ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Работа освободит тебя»

 

 

 

 

Работа освободит тебя

 

 

Проиллюстрировано: Nekro

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СТИМПАНК

 

 

Часы   Время на чтение: 40 минут

 

 

 

 

 

Гидеон - молодой рыбак в Йоркшире, Англия, в альтернативном 1890 году, который отправляется в путешествие, чтобы найти капитана Люциана триггера, знаменитого героя империи, чтобы разобраться с тайной, преследующей его родную деревню. Эта история происходит, когда наивный Гидеон отправляется в Лондон, но на пути сталкивается с очень темной стороной ненасытной жажды ресурсов Британской империи.


Автор: Дэвид Барнетт

 

 





Что значит быть героем?





Этот вопрос Гидеон Смит задавал себе все чаще и чаще, шагая по дороге, которая превратилась в проселочную дорогу, превратившуюся чуть ли не в реку грязи; бесконечный дождь стекал с черного неба, а высокие живые изгороди по обеим сторонам давали ему мало информации о том, где он находится.





Что значит быть героем?





Вернувшись в Сэндсенд, маленькую Йоркширскую рыбацкую деревушку, где никогда ничего не происходило, они заперли бы свои двери от ползущего морского тумана и-хотя немногие из выносливых траулеров признали бы это—от рассказов о злобных клыкастых монстрах, бродящих в густом желтом тумане. Рассказы детей распространялись на разных языках, но они были так близки после того, как отец Гидеона пропал в море, а его траулер "холодный Дрейк" был брошен и безжизнен в утреннем приливе.





В соседнем Уитби писатель Брэм Стокер точил свои деревянные колья, отыскивая теперь в одиночку кровососущее древнее зло, которое, как он полагал, сошло на берег и наводило ужас на всю округу.





И Гидеон оставил их, оставил Стокера одного разбираться с его Трансильванским вампиром,оставил Сэндсенда на милость черноглазых тварей, которые бродили в тумане. Что бы там ни значило быть героем, Гидеон Смит не был им. Но где-то в Лондоне королевы Виктории, под рельсами мчащихся поездов на ходулях, в тени дирижаблей, пролетающих высоко над головой, среди множества чудес, которые ежедневно происходили в столице Британской империи в 1890 году, он найдет героя. Он найдет единственного человека, который может справиться с врагами и тайнами, которые накапливаются, чтобы уничтожить Сэндсенд.Он найдет капитана Люциана триггера, Героя империи, чьи приключения на земном шаре каждую неделю рассказывались в любимой газете Гидеона "Мир чудес и чудес".





Капитан триггер не будет вот так шлепать по грязи в кромешной тьме, не имея ни малейшего представления о том, как далеко он находится от Лондона. Гидеон умолял подвезти его из почтового дилижанса в Уитби, но его высадили неизвестно где. С каждым шагом он все больше сомневался, действительно ли он так безумен, как его считали в Сэндсенде, с его рассказами о свирепых когтистых демонах и таинственных смертях в море. Они скажут ему, что он скорбит о своем отце, что он должен организовать похороны, готовясь унаследовать холодный Дрейк. и ловить рыбу в морях близ Сэндсенда, как это делал Артур Смит и как должен был делать Гидеон Смит.





Тогда он мог бы повернуть назад, промокший и несчастный, стараясь не думать о своем отце, затерянном в море, если бы тропинка не расширилась и не стала тверже под ногами, и если бы он не заметил вдалеке огонек, к которому побежал с новой силой.





Это была какая-то придорожная станция, старый постоялый двор. Гидеон мог бы использовать свои скудные ресурсы, чтобы попросить кровать на ночь, даже если бы это было в конюшне. Он всмотрелся сквозь проливной дождь: снаружи была припаркована машина, похожая на длинный паровой омнибус. Еще ближе виднелся слабый отблеск табачной трубки, прикрепленной к темной фигуре, укрывшейся с подветренной стороны омнибуса.





Гидеон подошел достаточно близко, чтобы окликнуть его, невысокого жилистого человека с крысиным лицом, на котором доминировал огромный подагрический нос, одетого в бесформенный коричневый костюм и с потрепанным котелком на голове.





- Ищешь, куда бы тебя подвезти?- сказал мужчина, когда Гидеон присоединился к нему в укрытии огромного, выкрашенного в черный цвет автомобиля. Это была великая вещь. - Он протянул ей узловатую руку. - Меня зовут Каттермоул.





Гидеон осторожно пожал протянутую руку. - Гидеон Смит.





Кэттермоул кивнул. - Ну, Гидеон Смит. - Тебя нужно подвезти, да?





Гидеон кивнул. “Я направляюсь в Лондон.





Каттермол потер подбородок, глядя на потрепанный вид Гидеона, на его темные вьющиеся волосы, прилипшие ко лбу и воротнику. - Очень дорого добираться до Лондона. Тем не менее, есть способы путешествовать, для тех, кто находится в курсе. Если ты понимаешь, что я имею в виду.





- Не совсем, - сказал Гидеон.





Каттермоул улыбнулся. “Я могу посадить тебя в этот омнибус, идущий на юг. Могучий прекрасный автомобиль. Пружинистые сиденья, еда и питье лежали на них.





Гидеон подозрительно посмотрел на него. “И сколько же это стоит?





Каттермоул наклонился ближе, и Гидеон сморщил нос от его зловонного дыхания. “В том-то и дело, мистер Смит. Ни копейки. Даже ни полпенни. Бесплатно, безвозмездно и ни за что.





Гидеон отвел взгляд. “Вы принимаете меня за дурака, Мистер Каттермоул. Попробуй кого-нибудь другого.





Каттермоул положил руку на плечо Гидеона. - Не так уж и опрометчиво, Мистер Смит.- Он сделал паузу. - Ну ты и крепкий парень, а? Как раз из тех, кто может проехать на омнибусе. Они ведь не пускают туда просто так кого попало.





“А кто они такие?





Каттермоул повел Гидеона вокруг машины к боковой двери, где вокруг нее толпилось около двух дюжин мужчин, а за ними виднелись фигуры в длинных черных халатах и головных уборах.





“Это и есть Вознесение, - сказал Каттермоул. “А это и есть они. Обнищавшая община сестер каменного Воскресения.





- Монахини?- сказал Гидеон.





- Вот именно, - сказал Кэттермоул. “Насельниц.





- И они тоже . . . - они что? Воспринимать людей как благотворительный жест или что-то в этом роде?





- Совершенно Верно, Мистер Смит. Мозги, как и мускулы, я вижу. Благотворительный жест. Вы садитесь в омнибус, подписываете бланк, и вы все уходите.





Глаза Гидеона сузились. - А форма? А что это за форма?





- О, все как обычно, - беззаботно ответил Кэттермол. - Они должны чувствовать, что получают что-то взамен за свой благотворительный жест, понимаете. Они захотят, чтобы вы подписали заявление о том, что посвятите свою жизнь служению Всемогущему. Конечно, это всего лишь формальность. Я имею в виду, кто вообще не посвятит свою жизнь служению Всевышнему? Как я уже сказал, это просто формальность.





“И они совсем не хотят денег?- сказал Гидеон.





Каттермоул пожал плечами. “Твое присутствие там и подписание формы-достаточная плата для этих монахинь.





Гидеон на мгновение задумался. Его отец всегда говорил, что если что-то кажется слишком хорошим, чтобы быть правдой, то это, вероятно, так и есть. - Он посмотрел на Каттермоула. “И какова же твоя роль во всем этом?





Каттермоул посмотрел на свои руки. “Я просто внес свою лепту в общину сестер, - сказал он. - Часть моей жизни служения Всевышнему и все такое.- Он огляделся вокруг. - В любом случае, тебе интересно? Если нет, я пойду дальше, найду других пассажиров.





- Хорошо, - решил Гидеон. - Отведи меня в общину сестер.





Каттермоул показал ему два ряда гнилых зубных пней. “Молодец. Скоро вы будете в пути.





Гидеон позволил Каттермоулу отвести себя к кучке людей, ожидавших его под дождем на грязной дороге перед постоялым двором. Все они были немного сбиты с ног, их ботинки были изношены и залатаны, их бесформенная одежда была изорвана воспоминаниями о лучших днях и плохих временах. Гидеон стоял рядом с человеком, одетым лишь в рваные лохмотья, чье морщинистое лицо и мозолистые руки говорили о том, что он всю жизнь провел в тяжелом труде. Он ласково посмотрел на Гидеона и улыбнулся.





Гидеон протянул ему руку. - Гидеон Смит из Сэндсенда.





Мужчина пожал ему руку. - Джеймс Пруденс, конечно же, из всех этих мест. Я иду туда, где есть работа.





“Вы тоже направляетесь в Лондон?





Глаза Джеймса сияли на его грязном лице. - Я сорок лет упорно трудился на фермах, мельницах, на море. Где бы это ни было. Затем я перекинулся парой слов с самим собой. Я спрашивал себя, Джеймс, почему ты изо дня в день, из года в год работаешь руками до костей, чтобы хватило денег только на хлеб, а иногда и этого не хватает? Почему бы не поехать в Лондон и не найти там работу? В молодости я много времени проводил в качестве егеря. Может быть, я найду работу в зоопарке, буду ухаживать за слонами и все такое. - А ты?





