ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Путешествие В Царство Небесное»

 

 

 

 

Путешествие В Царство Небесное

 

 

Проиллюстрировано: RHADS

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 41 минута

 

 

 

 

 

Начнем с того, что меня зовут Иезекииль. Моя мать обожала святых, Библию и все такое прочее. Она умерла вскоре после того, как родила меня, своего первого и единственного ребенка. Меня вырастил мой отец, на острове Мурано. Может быть, вы слышали об этом? Муранское стекло? Мы славимся этим во всем мире. Мой отец и сам был талантливым стеклодувом. Все, что он мог вообразить, он мог превратить в стекло.


Автор: Мэри Риккерт

 

 





На первой картине было изображено яйцо-бледный яйцевид, выполненный слабыми мазками розового, голубого и фиолетового цветов, чтобы создать иллюзию белизны. Затем последовали два яблока, груша, авокадо и, наконец, пустая тарелка на белой скатерти перед окном, закрытым прозрачными занавесками, с единственной мухой, устроившейся в складке в правом верхнем углу. Сериал назывался " Путешествие в Царство Небесное.





На маленьком столике под авокадо лежала черная папка - неровно вырезанный прямоугольник белой бумаги со словами” заявление художника", написанными аккуратными квадратными буквами от руки.Держа фарфоровую чашку и блюдце одной рукой, Алекс взял папку и взял ее с собой к маленькому столику у стены в задней части кофейни, где он открыл ее, думая, что на этот раз будет интересно почитать что-то еще, кроме газеты, хотя он почти отказался от этой идеи, когда увидел, что страница перед ним была написана от руки такими же аккуратными буквами, как и на обложке. Но титул Его заинтриговал.





ИМИТАЦИЯ ЖИЗНИ





Хотя мне всегда нравились мои карандаши и акварели, я не был особенно художественным ребенком. Я произвел обычный набор фигурок из палочек и домов с капающими желтыми солнцами.Я был заядлым коллекционером ракушек и морских стекол и гораздо больше любил бывать на свежем воздухе, бросая камни в чаек (пожалуйста, не спорьте с защитниками прав животных, я уже давно перерос это) или играя со своими воображаемыми друзьями, чтобы спокойно сидеть в соляных комнатах дома хранителя, делая картины за большим деревянным кухонным столом, в то время как моя мать, в ее черном платье, месила хлеб и пела старые французские песни между ее обязанностями смотрителя маяка, наблюдателя над волнами, маяка для потерянных, гувернантки мертвых.





Первым призраком, явившимся к моей матери, был мой собственный отец, который накануне отплыл на маленькой лодке на материк за такими припасами, как веревка и рис, а также за мешками земли, которые в прошлые годы мы высыпали в расщелины между скалами и засеяли семенами, устроив импровизированный сад и “отважную попытку”, как называл это мой отец, имея в виду бесплодный камень, на котором мы жили.





Мы не ждали его еще несколько дней, поэтому моя мать была удивлена, когда он вернулся в грозу, с его усов стекали мокрые сосульки и он вел себя странно, повторяя снова и снова: “все пропало, моя дорогая Мэгги, сад находится на дне моря.





Моя мать приготовила ему горячий чай, но он отказался, она умоляла его снять мокрую одежду и лечь с ней в пуховую постель, заваленную одеялами, но он сказал: “позаботься о свете, не трать на меня свое время. Итак, моя мать с озабоченным выражением лица вышла из дома нашего маленького сторожа и пошла против ветра к маяку, не понимая, что она оставила меня с призраком, тающим перед огнем в огромной луже, которая была всем, что осталось от него после ее возвращения. Она отчаянно искала, а я все показывала на лужу и настаивала, что это он.В конце концов она накинула плащ и вышла в шторм, выкрикивая его имя. Я думал, что, конечно же, осиротею в эту ночь.





Но моя мать осталась жива, хотя она легла в свою постель и оставила меня присматривать за лампой и выслушивать Новости об обнаружении разбитой лодки моего отца, найденной на каменистых отмелях, все еще сжимая в своей замерзшей руке мешок с землей, который был дан мне и который я принес своей матери, хотя она и не приняла подношение.





Для столь юного человека мои обязанности были огромны. Я ухаживал за лампой и поддерживал огонь в нашем собственном очаге. Я приготовил бульон и чай для моей матери, который она только постепенно взяла, и я посадил этот маленький мешок земли у двери в наш маленький дом, наслаждаясь богатым ароматом, задаваясь вопросом, ценят ли те, кто живет с ним все время, его аромат или нет.





Я действительно не ожидал, что что-то вырастет, хотя и надеялся, что чайки могут уронить некоторые семена или океан отложит какую-то мелочь. Я был удивлен, когда всего через несколько недель обнаружил мельчайшие зеленые побеги, о которых и рассказал маме. На нее это не произвело никакого впечатления. К этому моменту она проводила часть дня, сидя в постели, штопая носки моего отца и стеная: “Агата, что же нам теперь делать?” Я не хотел ее беспокоить, поэтому солгал ей, что женщины с материка приходят на помощь, а мужчины по очереди несут свет. - Но они такие тихие. Я никогда никого не слышу.





- Никто не хочет вас беспокоить, - сказал я. - Они шепчутся и ходят на цыпочках.





И только когда я открыла дверь сторожа много бессчетных недель спустя и увидела перед собой распростертые, вросшие в скалу (даже в расщелинах, где я не сажала землю) крошечные розовые, пурпурные и белые цветы, их стебли дрожали на соленом ветру, я настояла на том, чтобы моя мать встала с постели.





Поначалу она сопротивлялась. Но я умолял и уговаривал, обещал ей, что это будет стоить ее усилий. - Феи посадили для нас цветы, - сказала я, и это было единственное объяснение или описание, которое я могла придумать для бесконечно малых цветов повсюду.





Она неохотно последовала за мной через маленькую гостиную и кухню, заметив, что “дамы проделали довольно хорошую работу по поддержанию дома в чистоте.- Она помедлила перед открытой дверью. Яркое солнце и соленый запах моря, а также громкий шум волн, омывающих все вокруг нас, казалось, поразили ее, но затем она прищурилась, посмотрела на меня и шагнула в дверь, чтобы увидеть чудо цветов фей.





Никогда еще скала не видела такого цвета, никогда еще она не знала такого цветения! Моя мать вышла босиком и сказала: “незабудки, это и есть незабудки. Но где же...?





Я сказал ей, что сам не понимаю, как я посадил маленький мешочек с землей, зажатый в руке моего отца, но на самом деле не ожидал, что это будет много, и, конечно же, не до всего этого, размахивая рукой над пространством, где цветы росли в бездонных расщелинах и трещинах, покрывая весь наш маленький остров из камня.





Моя мать повернулась ко мне и сказала: “Это не от фей, они от него.- Потом она заплакала, чего я никак не ожидал и попытался отговорить ее, но она сказала: “Нет, Агата, оставь меня в покое.





Она стояла там довольно долго, рыдая, пока шла среди цветов. Позже, когда она вошла внутрь и сказала: “где все помощники сегодня? Я пожал плечами и, избегая дальнейших расспросов, сам вышел на улицу, где обнаружил среди цветов алые пятна. Моя мать была прикована к постели так долго, что ее ноги снова стали мягкими. В течение нескольких дней она оставляла на своем пути маленькие капельки крови, которые я тайком вытирал, не желая привлекать к этому факту никакого внимания, боясь, что это ее испугает.Она сорвала несколько незабудок и засунула их между тяжелыми страницами своей книги мифов и фольклора. Вскоре после этого налетела ужасная буря, сотрясая наш маленький дом, бросая вызов нашей решимости и унося с собой все цветы. И снова наша скала оказалась бесплодной. Я беспокоился, как это подействует на мою мать, но она только вздохнула, пожала плечами и сказала: “Они были прекрасны, не так ли, Агата?





