ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Прямо в серость»

 

 

 

 

Прямо в серость

 

 

Проиллюстрировано: Алиса Вайнанс

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 21 минута

 

 

 

 

 

- Ты меня используешь, - сказал я.

- Может быть, и так, но я тоже люблю тебя.

Одна из них - Леди бодрствующих вод, бессмертная русалка. Другая - вор, который крадет жизни до тех пор, пока желание не может быть исполнено, и должен быть сделан изменяющий жизнь выбор.


Автор: Маргарет Киллджой

 

 





Я вел только худших из людей вниз к бодрствующим водам и смерти, вниз к моей любви в бассейне под водопадами. Я только вел нечестивых людей с грязью на их языках, богатых людей, которые умудрялись управлять другими людьми. Я только вел людей с ненавистью в их сердцах и железом в их руках. Я подстегивал их рассказами о спрятанном серебре или о том, как мое девичье бедро спускалось из горного городка Шилла к холмам, соснам и гнилостному аромату полевых цветов.





И все для того, чтобы Владычица вод могла полюбить меня.





Ну, и чтобы я мог ограбить их трупы.





Утреннее солнце стояло низко на Западе, и улицы были пусты на окраине города. Мужчина, который был со мной в тот день, был красив. Он был на двадцать пять лет старше меня, с тремя серебряными зубьями, мечом с золотой рукоятью и кинжалом, а также цепочкой значков, которые он выиграл, рискуя своей жизнью во славу короля в чужой стране. В таком городе, как Сцилла, таких людей видели только раз в год, да и то только на ночном рынке.





Он застал меня на прогулке с корзиной цветов. Я поймала его взгляд и улыбнулась ему, но все же он, казалось, думал, что это он сделал мне предложение .





Какое-то мгновение я раздумывал, не лечь ли мне рядом с ним, не принимать ли участия в его смерти, может быть, просто взять несколько его вещей, пока он спит. Несмотря на всю его помпезность и высокомерие, мне понравилась форма его челюсти и пыл в его глазах.





Мы рука об руку пошли прочь от рынка, держа маргаритки под мышкой.





“И ты клянешься, что ты не работающая девушка?





На такой вопрос не было хорошего ответа. Ответ был отрицательным: я не меняю рабочую силу на монету, я убиваю и грабю. Конечно, я не мог сказать ему об этом, как и не мог по чистой совести дистанцироваться от тех из моих друзей, кто работает более честно.





Вместо этого я хихикнула. Похоже, мужчинам нравится, когда я над ними хихикаю. Я не понимаю, как они не видят этого насквозь.





Он позвякивал своим полным кошельком, смеясь своим ужасным смехом. - Слишком много людей думают только о деньгах.” Как будто это было бы странно для тех из нас, кто не заботится о приобретении того, что нам нужно, чтобы прокормить себя, одеть себя, дать себе дом. - Это слабость, чистая и простая, и люди не понимают, что слабость-наш враг. Мы должны убить самые слабые части себя так же верно, как мы подавляем наших самых слабых врагов, прежде чем они наберут силу.





Должно быть, он делал ужасные вещи, чтобы получить награды, подобные тем, что были приколоты к его груди. Если я сосредоточусь на этом, то смогу простить те ужасные вещи, которые планировала сделать.





“Я знаю место получше, чем твоя комната в гостинице, - сказал я.





“Если ты не работающая девушка, то тебе нечего стыдиться.





“Я знаю одно место, получше, где ветер дует от прохладной воды. Где я смогу ополоснуться, где ты сможешь ополоснуться, где мы будем чувствовать себя лучше всего Друг для друга, пока только олени в лесу смотрят.





“Ты уже делала это раньше, - сказал он. Он был голоден от моих слов, от мысли о том, как я буду купаться.





Я имел. Уже дважды. Он будет моим третьим ребенком.





“И ты тоже, - сказал я.





“Как же мне тебя называть?- спросил он.





- Лария.





- Это имя шлюхи.





- Тогда все сходится, - сказала я, направляясь на окраину города вместе с ним. Я не спрашивал его имени, потому что не хотел его знать и потому что никто никогда больше не назовет его так или как-то иначе.





Он последовал за мной по длинной дороге, которая вилась вниз от Шиллы. Я пообещал ему, что это недалеко, и не соврал. Мы свернули с дороги в сосны и пошли на шум воды. Мы спускались все ниже и ниже, к высоким и спокойным водопадам бодрствующей воды, а затем вниз по склону к бассейну у их основания.





