервный смех. “Вы тоже это заметили?- спросил он. - Подними свою руку, если это так?- Потом в сторону этого подозрительного типа. “Мое извинение.- Опять смех. Даже он хихикал вместе с ней, все его тело дрожало.





“Да, это касается не только нас, хотя, конечно, мы, люди, тоже становимся глупее. Раньше нас было так много—мы делили наши задачи. Одни из нас были врачами, другие-фермерами. Но может ли скромный фермер ампутировать конечность?- Он отрицательно покачал головой, но потом сказал: - Да! Десятки, если бы он захотел!- Снова подавлен. "...но зерновые молотилки не покрываются большинством страховых полисов.





- Леди и джентльмены, - сказал Джески, - сегодня мы сами не знаем, что делать. Мы вздремнем на космической стоянке отдыха nitwitdom. Полоумные на нашем пути к полной тупости. Почему даже я, - продолжал он, низко кланяясь и вытягивая вперед руку, - забыл взять корешки ваших билетов. Некоторые из вас могут проникнуть сюда завтра...если такое завтра будет. Все еще согнувшись, Джаски вытянул шею к небу. “Но я боюсь, что этого может и не быть, потому что Вселенная становится все глупее. Небеса смеются над нами!





Джаски высоко поднял фонарь. Он становился все более тусклым, луч был густо оранжевым, но в тяжелом тумане он все еще сиял, как столб, тянущийся к небу. “Мы думали, что остались одни, хотя и не хотели этого. У нас были наши спутники, наши ночные фонари, наши прожекторы, наши телескопы и микроскопы, а также ополаскиватель для рта, чтобы мы были готовы поцеловаться, когда найдем кого-то еще. Кто-нибудь еще. И о, они пришли, не так ли? Но они не искали нас. Вместо этого они были заинтересованы только в установлении контакта с разумным существом вид. Такое семейство существ очень ценится на Земле. Действительно, только одно существо соответствовало описанию мудрости, которую искали пришельцы, пришедшие в этот мир не так давно. Из всех тварей, что ползают и летают, было только одно животное, достойное внимания этих старых-престарых богов.





“Я, конечно, имею в виду осьминога. Некоторые из них могут жонглировать, вы знаете. Ты не можешь учиться. это из книги, - сказала Джаски. “На самом деле они не так уж и плохи для беспозвоночных. Если бы только у нас самих было меньше твердости характера. Возможно, мы бы сдались, вместо того чтобы запускать наши ядерные ракеты в эфирные существа из-за звезд. Это было все равно что пытаться сбить мухобойкой печально известного и иллюзорного розового слона из кошмара пьяницы наяву. Ты просто кончаешь тем, что ... - Джэски с довольным стуком опустил фонарик ему на голову (и он тоже топнул ногой в такт), - мозги себе набираешь.





- Сама Мать-Земля-это организм. Храбрый и славный осьминог, океаны принадлежат ему. Возможно, мы были мозговыми клетками Матери-Земли. И мы сейчас вымираем, по миллиону в день. Разум, по крайней мере человеческий, был эволюционно неверным поворотом. Теперь мы это знаем, да?- Сказала джаски.





- В конце концов, как мы надеялись решить проблему наших гостей из-за звезд?- Он торжественно кивнул. - Точно так же, как мы пытались решить проблему, как разогреть буррито на завтрак: мы сбросили на них атомную бомбу. Потом Джаски положил руку на живот и поморщился. “И как этот старый буррито, щупальца Великих Древних вернулись только через час, на этот раз радиоактивные.- Он рыгнул в луче фонарика; толпа засмеялась.“И мы тоже оказались более чем немного радиоактивными,—сказал Джаски, качая фонарик, чтобы осветить руины и деформированную аудиторию-осыпавшуюся стену здесь, искореженный череп, только наполовину покрытый кожей там.





- Эй!- кто-то крикнул в темноте, когда луч фонарика прошел над аудиторией.