Так прошло мое детство: огромное одиночество, случайные опасные для жизни приключения, тяжелая работа, и повсюду вокруг меня огромное широкое море с его мириадами тайн и причин, потерянные мы спасли, те, кого мы не спасли. и призраки, принесенные нам моим отцом, хотя мы никогда не понимали ясно его цели, так как они только стояли перед огнем, капая и тая, как что-то сделанное из воска, оплакивая то, что было потеряно (прекрасная лодка, леди любовь, мечта о море, карман с драгоценностями, жена и дети, резьба по дереву).на косточке, песня, ее слова забыты).Мы старались найти хоть какое-то утешение, слушали, кивали, ничего другого мы не могли сделать, они отказывались от чая или одеял, казалось, что они просто хотят стоять у огня, оплакивая свою смерть, а мой отец стоял на страже рядом с ними, тая в соленых лужах, которые мы вытирали чистыми тряпками, выжимали в океан, произнося то, что мы называли молитвой, или декламируя строки Ирландской поэзии.





Хотя теперь я знаю, что это не обычное детство, но оно было обычным для меня, и я не свернула с этого пути, пока волосы моей матери не поседели совсем, и я не стала молодой женщиной, когда мой отец принес нам совсем другого призрака, красивого молодого человека с такими же сине-зелеными глазами, как у лета. Его волосы были неопределенного цвета, влажные локоны свисали до плеч.Одетый просто, как любой мертвый моряк, он носил с собой вид человека, воспитанного скорее искусством, чем водой, и это подозрение вскоре подтвердилось для меня, когда он отказался от предложенного чая, сказав: “Нет, я не буду, не могу пить предложенную вами жидкость, не попросив предварительно поцелуя, ах, поцелуй-это вся жидкость, которую я желаю, приди и помоги мне своими губами.





Естественно, я покраснела и, так же естественно, когда моя мать пошла проверить лампу, а отец растаял в усатой луже, я поцеловала его. Хотя меня должен был бы насторожить ледяной холод, как, конечно, меня должен был насторожить тот факт, что мой собственный отец был всего лишь лужицей у очага, это был мой первый поцелуй, и он вовсе не казался мне смертельным, не опасным, не призрачным, уж точно не призрачным, хотя я и испытывал некоторое приятное ощущение плавающего следа.





Вернувшись, моя мать с удивлением обнаружила, что мальчик все еще стоит рядом с лужей моего отца, бодрый, как живой. Мы оба были удивлены, что он остался на всю ночь, потчевая нас рассказами о диком море, населенном китами, русалками и акулами; гипнотизируя нас описаниями “дна мира”, как он называл его, окруженного странными фиолетовыми камнями, розовыми раковинами, извергающими жемчуг, и завитками морских водорослей волос морских ведьм.Мы оба были удивлены тем, что, когда чернота ночи сменилась серым оттенком утра, он поклонился каждому из нас (полностью повернувшись ко мне, чтобы я мог принять его Подмигивание), пообещал, что вернется, а затем ушел, выйдя за дверь, как любой нормальный парень. Он был так убедителен, что мы с матерью открыли дверь, чтобы посмотреть, куда он ушел, осмотрели скалу и чернильное море, прежде чем поняли, что, как бы странно это ни выглядело, как бы энергично он ни вел себя, он определенно был призраком.





“Или что-то в этом роде, - сказала моя мать. - Странно, что он не растаял, как остальные.- Она искоса взглянула на меня, и я отвернулся, прежде чем она успела заметить мой румянец. - Нам не следовало позволять ему будить нас всю ночь, - сказала она. “Мы еще не умерли. Нам нужно выспаться.





- Поспать? - Поспать? Я не могла уснуть, чувствуя, как его прохладные губы прижимаются к моим, силу его поцелуя, как будто он выдыхал из меня какой-то темный аспект, который давил на меня изнутри. Я сказал маме, что она может спать. Я бы обо всем позаботился. Она запротестовала, но, используя прошлое в качестве утешения (она уже давно обнаружила, что я управлял этим местом, пока она выздоравливала после смерти моего отца), наконец согласилась.





Я был счастлив, что она благополучно устроилась в постели. Я был счастлив узнать, что ее любопытные глаза закрыты. Я выполнил все необходимые задания, чтобы сохранить это место в хорошем состоянии. И даже тогда, при всем моем девичьем головокружении, я не забыл про лампу. Однако мне неловко признаться, что только после четырех часов я вспомнил об отцовской луже, которая к тому времени уже сильно растаяла. Я вытерла небольшое количество воды и выжала его над морем, говоря только как молитву: “Отец, прости меня.О, верните его мне.(Имея в виду, увы для меня, глупую девушку, мальчика, который поцеловал меня, а не моего дорогого отца.





И в ту ночь он действительно вернулся, стуча в дверь, как всякий живой человек, неся в мокрых руках букет розовых кораллов, который он подарил мне, и маленький белый камешек в форме звезды, который он подарил моей матери.





“А больше с тобой никого нет?- спросила она.





- К сожалению, нет, - сказал он.





Мама принялась хлопотать на кухне, оставив нас вдвоем. Я слышал, как она там возится с вещами, открывает шкафы, подметает уже подметенный пол. Отсутствие отца было вызвано моей собственной неосторожностью, я был уверен в этом; если бы я почистил его раньше, если бы я молился за него более искренне, а не только для удовлетворения своего собственного желания, он был бы здесь этой ночью. Я чувствовала себя ужасно из-за этого, но потом я посмотрела в его глаза, эти прекрасные глаза цвета моря, и я ничего не могла с собой поделать, мое тело трепетало от его взгляда. Разве это любовь? Я думал.Может, он поцелует меня дважды? Когда мне показалось, что он вот-вот сделает это, даже не тратя времени на слова, наклонившись ко мне с полуоткрытыми губами, из которых вырывался запах соленой воды, в комнату вошла моя мать, прочистив горло и держа перед собой метлу, словно собираясь использовать ее в качестве оружия.





“Мы действительно ничего о вас не знаем, - сказала она.





Начнем с того, что меня зовут Иезекииль. Моя мать обожала святых, Библию и все такое прочее. Она умерла вскоре после того, как родила меня, своего первого и единственного ребенка. Меня вырастил мой отец, на острове Мурано. Может быть, вы слышали об этом? Муранское стекло? Мы славимся этим во всем мире. Мой отец и сам был талантливым стеклодувом. Все, что он мог вообразить, он мог превратить в стекло. Стеклянные птицы, крошечные стеклянные пчелы, стеклянные ракушки, даже стеклянные слезы (искусство, которое он усовершенствовал, когда я был ребенком), и то, что знал мой отец, он учил меня.





Естественно, в конце концов я превзошел его в мастерстве. Простите меня, но нет никакого смиренного способа сказать это. Во всяком случае, отец всю жизнь учил меня и поощрял мой талант. Я не заметил, когда его энтузиазм начал угасать. Я был взволнован и доволен тем, что смог сделать. Я думала, что он будет чувствовать ко мне то же самое, что и я к нему, когда ребенком сидела на скамеечке в его студии и аплодировала каждому стеклянному крылу, каждой твердой слезинке.





Увы, этому не суждено было сбыться. Мой отец начал ревновать меня. Мой собственный отец! Ночью он прокрался в нашу студию и разбил моих птичек, мои маленькие стеклянные пирожки. Утром он сделал вид, что очень расстроен, и проинструктировал меня, чтобы я больше не пускал в свою работу пузырьки воздуха. Он даже не догадывался, что мне известна горькая правда.





Я решил оставить его и уплыть в какое-нибудь другое место, чтобы построить там свой дом. Мой отец умолял меня остаться “ " что ты будешь делать? Как вы будете прокладывать свой путь в этом мире?





Я сказал ему о своем истинном намерении, не будучи достаточно умным, чтобы лгать. - Это не единственное место в мире, где есть огонь и песок, - сказал я. “Я собираюсь сделать стекло.





Он обещал мне, что это будет смертный приговор. Тогда я принял это только за его смущенную отцовскую заботу. Я не воспринимал это как угрозу.





Это правда, что секрет производства стекла должен был остаться на Мурано. Это правда, что все население верило в эту торговлю, и только эта торговля кормила и одевала их. В конце концов, это правда, что они приняли закон (за много лет до того, как мой отец столкнулся с этим), что любой, кто осмелится попытаться взять тайну изготовления стекла с острова, будет подлежать смертной казни. Все это правда.





Но правда и то, что я был узником в своем собственном доме, мучимым собственным отцом, который притворялся скромным, добрым стеклодувом, но который ночь за ночью ломал мои творения, а затем каждое утро отрицал мои обвинения, его милое старое лицо с усами и бакенбардами, все выражение тревоги и печали.