В этом мире есть более впечатляющие водопады, но бодрствующие воды обладают красотой, которая не должна быть захватывающей. В такие летние вечера, как этот, солнце садится за вершину водопада и заставляет его светиться, в то время как тени становятся темнее повсюду.





Глаза моей жертвы бегают по лесу вокруг нас, как будто внезапно осознав, что я, возможно, веду его в засаду, но он искал не в том месте.





- После вас, - сказал он, указывая на воду. Он мне не доверял. Он был ужасным человеком, но не совсем глупым.





Я с улыбкой скинула свою сорочку, сначала на мужчину, а потом на окружающий меня мир. Ветер принес с собой немного тумана и ароматы лета от воды, и я зашагал к бассейну и вошел в него.





С каждым шагом вода плескалась о мою кожу. С каждым шагом вода смывала грязь нищеты, грязь города и грязь работы–честной работы, незаконной работы, это все работа.





Он, конечно же, наблюдал за мной. Я бы тоже следил за собой. Я была прекрасна.





Леди нашла меня, когда я был по пояс в воде, проводя своей человеческой рукой по моему бедру. Я нырнул. Она плыла рядом со мной, прижимаясь ко мне всем телом, с голыми грудями и рыбьим хвостом.





Мы целовались там, под водой, и я провел языком по ее острым рыбьим зубам, пока капля крови не попала ей в рот. Мне нравилось дразнить ее. Мне нравилось, когда она была голодна.





Мы вышли оттуда. Человек на берегу, теперь полностью обнаженный, смотрел на него широко раскрытыми, недоверчивыми глазами.





- Леди бодрствующих вод, - сказал я вместо приветствия.





Мне не нужно больше ничего говорить. Мне никогда не нужно было говорить больше.





Она никогда не говорила мне более подходящего имени. Я называю ее Леди, потому что должен же я хоть как-то ее называть. Для своих собственных целей она не нуждается в имени.





У русалки есть своя собственная магия, более сильная, чем у любого существа, рожденного с ногами, и хотя она улыбалась, и ее зубы были белыми, тонкими бритвами, ее глаза были яркими и карими. Ее волосы меняли цвет, когда солнце, ветер и туман играли с ними. У нее была идеальная кожа среднего коричневого цвета. Она могла очаровать любого живого мужчину.





Он охотно вошел в воду, и я ступила на сушу.





Он не закричал, потому что она удалила большую часть его горла в первый же укус. Ржаво-Красная, кроваво-красная вода стекала по камням, чтобы накормить лес.





Всегда приятно наблюдать, как кто-то выполняет работу всей своей жизни. Человек, которого мы убили, возможно, был красив на войне. Он мог бы быть прекрасен на мне, внутри меня. Но леди, она была прекрасна, когда отделяла плоть от костей.





Только худшие из людей. У меня была честь воровки, и будь я проклят, если не буду иметь чести убийцы.





Я подошел к его поясу, нашел кошелек и взял монеты, которые он побрякивал. Солнце припекало меня, пока я пробиралась сквозь его одежду, распутывая золотую проволоку, вплетенную в его подол, распутывая золотую проволоку, которую он обернул вокруг рукояти своего кинжала, чтобы объявить о своем богатстве. Мне нужно было найти кого-то, чтобы расплавить медали.





Наконец я оторвалась от своей работы и снова посмотрела на бассейн. Леди загорала на камнях на дальнем берегу, и вода снова стала прозрачной. Она улыбнулась, и я зашагал обратно в воду, обратно к Леди, моей возлюбленной.





Я прижался губами к ее губам, и она была нежна со мной, добрее, чем кто-либо с двумя ногами когда-либо был. Когда губы русалки касаются вашей кожи, время замедляется. Белый шум водопада превратился в низкий и тихий рев, и я видел каждую сладкую каплю воды, падающую вниз по склону горы.





Она доставляла мне удовольствие своими руками и ртом, пока мои ноги болтались в холодной воде, и заставляла меня дышать быстро и легко, быстро и тяжело, быстро и тяжело, пока мир полз вокруг меня.





На мгновение, когда на меня упали последние лучи солнца, у меня было достаточно денег и достаточно любви.