“Лондон.- Гидеон кивнул. “Но только не для работы. Пытаюсь кого-то найти. Может ты знаешь капитана Люциана триггера?





Джеймс улыбнулся: - Герой империи из дешевых журналов? А зачем он тебе нужен?





- Неприятности дома, - сказал Гидеон. “И только он может помочь.





“Тогда ты найдешь его в Лондоне, если захочешь, - сказал Джеймс. - Все, кто хоть что-то собой представляет, живут в Лондоне.- Он выпрямился. - Да, смотри, они открывают двери.





Там был шофер в элегантной черной униформе и три монахини, все с чистыми некрасивыми лицами и широкими улыбками. Одна из них, размахивая планшетом, шагнула вперед и откашлялась. - Джентльмены, - сказала она. Меня зовут сестра Аннунсиата, и я горячо приветствую вас в объятиях обедневшей общины сестер каменного Воскресения. Я вижу, что у всех вас была тяжелая жизнь, что вы не новички в тяжелой работе. Пожалуйста, дайте себе минутную передышку от лишений жизни, расслабьтесь на борту "Вознесения" и отведайте еды и питья, которые у нас есть на борту.





Собравшиеся мужчины одобрительно зашептались. - Вступая на борт “Вознесения", - сказала сестра Аннунсиата, - вы освобождаетесь от оков своей прежней жизни. Вы вступаете в служение Богу. Позвольте нам с комфортом перенести вас в вашу новую жизнь.





Неожиданно раздались аплодисменты, сестра Аннунсиата широко улыбнулась и передала планшет другой монахине, которая спрятала его от дождя под своим широким платком. “Пожалуйста, поднимайтесь один за другим, Назовите ваши имена, возраст и историю ваших недавних работ, если таковые имеются, сестре Маргарет Мэри, а затем, пожалуйста, садитесь на "Вознесение", и мы очень скоро отправимся в путь.





Когда Гидеон подошел к дверям омнибуса, он подождал, пока Джеймс изложит сестре Маргарет Мэри историю своей работы, которая занимала половину страницы, а затем назовет монашке свое имя. -На следующий день рождения мне исполнится двадцать четыре, - сказал он. - Боюсь, что я был всего лишь рыбаком.





- Весьма благородное занятие.- Сестра улыбнулась. "Сам Господь наш повелел ученикам Своим быть ловцами человеков.- Она склонила голову набок и внимательно посмотрела на него. “Вы выглядите очень сильным человеком, Мистер Смит. Действительно сильный.





Гидеон почувствовал, что краснеет. “Сколько времени потребуется, чтобы добраться до Лондона?- спросил он.





“Мы быстро доберемся до места назначения.- Сестра Маргарет Мэри улыбнулась.





“Я немного устал, - сказал он. “Мне бы хотелось спать в омнибусе. Кто-нибудь разбудит меня, прежде чем мы доберемся до Лондона?





- Она снова улыбнулась. “Вы проснетесь задолго до Лондона, Мистер Смит. А теперь, если я могу попросить Вас поставить свою подпись, или пометить?





Гидеон попытался прочитать тщательно отпечатанный бланк, который протянула ему монахиня, но все, что он смог разобрать, было что-то о пожизненном рабстве Господу, как и сказал Каттермоул. Гидеон пожал плечами, нацарапал свое имя и забрался в омнибус.





Проход между рядами двойных кресел был широким и устлан толстым ковром, и Гидеон занял место у окна на полпути вниз. Омнибус был хорошо изолирован, и он чувствовал, как откуда-то сверху по его лицу струится холодный воздух. Община сестер, может быть, и обнищала, но они не пожалели денег на Вознесение Господне . Джеймс сел рядом с ним и благоговейно огляделся.





- Это великолепно, Гидеон. Грандиознее всего, что я видел.- Он широко улыбнулся, когда одна из монахинь толкала маленькую тележку по проходу, раздавая кружки с чаем, налитым из огромного серебряного горшка, и бутерброды, завернутые в жиронепроницаемую бумагу. - Да, - сказал Джеймс, глядя слезящимися глазами на свой бутерброд с солониной. - Великолепнее всего, что я видел. Да благословит Бог обнищавшее сестринство каменистого Воскресения.





Когда Кучер завел омнибус, Гидеон увидел, что сестра-монахиня Аннунсиата разговаривает с Каттермоулом. По привычке она достала пачку денег, и он принял ее с подобострастным поклоном. Значит, он не просто работал на благо Всемогущего, подумал Гидеон. Сестра Аннунсиата присоединилась к "Вознесению", и омнибус плавно покатил по грунтовой дороге, а живые изгороди задевали его с обеих сторон. Топка и запасы угля были спрятаны в недрах транспортного средства, а сам Вознесенский поднялась внушительная головка пара. Гидеон смотрел, как за окном мелькает темная сельская местность, и Джеймс оживленно рассказывал о Лондонском зоопарке, где было столько змей, что пятеро мужчин лежали с головы до ног, большие белые акулы плавали в массивных чанах с рассолом, стада слонов из Африки и Индии. Там был даже пустой вольер, ожидающий сказочных, вымерших животных, которых профессор Рубикон поклялся вернуть из Затерянного мира, который, как он был убежден, лежал на острове, скрытом в неизведанных районах Тихого океана.Глаза Гидеона начали опускаться, когда голос Джеймса убаюкал его до состояния сонного расслабления, и вскоре он уже тихо похрапывал.





Гидеон был погружен в глубокий сон без сновидений, когда Джеймс слегка подтолкнул его. Он моргнул, зевнул и выглянул в окно. Была еще глубокая ночь, и омнибус, дрожа, въезжал в усыпанный гравием двор. Он мог разглядеть что-то похожее на большой дом, окутанный темнотой. - Разве мы уже в Лондоне? - спросил он. - я не знаю, что это такое.





“Нет.- Джеймс нахмурился. - И близко нет. Кажется, где-то к югу от Лестера, может быть, даже в Уорикшире. Может быть, мы остановимся, чтобы взять больше угля.





Сестра Аннунсиата появилась в передней части омнибуса, в то время как другие монахини зажгли Газовые лампы вдоль внутренней части вагона. - Джентльмены, - сказала она. - Надеюсь, вы все хорошо провели время?





“А почему мы остановились?- раздался чей-то голос.





Сестра Аннунсиата снова улыбнулась. Гидеону показалось, что это улыбка одной из тех огромных белых акул, о которых говорил Джеймс. “Нам нужно отдохнуть, подготовиться к следующему этапу путешествия. Гостям предоставляется кровать и вода, а также завтрак по утрам.





“Значит, мы едем в Лондон?- спросил Гидеон.





Сестра Аннунсиата улыбнулась своей акульей улыбкой. - Пожалуйста, оставьте "Вознесение" в одиночестве и следуйте за сестрой Маргарет Мэри в аббатство.





Гидеон встал и последовал за Джеймсом по проходу к дверям. Здание перед ними действительно было аббатством, в простом, строгом стиле, который Гидеон узнал по описанию в старом приключении капитана триггера, будучи в Цистерцианской манере. Над каменными стенами возвышалась одинокая низкая башня, а перед домом были открыты две широкие двойные дубовые двери, освещая внутренний двор светом масляных ламп. Гидеон не мог видеть дальше аббатства, но все вокруг было усыпано гравием, в котором происходило Вознесение. припарковались там были высокие стены. Позади них были закрыты крепкие деревянные ворота.





- Добро пожаловать в аббатство Кольери. Сестра Аннунсиата улыбнулась. “Наш дом.





- Домой?- сказал Гидеон.





- Да, - кивнула она. - Дом обедневшего сестричества каменного Воскресения.





Гидеон последовал за шеренгой мужчин в холодные каменные коридоры аббатства, которые были спартански обставлены и тускло освещены. Несколько монахинь из общины сестер раздавали одеяла и чашки с теплой водой. Мужчин провели по коридору к нескольким дверям, и Гидеона с Джеймсом провели в небольшую комнату, чуть больше камеры, с двумя голыми деревянными койками и деревянным ведром.





“Мы позовем вас завтракать, - сказала монахиня.





“А когда мы отправимся в Лондон?- спросил Гидеон.





“Ты получишь все ответы за завтраком. Монахиня кивнула и закрыла за собой дверь. Гидеон услышал, как в замке наконец-то повернулся ключ, и когда он потянул на себя дверь, она была плотно закрыта.





“Мы заперты, - сказал он, поворачиваясь к Джеймсу.





Джеймс уже расстилал свои одеяла на одной из коек. - Нет смысла беспокоиться об этом. Я уверен, что место, полное монахинь, не хочет, чтобы странные люди бродили по этому месту. Не знаю, как ты, а я получаю еще немного кипа. Интересно, на чем они там завтракают?