Это безумие, рассудил я. Как еще я мог выжить? Один из нас должен был уйти или умереть. Я выбрал более мягкий курс.





У нас была только небольшая лодка, которую мы использовали для путешествий, никогда не отходя далеко от берега. Собирая мидии, навещая соседей, иногда мой отец любил сидеть в нем и курить трубку, наблюдая за закатом солнца. Он зажигал фонарь и возвращался домой, пахнущий морем, варил нам кастрюлю супа, меланхоличный, совершенно невинный вид вокруг него, только позже, чтобы незаметно прокрасться о своей непосильной работе.





Эта маленькая лодка-то, что я взял для моего путешествия по морю. Я также захватил с собой рыболовные принадлежности, веревку, сушеную треску, которую он хранил на зиму, одеяло и несколько кувшинов красного вина, подаренных нам булочником, чья дочь, как мне кажется, была от меня без ума. Для вас, кто так долго прожил на этой скале с якорями, моя глупость должна быть очевидна. Было ли это глупостью? Это было. Но что еще мне оставалось делать? День за днем творить мое совершенное искусство только для того, чтобы мой отец, ночь за ночью, разрушал его? Он уничтожит меня!





Я ушел в темноте, когда океан подобен чернилам, а небо-черному стеклу с тысячами воздушных пузырьков. И впрямь, пузырьки воздуха. Я вдохнул свою свободу в соленый морской воздух. Я выбрал звезды, чтобы следовать за ними. По глупости своей, я не имел ясного представления о своем путешествии и только планировал свой побег.





Конечно, зная, что я сейчас делаю с океаном, удивительно, что я выжил в первую ночь, не говоря уже о семи. На восьмое утро я увидел далекий парус и, безнадежно пьяный, загорелый и потерянный, принялся отчаянно грести к нему-еще одна глупость, как вы, наверное, согласитесь, понимая, насколько далек горизонт. К счастью для меня, по крайней мере, я так думал, корабль шел в моем направлении, и через несколько дней он был уже достаточно близко, чтобы я снова начал верить в свою жизнь.





Увы, этот корабль принадлежал богатому другу моего отца, женщине, которая поручила ему построить стеклянный замок со стеклянным садом и стеклянным фонтаном, крошечными стеклянными лебедями, стеклянными королем и королевой, маленькой стеклянной принцессой и стеклянными деревьями с золотыми стеклянными яблоками, и все это для развлечения ее внучки (у которой, надо сказать, были пальцы как сосиски и которая разбила половину статуэток до своего следующего дня рождения).Эта глупая женщина была только рада позволить моему отцу пользоваться ее кораблем, она была только рада заплатить команде корабля, и все это с таким видом, как будто она помогает моему отцу, хотя, по правде говоря, ей было просто смешно участвовать в такой драме. Она сказала, что сделала это для Мурано, но на самом деле, она сделала это для истории.





И только когда меня спасли и подняли на борт, мой отец открыл мне себя. Он широко раскинул руки, все это великолепное шоу для экипажа, обнял меня и даже заплакал, но убедительным был его поступок, я знал, что он намеревался уничтожить меня.





Это ужасный выбор, который не должен делать ни один сын, но в ту ночь, когда мой отец спал, а корабль устало качался назад в Мурано, где я, вероятно, был бы повешен или, возможно, приговорен жить с моим собственным врагом, моим отцом, я перерезал горло старику. Хотя он и открыл глаза, я не думаю, что он видел меня, но уже входил в далекое Королевство.





Вы, дамы, выглядите довольно ошеломленными. Я не могу винить тебя. Возможно, мне следовало бы самому выбрать себе смерть, но я был молод и хотел жить. Даже после всего, через что я прошла, я хотела жить.





Увы, этому не суждено было сбыться. Я знал, что если бы моего отца нашли с перерезанным горлом, то возникли бы неприятности и обвинения, но ничего не случилось бы, если бы он просто исчез ночью, как это часто бывает на больших кораблях. Многие путешественники просто падали за борт, и о них больше никогда не было слышно, а мой отец уже продемонстрировал недостаток мореходного мастерства, чтобы соперничать с моим собственным.





Я завернул его в окровавленное одеяло, но хотя он и был маленького роста, но все равно выглядел как труп, поэтому я понял, что мне придется нагнуться и уложить его в рюкзак. Вы морщитесь, но не волнуйтесь, он наверняка был уже мертв к этому времени.





Я не стану утомлять вас подробностями своего путешествия, скрываясь и крадучись со своим мрачным грузом. Достаточно сказать, что мне потребовалось некоторое время, чтобы наконец оказаться на борту корабля, и я подумал тогда, что вся опасность миновала.





Не забывайте, что я и без того был совершенно обессилен жизнью на воле, и забота об этом деле с моим отцом только еще больше утомляла меня. Уверенный, что я наконец-то закончил свою работу, я стал неосторожен. Он был намного тяжелее, чем когда-либо казался. Мне потребовалась вся моя сила, чтобы поднять рюкзак, и (чтобы как можно скорее покончить с этой печальной, жалкой истиной), когда я поднял рюкзак, веревка запуталась на моем запястье, и да, дорогие дамы, я пошел с ним на дно мира.Там я и оставался до тех пор, пока твой дорогой отец, твой муж, не нашел меня и не привел в это место, где впервые в жизни я чувствую себя в безопасности и, хотя я умер, благословен.





Позже, после того как моя мать занялась лампой, а мы с Иезекиилем обменялись поцелуями, от которых у меня перехватило дыхание, она попросила его уйти, сказав, что мне нужно поспать. Я, конечно, запротестовал, но она настаивала. Я проводила своего призрака до двери, как, по-моему, поступила бы любая девушка в подобной ситуации, и там он впервые поцеловал меня на глазах у моей матери, не так страстно, как те поцелуи, которые ей предшествовали, но тем не менее действенно.





Но после того, как он ушел, даже когда я все еще краснела, моя мать сказала мрачным голосом: “не поощряй его, Агата.





- Но почему же?- Спросила я, дрожа всем телом от его любви и презрения моей матери, как будто эти две эмоции встретились во мне и затрепетали там. “А что тебе в нем не нравится?





“Он мертв, - сказала она, - это для начала.





“А как же папа? Он тоже мертв, а ты все это время любила его.





Мама отрицательно покачала головой. - Агата, это не одно и то же. Подумай о том, что этот мальчик сказал тебе сегодня вечером. Он убил своего собственного отца.





“Я не могу поверить, что ты используешь это против него. Ты же слышал, что он сказал. Он просто защищался.





- Но, Агата, не то, что говорится, всегда говорит само за себя. Разве ты этого не знаешь? Неужели я действительно воспитывал тебя таким доверчивым?





“Я вовсе не легковерная. Я же влюблен.





“Я запрещаю это.





Конечно, никакие три слова, сказанные родителем, не могут сделать больше для укрепления любви, чем эти. Спорить было бесполезно. Да и какой в этом смысл? Она, эта женщина, которая так долго никого не любила, кроме лужи, никогда не могла понять, что происходит в моем сердце. Без дальнейших споров я легла спать, хотя спала урывками, чувствуя себя оторванной от своей жизни во всех отношениях, в то время как моя мать продолжала читать, как я позже предположила, из своей книги мифов. Утром я застал ее сидящей за кухонным столом, а перед ней лежал огромный том.Она посмотрела на меня темными кругами вокруг глаз, затем, не поздоровавшись, начала читать, и голос ее звучал зловеще.





- Есть много видов призраков. Есть призраки, которые передвигают вещи, хлопают дверями и ящиками, разбрасывают столовое серебро по всему дому. Есть призраки (обычно маленьких детей), которые играют в темных углах с катушками ниток и пугают домашних животных. Есть плачущие и стенающие призраки. Есть призраки, которые знают, что они мертвы, и есть те, кто этого не знает. Есть древесные призраки, те, кто проводит свою загробную жизнь в определенном дереве (ключом к такому жителю могут быть следы укусов на упавших плодах).Есть призраки, навечно пойманные в ловушку в час их смерти (я видел одного такого однажды, в старой ванной кинотеатра, свисающего с потолка). Есть тающие призраки (мы знаем об этом, не так ли?), как правило, жертвы утопления. А еще есть духи, от которых захватывает дыхание. Они, иногда ошибочно принимаемые за грубых вампиров, поддерживают своего рода период полураспада, крадя дыхание у живых. Они могут быть любого возраста, но обычно это подростки и молодые взрослые, часто на той эгоистичной стадии, когда они умерли. Эти призраки с жадностью высасывают дыхание из живых.Это можно сделать, проглотив задержанное дыхание из немытой чашки, или, что наиболее эффективно, через поцелуй. Хотя эти призраки часто могут быть весьма соблазнительно очаровательны, они являются одними из самых опасных. В каждой жизни есть только определенное количество дыхания, и эти призраки, как говорят, крадут бесконечное количество с каждой глоткой. Эффект таков, что призрак, хотя он никогда больше не живет, начинает довольно хорошо имитировать жизнь, в то время как его жертвы (те, чье дыхание он крадет) все ближе подбираются к своей собственной смерти.