“Можно я просто останусь здесь с тобой?- Спросил я его. Взошла луна-серповидная коса в звездном поле. Я не говорил ей о своих планах. По правде говоря, я боялся, что она меня разубедит.





Она стояла по шею в воде, а я лежал на боку на камне, приблизив свое лицо к ее лицу. Рев водопада заглушал ночные звуки, но я все же слышала, как колотится мое сердце.





- Конечно, нет, - сказала она. “Я живу в воде, и ты умрешь, утонув вместе со мной.





“Мне все равно, даже если это убьет меня, - сказала я, рыдая.





“Да, - ответила она. “Я хочу, чтобы ты по-прежнему приносила мне мужчин каждые несколько лет, когда твои волосы поседеют и кожа будет свободно болтаться на теле.





“Ты хочешь видеть меня только раз в несколько лет, - сказал я.





- Мы не одно и то же, - сказала она мне. “Мы не можем вести одну и ту же жизнь.





“А что, если бы это было возможно? А что, если я изменюсь? А что, если я найду достаточно магии?





“Я люблю тебя такой, какая ты есть, Лария, - сказала дама. Она откинула мокрые волосы, прилипшие к моему лицу, подальше от глаз. “Мне нравится то, что происходит между нами.- Она была печальна и улыбалась.





- Ты меня используешь, - сказал я.





“Может быть, и так, но я тоже люблю тебя.





Сквозь пелену моих слез мир казался расплывчатым. Она неловко поцеловала меня в щеку, как мальчик, только что узнавший, что такое романтика. Время снова замедлилось, и я понял, что как бы быстро она не убила того человека своими зубами, у него было все время в мире, чтобы испытать смерть.





На мгновение я позавидовал ему за то, что он отдал свою жизнь в зубы этой леди. Почему смерть, Любовь, Секс и перемены так тесно связаны в наших головах?





Но когда ее пальцы скользнули вниз по моей шее, я успокоился. Я был так же счастлив, как и всегда. Она выбралась из воды, ее хвост превратился в ноги. Я лег на голую спину, и она оседлала мои бедра, и мы снова позволили времени течь медленно.





Когда я вернулся в Сциллу, ночь была совершенно темной, облака закрывали Луну. Солнце уже ушло на покой, но город не отдыхал. Продавцы со всего острова устраивались под карнизами и на булыжниках мостовой. Пятьдесят недель в году мой дом был сухой шелухой города. Во-вторых, он привлекал Лучшие товары и скитальцев в стране.





На ночном рынке можно было найти хорошую работу. Все виды работ, легальные и не очень. Но с таким весом золота в моем кошельке, мне это было не нужно. Меня там не было по работе. Я был там из-за ведьмы.





Сильно поцарапанная Сырная лавка нарезала что-то острое и сочное, и мой желудок сообщил мне, что я ничего не ел с тех пор, как Солнце достигло своего пика.





“Он спит после вина, вот что я думаю, - услышала я. Рядом с торговцем сыром на скамейке сидели двое вооруженных мужчин и ели жареного ягненка, положив свои шесты в укромные уголки рук. Они говорили о людях, которые не привыкли к хорошим манерам, о людях, которым все равно, кто их слышит.





- Пятьдесят человек короля не из тех, кто бросает свои посты, - сказал другой человек, его голос был полон гравия.





Я убил одного из тех пятидесяти, что принадлежали королю. Гордость и ужас боролись за контроль над моими эмоциями.





“Он, наверное, ебанутый или пьяный, или просто ебанутый пьяный, - засмеялся первый мужчина. “Он доберется сюда.





Я поспешила скрыться в толпе, опасаясь, что они каким-то образом заметят вес моего кошелька и медалей внутри. Я должен был быть осторожен. Скорее всего, не было такого менялы с сомнительной репутацией, которому можно было бы доверить мое золото, даже проволоку. Когда по рынку поползли слухи–убит рыцарь, - моя осторожность переросла в страх, и физическое ощущение охватило все мое тело.





Если я не могу доверять менялу, то лучше доверять ведьме.





Я нашел ее палатку между ребенком, продающим поддельные карты сокровищ, и Бондарем, старым, как Луна. Таков был ночной рынок.