Джеймс захрапел почти сразу же после того, как улегся, а Гидеон сел на жесткую койку и, завернувшись в одеяло, уставился на запертую дверь. Он понятия не имел, где находится и как далеко от Лондона находится аббатство. Очень плохое чувство начало гноиться у него в животе.





Гидеон, должно быть, задремал, потому что он проснулся, все еще сидя с болью в шее, когда раздались шесть громких, гулких ударов колокола. Джеймс растянулся на своей койке и сказал: “спал как младенец. Они упоминали о завтраке, да?





В двери загремели ключи, она распахнулась настежь, и Гидеон с Джеймсом присоединились к остальным мужчинам, которых повели по коридорам в большой зал, уставленный множеством длинных столов на козлах. Там было пусто , если не считать двух десятков человек, прибывших сюда на "Вознесении", которым было приказано сесть за столики у дальней стены, образованной, по-видимому, большими дверями без окон. Сидя рядом с Джеймсом, Гидеон услышал фоновый гул машин и механический шум. Были принесены тарелки с беконом и яйцами, а также крепкий кофе и вода, поданные в больших кувшинах.Пока они ели, монахини ждали под портретом королевы Виктории на стене, затем призвали к тишине, так как дверь, через которую они вошли в комнату, снова открылась, и маленькая сгорбленная монахиня с морщинистым строгим лицом, одетая в более сложный платок, чем другие сестры, вошла и заняла свое место напротив мужчин.





- Джентльмены, - произнесла она сильным тоном, который никак не вязался с ее постаревшей внешностью. “Я настоятельница и приветствую вас в аббатстве Кольери. Надеюсь, вы хорошо спали и плотно позавтракали?





Среди мужчин послышался ропот, в основном тихое несогласие, подумал Гидеон. Аббатиса тонко улыбнулась. “Это хорошо, потому что нам еще многое предстоит сделать. Я благодарю вас всех за то , что вы приняли участие в Вознесении и поклялись посвятить свою жизнь Божьему делу.





- Гидеон помолчал, держа чашку кофе у губ. У него было плохое предчувствие по этому поводу.





- Однако прежде чем мы начнем, я хотела бы рассказать вам кое-что о нашем Господе. После его предательства и смерти на кресте за ваши грехи, он был похоронен в прохладной земле. Пятнадцатая глава Евангелия от Марка рассказывает нам, как Иосиф Аримафейский выпросил тело Христа у Понтия Пилата: и он купил тонкое полотно, и снял его, и завернул его в полотно, и положил его в гробницу, высеченную из скалы, и подкатил камень ко входу в гробницу.





"Именно скала, земля, в которую было погребено тело Христа, удерживала его в доверии до времени Вознесения, когда он поднялся, чтобы присоединиться к Своему Небесному Отцу по правую руку в раю. Таким образом, земля дает жизнь и продолжает давать ее нам сегодня, в год нашего Господа тысяча восемьсот девяностый. Сестры.





По команде настоятельницы монахини начали открывать двери в задней части зала и отодвигать их, открывая скрытую сцену в задней части аббатства. Гидеон разинул рот, когда солнечный свет залил зал и осветил обширное поле, простиравшееся за дверями. Шум становился все громче, и его источник стал очевиден; Коллири-Эбби было точно названо, потому что за зданиями лежал опустошенный ландшафт угольной шахты с тремя комплектами высокого шахтного оборудования.Там были люди, одетые в лохмотья, которые ползали по участку, толкая огромные бочонки с черным углем на колесах вдоль путей, которые пересекали землю и, как догадался Гидеон, еще больше людей трудились под землей. Теперь он понял, почему в зале было так много столов. В глубоких шахтах аббатства работали, должно быть, сотни людей. Он неуверенно поднял руку.





“Насколько я понял, я еду в Лондон . . .- сказал Гидеон, чтобы остальные мужчины замолчали.





Аббатиса нахмурилась, глядя на него. “И кто же вам это сказал?





- Гидеон сделал паузу. Монахини вообще никогда не упоминали о Лондоне. Так же как и эта ласка-свинья Кэттермол, теперь он вспомнил об этом. Он опустил руку и нахмурился. Его одурачили. “Вы хотите, чтобы мы работали в вашей шахте и платили за проезд?





Аббатиса отрицательно покачала головой. "Так же, как земля дала обновленную жизнь Иисусу, так она дает власть империи. Интересы Лондона во всем мире зависят от угля, который сжигает миллион печей. Обнищавшие сестры каменного Воскресения посвятили всю свою жизнь тому, чтобы частично обеспечить себя этим углем. Как Христос вознесся на небо,так и Англия возносится к славе на угле, добытом в Шахтерском аббатстве. Так что нет, я не ожидаю, что вы будете платить за проезд, работая в нашей шахте, сэр.- Она протянула руку и получила листок бумаги, который прочла, прищурившись.- Нет, мистер Гидеон Смит из Сэндсенда, я не буду платить за ваш проезд. Вы подписали это освобождение, дав обет, что вы проведете свою жизнь, работая для Господа.- Аббатиса махнула рукой в сторону шахт. - Добро пожаловать на работу всей твоей жизни.





Все еще в оцепенении, Гидеон позволил организовать себя в рабочую группу с Джеймсом и полудюжиной других людей, которые путешествовали с ними на Вознесение, и повел на территорию шахты, которая раскинулась позади аббатства. Он прищурился на утреннее солнце, глядя на высокие стены, окружавшие огромный участок. Монахиня средних лет, вооруженная деревянным блокнотом, вычеркнула карандашом все их имена и сказала: “вам, господа, повезло. Вы должны близко познакомиться с той работой, которую мы здесь делаем во имя Господа. Следуйте за мной.





Гидеон встал в один ряд с остальными, когда монахиня зашагала к кирпично-деревянной башне ближайшего шахтного подъемника. Наконец он обрел дар речи и прошептал Джеймсу: Они же не могут ожидать, что мы останемся здесь и будем работать в шахтах, верно?





Джеймс пожал плечами: “Мы подписали все бумаги.





Гидеон яростно уставился на Джеймса. “Так ты просто собираешься принять это? Провести остаток своей жизни, работая здесь? А как насчет Лондонского зоопарка? Большие белые акулы?





Джеймс даже не обернулся. “Как я тебе и говорил. Я иду туда, где есть работа. Эти монахини ставят на хороший стол. Они положили крышу над нашими головами. Я был на худшей работе. И давайте посмотрим правде в глаза, Лондонский зоопарк был просто глупым сном.





“Но мы же пленники, - прошипел Гидеон. Джеймс снова пожал плечами и ничего не сказал.





Монахиня подвела их к широкоплечему мужчине с морщинистым лицом, испещренным морщинами, инкрустированными тем, что показалось Гидеону годами угольной пыли. Он окинул их оценивающим взглядом, нахмурив брови, и сестра сказала: "новые рекруты для вас, мистер Денхолм. Только что с Вознесения Господня, вчера вечером.





На ритмичном фоне приглушенного лязга и стука Молотов из глубины под их ногами Денхолм оглядел их с ног до головы. “Хорошо выспались? Плотно позавтракали? Он тебе еще понадобится. Впереди вас ждет тяжелая работа, ребята.





Среди мужчин послышался ропот, который Гидеону показался невыносимо подобострастным. Неужели они просто смирятся со своей судьбой, как скот на бойне? Сестра покосилась на Гидеона и сказала: "О, и следи за тем, кто сзади. Наш Мистер Смит.





Денхолм невесело улыбнулся. - Значит, он диссидент?





Монахиня кивнула. “Я думал, что он по какой-то странной причине направляется в Лондон.





“Он всегда найдется, - сказал Денхолм.





“Так где же остальные?- сказал Гидеон. “А другие раскольники? Они уже ушли?





Денхолм издал сухой, пыльный смешок. - Налево? Мистер Смит, не так ли? Вы думаете, что рабочие просто уходят из Аббатства Кольери? Взглянуть.





Гидеон проследил за вытянутой рукой Денхолма и внимательно осмотрел каменные стены, окружавшие стройплощадку. Там были башни с покатыми деревянными крышами, расположенными через равные промежутки вдоль границы, и, очевидно, какая-то дорожка вдоль верхней части стен. Он мог различить монахинь в башнях и иногда патрулирующих стены. Он присмотрелся внимательнее. Они были вооружены? С винтовками?





Денхолм понимающе кивнул. - Другие раскольники делают то же, что и все остальные. Пристегнись и работай, служа Господу.- Он неприятно усмехнулся. - Некоторые нуждаются в большем количестве убеждения, чем другие. А теперь пойдемте со мной, джентльмены, и я покажу вам ваше новое Доходное место.





Обмотка была двуглавой, а толстые стальные тросы глубоко уходили в черную шахту, огороженную проволокой. Один из комплектов тросов наматывался с ужасным протестующим звуком, и группа людей с тачками и лопатами ждала громадного скипа, до краев наполненного блестящими кусками черного угля, который он поднял на уровень земли. Один из мужчин отодвинул засовы на стене бункера, и уголь полетел вперед, чтобы быть быстро сброшенным в тачки мужчинами.