Моя мать торжествующе посмотрела на меня, и я выскочила из дома, но тут же очутилась лицом к лицу с морем вокруг меня, таким же опустошенным, как и мое сердце.





В ту ночь, когда он пришел и постучал в дверь, она не открыла и запретила мне это делать.





- Это не имеет значения, - усмехнулся я, - Он призрак. Ему не нужны двери.





“Нет, ты ошибаешься, - возразила она. - он забрал так много твоего дыхания, что теперь уже не совсем призрак. Он больше не может проходить сквозь стены. Ты нужна ему, но он совсем не заботится о тебе, разве ты не понимаешь, Агата?





- Агата? - Ты уже дома? Агата? Почему бы тебе не прийти? Агата?





Я не мог этого вынести. Я начала плакать.





“Я знаю, что это трудно, - сказала моя мать, - но это должно быть сделано. Слушай, его голос уже становится слабым. Нам просто нужно пережить эту ночь.





“А как насчет лампы?- Я же сказал.





- Ну и что же?





Но она знала, что я имею в виду. Ее выдало выражение лица. “Разве тебе не нужно проверить лампу?





- Агата? Неужели я сделал что-то не так?





Моя мать уставилась на дверь, а затем повернулась ко мне, темные круги под ее глазами придавали ей вид избитой женщины. - С лампой все в порядке.





Я развернулась на каблуках и вошла в свою маленькую комнату, захлопнув за собой дверь. Моя мать, умная женщина, не привыкла думать как надзирательница. Она совсем забыла про мое окно. Когда я спустился с него, Иезекииль уже стоял на каменистом берегу, глядя на темный океан перед собой. Он уже потерял часть своего жизненного блеска, особенно под коленями, где я почти мог видеть сквозь него. - Иезекииль, - сказал я. Он повернулся, и я ахнула, увидев перемену в его лице, пустотелый взгляд его глаз, костлявую линию подбородка.Увидев мое потрясенное лицо, он кивнул и развел руками, как бы говоря: "да, вот что со мной случилось". Я бросилась в эти распростертые объятия и обняла его, Хотя он скрипел, как старое дерево. Он наклонился, прижимаясь своими холодными губами к моим, пока они не перестали быть холодными, но горели, как огонь.





Мы провели эту ночь вместе, и я не обращала внимания на пронизывающий ветер с его солеными укусами на моей коже, и мне было все равно, когда погасла лампа и море закружилось под черным небом, и я не беспокоилась о мертвых, рыдающих на скалистом берегу, или о легкости, которую я чувствовала, как будто плыла рядом с моим возлюбленным, и когда наступило утро, открывая мертвецов вокруг нас, я последовала за ним в воду, я последовала за ним на дно моря, где он повернулся ко мне и сказал: “что ты сделал? Ты что, совсем дурак? Неужели ты не понимаешь? Мертвый ты мне не нужен!





Так что, к сожалению, как и многие другие дочери, я узнала, что моя мать все-таки была права, и когда я вернулась к ней, мокрая от соленой воды и водорослей, с крошечными рыбьими трупами, падающими с моих волос, она обняла меня. Увидев мое плачущее состояние, она поцеловала меня в губы, наши рты были открыты. Я пил из нее, сладко дыша, пока не наполнился до краев, и она рухнула на пол, моя мать в черном платье, как раздавленный похоронный цветок.





У меня не было времени на траур. Лампа горела уже несколько часов. Корабли разбились, и люди погибли. Снаружи солнце сверкало на море. Скоро сюда придут люди, чтобы узнать, что случилось.





Я взял нашу маленькую лодку и поплыл прочь оттуда. Много часов спустя я причалил в приморском городке и автостопом добрался до другого, пока в конце концов не оказался так далеко от своего дома, как только мог и все еще был рядом со своим океаном.





У меня было трудное время для этого на некоторое время. Люди обычно с подозрением относятся к тем, у кого нет прошлого и мало будущего. Я жил на улице и должен был просить работу по уборке туалетов и мытью полов, только через время и репутацию, работающую до моего нынешнего положения, наконец-то получив свою собственную маленькую квартиру, маленькую и темную, так отличающуюся от того, когда я был дочерью смотрителя маяка, и океан был моим двором.





Однажды, пройдя мимо него несколько месяцев без единой мысли, я зашел в магазин художественных принадлежностей и купил холст, краску и две кисти. Я расплатился своими чаевыми, отсчитывая их продавщице, по выражению лица которой можно было подумать, что я кладу ей в ладонь какашки вместо Пенни. Я вернулся домой, вбил гвоздь в стену, повесил на нее холст и начал рисовать. Как и многие творческие личности, я, кажется, нашел некоторое утешение для несчастных случаев моей молодой жизни (и смерти) в искусстве.





Я живу просто и невинно, никогда не вдыхая воздух через поцелуй. Такова моя клятва, и я ее сдержал. Да, иногда я ослабеваю и испытываю искушение восстановить силы таким легким решением, но вместо этого я подношу пустые чашки к лицу, вдыхаю, вдыхаю все-дыхание стариков, дыхание молодых, сладкое дыхание, кислое дыхание, дыхание губной помады, дыхание дыма. На самом деле это не способ жить, но это и не настоящая жизнь.





В течение нескольких секунд после того, как Алекс закончил читать замечательный отчет, его пристальный взгляд оставался прикованным к странице. Наконец он поднял глаза, моргнул в тусклом свете кофейни и закрыл черную папку.





Несколько бариста стояли за стойкой, деловито толкая друг друга фарфоровыми чашками, чайниками, мешками с фасолью. Одна из них, невысокая девушка с рыжими и зелеными волосами, которые торчали вокруг нее, как некий потусторонний ореол, стояла у раковины, складывая грязные тарелки и чашки. Увидев, что он смотрит на нее, она улыбнулась. Это была не настоящая улыбка, не то чтобы насмешливая, но скорее, девушка с рождественскими волосами улыбалась так, как будто она либо совсем забыла о счастье, либо никогда его не знала.В ответ Алекс кивнул ей, и к его удивлению, она подошла, неся грязную тряпку и баллончик с распылителем.





“И ты все это прочел?- сказала она, обрызгав стол рядом с ним и начав вытирать его грязным полотенцем.





Алекс поморщился от неприятного запаха моющей жидкости, кивнул, а затем, увидев, что девушка на самом деле не обращает никакого внимания, сказал:- Он взглянул на стену, где висели картины.





“Ну и что ты думаешь?





Девушка стояла там, ухмыляясь этой грустной улыбкой, прямо рядом с ним теперь с ее ядовитой бутылкой и грязной тряпкой, одно бедро выступало так, что он находил его странно сексуальным. Он открыл рот, чтобы заговорить, и указал на картины, а затем на книгу перед ним. - Я, я должен встретиться с ней, - сказал он, постукивая пальцем по книге, - это замечательно.





“Но что ты думаешь о картинах?





Он еще раз взглянул на стену, где они висели. Он покачал головой: "нет, - сказал он, - дело вот в чем“, - и снова постучал по книге.





- Она улыбнулась искренней улыбкой, склонила голову набок и протянула руку.





Алекс почувствовал, как у него закружилась голова. - Он пожал девушке руку. Он был неожиданно крошечным, как у ребенка, и поначалу он сжал его слишком крепко. Бросив взгляд на стойку, она выдвинула стул и села перед ним.





“Я могу говорить только некоторое время. Марни сегодня менеджер, и она все время на тряпке или что-то еще, но она сейчас внизу, проверяет заказ.





“Ты, - он коснулся переплета кончиками пальцев, словно лаская что-то священное, - ты написал это?