Люди зовут ее Генриетта изможденная, хотя на гобелене, висящем сбоку от ее палатки, было написано "Генриетта почетная". Я не могла его прочесть, но однажды видела, как одна дворянка читала его вслух своему отцу. Мне всегда казалось забавным, что Генриетта изможденная написала на своей палатке не то имя. Теперь это уже не так смешно. Я знаю, каково это-давать миру знать, кто ты такой, чтобы люди не думали, что ты тот, за кого они тебя принимают.





“У меня есть монета, чтобы заплатить тебе, - сказал Я Генриетте.





Толстые холщовые стены не пропускали света с улицы, и только красные угольки угасающей жаровни освещали нас обоих. Густой аромат ладана, слишком экзотический, чтобы его можно было определить, щекотал мне нос.





Усталые морщины врезались в сухую кожу ведьмы, и она выглядела такой же старой, как город, такой же старой, как королевство. У Генриетты было столько же магии, как и у любого на острове; она могла выглядеть так, как хотела. Она предпочла выглядеть дряхлой. Мне это в ней нравилось.





“Ты хочешь стать существом озер, рек и моря?- спросила она.





Я молча кивнул.





Генриетта нахмурилась. “Лучше просто дай мне прочитать твою ладонь и уходи.





Я вытащила из кошелька монеты и свернутую золотую проволоку и положила их на прилавок. Они поблескивали даже в скудном свете тлеющих углей.





- Такое заклинание истощило бы меня по меньшей мере на две недели. Я потеряю всю свою другую работу. Это довольно большое богатство золота у тебя есть, дитя, и на него можно купить почти все, что угодно на рынке. Он не сможет купить Генриетту в течение двух недель.





Я молча кивнул. Этого я и ожидал. Я снова полез в сумку и вытащил медали.





В ее глазах появилось дикое удивление, жадность или подозрение.





- Расскажите мне подробнее, - попросила она. “Кем же ты хочешь стать?





“Русалка.





“Я могу дать тебе хвост рыбы и жабры на горле. Я могу показать твои зубы и дать тебе глотку, построенную для крови. Я не буду использовать темную магию, необходимую для того, чтобы сделать тебя бессмертным. Я не могу даровать тебе твою собственную магию, и ты не сможешь сдвинуть свой хвост к ногам, чтобы двигаться по земле. Ты будешь творением воды,и только воды.





Я полагал, что это вполне вероятно.





- Скажи мне, дитя, - спросила Генриетта, - ты разговаривала с Леди бодрствующих вод?





Я думал, что никто не знает о ней, кроме меня. Если бы Генриетта узнала эти медали, она бы знала, что случилось с солдатом. Конечно, она знает о моей вине в его смерти, я рассчитывал на это, но она также знает и о причастности этой леди.





- Дыши, дитя, - сказала Генриетта. “Твои глаза широко раскрыты и полны вины, и я не хочу, чтобы тебя так считали. Я занимаюсь раскрытием правды о будущем и прошлом, но я не занимаюсь информированием о своих клиентах.





Она встала–внушительная фигура, похожая на сутулую великаншу–и подошла, чтобы закрыть полог своей палатки. Ни света, ни звука не проникало сквозь этот холст. Благовония казались гуще, воздух-более туманным.





- Но почему же?- спросила она.





- Разве это имеет значение?





“Да.





Мне потребовалось некоторое время, чтобы собраться с мыслями. - Потому что я влюблен, - ответил я.





“Разве это причина, чтобы отказаться от своей жизни на суше и от своего тела?





- Какая жизнь?- Спросил я его. - Продаешь цветы за медь? Постоянно рискуя всем, чтобы украсть золото? Это уже третий город, в котором я живу за последние пять лет.





“Как же ты убежишь от своих бед, без ног?





“У меня будет весь океан!





- Хорошо, - сказала Генриетта. “Тогда встань и дай мне взглянуть на тебя.





- Я встал.





“Ты что, мальчик под всем этим?- спросила она. - В ее голосе не было осуждения. С тех пор как я взял себе женское имя и стал носить женскую одежду, люди быстро разделились на три категории: те, кто хотел меня трахнуть, те, кому я был противен, и те, кому было просто все равно. Но Генриетте было все равно.





- Более или менее, - ответил я. Мне вообще было трудно думать о себе как о мальчике.





- Скоро это уже не будет иметь значения, - сказала она. - Очень скоро ты станешь рыбой. Тогда пошли, давай спустимся к воде. Я знаю бухту, которая должна работать.





- Прямо сейчас?- Спросил я его.