Денхолм указал на дальний конец площадки, где Гидеон разглядел приземистый паровой двигатель, стоящий на тупиковых рельсах. - Этот уголь отправляется в грузовики и развозится по всем уголкам империи. Вы будете работать с чувством удовлетворения от того, что уголь, который вы добываете, будет служить топливом для правления королевы Виктории в течение многих последующих лет. Итак, кто-нибудь из вас, прекрасных парней, раньше работал в шахте?





Джеймс кивнул и поднял руку. “Да. Немного поработал под Ньюкаслом.





- Отлично, - сказал Денхолм. - Ну что ж, время идет впустую, и нет лучшей возможности приступить к работе. Давайте перейдем к сути дела, не так ли?





Денхолм нажал большую кнопку на задней линии, и другой комплект кабелей начал быстро сворачиваться, открывая вид на клетку с открытым верхом, достаточно большую, чтобы в нее могли забраться все мужчины. Гидеон вошел последним, с сомнением глядя на черную дыру, которая простиралась Бог знает как далеко под его ногами. - Он посмотрел на Денхолма. “А как вы попали на эту работу?





- То же, что и все остальные.- Денхолм пожал плечами. “Я искала работу и мне посчастливилось встретиться с общиной сестер на Манчестер-Пиккадилли. Вот уже шесть лет прошло. Я упорно трудился, не поднимая головы, и в конце концов стал начальником.- Он улыбнулся Гидеону. “Ты делаешь то же самое, и кто знает? Возможно, ты получишь мою работу, когда я стану слишком стар для нее.





Гидеон шагнул в клетку и почувствовал, как бездна под ногами уколола его. Денхолм захлопнул клетку и снова нажал на кнопку, и они начали спускаться в темноту с тошнотворным наклоном и с такой скоростью, что во рту снова появился вкус бекона. Когда дневной свет наверху сжался до крохотного квадрата, а горячий ветер свистел в ушах, он почувствовал, как вместе с завтраком в животе поднимается паника. Гидеон Смит всю свою жизнь провел в открытом море или около того. Он никогда не бывал дома, если не считать счастливых часов, проведенных в коттедже с отцом.И они ожидали, что он отдаст свою жизнь, чтобы трудиться в этой адской дыре?





- Я должен выбраться отсюда, - пробормотал он, чувствуя, как пот заливает ему лоб.





- Хо, - сказал Денхолм. - Паникер и одновременно диссидент.





Гидеон дико огляделся вокруг, чувствуя тошноту до самых кончиков пальцев ног. Под ним зияла пещера, похожая на голодный рот, голодный рот жадно тянулся к нему невидимыми руками, чтобы утащить его в темноту.





“Я не могу этого сделать, - сказал он, повернувшись к Денхолму. - Отведи нас обратно наверх. Я сделаю все, что угодно, только не это.





Денхолм небрежно отшвырнул Гидеона прочь, в объятия Джеймса, который крепко обнял его за плечи. - Все в порядке, парень, - пробормотал он. - Иногда это приводит к таким людям. Ты к этому привыкнешь.





Привыкли к этому? Он умрет первым. И это не было мелодраматическим хвастовством. Наконец клетка с лязгом остановилась. Они вышли из пещеры в темноту, прерываемую тусклым светом масляных ламп, Джеймс поддерживал Гидеона. Это была широкая пещера, но низкая, немного выше Гидеона. Деревянные балки со стальными пластинами подпирали черный потолок. Когда глаза Гидеона привыкли к темноте, он смог разглядеть несколько туннелей, ответвляющихся от основного пространства, с меловыми цифрами возле каждого квадратного отверстия.





“Мы поедем по пятому туннелю, - сказал Денхолм. - Ответвляется в подтоннель D.”





Послышалось дребезжание тросов, и Гидеон увидел, как выгруженный скип с лязгом опустился рядом с лифтом. В землю были проложены рельсы, и из одного из туннелей трое вспотевших мужчин, раздетых до пояса, толкали небольшой грузовик, доверху нагруженный кусками угля. Он сделал несколько глубоких вдохов, не сводя глаз с грузовика, стараясь успокоить колотящееся сердце, а затем последовал за остальными рабочими частями вниз по туннелю, отмеченному мелом цифрой 5.- и в подземелье, которое резко упиралось в отвесную стену каменного угля. Там стоял пустой грузовик и несколько кирок, прислоненных к стене.





- Жарко, - сказал Гидеон.





Денхолм слегка улыбнулся. “Это потому, что ты ближе к Аду. Мы воруем уголь прямо из-под носа у Дьявола, парень.





Денхолм зажег еще три масляные лампы и повесил их на крюки, вбитые в грубые стены. “Это трудная работа, но ее нетрудно понять. Возьмите эти кирки, разрубите стену и наполните этот грузовик углем. Когда вы сделаете это, отодвиньте его назад по рельсам к главному валу и заполните скип.





Джеймс схватил кирку и взвесил ее в руках. “Ну, тогда пошли, ребята. Давайте посмотрим, сможем ли мы заработать себе репутацию самой трудолюбивой команды на шахте.





Гидеон уставился на него в полумраке. - Вот это и есть дух, - сказал Денхолм. Там есть ведро воды, убедитесь, что у вас есть много, потому что вы быстро высохнете здесь. Я вернусь наверх и заберу тебя, когда придет время обеда.





Когда Денхолм ушел, Гидеон прошептал Джеймсу: Я заберусь в грузовик и спрячусь в скипе с углем. Я думаю, что смогу пробраться в поезд и убраться отсюда со следующей партией.





- Я в этом не участвую, - хрипло сказал Джеймс. - Он сунул кирку в руки Гидеона. “Мы подписали контракт. У нас есть работа, которую нужно сделать. Добраться до работы.





Когда Джеймс взял другой инструмент и начал тащить его к угольному забою, Гидеон подумал о том, чтобы всадить свою собственную кирку в свой тупой затылок. Вместо этого он сжал челюсти и ударил по стене, морщась, когда его осыпали пылью и острыми булавочными уколами угля. По крайней мере, сосредоточенность на работе отодвинула мысли о тоннах и тоннах камня и земли между ним и голубым небом. Однако он не мог рассчитывать на Джеймса. Ему просто придется самому найти другой выход.





Когда Гидеон услышал звон колоколов, ему показалось, что у него начались галлюцинации. Несмотря на масляные лампы, темнота, казалось, сгустилась за время утренней работы, и каждый вдох, который он делал, был неровным и пыльным. Пот выступил у него на лбу, заливая глаза, и он уже давно снял рубашку. Его мышцы болели, а во рту было сухо, как в стеклянной бумаге, несмотря на частые глотки воды из ведра, которая была теплой и солоноватой, а сверху покрыта слоем черной пыли. Затем появился Денхолм с масляной лампой в руках и велел им опустить инструменты.





“Время поджимает, ребята, - сказал он. Он посмотрел на полупустой грузовик. “Сколько из них ты сделал?





“Это наш третий, - гордо сказал Джеймс.





“Доброе дело. Денхолм понимающе кивнул. “Ты заслужил передышку. Давай.- Он посмотрел на Гидеона. “Есть кое-что, что может заинтересовать и тебя, парень.





Денхолм больше ничего не сказал, но проводил их до главной шахты и ввел в лифт. Гидеон никогда еще не был так счастлив видеть дневной свет, чувствовать солнце на своей голове. Он почти боялся, что какой-то апокалипсис лишил мир желтого шара, который он, к счастью, видел высоко в небе. Он снова посмотрел на стальную клетку и побледнел. Он едва мог вынести даже мысль о том, чтобы снова спуститься в эту горячую, душную шахту.





Это был первый раз, когда Гидеон увидел во всей полноте тела людей, которые работали на шахте аббатства. Их было около двухсот, и все они выстроились в очередь, чтобы смыть угольную пыль или пот в нескольких бочках воды, прежде чем высохнуть на почерневших полотенцах и переодеть свои рубашки, а затем направились в столовую. Он удивлялся, почему они никогда не пытались штурмовать стены и просто убегали. Даже учитывая присутствие вооруженных монахинь, патрулирующих башни и проходы, несомненно, численный перевес обеспечил бы успех .Затем он заметил лицо Джеймса, широко улыбавшегося хорошей утренней работе, и увидел, что это выражение повторяется повсюду вокруг него. Эти люди были счастливы находиться здесь. Им уже дали работу. С заданной целью. И не важно, что они были всего лишь заключенными в трудовом лагере. Они были из тех людей, которые нуждаются в том, чтобы кто-то говорил им, что делать, и были более чем рады следовать приказам. Гидеон опустил голову в бочку с водой, задыхаясь от холода, позволив ему смыть тусклость, которая, как он чувствовал, подкрадывалась к нему в глубине шахты.Если он собирался выбраться, то должен был сделать это в одиночку.





Несмотря ни на что, Гидеон жадно ел холодное мясо и овощи, разложенные на длинных столах, и жадно пил слабое пиво, которое подавали монахини. Когда мужчины заканчивали трапезу, аббатиса встала во главе стола и хлопнула в ладоши, требуя внимания.