Она кивнула, слегка наклонила голову, пожала плечами и вдруг серьезно наклонилась через стол, толкая локтем его пустую чашку. - Никто и не думает его читать. Я видел, как несколько человек подняли его, но вы первый, кто прочитал все это.





Алекс откинулся назад, нахмурившись.





Она закатила глаза, которые, как он заметил, были прелестного лавандового оттенка, обведенные темной черной линией.





- Видишь ли, я пытался сделать что-то другое. Вот в чем все дело, - она ткнула пальцем в книгу, и он тут же почувствовал себя ее защитником, - я пыталась поместить историю туда, где люди обычно ее не ожидают. Вам не кажется, что мы стали ужасно самодовольными в нашем обществе из-за истории? Как бы он все время должен идти определенным путем и даже находиться только в определенных местах. Вот в чем все дело. Картины - это фольга. Но ты ведь понимаешь это, не так ли?А знаете, - она наклонилась к нему так близко, что он почувствовал ее дыхание, которое показалось ему странно сладким, - кто-то действительно предложил купить картину с мухами?- У нее отвисла челюсть, она покачала головой и закатила свои прекрасные лавандовые глаза. “Я имею в виду, какого черта? Разве он не знает, что это отстой?





Алекс не знал, что ему делать. Казалось, она наклонилась к его чашке. Склонившись над ним, Алекс понял. Он открыл рот, не зная, что сказать.





Как раз в этот момент мимо них прошла еще одна бариста, та самая, которая все время носила шарфы и держалась с таким властным видом, словно ей здесь было не место, а она занималась какими-то исследованиями или чем-то еще. Агата взглянула на нее. “Мне пора идти.- Она встала. “Ты закончил с этим делом?- спросила она, касаясь его чашки.





Алекс кивнул, хотя еще не успел наполнить свой стакан.





“Мне было приятно с тобой поговорить, - сказала она. “Это ведь сразу бросается в глаза, правда?





Алекс понятия не имел, о чем она говорит. Он равнодушно кивнул, надеясь, что за этим последует понимание, но когда этого не произошло, он вместо этого поднял брови.





- Она рассмеялась. “Я имею в виду, что ты совсем не похож на человека, который понимает мои вещи.





- Ну, ты совсем не похожа на Агату, - сказал он.





“Но я же Агата, - пробормотала она, отворачиваясь от него и беря с соседнего столика пустую чашку и блюдце.





Алекс смотрел, как она идет к крошечной раковине в конце стойки. Она поставила чашки и блюдца на стол. Она сполоснула блюдца и положила их в серое ведро, которое они использовали для переноски грязной посуды на заднее сиденье. Она потянулась за чашкой, а затем посмотрела на него.





Он быстро взглянул на черную папку, взял ее, придвинул стул и направился к выходу из магазина. Он остановился, чтобы посмотреть на картины. Это были прекрасные, скучные, но прекрасные маленькие картины, которые не имели никакого отношения к тому, что он читал. Он не задержался над ними надолго. Он был уже почти у двери, когда она подошла к нему и сказала:” Он даже не мог притвориться невинным. Он пожал плечами и протянул ей папку.





“Я действительно польщена, - сказала она. Но она даже не пыталась продолжить разговор. Она положила книгу на стол под картиной с изображением авокадо. Он наблюдал, как она взяла пустую чашку и поднесла ее к своему лицу, вдыхая задержанное дыхание, которое осталось. Внезапно она подняла глаза, поймала его взгляд, нахмурилась и отвернулась.





Алекс все понял. Она тоже была не такой, как он ожидал. Но когда приходит любовь, она не всегда выглядит так, как ожидалось. Он не мог просто проигнорировать это. Он не мог притворяться, что ничего не произошло. Он вышел из кафе на послеполуденное солнце.





Конечно, были и проблемы, ведь она не была жива ни для одного из них. Но Алекс не был человеком предубеждений.





К тому же он был терпелив. Он простоял в магазине художественных принадлежностей несколько часов, притворяясь, что особенно интересуется анатомическими фигурками бесполых мужчин и женщин, висящими на петлях в витрине, прежде чем она прошла мимо, ее волосы пылали, как лесной пожар.





- Агата, - позвал он.





Она повернулась, нахмурилась и продолжила свой путь. Чтобы догнать ее, ему пришлось сделать несколько небольших шагов бегом. - Привет, - сказал он. Он увидел, что она прикусила нижнюю губу. “Ты только что с работы?





Она остановилась прямо перед банком, который к тому времени уже закрылся, и искоса посмотрела на него.





- Алекс, - сказал он. “Я разговаривал с тобой сегодня в кафе.





“Я знаю, кто ты такой.





- Ее тон был сердитым. Он не мог этого понять. Неужели он каким-то образом оскорбил ее?





“У меня нет болезни Альцгеймера, Я помню тебя.





- Он снова кивнул. Это оказалось труднее, чем он ожидал.





“А чего ты хочешь?- сказала она.





Ее тон был действительно откровенно враждебным. - Он пожал плечами. “Я просто подумал, что мы могли бы, ну знаешь, поговорить.





- Она покачала головой. - Послушай, я рада, что тебе понравилась моя история.





“Я так и сделал, - кивнул он. - это было здорово.





“Но о чем мы будем говорить? - Ты и я?





Алекс пошевелился под ее лавандовым взглядом. - Он облизнул пересохшие губы. Она даже не смотрела на него, а оглядывалась вокруг и на другую сторону улицы. “Мне все равно, если это означает, что я умру раньше, - сказал он. “Я хочу подарить тебе поцелуй.





У нее отвисла челюсть.





“Что-то случилось?





Она повернулась и побежала. На ней была одна красная кроссовка и одна зеленая. Они подходили к ее волосам.





Когда Алекс шел обратно к своей машине, припаркованной перед кафе, он пытался уговорить себя не чувствовать себя так плохо из-за того, как все прошло. Он не всегда был таким. Раньше он умел разговаривать с людьми. Даже женщины. Ладно, он никогда не был вежливым, он знал это, но он был обычным парнем. Конечно, никто никогда не убегал от него раньше. Но после смерти Тесси люди изменились. Конечно, поначалу это имело смысл. Он был в трауре, даже если и не плакал (что-то, о чем доктор сказал ему не беспокоиться, потому что однажды, вероятно, когда он меньше всего ожидал этого, слезы упадут).Он явно страдал от боли. Люди были очень милы. Они разговаривали с ним приглушенными голосами. Дотронулся до него, нежно. Даже мужчины похлопывали его кончиками пальцев. Все эти нежные прикосновения сопровождались сильными объятиями. Люди либо прикасались к нему так, словно он вот-вот сломается, либо обнимали его так, словно он уже сломался, и только сила объятий сохраняла его невредимым.





В течение самого долгого времени вокруг него происходила вся эта деятельность. Люди звонили, присылали болтливые электронные письма, даже рукописные письма, открытки с цветами и молитвами. Люди приносили запеканки и хлеб, желе с фруктами в нем. (Никто не принес шоколадного печенья, которое он, возможно, действительно съел.





К удивлению Алекса, как только Тесси умерла, он почувствовал, что с него свалился огромный груз, но вместо того, чтобы наслаждаться этим чувством, свободой от бремени умирающей жены, он почувствовал опасность уплыть или исчезнуть. Возможно ли, думал он, что тело Тесси, даже когда она была почти костлявой и едва дышала, было единственным, что поддерживало его настоящим? Возможно ли, что ему придется так жить, удерживаемый какой-то странной силой, но никогда больше не являющийся ее частью?





Эти вопросы привели Алекса к тому короткому периоду, когда он экспериментировал с превращением в Харе Кришну, брил голову, одевался в оранжевые одежды и начинал танцевать в парке. Алекс не был уверен, но он думал, что именно тогда люди начали относиться к нему так, как будто он был странным, и даже после того, как он отрастил волосы и снова начал носить обычную одежду, люди продолжали относиться к нему странно.





И, как пришлось признать Алексу, вставляя ключ в замок своей машины, он забыл, как себя вести. Как быть нормальным,догадался он.





Ты просто не читаешь то, что кто-то написал, и не решаешь, что любишь ее, ругал он себя, когда въезжал в поток машин. Ты же не просто влюбляешься в призраков, от которых захватывает дух. Люди так не делают.