“Ты говорил так, будто и раньше был в этом уверен.





“Может, подождем до завтра? Так что я могу, ну не знаю, привести свои дела в порядок?





“Я думал, что на суше для тебя ничего нет.





Ничто вдруг не показалось ей преувеличением. Там были Неттл и Фитч, две девушки, с которыми я делил комнату на чердаке над конюшней. Смогут ли они сделать достаточно меди для домовладельца без меня? И Фитч, как она на меня смотрела. Я был влюблен в эту даму, это было так же ясно, как солнце, но мне также нравилось, как Фитч смотрел на меня.





“Встретимся там, внизу, - сказал я. - Дай мне, ну не знаю, час.





“Я произнесу заклинание, когда над водой забрезжит первый луч рассвета.





Я начал собирать свое золото со стола.





- Оставь это здесь, - сказала Генриетта.





- Ну и что же?





- Оставь это здесь, чтобы я знал, что ты серьезно, чтобы я знал, что это не шутка, не пустая трата времени Генриетты почтенной. Я уничтожу некоторые недешевые вещи при подготовке к этой работе, и меня не обманут.





“А где же бухта?- Спросил я его.





- Там, где бодрствующая вода впадает в океан. Не опаздывай, дитя мое. Заклинание работает по своему расписанию, а не по вашему. Если я приготовлю заклинание, то оно будет произнесено на рассвете, независимо от того, чего хочет каждый из нас.





Я кивнул и встал. От благовоний у меня закружилась голова, и я, спотыкаясь, выбрался из палатки обратно в шум толпы людей.





По меньшей мере дюжина вооруженных людей столпились у главных ворот, нацепив на себя бронежилеты и бандиты. Каждый из мужчин возвышался надо мной, а головы алебард и копий возвышались над ними по очереди. Я отпрянула назад. В воздухе витала угроза, и моя голова все еще была затуманена благовониями и магией из палатки Генриетты.





“Я видел, как он уходил с девушкой, - сказал один мужчина, конюх, приехавший в город на рынок.





Я откинула капюшон, скрывая свои женские волосы, и сделала полшага назад в собравшуюся и собирающуюся толпу.





“Ты скажешь мне, когда они ушли, какого роста была эта девушка, и я найду Холанна, как молоко твоей матери.- Человек, который сказал это, был седовласый старый рейнджер, коренастый и невысокий, с блеском злобы в уцелевшем глазу.





Холанн. Человека, которого я убил, звали Холанн. Но это не имело значения.





“Что, - спросил другой солдат, - чтобы мы могли поймать его с другой шлюхой в лесу? Просто дай ему выспаться, мы увидимся с ним утром.





“Вы когда-нибудь видели, чтобы он покидал свой пост?- спросил следопыт.





После этого они еще некоторое время спорили. Толпа потеряла интерес и рассеялась, а я нашел тень от кабинки стеклодува, чтобы спрятаться.





Они собирались найти эту леди.





Они пойдут по моим следам вниз по холмам, через деревья и к воде, и они найдут госпожу, и всей магии, которую она сможет применить, будет недостаточно, чтобы остановить отряд людей самого короля. Нет, если она не знала, что они придут.





Генриетта могла и подождать. Мое превращение может подождать. - Я побежал.





Если бы у меня было время, я мог бы ввести следопыта в заблуждение. Я не знаю, как это сделать. Я мог бы что-нибудь придумать. На это не было времени.





Я вышел из городских ворот, пробираясь сквозь толпу прибывших, и капюшон все еще скрывал мое лицо. Я добрался до опушки леса, перешагнул через нее и снова побежал.





Прямой дороги не было, только ряд оврагов и оленьи тропы, и темнота скрывала лес. Но я не заблудился. Я уже сто раз ходил этим путем. Я сильно ударился коленом о камни, когда поскользнулся почти у самого конца, но почти не почувствовал боли. Моя любовь была в опасности.





Спотыкаясь, я выбрался из-за деревьев и вошел в бассейн у подножия водопада. Я бы выкрикнул ее имя, если бы у нее было имя, если бы не боялся привлечь внимание к нашему местоположению.





Ночь стала холодной, и вода лишила меня если не решимости, то хотя бы сил. Я нырнул через водопад и оказался в нише позади него. Фосфоресцирующий мох отбрасывал слабый свет, который блестел на мокром камне.