- Джентльмены, - сказала она. "Сегодня довольно особенный день для аббатства Коллири, потому что мы прощаемся с одним из наших номеров.





Гидеон оживился. Попрощаешься с ним? Значит, люди действительно покинули аббатство? По настоянию настоятельницы рядом с ней поднялся коренастый мужчина с лысой головой и обвислыми седыми усами, покрытыми угольной пылью.





- Алоиз приехал к нам два года назад, - сказала она, положив худую руку на его широкое плечо. “Он был таможенным чиновником в Австрии, но попал в трудные времена, когда война между Францией и Испанией перекинулась на германские страны. Он был вынужден искать работу в Англии, и ему посчастливилось встретить Вознесение в Бристоле.





- Без ведома Алоиза он оставил свою жену Клару беременной. Семья искала Алоиса все это время, и наконец вчера к нам пришла весть о том, что в апреле прошлого года Клара родила здорового мальчика. Как его зовут, Алоиз?





- Адольф, - гордо сказал австриец.





“Молодой Адольф, - сказала настоятельница. “В свете этого мы освобождаем Алоиза от его контракта, чтобы вернуться в лоно своей семьи. Но мы знаем, что он возьмет с собой уроки, полученные здесь, в аббатстве, и что его время здесь было хорошо потрачено.





- Я очень благодарна общине сестер за то, что она предоставила мне такую возможность, - с энтузиазмом кивнула Алоиз и добавила по-английски с сильным акцентом: - Я буду воспитывать своего сына в духе принципов, внушенных мне аббатисой.





- Она снисходительно улыбнулась. “А что ты расскажешь Адольфу о своем пребывании здесь, Алоиз?





- Он просиял. - Работа дает тебе свободу.





- Может ли молодой человек начать свою жизнь с чего-то лучшего?- спросила настоятельница. - Алоиз уедет завтра вечером вместе с "Вознесением", которое отправляется на вербовку в Ливерпуль. Я знаю, что мы все желаем ему добра. Алоис Гитлер, каждый-это заслуга аббатства и вдохновение для всех нас.





Раздались громкие аплодисменты, и несколько рабочих встали вокруг Алоиза, чтобы поздравить его. Гидеон присоединился к ним, и аббатиса холодно посмотрела на него. - Итак, вы видите, Мистер Смит, что мы здесь не чудовища. Совсем наоборот.





Гидеон гадал, насколько сильно было оказано давление на аббатису, чтобы освободить Гитлера его правительством, но оставил эту тему. Он похлопал старика по спине и вышел на солнечный свет, где Джеймс курил перед началом дневной смены. - Он посмотрел на Гидеона. - Устроились как-нибудь получше?





- Никогда, - выплюнул Гидеон. - Так и есть . . . бесчеловечный.





Джеймс глубоко и задумчиво затянулся сигаретой. “Еще в Ньюкасле, когда я работал в шахте, у них были дети, которые выполняли некоторые из тех работ, которые мы делаем сегодня. Дети, Гидеон. Вы хотите поговорить о бесчеловечности? По крайней мере, община сестер не пускает детей в шахты.





Пока Гидеон размышлял об этом, мимо прошли трое рабочих в чистых рабочих комбинезонах и с синими повязками на левом рукаве. Он сказал: "Кто они?





Подошедший Денхолм ответил: - Экипаж "Вознесения". Ему нужно шесть, чтобы продолжать двигаться. Использует ужасно много угля в своей двойной печи, под главным вагоном.





“А как можно попасть в экипаж "Вознесения"?- громко спросил Гидеон.





Денхолм рассмеялся: “Это займет больше, чем одно утро работы в шахте. Только доверенные работники которые клали в их время получают, что делают ранг.- Он оценивающе посмотрел на Гидеона. “Возможно, есть к чему стремиться. Кто знает, может быть, через десять лет ты будешь носить эту синюю повязку. А теперь давайте, ребята, возвращайтесь к работе. Этот уголь не будет копать сам по себе.





Гидеон следовал за остальными мужчинами, когда они с ненавистным весельем направились обратно к шахте. Он не мог этого сделать. Он не смог бы провести там еще один день, не говоря уже о всей своей оставшейся жизни. Он едва мог дышать, даже думая об этом. Он остановился и оглядел высокие стены, монахинь, патрулирующих со своими винтовками. Конечно же, нет . . . они были монахинями . Монахини не стреляли в людей. Они не держали людей в качестве рабов. Гидеон отрицательно покачал головой. Он больше не собирался с этим мириться. Он был быстр, силен и молод. Он мог бы это сделать.





Бросив свои инструменты на землю, он помчался к ближайшей стене. Он был сделан из рядов каменных решеток, которые давали множество опор для рук и ног. Раздались крики, и он услышал позади себя топот бегущих ног, но просто ускорил шаг. Впереди, высоко на стенах, монахини на мгновение уставились на него, а затем посмотрели друг на друга, как будто не зная, что делать. Гидеон продолжал бежать, ветер трепал его волосы за спиной, прекрасный, свободный ветер, который несся Бог знает откуда. Нет, они никогда не возьмут его обратно туда. Он скорее умрет.Группа оборванных, угольно-черных людей бросилась врассыпную перед ним, и Гидеон вскочил на грузовик, который они толкали, спрыгнул с него и бросился к стене, за которую он цеплялся, как кошка. Сверху он услышал отчетливый звук взводимых Курков, но ему было все равно. Лучше быть изрешеченным пулями, стремясь к свободе, чем жить рабом.





- Подожди! - Не стреляй!- раздался голос у него за спиной.





Гидеон проигнорировал его и продолжил подъем, но почувствовал, как чья-то твердая рука схватила его за пояс. Когда его оттащили от стены, он обернулся и увидел мрачное лицо Джеймса Пруденса, к которому подбежали Денхолм и остальные.





- Ты чертов дурак, - прошипел Джеймс, затем сильно ударил его по лицу, и Гидеон с отчаянием снова погрузился в черную яму.





Где—то в темноте, колеблясь между сном и бодрствованием, Гидеон услышал упрекающий голос—или, по крайней мере, то, что он представлял себе голосом капитана Люциана триггера, так как он никогда его не слышал, конечно.





Неужели ты ничему не научился?





Гидеон попытался сесть, но слепой и бестелесный он потерпел неудачу.





Неужели ты ничему не научился? Все эти годы, читая мои приключения .





“Но что бы ты сделал?- сказал Гидеон в пустоту.





Думать. Помнить.





- Подумал Гидеон. Гидеон вспомнил. Страницы приключений, которые он поглощал каждую неделю, знания, наполнявшие его с самого раннего детства, каждый эпизод с Люцианом триггером подталкивали его к еще большему обучению, еженедельные поездки в библиотеку в Уитби, чтобы свериться с картами мира и проследить далекие путешествия триггера, огромные исторические тома, книги по науке и природе.





А как насчет того, что триггер был пойман Сасквачом в североамериканских лесах, выслеживая отряд французских охотников, которые начали совершать набеги на поселения в глубине британо-американских территорий?





А как же заключение триггера в страшном ледяном замке в глубине антарктической пустоши?





А как же бездонная пропасть в Рангуне, Храм крыс в Джайпуре, Райнгольд-ловушка? А как насчет техасских бандитов, которые пытались захватить его в диких бесплодных землях к северу от стены Мейсона-Диксона, ответ королевы Виктории тем южным штатам, которые вышли из-под британского господства в знак протеста против отмены рабства?





А как же время триггера в Бедламе?





Вот и все.





Загипнотизированный немецким злодеем Маркусом Месмером, триггер был доставлен в сумасшедший дом, в Королевский Бетлемский госпиталь. Что же сказал триггер во время этого приключения? Мне уже становилось ясно, что мускулы сегодня не победят.





Как же ему удалось сбежать? Думать. Думать.





Прачечная. Он прятался в корзинах для белья, которые выносили из больницы.





В темноте он почувствовал, что триггер, должно быть, улыбнулся.





Даже когда лиса попадает в ловушку, ее хитрость не уменьшается.





Гидеон стоял у окна на пятом этаже лазарета и смотрел, как садится солнце. Свисток только что просигналил об окончании дневной смены, и люди, грязные и усталые, текли из трех шахт в обеденный зал далеко внизу, где он стоял. Он попытался разглядеть Джеймса Пруденса в реке пыльных людей, но с такого расстояния они все были на одно лицо. Гидеон задумался, не заслужил ли Джеймс каких-то особых привилегий за то, что так героически сорвал его попытку побега. Пожалуй, лишняя порция мяса за ужином. Еще один ковш кипятка для ванны.Гидеон надеялся, что Джеймс доволен собой. Он вырубил Гидеона одним ударом своего мясистого кулака, закрыв ему лицо носом, по крайней мере, так ему показалось. Гидеон отступил назад и внимательно посмотрел на свое призрачное отражение в толстом стекле. Его глаза были окружены черными кровоподтеками, а нос был распухшим и хрупким. Его голова болела в том месте, где она ударилась спиной о каменную стену, вырубая его. Он проснулся час назад на металлической койке в лазарете, и молодая монахиня, не желая встречаться с ним взглядом, поставила кувшин с водой и чашку на голый прикроватный столик.Гидеон спросил ее, где он, и она объяснила ему про лазарет, расположенный пятью этажами выше. Он спросил, как ее зовут, и она, покраснев, поспешно вышла, заперев за собой тяжелую деревянную дверь. Он ждал того, что считал неизбежным: визита настоятельницы.