Алекс не пошел в кафе ни на следующий день, ни через день после этого, но это было единственное кафе в городе, и у него был лучший кофе в штате. Они тут же поджарили бобы. Такую свежесть подделать нельзя.





Ему было неловко видеть ее за прилавком, рядом с грязными чашками, конечно. Но когда она подняла на него глаза, он попытался изобразить добрую улыбку, а затем отвернулся.





Его здесь не было, чтобы беспокоить ее. Он заказал французское жаркое в чашке на вынос, хотя терпеть не мог пить из бумаги, расплатился, бросил сдачу в банку для чаевых и ушел, больше не вступая с ней в контакт.





Он пошел в парк, сел на скамейку и стал смотреть, как женщина с двумя маленькими мальчиками кормит уток белым хлебом. Это было противозаконно, потому что утки съедали весь хлеб, который им предлагали, у них не было чувства аппетита или сытости, и они ели до тех пор, пока их желудки не лопались. Или что-то в этом роде. Алекс точно не помнил. Он был почти уверен, что это убило их. Но Алекс никак не мог решить, что же ему делать. Может быть, ему следует пойти и сказать этой даме и двум маленьким мальчикам, что они убивают уток?Что бы они тогда почувствовали, особенно сейчас, когда они торжествующе вытряхивали пустой мешок, утки толпились вокруг них, а один из мальчиков визжал от восторга? Может быть, он просто должен сказать ей, тихо. Но она выглядела такой счастливой. Может быть, ей тогда было очень тяжело. Он видел этих матерей на шоу Опры может быть, у нее было такое утро, когда она даже кричала на детей, а потом ей пришла в голову идея взять их в парк и покормить уток, и теперь ей было хорошо от того, что она сделала, и, может быть, она думала, что она не такая уж плохая мама, и если Алекс сказал ей, что она убивает уток, остановит ли это их смерть или просто остановит ее чувство счастья? Алекс вздохнул. Он никак не мог решить, что же ему делать. Утки были счастливы, леди была счастлива, и один из мальчиков был счастлив. Другой выглядел немного испуганным.Она взяла его на руки, и они вместе зашагали прочь, она несла мальчика, который размахивал пустым мешком, как воздушным шаром, а другой прыгал за ними вприпрыжку, а несколько уток ковыляли сзади.





В течение трех дней Алекс заказывал себе кофе и пил его в парке. На четвертый день Агаты нигде не было видно, и он решил, что у нее выходной, поэтому сел за свой любимый столик в глубине зала. Но на пятый день, хотя он больше ее не видел, и было понятно, что у нее будет два выходных дня подряд, он заказал свой кофе, чтобы пойти и взять его в парк. Ему нравилось сидеть на скамейке, наблюдая за гуляющими посетителями парка, бегающими детьми, опасно толстыми утками.





Он понятия не имел, что она там будет, и покраснел, увидев ее идущей по тропинке, которая проходила прямо перед ним. Он пристально смотрел в свою чашку и боролся с желанием убежать. Но он ничего не мог с собой поделать. Как только показались носки ее красно-зеленых кроссовок, он поднял голову. "Я не собираюсь причинять тебе боль", - подумал он, а затем улыбнулся той фальшивой улыбкой, которую практиковал на ней, и, невероятно, она улыбнулась в ответ! Кроме того, он ошибался, но не мог винить ее за это.





Она посмотрела вниз по тропинке, и он проследил за ее взглядом, увидев, что хотя дорожка вокруг утиного пруда была выложена скамейками через каждые пятьдесят футов или около того, все они были заняты. - Она вздохнула. - Не возражаешь, если я посижу здесь?





Он подвинулся, и она медленно села. Он взглянул на ее профиль. Она выглядела измученной, решил он. Ее лиловые глаза метнулись к нему, и он снова заглянул в свою чашку. Вполне логично, что она устала, подумал он, ведь если бы она была свободна от работы в течение двух дней, она бы так же долго ходила, не крадя дыхание из чашек. “Хочешь немного?” сказал он, протягивая свой.





Она выглядела удивленной, довольной, а затем притворно безразличной. Она посмотрела поверх края его чашки, пожала плечами и сказала:





Он протянул ее ей и вежливо посмотрел на уток, чтобы она могла иметь некоторое подобие уединения с ним. Через некоторое время она поблагодарила его и вернула ему конверт. Он кивнул и снова украдкой взглянул на ее профиль. Ему было приятно, что ее цвет лица уже выглядит лучше. Это все из-за его дыхания!





- Прости меня за то, что было вчера, - сказала она. - я была просто счастлива.









Они ждали вместе, но она не закончила фразу.





“Все в порядке, - сказал он. - я знаю, что я странный.





- Нет, ты ... ну ... - она улыбнулась, взглянула на него и пожала плечами. “Дело не в этом. Мне нравятся странные люди. Я странная. Но, я имею ввиду, я не мертв, ясно? Ты вроде как напугал меня этим.





- Он снова кивнул. “Может, ты как-нибудь сходишь со мной на свидание?- Он застонал про себя. Он не мог поверить, что только что сказал это.





- Слушай, Алекс?





- Он снова кивнул. Хватит кивать, сказал он себе. Перестань вести себя как болван.





“Почему бы тебе не рассказать мне немного о себе?





Так он ей и сказал. Как он в последнее время приходил в парк, смотрел, как люди перекармливают уток, и думал, не рассказать ли им, что они делают, но они все выглядели такими счастливыми, и утки тоже выглядели счастливыми, и он все равно не был уверен, что если он ошибается, что если он сказал всем прекратить кормить уток хлебом, и оказалось, что это им не повредит, и как он узнает?Может быть, они взорвутся, как воздушные шары, или это будет больше похоже на то, как умерла его жена, медленная мучительная смерть, пожирающая ее изнутри, и как он приходил сюда, когда был монахом, ну, не совсем монахом, он никогда не был посвящен или что-то еще, но он пробовал эту идею на некоторое время, и как он пел и вращался по кругу, и как это было похоже на то, что он помнил о счастье, но он никогда не мог быть уверен, потому что вспомнил эмоции, как вспомнил вкус, он никогда не был там.А потом, однажды, пришел настоящий монах и стал смотреть, как он кружится и поет какую-то чепуху, а он просто стоял и смотрел на Алекса, что заставило его смутиться, потому что он действительно не знал, что делает, и монах начал смеяться, что заставило Алекса остановиться, и монах сказал: “Почему ты остановился?- А Алекс сказал: "я не знаю, что делаю. И монах кивнул, как будто это было очень мудро сказать, А этот, просто этот монах с его круглой лысой головой и очками в проволочной оправе, в своей простой оранжевой мантии (совсем не похожей на оранжевую простыню, которую носил Алекс) кивнул, когда Алекс сказал:,- Я не знаю, что я делаю, - заплакал Алекс, и они с монахом сели под тем деревом, и монах (которого звали Рон) рассказал ему о Кали, богине, которая одновременно является утробой и могилой. Алекс чувствовал, что это было первое, что кто-то сказал ему, что имело смысл с тех пор, как умерла Тесси, и после этого он перестал приходить в парк, до недавнего времени, и позволил своим волосам снова вырасти и перестал носить свой халат.До того как она умерла, он был одним из тех счастливчиков, по крайней мере, так он думал, потому что он сделал небольшое состояние в доткоме, и на самом деле вышел из него, прежде чем все пошло вверх дном, когда так много людей, которых он знал, потеряли все, но потом Тесси вернулась домой с приема у врача, не беременная, но с раком, и он понял, что ему совсем не повезло. Они познакомились в старших классах и были вместе, пока она не умерла, дома, практически слепая к тому времени, и она заставила его пообещать, что он просто не откажется от жизни.Итак, он начал жить такой полужизней, но он не был несчастен или подавлен, он не хотел, чтобы она так думала, он просто не был уверен. “Я вроде как потерял уверенность в жизни, - сказал он. “Как будто я больше в это не верю. Не так, как самоубийство, но я имею в виду, как и все это, все это как-то нереально. Иногда мне кажется, что все это сон или долгий кошмар, от которого я никогда не смогу проснуться. Наверное, это сделало меня странным.





Она прикусила нижнюю губу и с тоской посмотрела на его чашку.





“Ну вот, - сказал Алекс, - я все равно закончил.