Я видел ее спящей на полке, с ногами. Было так легко представить, что она спала с ногами, потому что хотела спать рядом со мной. Так легко было представить себе, что Земля-это ее первый дом, а вода-просто еще одно царство, в котором она может путешествовать.





Это было несправедливо, что она могла ходить и плавать, а мне вечно приходилось выбирать между тем и другим. Это было нечестно, что я должен был быть тем, кто пожертвует собой, чтобы мы были вместе, когда это было бы намного легче для нее.





Она была прекрасна. В обычном смысле, да, но она была также прекрасна в том смысле, каким может стать любой человек, когда вы узнаете тайный язык своего тела и своей жизни. Она была жива так долго, видела так много, развила такую красоту. Чем дольше я буду знать ее, тем больше смогу узнать о ее скрытой красоте.





- Миледи, - прошептал я. Я не мог расслышать собственных слов из-за рева воды.





- Миледи!- Закричал я.





Она проснулась, дергаясь, извиваясь, как рыба, и на мгновение перестала быть человеком. Она никогда не была человеком.





“Ты вернулся, - сказала она, приходя в себя. “Так скоро.





“Они идут, - сказал я.





- Добыча?





- Слишком много, - сказал я. - Вооруженные люди. Друзья человека, которого ты ... мы ... убили.





- Да, - кивнула она.





Более жестокий человек–возможно, любой человек-обвинил бы меня.





“Ты пришел, чтобы умереть за меня? - Со мной?- спросила она. В ее голосе не было ни страха, ни даже мрачной решимости. - Она спросила это так же, как могла бы спросить мои мысли о погоде. Нет, она спросила Это так же, как спрашивала до того, как поцеловала меня, до того, как прикоснулась ко мне. Она просила моего согласия.





На мгновение мне так же отчаянно захотелось умереть рядом с ней, как и поцеловать ее. Конечно, моя жизнь была недолгой, но таковы многие жизни, и одна только продолжительность не может служить основанием для суждения.





“Я пришел предупредить тебя, - сказал я, когда желание прошло, - и я не собираюсь умирать. Мы должны добраться до океана.





- Я выбрал этот бассейн сто лет назад, когда был годовалым ребенком. Это мой дом, - сказала она.





“Ты найдешь себе другую.





“Так вот чем ты занимаешься? Ходишь с места на место, безродный?





“Каждый раз, когда они приходят за мной, - согласился я.





“Я не могу жить так, как ты. Я не выживу, так же как и ты не утонешь.





- Мне нужен дом, - сказал я. “Я хочу, чтобы ты была дома. Мне все равно, где это, лишь бы ты был там.





“Я не могу жить так, как ты.





Слезы катились по моим щекам, и я была рада холодным брызгам водопада, которые скрывали их.





“Ты можешь сделать это и на этот раз?- Спросил я его. - Покинуть свой дом?





- Нет, - ответила она. “Тебе не кажется, что было бы лучше остаться здесь? Приятнее наслаждаться друг другом, а потом драться и умирать?” Она поцеловала меня тогда, и у меня было бесконечное время, чтобы обдумать это.





Возможно, она целовала меня дольше, чем я думал, потому что, когда мои губы оторвались от ее губ, я услышал отдаленный грохот, который, вероятно, не мог быть ничем иным, как бронированным человеком, скользящим вниз по склону.





Я взял ее за руку. У меня не было никакого оружия, кроме ножа, и никакой боевой подготовки. Если бы я остался, это было бы чисто символически. Не было никакой причины не бежать, не спасать себя. И все же я не отпускал ее.





“Я их вижу!- кто-то закричал. “Там, в бассейне!





“Всего лишь пара девчонок!- отозвался другой мужской голос. После этого он тоже продолжал говорить, но я не мог разобрать слов.





Я не мог их видеть. Они были скрыты за деревьями.





Я попытался увести леди, но она сопротивлялась.





- Мы не можем сражаться со всеми сразу, - сказал я.





“Да, мы можем, - сказала она. “Возможно, мы не сможем остановить их всех, но мы определенно можем сражаться с ними.





Затем они вышли из леса, когда начал подниматься туман, и они были ужасны. Выкрашенные в белый цвет доспехи короля придавали им призрачный вид, усугубляемый поднимающимся туманом и звездным светом. Их пики были смертью, их мечи были смертью, и вопреки всем когда-либо певшимся песням, смерть была противоположностью любви.