И стал ждать. И стал ждать. В животе у него заурчало, когда он прошелся по крохотной комнатке, и он снова встал у окна, наблюдая, как удлиняются тени и сливаются в темнеющей шахте. Далеко за ямами и кучами шлака он разглядел небольшой уголок территории аббатства, отданный тому, что он сначала принял за молодые деревца. У него упало сердце, когда он понял, что это такое на самом деле: деревянные кресты в упорядоченном порядке. Это было кладбище. Когда те монахини говорили о жизни в служении Всевышнему, они действительно имели это в виду.





Замки на двери его тюрьмы скользнули назад, и он обернулся, но это была не аббатиса, пришедшая наказать его. Молодая монахиня принесла поднос с едой, склонив голову, и поставила его на ночной столик. Гидеон некоторое время смотрел на нее из окна. Он мог бы одолеть ее, подумал он, проскочить мимо нее в коридор. Но что тогда? Как же ему выбраться из аббатства? Капитан триггер был прав. Хитрость была ключом ко всему. Мозги, а не мускулы.





“Я не ожидал ужина, - сказал Гидеон. Он проклинал себя. Он никогда не был особенно хорош в общении с девушками и жалел, что не может придумать какой-нибудь разговор, похожий на капитана триггера, который привлек бы ее внимание.





Наконец она подняла голову. Она была очень хорошенькая. - Мы не собираемся морить тебя голодом.





“Я думал, что это может быть частью моего наказания.





- Она скорчила гримасу. - Ты в больничном крыле, а не в тюрьме. Ты получил там ужасный удар.





Гидеон дернул носом и поморщился от боли. Джеймс дал ему хороший старый удар, и никакой ошибки. Монахиня собралась уходить, и он поспешно сказал: “Я думал, что аббатиса может прийти навестить меня.





Девушка позволила себе улыбнуться, а затем, нахмурившись, отогнала улыбку прочь. - С Настоятельницей? Пришел повидаться с тобой ? Почему?





“Ну. . .- сказал Гидеон. - Попытка побега .





- Она покачала головой. “Ты думаешь, аббатиса навещает каждого вновь прибывшего, который пытается сбежать? Раскольники стоят десять копеек. Она слишком занята для этого.





“А что же тогда с ними происходит?- сказал Гидеон. “А какое наказание они получают?





Монахиня пожала плечами. “Тебе повезло,что твоя пара дала тебе ремень. Если бы ты продвинулся еще дальше . . .- Она посмотрела в окно за спиной Гидеона, и он проследил за ее взглядом на силуэты вооруженных монахинь, патрулирующих высокую стену, и кладбище за шахтами.





- Они должны были застрелить меня, - выпалил Гидеон. “Я больше не буду спускаться в эту яму. Я не могу.”





“Так и будет, - сказала девушка. “Тебе придется это сделать. Но не сейчас. Мы поставим вас на легкие обязанности на несколько дней.





Гидеон продолжал смотреть в окно. В дальнем конце двора находилась небольшая калитка, установленная в стене, и он заметил четырех монахинь, толкающих небольшой грузовик вдоль железнодорожных путей к ней. Грузовик был доверху нагружен чем-то вроде грязного белья. В сгущающихся сумерках он мог видеть только то, что находилось за стеной, но был ли это блеск маленькой речки или ручей в сельской местности?





“Значит, никакого наказания нет?- осторожно спросил Гидеон.





Девушка улыбнулась: Это действие осветило ее лицо. Гидеон почувствовал внезапный укол боли где-то в животе. У него никогда не было времени на девушек, особенно с рыбалкой. И в Сэндсенде не было девушек, которые соответствовали бы признанным высоким критериям, которые он установил для себя после целой жизни чтения приключенческих романов. Она должна быть честной, чистой, красивой и храброй . . . "Беги со мной", - хотел сказать Гидеон монахине. Давай вместе отправимся на поиски приключений .





- Там будет перевоспитание, - сказала она. - Напомню тебе о твоем контракте. Помогите вам служить Богу. Уроки Священного Писания, изучение Библии и тому подобное.





“А ты там будешь?- Гидеон сам удивился своей смелости.





- Она приподняла бровь. - Нет, это не входит в мои обязанности.- Она выпрямилась. - Кстати об этом .





- Подожди! А как тебя зовут?





Она одарила его еще одной тонкой улыбкой. - Сестра Иммакулата.





- Твое настоящее имя, - настаивал Гидеон.





- Шарлотта, - сказала она, затем повернулась и вышла, заперев Гидеона в его мыслях.





Сестра Иммакулата-Шарлотта-вернулась через час, чтобы забрать у Гидеона пустой ужин и снова наполнить его водой. - Какая-нибудь боль?- спросила она, зажигая масляную лампу, висевшую в центре комнаты.





“Только то, что меня заперли здесь, - ответил Гидеон. Он сидел на тонком матрасе и листал единственное оставшееся у него чтиво, пока темнота не сделала чтение невозможным. -Он помахал перед ней книгой в кожаном переплете. “А что говорит Ваша Библия о рабстве?





“Ты не раб, - сказала она, собирая его пустые тарелки. Он уже подумывал спрятать нож под одеждой, но потом передумал. Она бы заметила, и это еще больше затруднило бы осуществление его плана, который бродил у него в голове. Она сказала: "Ты же работяга.





Гидеон выдавил из себя невеселую улыбку. - Рабочие получают зарплату.





Она повернулась к нему, ее глаза блестели в свете лампы. “И ты получишь самое высокое жалованье. Допуск в Царствие Небесное, после жизни в рабстве у Господа.





“А пока я должен жить здесь,—он обвел рукой мрачную панораму шахты, где люди все еще трудились в ночную смену под мерцающими масляными лампами, тускло освещавшими площадку, - и, без сомнения, мои легкие будут сжаты, а зрение ослабнет еще до того, как мне исполнится тридцать.





Она ничего не ответила и вытерла руки о тунику, прежде чем взять поднос. Гидеон сказал: "А как же ты? А ты пойдешь домой после того, как поработаешь здесь?- Он вдруг почувствовал, что жаждет новостей из внешнего мира, какими бы банальными они ни были.





Шарлотта отрицательно покачала головой. “Я тоже нахожусь в рабстве у Господа. С тех пор, как мне исполнилось семь лет. Аббатство является большим другом для соседних деревень. Он предусматривает для семей в обмен на обслуживание.





Гидеон пристально посмотрел на нее. “Твоя семья продала тебя в аббатство? - Значит, ты здесь такой же пленник, как и я?





“Они дали мне возможность работать в служении Господу, в обмен на финансовое пожертвование, чтобы компенсировать потерю заработка, который я принесла бы, - поправила Шарлотта. “И я вовсе не пленница. Иногда мне разрешают выходить на улицу, в компании других сестер.





Гидеон молчал так долго, что сестра Иммакулата повернулась, чтобы уйти. Он остановил ее тихим словом. “Ждать. Неужели никто не спасается? Никто не пытается закрыть это место?





“Работа, которую мы здесь делаем, очень ценна для Империи, - тихо сказала Шарлотта.





“Более ценный, чем свобода?





“Возможно, вы сами ответили на свой вопрос, - сказала Шарлотта. - В конце концов, никто не пытался закрыть Аббатство Кольери.





“Тогда Уильям Уилберфорс, возможно, никогда бы и не беспокоился, - сказал Гидеон. - Джон Уэсли мог и не родиться. В самом сердце Англии мы ведем себя не лучше техасских военачальников, которых якобы ненавидим за то, что они заковывают людей в цепи.





- Мне пора, - сказала Шарлотта. Была ли в ее голосе нотка неуверенности?





Гидеон кивнул в полумраке. “Наверное, так и должно быть. Однако. . . ты говорил о легких обязанностях, а также о моем перевоспитании . А что это за легкие обязанности?





“Может быть, на кухне, - предположила монахиня. - Или в прачечную.- Она кашлянула, и он снова повернулся к ней. “Мне действительно пора идти. Я и так уже потратил на тебя слишком много времени.





- В прачечную, - быстро ответил Гидеон. “Я буду работать в прачечной.





- Она натянуто улыбнулась. - Я посмотрю, что можно сделать.





Проснувшись в шесть утра, Гидеон получил легкий завтрак, который должен был сопровождать его легкие обязанности, и был принят суровой монахиней, которая решительно отказалась от этого. Сестра Иммакулата спустилась в прачечную в подвале здания, где также располагалось больничное крыло. Ночью он смахнул на свою собственную подушку целый дождь капель крови, и его первой задачей было собрать все постельные принадлежности из всех комнат, занятых мужчинами, так как это случалось каждую неделю, и Гидеону посчастливилось приступить к своим обязанностям в тот же день, когда это произошло. Катя плетеную корзину на колесиках по лабиринту коридоров, он столкнулся с Джеймсом Пруденс, спускавшимся к завтраку.