Она взяла его и поднесла к лицу, вдыхая, он был уверен в этом, и только после того, как она закончила пить кофе. Какое-то время они сидели молча, а потом просто заговорили обо всем, как и надеялся Алекс. Она рассказала ему, как росла рядом с океаном, и как ее отец умер молодым, а потом и мать тоже, и у нее был парень, ее первая любовь, который разбил ей сердце, но история, которую она написала, была просто историей, историей о ее жизни, о ее мечте, о том, что она чувствовала внутри, как и он, как будто жизнь была сном.Хотя все считали ее художницей (потому что он был единственным, кто ее читал, он был единственным, кто ее понимал), она была писателем, а не художником, и истории казались ей более реальными, чем жизнь. В какой-то момент он предложил взять пустую чашку и выбросить ее в мусорное ведро, но она сказала, что ей нравится очищать воск, и затем начала делать это. Алекс вежливо проигнорировала все те разные способы, которые она нашла, чтобы продолжать пить его дыхание. Он не хотел смущать ее.





Наконец они встали, потянулись, вместе прошлись по парку и затихли с неловкостью новых друзей. “Хочешь, я тебя подвезу?- сказал он, указывая на свою машину.





Она отказалась, что было разочарованием для Алекса, но он решил не позволить этому испортить его хорошее настроение. Он был готов оставить все как есть, принять то, что произошло между ними в тот день, как момент благодати, который следует беречь и ничего больше не ожидать от этого, когда она сказала: “что ты делаешь в следующий вторник?"Они назначили свидание, ну, не свидание, - напомнил себе Алекс, - договорились встретиться в следующий вторник в парке, что они и сделали, и за этим последовало много чудесных вторников. Они даже не поцеловались. Они были друзьями. Конечно, Алекс все еще любил ее. Он любил ее еще больше.Но он не беспокоил ее всем этим, и именно в духе дружбы он предложил (после нескольких недель вторников в парке), чтобы в следующий вторник она пришла на ужин, “ничего особенного”, он пообещал, когда увидел легкое колебание на ее лице.





Но когда она сказала "Да", он не смог удержаться и начал строить грандиозные планы на вечер.





Естественно, когда она приехала, все было очень неловко. Он предложил взять ее свитер, комковатый на вид предмет в диких оттенках оранжевого, лимонно-зеленого и фиолетового. Он должен был просто позволить ей бросить его на диван, это было бы небрежно, не по-датски, но она протянула его ему, а затем, проведя рукой по волосам, которые при свете свечи выглядели как окровавленная трава, обвела его место своими лавандовыми глазами, глубоко затуманенными, как будто она не спала неделями.





Он видел, что она была напугана этими свечами. Он же не сошел с ума, ничего такого. Это была всего лишь пара маленьких свечей, даже не купленных в магазине в торговом центре, а купленных в продуктовом магазине, без запаха. “Я люблю свечи, - сказал он, словно оправдываясь даже перед самим собой.





Она ухмыльнулась, как будто не поверила ему, а затем развернулась на носках Красной кроссовки и зеленой и плюхнулась на диван. Она выглядела совершенно измученной. Это не было полной неожиданностью для Алекса. Вообще-то это было частью его плана, но ему все равно было жаль ее.





Ужин он держал простым: лазанья, зеленый салат, шоколадный торт на десерт. Они не ели в столовой. Это было бы слишком официально. Вместо этого они ели в гостиной, она сидела на диване, а он на полу, их тарелки на кофейном столике, смотрели DVD с эпизодами "я люблю Люси", взаимными, как они обнаружили. (Хотя ее описание просмотра я люблю Люкаy повторы, как ребенок не гель с его изображением ее в доме Кривого хранителя, предлагая чай тающим призракам, он не задерживался на непоследовательности. Алекс предложил ей много выпить, но не позволил зайти на кухню и даже близко подойти к своей чашке. Он чувствовал себя плохо из-за этого, даже ужасно, но старался сосредоточиться на более широкой картине.





Немного поковырявшись в торте, Агата поставила тарелку, откинулась на серые подушки и закрыла глаза.





Алекс наблюдал за ней. Он ни о чем не думал, просто смотрел на нее. Затем он очень тихо встал, чтобы не потревожить ее, и пошел на кухню, где осторожно открыл ящик, в котором хранил припасы. Подойдя сзади, разглядывая ее рыжие и зеленые волосы, он быстро двинулся вперед. Она повернулась к нему, громко ругаясь, с широко раскрытыми испуганными глазами, когда он прижал ее голову к коленям, завел ей руки за спину (под аккомпанемент тошнотворного хруста и ее крика), сжал запястья вместе и обвязал их веревкой.Она боролась, несмотря на свое ослабленное состояние, размахивая ногами и пиная кофейный столик. Тарелка с шоколадным тортом слетела с нее и приземлилась на бежевый ковер, а ее крики переросли в ужасный шум, непохожий на все, что Алекс когда-либо слышал раньше. К счастью, Алекс уже приготовил клейкую ленту, которой он заклеил ей рот. К этому времени он и сам порядком устал. Но она встала и неуклюже побежала через комнату. У него разрывалось сердце, когда он видел ее такой. Он схватил ее сзади.Она брыкалась и извивалась, но она была совсем маленькой, и ему было легко связать ей ноги.





“А это не слишком туго?- спросил он.





Она посмотрела на него широко раскрытыми глазами. Как будто он был призраком.





“Я не хочу, чтобы тебе было неудобно.





- Она покачала головой. Попытался заговорить, но только издавал приглушенные звуки.





“Я могу снять это, - сказал он, указывая на клейкую ленту. “Но ты должна пообещать мне, что не будешь кричать. Если ты закричишь, я просто надену его и больше не сниму. Хотя ты должна знать, что с тех пор, как умерла Тесси, мне снятся такие яркие сны и кошмары, и я часто просыпаюсь с криком. Никто из моих соседей никогда ничего с этим не делал. Никто не позвонил в полицию, чтобы сообщить об этом, и никто даже не спросил меня, есть ли проблема. Вот как это бывает среди живых. - Ну и что?





- Да, - кивнула она.





Кончиками пальцев он ухватился за край ленты и, когда она оказалась достаточно прочной, быстро потянул ее на себя. Он издал громкий трескучий звук. Она хмыкнула и задохнулась, слезы текли по ее щекам, когда она облизнула губы.





- Я действительно сожалею об этом, - сказал Алекс. “Я просто не мог придумать другого способа.





Она начала ругаться, поток ругательств быстро поглотили ее рыдания, пока наконец ей не удалось спросить: "Алекс, что ты делаешь?





- Он вздохнул. “Я знаю, что это правда, ясно? Я вижу, как ты устала, и знаю почему. Я знаю, что ты похититель дыхания. Я хочу, чтобы ты поняла, что я знаю это о тебе, и я люблю тебя, и тебе не нужно продолжать притворяться со мной, хорошо?





Она оглядела комнату, как будто пытаясь найти что-то, на чем можно было бы сосредоточиться. - Послушай, Алекс, - сказала она, - послушай меня. Я все время устаю, потому что мне плохо. Я не хотел говорить тебе, после того, что ты рассказал мне о своей жене. Я думала, что это будет слишком тяжело для тебя. Вот и все. Вот почему я все время устаю.





- Нет, - тихо сказал он, - ты призрак.





“Я не умерла, - сказала она, качая головой так сильно, что ее слезы брызнули ему в лицо. “Я не мертва, - повторяла она снова и снова, все громче и громче, пока Алекс не почувствовала, что вынуждена снова заклеить рот скотчем.





“Я знаю, что ты боишься. Любовь может быть пугающей. Неужели ты думаешь, что я не боюсь? Конечно, я боюсь. Посмотри, что случилось с Тесси. Я знаю, что ты тоже боишься. Ты боишься, что я окажусь похожим на Иезекииля, но я не такой, как он, ясно? Я не собираюсь причинять тебе боль. И я даже наконец понял, что ты боишься из-за того, что случилось с твоей мамой. Ну конечно же, вы правы. Но вы должны понять. Это риск, на который я готов пойти. Может быть, у нас будет одна ночь вместе, или только один час, или минута. Я не знаю. Но у меня хорошие гены. Мои родители, оба они, все еще живы, ясно?Даже моя бабушка умерла всего несколько лет назад. Есть хороший шанс, что у меня есть много, и я имею в виду много, дыхания во мне. Но если я этого не сделаю, разве ты не видишь, что я лучше проведу с тобой немного времени, чем совсем не проведу его?