- А, Хеклер, - сказал Джаски. “Окончательно.- Он направил тускнеющий свет на толпу, ища того, кто это сказал. “Вы сегодня вечером избранный представитель публики?





Это была женщина, но не такая уродливая, как остальные зрители. - Извините меня, - сказала она, - но я должна сказать, что нашла ваш флаер немного обманчивым.—”





- О, мадам, - сказал Джаски. “Я должен извиниться за это. Однако это все, что я могу предложить. Неудача.





Она помахала над головой листком из старой газеты с напечатанными на нем рассказами, испещренными толстыми мазками черных чернил. “Вы сказали, что собираетесь говорить о человеческих достижениях! О том, чтобы вернуть мир на правильный путь. Как мы могли бы преуспеть в реализации нашего потенциала?





Джэски с негодованием прижал ладонь к груди. “Но, сударыня, это так. Вы хотите человеческих достижений? Вы хотите историю успеха?- Он поднял свои руки высоко и широко “ - ты определенно впитываешь это! Это и есть история успеха. Ни еды в буфете, ни почты в почтовом ящике. Это время для нас, чтобы принять неудачу! Мы преуспели за пределами наших самых смелых мечтаний, теперь мы должны провалить наш путь из этого кошмара.





—Чего вы не понимаете, мадам, так это того, что все мы,— сказал Джески, - обладаем определенной властью. Способность достичь того, чего мы больше всего желаем, до тех пор, пока мы хотим этого и желаем этого изо всех сил.- Джэски топнул ногой и принялся вертеть в руках фонарик, пока тот не замигал, словно от короткого замыкания. “Чего же ты хочешь, женщина?





Костяшки пальцев джэски белели на фоне цилиндра его фонарика. Он снова обратил свое внимание на аудиторию в целом. - Я, леди и джентльмены, всегда ничего не хотел, а теперь почти получил! В толпе раздались редкие аплодисменты. Женщина бросила свой экземпляр листовки на землю и достала из-за пояса пистолет. - Джэски махнул рукой в ее сторону. - А, леди и джентльмены, познакомьтесь с моей будущей бывшей женой! Публика засмеялась и снова захлопала в ладоши, но женщина выглядела озадаченной.





- А теперь, леди и джентльмены, мой последний трюк, - сказал Джески. - Свет становится все тусклее.- Он потряс фонариком, чтобы снова зажечь свет, но тот снова стал тускло-оранжевым. Женщина подошла к нему, вытянув вперед руку и направив пистолет в грудь Джаски. - Пожалуйста, придержите свои аплодисменты и покушения на убийство до конца представления. Спасибо, - коротко кивнула Джаски.





Женщина взвела курок пистолета. Джэски хмыкнул в ответ. “А теперь-грандиозный финал!- И с этими словами он указал вверх, запрокинул голову и скомандовал: - Смотри! Все повернули головы вверх; даже человек с рыбьим лицом, лишенный шеи, перевернулся на спину, чтобы увидеть высокий черный свод небес и россыпь странных новых звезд.





Фонарик потемнел, как спичка между двумя пальцами. Раздался выстрел. Джэски исчез, исчез с проржавевшей сцены. Затем с подоконника одного из зданий на землю полетели маленькие конверты, розоватые в новом вечернем свете. Одна из них упала к ногам женщины. Письмо было адресовано не ей. Скорее это было от нее, написанное почерком, которого у нее больше не было, и предназначенное быть доставленным давным-давно человеку, которого она больше не любила, но которого теперь, на краю света, ей ужасно не хватало.





Посвящается Теодору Готлибу, 1906-2001 Годы

 

 

 

 

Copyright © Nick Mamatas

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Фейерверк под дождем»

 

 

 

«Давайте соберемся»

 

 

 

«Кожа как фарфоровая смерть»

 

 

 

«Окно или маленькая коробка»

 

 

 

«Незнакомец»