Великан некоторое время смотрел на него, потом протянул мясистую руку. “Никаких обид, а, Смит?





Гидеон пожал плечами и позволил Пруденс сжать свою похожую на лопату ладонь в сокрушительной хватке. - Пожалуй, нет.





“Если бы я не засекла тебя, те монахини застрелили бы тебя, - сказала Пруденс. - Он ткнул себя большим пальцем в грудь. - Вчера мы побили месячные рекорды по сбору угля в шахте; они уже сделали нас командой недели. Не могу дождаться, когда ты вернешься, Смит. Как долго они держат тебя на женской работе?





Гидеон улыбнулся, хотя у него болел нос. - Я не планирую делать это очень долго.





Джеймс сердечно похлопал его по плечу, и Гидеон поморщился. “Хороший материал. Будет хорошо, если ты вернешься. Мы поддерживаем нашу производительность, они говорят, что мы получим дополнительные порции за ужином.





Гидеон смотрел ему вслед с отвращением. Либо он не знал, что он раб, либо ему было все равно. Неужели сухая постель и полный живот так важны для таких людей, как Джеймс Пруденс, что они с радостью откажутся от своей свободы? Гидеон продолжал стаскивать простыни с коек в камерах, большая часть белья была покрыта угольной пылью, несмотря на то, что мужчины стояли под трубой с горячей водой в туалете в конце каждой смены, некоторые из них были испещрены кровью, выкашливаемой умирающими легкими, еще более жесткими и липкими от полуночного труда мужчин, окруженных женщинами, но запрещенных даже от похотливых мыслей.





Как ему было велено, Гидеон вернулся с полной корзиной через двор к пандусу, который вел в подвал под пристройкой, где располагались больничные флигели, а на нижних этажах-административные и молитвенные комнаты. В прачечной работали и другие мужчины, в основном инвалиды или люди преклонного возраста. Они смотрели—по крайней мере, те, у кого было полное зрение-жадно на Гидеона, как будто могли выкачать жизненную силу и силу из его юных конечностей.Заведением, по-видимому, управлял одноногий человек по имени Хейл с морщинистой лысой головой, который руководил другими рабочими в их работе. Время от времени монахиня проветривала белье, чтобы убедиться, что все в порядке, и Хейл подобострастно подлизывался. Каждая полная плетеная корзина, которую доставлял Гидеон, стояла в очереди у двух низких двойных деревянных дверей. Вернувшись с пятой или шестой корзинкой после одинокого обеденного перерыва с хлебом и сыром в задней комнате прачечной, он спросил Хейла, где стирается белье.





- Зимой мы делаем это здесь, кипятим эти большие чаны, - сказал он. “Ты не можешь видеть свою руку перед лицом из-за пара.





“А летом?- спросил Гидеон.





- Летом мы экономим уголь, берем белье и спускаемся к ручью, который протекает мимо аббатства, выбиваем его на скалах.





Гидеон вспомнил, как монахини катили корзины, которые он видел из своей комнаты. “Значит, это и есть моя работа?





- Усмехнулся Хейл. “Ты, как будто мы позволили тебе это сделать, который только вчера пытался взобраться на стены.- Он покачал головой. - Заканчивай и возвращайся к своим раундам; смотри, сестры приедут, чтобы забрать первую партию вниз к ручью, а ты только наполовину уложила все простыни.





Когда Хейл отошел, чтобы подергать себя за локон перед четверкой монахинь, появившихся в прачечной, Гидеон сделал вид, что шумно моет свою жестяную тарелку и объявляет, что идет собирать белье. Капитан триггер назвал бы это отвлекающим маневром. Пусть ваша аудитория смотрит на одно, пока вы делаете другое. Триггер извлек ценные уроки из своих приключений с известным иллюзионистом Джоном Невилом Маскелайном. Пока Хейл разговаривал с монахинями, Гидеон опустился на четвереньки, пробежал по кафельному полу прачечной к последней плетеной корзине, которую он поставил в ряд, и нырнул в нее.Он зарылся поглубже, закрыв нос от смешанных запахов простыней, которые сливались в едкую палитру, и стал ждать.





План Гидеона был прост, потому что он узнал из многих приключений капитана триггера, что самое простое решение обычно было лучшим. Бритва Оккама, как часто называл ее триггер. Монахини одна за другой катили корзины через площадку к деревянным воротам, которые Гидеон видел из своей комнаты, выходили за стену шахты и били простынями по камням в чистой, бегущей воде ручья.Когда они толкали корзину Гидеона через ворота, он выскакивал и бежал через всю деревню, надеясь, что монахини, которые патрулировали стены, направят свои винтовки внутрь, к месту раскопок. Земля за аббатством была чиста на протяжении нескольких сотен ярдов, а затем там была линия деревьев, к которым он собирался идти. И он будет продолжать бежать.





Гидеон мысленно отсчитывал секунды и минуты, подсчитывая, сколько времени потребуется на мытье каждой корзины. Он услышал, как распахнулись двери прачечной и через шестнадцать минут выкатили очередную корзину. Перед ним стояли еще четыре корзины, то есть по меньшей мере за час до того, как они заберут его. Будет ли его присутствие отсутствовать в это время? Возможно, ему следовало бы выбрать корзину поближе к дверям. Но он слышал, как Хейл и его покалеченные дружки шаркают по стирке; тут уж ничего не поделаешь, придется просто переждать.





Монахини, должно быть, работали быстро, потому что он почувствовал, как чьи-то руки толкают вперед его корзину, и внезапно раздался шум шахты. Неужели уже наступила его очередь? Он рискнул слегка приподнять голову, завернутую в простынный капюшон. Он был снаружи прачечной, под голубым небом. Его корзинку уже выкатили, и теперь перед ним была еще одна. Он увидел, как монахини отнесли корзину немного дальше по тропинке, а потом одна из них крикнула: “куда ты положила черпак, сестра?





Диббер? Гидеон слегка присел, когда одна из монахинь отделилась от группы вокруг корзины и нашла длинную деревянную палку, похожую на ручку метлы. К ужасу Гидеона, она начала колоть его в льняную корзину впереди, размахивая простынями. - Здесь все чисто, - сказала она.- Тогда монахини схватили корзину и покатили ее к воротам.





Гидеон молча выругался. Ему следовало бы знать, что аббатство, где монахини патрулируют с винтовками, не будет просто верить, что корзины, полные белья, пусты от безбилетников. Он проклинал капитана триггера и его бритву Оккама. Неужели триггер действительно сбежал из Бедлама таким образом? Гидеон внезапно почувствовал себя глупо. Как он мог надеяться, что это сработает? Его разоблачат, и кто знает, какое наказание наложит на него аббатиса за вторую неудачную попытку побега?





Пока он метался в глубине зловонной корзины, раздался низкий, звучный звук рожка. Это была просто смена смены. Послав благодарственную молитву, Гидеон снова выглянул из корзины, когда вокруг него потекла река грязных людей. Ему быстро становилось ясно, что, хотя он и был близко знаком с приключениями героя империи, он не был капитаном триггером. Сделав глубокий вдох, он по-змеиному выскользнул из-под одеяла, поднялся и присоединился к шеренге рабочих, направлявшихся к приземистым формам умывальников.





Моечные блоки представляли собой ряд длинных кирпичных надворных построек, примыкающих к главному зданию аббатства, где из шлангов, прикрепленных к кафельной стене, поливали водой воду, которая помогала мужчинам смывать остатки дневной работы. Гидеон встал в конец очереди, надеясь, что никто не будет комментировать, насколько он чист для человека, который сделал смену в шахте. Внутри он разделся и долго стоял под холодной водой, пока остальные рабочие не ушли готовить ужин. Непосредственная опасность миновала, но что ему теперь делать?Очень скоро его хватятся в прачечной, если уже не хватились. Думать. Думать. Но он ничего не мог придумать, и дверь в умывальник снова открылась. Неужели его обнаружили?





К нему присоединились трое мужчин, и он, приоткрыв один глаз, узнал в них членов экипажа "Вознесения", которые прошли мимо него раньше.





“Вы что, сегодня вечером уезжаете вдвоем?” сказать одно.





- Да, - сказал бородатый мужчина. - Вывожу австрийца на улицу. К рассвету мы хотим обосноваться в Ливерпуле. Мы тоже собираемся куда-нибудь перед ужином. Надеюсь, на кухне нам удалось хоть что-то сделать вместе. Ты сегодня не выходишь?





Первый мужчина покачал головой. - Это Пикеринг сбежал?





- Я тоже, - сказал третий, худой лысый человек. “Меня все равно послали в Ливерпуль.





Первый расхохотался. “Все же лучше, чем копать уголь, а?