Я хотела любви.





Мое тело онемело от адреналина и холодной воды, и я был по пояс в бассейне. Я взял свой нож в руку.





Они подошли со своими пиками и выкрикивали слова, которые требовали сдаться, но я не знаю, слышал ли я их или вообще что-нибудь.





Ко мне потянулось копье, дама схватила его за древко и вывела его владельца из равновесия, а еще одно копье пронзило ей плечо, и ее темная кровь потекла в воду. Приближались еще копья.





Что-то сломалось в ней, когда ее кожа раскололась. - Ты прав, - сказала она. “Я пойду прямо к океану.





Мы нырнули под воду, поплыли, пока бассейн не стал слишком мелким, а затем побежали вдоль ручья.





Перепрыгнув через упавшее бревно, я положил левую руку на ствол ближайшего дерева, чтобы сохранить равновесие. Арбалетный болт пронзил мою ладонь, пригвоздив меня.





Дама сломала древко стрелы, и я высвободил свою руку. Еще одна стрела пронзила мой плащ.





Каждое препятствие, которое мы пересекали, увеличивало наше преимущество, потому что вор и Фейри могут двигаться быстрее через лес, чем те, кто вооружен и бронирован. Вскоре они совсем перестали в нас стрелять. Вскоре после этого мы уже не могли их слышать.





“Они знают, что мы идем вдоль ручья, - сказал я. “Если мы оторвемся от него, то можем потерять их в тумане.





“Если я не могу быть в своем бассейне, мне нужно быть в океане. Ты можешь спрятаться в тумане. Я могу сам проложить себе дорогу.





- Нет, - прошептал я и пошел дальше, завернув раненую руку в плащ.





Мы добрались до вершины другого водопада, из-за которого ручей каскадом обрушился на пляж. Я посмотрел вниз, в темно-серую пустоту утра. Где-то там внизу был океан, и, вероятно, Генриетта на пляже неподалеку. Еще не слишком поздно для заклинания.





Однако спуститься туда было бы чертовски трудно.





Дама повернулась ко мне и посмотрела прямо в глаза. Она искала, пытаясь понять меня.





- Там ведьма, - сказал я, обнимая ее за талию, - встретит меня на пляже. Она сказала, что может изменить меня.





- В существо из моря?- спросила дама.





“Да.





“Это то, чего ты хочешь?





- Я хочу быть с тобой, - сказал я. - Как бы то ни было.





“Тогда сделай это, - сказала она. Ее глаза все еще изучали мое лицо. “Быть со мной.





Неужели в ее голосе не было страсти, потому что я не знал, как ее услышать? Неужели в ее голосе не было страсти, потому что не было ее и в сердце? Или это была страсть, глубокая страсть, и мой ужас удерживал меня от того, чтобы услышать ее?





Не говоря больше ни слова, дама опустилась на колени и перелезла через край утеса. После этого мне придется спускаться вниз, да еще с бесполезной левой рукой.





Ничего не оставалось, как сделать это. Я опустился на колени, ища выступ.





Арбалетный болт нашел мою ногу, и я полетел вперед, вниз в туман, вниз в серость.





Океан имеет свой собственный вид холода, грубый и соленый холод, который убьет вас так же точно, как тающий снег холод горных рек. Я ударилась об этот холод, и он заставил меня очнуться, но моя нога не отвечала на мои команды, а рука была теплой от крови.





Поверхности нигде не было видно.





Я уже пыталась. Никто не мог сказать, что я не пытался.





Большинство людей скажут, что я получил по заслугам, и, возможно, они будут говорить о том, что я вор и убийца, но больше чем некоторые скажут это, потому что я был монстром, и я всегда был монстром.





Неттл и Фитч будут скучать по мне, а Фитч может скучать по мне больше, чем моя доля арендной платы. Но траур-это не всегда просто трудности, это часть красоты жизни. Моя смерть могла бы придать им красоту.





А еще я спасла свою любовь.





Которого, честно говоря, я не должен был любить.





Вода проникла в мои легкие. Холодная вода не должна ощущаться как огонь. Так оно и было.





Она по-своему любила меня. Я любил ее, в своей собственной жизни. Мы могли бы иметь эту любовь медленно. Я не мог бы стать одержимым. Я мог бы накормить ее людей, а монеты этих людей накормили бы меня.