Он не мог вынести этого, не мог вынести того, как она смотрела на него, как на монстра, когда он нес ее к дивану. “Тебе холодно?





Она молча смотрела на него.





“Ты хочешь еще посмотреть "я люблю Люси"? Или в кино?





Она ничего не ответила. Она могла быть такой упрямой.





Он остановил свой выбор на Энни Холл. - Тебе нравится Вуди Аллен?- Она просто смотрела на него, ее глаза были полны обвинения. “Это история любви, - сказал он, отворачиваясь от нее, чтобы вставить DVD. Он включил его для нее, затем положил пульт дистанционного управления ей на колени, что, как он понял, было глупо, так как ее руки все еще были связаны за спиной, и он был почти уверен, что, если бы ее рот не был заклеен скотчем, она бы посмотрела на него с отвисшей челюстью. Она не делала ничего из этого очень легким.Он поднял тарелку с пола, а столовые приборы отнес на кухню, где вымыл их, а также кастрюли и сковородки, положил алюминиевую фольгу на остатки лазаньи и поставил ее в холодильник. Закончив подметать пол, он сел и стал смотреть вместе с ней фильм. Он забыл о своем печальном конце. Он всегда думал об этом как о романтической комедии, никогда не помня печального конца. Он выключил телевизор и сказал: “Я думаю, что уже достаточно поздно. Я думаю, что все будет в порядке.- Она вопросительно посмотрела на него.





Сначала Алекс вышел к своей машине и открыл багажник, а затем вернулся обратно, где обнаружил бедную Агату, извивающуюся на полу. Видимо, пытался сбежать. Он прошел мимо нее, взял одеяло с дивана и положил его на пол рядом с ней, завернул ее в него, пока она извивалась и брыкалась. - Агата, просто попытайся расслабиться, - сказал он, но она не сделала этого.





Он перебросил ее через плечо. Он не привык носить с собой много лишнего веса и сразу же почувствовал напряжение, спустившееся по спине до самых колен. Он закрыл за собой дверь квартиры и даже не подумал ее запереть. Он жил в безопасном районе.





Когда они добрались до машины, он положил ее в багажник, только тогда убрав одеяло с ее прекрасного лица. - Не волнуйся, это ненадолго, - сказал он, закрывая капот.





Он просмотрел свои компакт-диски, пытаясь выбрать то, что она хотела бы, просто на случай, если звук донесся до багажника, но он не мог понять, что было бы уместно, поэтому он, наконец, решил просто ехать в тишине.





Дорога до пляжа заняла около двадцати минут; было уже поздно, и машин почти не было. И все же поездка дала ему возможность поразмыслить над тем, что он делает. К тому времени, когда он подъехал к пирсу, он убедил себя, что это было правильно, хотя это и выглядело неправильно.





Он сделал хороший выбор, выбрав именно это место. Они с Тесси обычно парковались здесь, и он был поражен тем, что его, по-видимому, не обнаружили другие, ищущие темного побега.





Выйдя из машины, он глубоко вдохнул соленый воздух и некоторое время стоял, глядя на черные волны, прислушиваясь к их грохоту и бормотанию. Затем он обошел машину и открыл багажник.





Он оглянулся через плечо, просто чтобы убедиться. Если бы кто-то обнаружил его таким, его действия были бы неверно истолкованы. Однако берег был совершенно чист. Он хотел держать Агату на руках, как невесту. Каждый раз, когда он представлял себе это, он видел это именно так, но она снова боролась, и ему пришлось перекинуть ее через плечо, где она продолжала бороться. Ну что ж, она была упрямой, но и он тоже, в этом-то вся прелесть. Но идти было трудно, а на пирсе было ветренее и тоже мокро. В общем, это было опасное, неприятное путешествие до самого конца.





Он приготовил небольшую речь, но она так отчаянно сопротивлялась ему, как рыба на крючке, что он смог только сказать: “Я люблю тебя”, едва сосредоточившись на Диком выражении ее лица, диких глазах, прежде чем он бросил ее в воду, и она утонула, а затем подпрыгнула, как пробка, только ее голова над черными волнами, эти ее глаза, впились в него, и они остались такими, когда он отвернулся от края пирса и пошел вниз по длинной доске, чувствуя себя легче, но не в хорошем смысле этого слова.Он чувствовал, как эти глаза следят за ним в машине, когда он беспокойно перебегал от станции к станции, эти глаза, наблюдающие за ним, когда он возвращался домой, и видел беспорядок их ночи вместе, сгоревшие свечи, покрывала в зале "я люблю Люси и Энни". DVD-диски на полу, ее сумасшедший свитер на обеденном столе, эти глаза, наблюдающие за ним, и внезапно Алекс похолодел, так замерз, что его зубы стучали, и он дрожал, но кроме того вспотел. Черная вода накатила на его глаза и закрыла их, а он побежал в ванную и едва успел сделать это вовремя, выблевав все, что съел, рухнув на пол, рыдая, что же я наделал ? О чем я только думала ?





Он решил, что так бы и остался там, пока за ним не пришли и не увезли, но через некоторое время почувствовал отвратительный привкус во рту. Он встал, прополоскал рот, почистил зубы и язык, переоделся и лег в постель, где, еще немного поплакав и пытаясь понять, что же именно произошло с его разумом, он с удивлением обнаружил, что падает в глубокую тьму, подобную воде, из которой, как он ожидал, ему уже никогда не выбраться.





Но потом он лежал там, с закрытыми глазами, где-то между сном и бодрствованием, и он понял, что был таким уже некоторое время. Хотя он был совершенно уверен, что заснул, что-то разбудило его. В этом полу-состоянии он прислушивался к звуку, в котором, наконец, узнал капающую воду. Он терпеть не мог, когда не закрывал кран покрепче. Он старался не обращать на это внимания, но капли все равно капали. Он был так смущен, что ему даже показалось, что он почувствовал всплеск на своей руке и еще один на своем лбу. Он открыл один глаз, потом другой.





Она стояла там, вся мокрая, с темными волосами, прилипшими к лицу, с черными от слез глазами. “Я нашла острый камень на дне мира, - сказала она и подняла руки. Он подумал, что она собирается ударить его, но вместо этого она показала ему обрезанную веревку, болтающуюся там.





- Он снова кивнул. Он не мог вымолвить ни слова.





Она склонила голову набок, улыбнулась и сказала: Ты был прав во всем. У тебя есть там какая-нибудь Комната?





- Он снова кивнул. Она стянула мокрую футболку и позволила ей упасть на пол, открыв свою маленькую грудь, белую как Луна, расстегнула и расстегнула джинсы, соблазнительно извиваясь из плотной влажной ткани, одновременно снимая трусики. Когда она подняла ноги, он увидел, что веревки вокруг них больше не было, и она уже была прозрачной ниже колен. Когда она откинула одеяло, он почувствовал странный запах соленой воды и грязи, как будто она была одновременно свежей и глинистой.Он подвинулся, но только настолько, чтобы, когда она опустилась рядом с ним, он мог обнять ее, обнять ее влажную холодную кожу, зная, что он предлагает ей все, все, что он может дать, и что она пришла, чтобы взять это.





“Вы там очень рисковали, - сказала она.





- Он снова кивнул.





Она прижалась губами к его губам, и он почувствовал, что ему становится легче, как будто он всю свою жизнь был придавлен этим лишним дыханием, и ее губы были холодны, но они становились все теплее и теплее, и жар между ними создавал пар, пока она не обожгла его, и все еще они целовались, все это время Алекс думал: "я люблю тебя, я люблю тебя, я люблю тебя", пока, наконец, он не смог больше думать об этом, его голова была такой же легкой, как и его тело, лежащее рядом с ней, горячая плоть к горячей плоти, пепел его разума больше не имел смысла, и он надеялся,когда он провалился в такое темное место, в котором никогда еще не бывал, то понял, что все это происходит на самом деле, что она действительно здесь, и страдания, которые он так долго испытывал, наконец-то закончились.

 

 

 

 

Copyright © M. Rickert

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Сеонаг и морские волки»

 

 

 

«Zeitgeber»

 

 

 

«В Ксанаду»

 

 

 

«Дислокационное пространство»

 

 

 

«Случай с несколько мифическим мечом»