Двое мужчин быстро закончили работу, оставив Гидеона и третьего, худого и лысого, одних в умывальнике. Заметив, что Гидеон смотрит на него, мужчина коротко кивнул и отвернул кран, чтобы заглушить воду. На деревянных скамьях напротив умывальника лежал аккуратно сложенный комбинезон с голубой повязкой на рукаве.





Гидеон выключил кран и пошел вытираться, оказавшись неподалеку от худого мужчины в пустой уборной. Мужчина снова поймал его взгляд и сказал: “Ты что-то хотел?





Гидеон улыбнулся: “Просто я хотел спросить кое-что о Вознесении .





- А? И что же это было?





Как там сказал капитан триггер? Мне уже становилось ясно, что мускулы сегодня не победят.Возможно ли, что триггер не всегда был прав? Гидеон не мог придумать ничего умного или умного, чтобы сказать, поэтому просто быстро закрыл промежуток между ними и ударил мужчину так сильно, как только мог в нос. Гидеон никогда раньше не бил человека, и это было грязное, неуклюжее дело. Кровь хлынула из лица мужчины, и он опустился на одно колено, изумленно глядя на Гидеона. Гидеон потряс кулаком в том месте, где тот соприкоснулся с острой, но теперь уже раздробленной носовой костью мужчины, а затем пнул его прямо в лицо.Мужчина растянулся на полу, но все еще не спал, поэтому Гидеон в приступе ярости, потрясшей даже его самого, сорвал деревянную перекладину со скамьи и резко опустил ее на голову другого. Наконец он вышел, и Гидеон стоял там, тяжело дыша.





- Извини, что так вышло, - тихо сказал он, проверяя, что мужчина все еще дышит. - Обычно я не отношусь к тому типу людей, которых можно назвать склонными к насилию. Но потребности должны быть.





Гидеон оделся в комбинезон мужчины и закрепил повязку на левом рукаве, затем разорвал свою одежду на полосы. Одним из них он крепко заткнул рот лежащему без сознания человеку, а затем крепко связал ему руки и лодыжки. Он надеялся, что с ним все будет в порядке, пока они не найдут его. Здесь не было никакого очевидного укрытия, поэтому Гидеон закатил мужчину под скамейку, надеясь, что никто не будет проверять умывальник намного позже.Он взял ведро из туалета и выплеснул кровь, затем выключил все краны, так что если бы кто-нибудь сунул голову в туалет, ему не пришлось бы там жить. На мужчине была матерчатая фуражка с форменной одеждой, и, натянув ее на голову и надвинув на разбитые глаза, Гидеон как можно небрежнее вышел из туалета и направился к аббатству. Из туалета они вышли во внутренний двор, где монахини стояли на страже по обе стороны больших деревянных ворот.





Гидеон обошел здание, направляясь к переднему двору, поплотнее натягивая кепку и не поднимая глаз от Земли, когда проходил мимо трех монахинь, идущих в противоположном направлении. Вознесение Господне он припарковался на гравии перед запертыми воротами, и Гидеон увидел, что нижняя половина, в которой находились двигатели и печи, была открыта. Там было пять членов экипажа, и Гидеон наблюдал, как четверо из них по двое отошли в сторону аббатства, несомненно, чтобы забрать Мистера Гитлера и кое-какие припасы для путешествия в Ливерпуль. Он посмотрел на башню с часами. Мужчины собирались к ужину, и его очень скоро хватятся, если только Хейл уже не поднял тревогу. Он надеялся, что Вознесение пройдет быстро.





Гидеон быстро пересек двор и заглянул внутрь машины. Было очень жарко,и печь уже топили. В трубах уже вовсю поднимался пар, и оставшийся матрос, худощавый парень со стеклянным глазом, повернулся к нему. Гидеон увидел, что он пьет из глиняной бутылки, которую мужчина виновато поставил на стол.





“А ты кто такой?- сказал человек. “А где Феллоус?





Гидеон забрался на небольшое пространство и понял, что у него нет подходящей истории. Он вздохнул и, безмолвно извинившись перед Капитаном триггером, ударил его кулаком в лицо. Он тяжело привалился к деревянной стене и соскользнул на спину. Гидеон стряхнул боль с руки. Он никогда раньше не бил человека до тех пор, пока тот не терял сознание, а теперь он сделал это дважды в течение часа. Гидеон взял бутылку и понюхал ее. Виски. Команда "Вознесения" была довольно немногочисленной. Услышав хруст сапог по гравию, он быстро прислонил человека к стене у печи и выжидательно повернулся.





“А ты кто такой?- произнесло первое лицо, выглянувшее из-за двери. “А что случилось с Питерсоном?





Гидеон изобразил, что подносит бутылку к губам, и мужчина вздохнул. - Только не это. Если аббатиса поймает его пьяным на работе, она ему кишки за подвязки отдаст. Нам просто придется смириться, пока он не протрезвеет. И вообще, кто ты такой?





- Феллоус болен, - быстро сказал Гидеон, отступая в темноту машинного отделения. “Они послали меня заменить его на ливерпульском рейсе.





Глаза мужчины сузились, когда другие члены экипажа начали загружать уголь и защелкивать банки в машинное отделение. “Ты ведь новенькая, правда?





Гидеон кивнул. “Я был пожарным на поселении в Карлайле, поэтому они попросили меня заполнить Вознесение, посмотреть, как это происходит.





По-видимому удовлетворенный, человек заполз в машинное отделение. “Тогда тебе придется разгребать уголь лопатой, пока Питерсон не проснется. Они взяли австрийца на борт, так что мы можем сойти, как только настоятельница скажет свое слово.





Гидеон запаниковал. Неужели игра закончилась? Он схватил лопату и сказал: “этой топке нужно больше угля. Я сейчас же заведу его.





Через дверь он мог видеть нижнюю половину аббатисы в окружении двух других монахинь. Она разговаривала с человеком, который только что появился, очевидно, командиром экипажа. Гидеон молился, чтобы он не упомянул о нем, и он этого не сделал.





- Бог в помощь, - прохрипела аббатиса, и мужчина забрался внутрь и закрыл за собой двери.





“Она все устроила?- сказал он.





Гидеон кивнул, обливаясь потом в тесноте темного помещения. - Тогда давайте отправим это шоу в дорогу.- Он трижды постучал по низкому потолку, очевидно подавая сигнал кучеру, что они готовы, и когда зазвонили монастырские колокола, Вознесение дернулось вперед в облаке пара. Гидеон ничего не видел из-за парового омнибуса и затаил дыхание, когда машина рванулась вперед, набирая скорость, пока он не убедился, что они проехали через ворота. Он продолжал подбрасывать уголь в печь, пока мужчина не сказал: “попридержи лошадей, солнышко. Мы не собираемся на Луну.





Гидеон слабо улыбнулся в темноте. В отблесках Пылающих Углей он мог разглядеть человека, изучающего его. - Значит, ты говоришь, что остановишься на линии Карлайл?





Гидеон кивнул. Позади себя он почувствовал какое-то движение, и Петерсон застонал. - А-а, этот старый хрыч просыпается.





Гедеон, согнувшись, попятился к двери, а Петерсон подошел и сплюнул на пол. Теперь они ехали на приличном расстоянии от Гедеона и Аббатства Коллири, что составляло прекрасное расстояние между ними. Но было ли этого достаточно? Петерсон закатил глаза, а затем его взгляд остановился на Гидеоне. - Этот ублюдок ударил меня!





Все остальные мужчины повернулись к нему. Гидеон улыбнулся, пинком распахнул двери так сильно, как только мог, и вывалился наружу, слегка помахав рукой.





Он ударился о дорогу с такой силой, что у него перехватило дыхание, но не сознание. Вознесение Господне он ехал по проселочной дороге навстречу заходящему солнцу. Остановятся ли они? Гидеон не стал дожидаться ответа. Он разорвал всю свою рубашку и почувствовал кровь на правой руке, но в остальном был невредим. Он поднялся на ноги, стряхивая с головы дурноту, и перемахнул через каменную стену в поле колышущейся кукурузы. Пригнувшись вперед, он бежал во весь опор через поле, грубо направляясь на юг, пока дорога не осталась далеко позади. Он пересек еще три поля и позволил себе отдохнуть только тогда, когда солнце было уже на грани исчезновения.Он понятия не имел, где находится, но, по крайней мере, был свободен. Он не видел никаких признаков человеческого жилья, поэтому решил продолжить путь на юг. Конечно, это приведет его в конце концов в Лондон. Там он найдет героя Империи и спасет Сэндсенд.





Что значит быть героем? Он больше ничего не знал и не был так уверен, что капитан Люциан триггер знает все ответы. Кашляя от пыли шахтерского аббатства, которая все еще покрывала его горло, Гидеон задавался вопросом, достаточно ли одного героя для этого мира.

 

 

 

 

Copyright © David Barnett

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Притча Apologue»

 

 

 

«Торговля сердцами в кафе Half Kaffe»

 

 

 

«Гнилой зверь»

 

 

 

«Чистая уборка со всеми отделками»

 

 

 

«Быстрая, жестокая расплата»