Но вместо этого я тонул.





Я закрыла глаза, потому что все равно ничего не видела, а в груди горел огонь. Лучше уж спать, чем гореть.





И я заснул.





Я проснулся на берегу с ее губами на моих, и огонь вырвался из моей груди, во всех отношениях, сразу. Я больше не тонул. Это была ее магия. Я больше не был одержим. Это был мой ребенок.





Позади нее сутулая великанша-ведьма держала в руках необработанный Кристалл размером с валун. Туман, казалось, отступал от него и от нее, оставляя нас в пузыре ясности в затемненном мире.





- Доброе утро, дитя, - сказала Генриетта с нехарактерным для нее смешком в голосе. “Я рад, что ты смогла прийти.





- Лария, - сказала дама. Даже тогда, когда я стоял на краю гибели, ее лицо было бесстрастным.





- Я в порядке, - сказал я, потому что я не был мертв и, вероятно, даже не умирал, и по этому стандарту все было в порядке. Я с трудом поднялся на колени. Мягкие волны плескались обо мне, а песок был прохладным подо мной.





- Заклинание произнесено, - сказала Генриетта. - Рассвет наступит через мгновение, и первый луч ударит в этот кристалл, и все, что тебе нужно сделать, это встать в его свете, если ты захочешь. Мать моря возьмет тебя к себе.





- Подожди, - сказал я.





“Я не могу.





- Стой на месте!- крикнул мужской голос, громче волн, эхом отдаваясь от скалы.





Он приблизился-силуэт с натянутым арбалетом. Дама бросилась к нему. Он выстрелил один раз, промахнулся.





Он вышел из тумана в круг, бросил арбалет и выхватил короткий меч. Это был следопыт. Он, должно быть, пришел раньше остальных мужчин, будучи единственным, кто мог спуститься с утеса.





- Стой на месте!- он снова закричал.





Леди попыталась схватить его за руку с мечом, но он был слишком быстр. Он замахнулся на нее и промахнулся.





Они танцевали, оба слишком опытные, чтобы легко победить друг друга. Но так как у него появились друзья, то время было на его стороне.





Он нанес женщине такой же легкий удар по другому плечу, как и раньше, и ее кровь покраснела. На этот раз я разглядела его цвет. Уже почти рассвело.





“Я убил его!- Сказал я, вставая и крича. - Я убил того человека, чье имя мне совершенно безразлично; я украл все медяки, которые он когда-либо брал с трупов на войне.





И это сработало. Мужчина обратил свое внимание на меня. Я захромала ближе, пока не оказалась прямо за пределами досягаемости его клинка.





“Я собираюсь прожить свою жизнь на суше, чтобы убить тысячу таких, как он, начиная с тебя.





- Ты не убьешь меня, бедлинг, - сказал следопыт. “Ты будешь висеть до захода солнца.





Рассвело, Кристалл поймал первый луч, и он полетел в мою сторону. Я бросился на следопыта. Он машинально замахнулся, но промахнулся. Мое тело врезалось в его ноги. Он повалился на меня в лучах света, в чарах.





Бессвязная Красная ярость охватила его тело, он покрылся волдырями и закричал. Его ноги срослись и покрылись чешуей, шея раскололась на кровавые жабры, и он закричал. Его зубы упали в песок, а вместо них выросли клыки, и он закричал.





Дама взяла меч из его руки и поднесла к горлу.





“Может, выпотрошить его?- спросила она.





- Помоги ему спуститься в воду, - ответил я. - Пусть мать-море заберет его.





Мы с дамой покатили его по мокрому песку прямо в волны. Он перестал кричать. Вскоре он исчез, проклятый до глубины души.





“И что теперь?- спросила дама.





Мне пришлось уехать из города. Остальные мужчины будут охотиться за мной. Может быть, Неттл и Фитч пойдут со мной, а может, и нет. Я заставлю его работать. Так было раньше, так будет и сейчас.





- Мы пойдем своей дорогой, - сказал я. Рассвет принес ясность, как это и должно быть. “Я состарюсь и буду приводить тебе мужчин раз в несколько лет.





“Тебе этого будет достаточно?





- Так и будет.

 

 

 

 

Copyright © Margaret Killjoy

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ангельский сезон»

 

 

 

«Местность»

 

 

 

«Бег быков»

 

 

 

«Пой»

 

 

 

«Валет из монет»