ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ракетный корабль в ад»

 

 

 

 

Ракетный корабль в ад

 

 

Проиллюстрировано: Dave Palumbo

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 33 минуты

 

 

 

 

 

Последнее, что я услышал перед тем, как потерять сознание, был голос Парсона из какого-то динамика в кабине. Он сказал: Я есмь вселенская нота. И его безумный космический рев последовал за мной в бессознательное состояние.


Автор: Джеффри Форд

 

 





Двенадцать лет назад я был на Всемирном конгрессе Миллениума в Филадельфии, и за исключением того случая, о котором я собираюсь рассказать, я помню только три других вещи о тех длинных выходных.





1. Я помню, как вечером ходил на коктейль в музей динозавров.





2. В какой-то момент Майкл Свонвик сказал мне, что я должен проверить "Богоматерь Тьмы" Фрица Лейбера .





3. Я помню эту прогулку. Конференц-центр просто огромный. Я, должно быть, проходил по сто миль в день в этом месте—просторные, пустые коридоры с колоннами, ротондами, вестибюлями. При всех этих посетителях я не мог поверить, что могу тащиться двадцать минут по тускло освещенному мраморному залу и не встретить ни души. Я полагаю, что присутствовал на панелях и, возможно, даже читал, но я не могу вызвать ни одного клочка образа любого из них—просто хождение от одной отдаленной точки к другой. Подумайте, что Кафка " имперское послание.





Где-то в середине третьего дня, измученный и сбитый с толку, не видевший солнца с тех пор, как прибыл в свой отель, примыкающий к конференц-центру, я оказался возле выхода и воспользовался этой возможностью. Я погрузился в жаркий, синий день, и свет на мгновение ослепил меня. Через несколько мгновений, когда я снова обрел способность видеть, я заметил, что прямо через улицу от того места, где я вышел, был бар. К несчастью, это место было забито собратьями-мошенниками, которые обедали. У меня было похмелье после вечеринки с динозаврами накануне вечером, и мне нужно было выпить.До переезда в Джерси я некоторое время жил в Филадельфии. Я был почти уверен, что в нескольких кварталах к востоку, а потом и к югу, есть маленькое заведение под названием "У Хони".





Я нашел его втиснутым в середину блока грязных витрин магазинов. Внутри было темно и кондиционировано, прохладное облегчение от августовского дня. Стены были обшиты дешевыми деревянными панелями, а пол представлял собой черно-белую шахматную доску, которая, должно быть, была уложена еще в тридцатые годы. Там стояло несколько столов и стульев, а бар был обшит такими же расколотыми деревянными панелями. За ней не было ни зеркала, ни украшений, только ряды бутылок с дешевым спиртным. Я сел, и молодая женщина за стойкой сказала мне, что у нее есть Сорокаунциевый Кольт 45-го калибра, а также твердое вещество. Я заказал один.Она дала мне сорок долларов и стакан.





Кроме нас двоих, здесь никого не было. На вид ей было лет двадцать с небольшим, высокая и худая, с коротко остриженными волосами. На сине-серой футболке, которую она носила, были слова "каннибал Бык" и "холодная Вена", а также изображение того, что могло бы быть астронавтами с оружием. Она была занята, вытирая вещи мокрой тряпкой, поправляя положение бутылок, вытирая стаканы.





“А вы случайно не из этого района?- спросила она, стоя ко мне спиной.





- Нет, я приехал в город по делам в конференц-центре.





- Научно-фантастическое шоу?





- Вот именно, - сказал я. “А вы там бывали?





“Я бы с удовольствием, но я работаю весь уик-энд. Мой папа в больнице, так что я заменяю его.





- О, надеюсь, с ним все в порядке.





“У него есть простата. Вы понимаете, что я имею в виду?- Она повернулась и посмотрела на меня.





“Пока нет, но я уверена, что когда-нибудь так и сделаю.





Она рассмеялась, положила тряпку и вошла в дверь слева.





Пока она была на заднем дворе, входная дверь дома открылась, и я услышал, как кто-то вошел. Я знал, что они направляются к бару, потому что их затрудненное дыхание становилось все ближе. Через мгновение пожилой плотный мужчина в мятом коричневом костюме и белой рубашке с желтым галстуком, ослабленным до предела, занял место чуть поодаль от меня. Я оглянулся, и он кивнул своей большой картофельной головой в мою сторону. Он был в основном лысым, но небольшие шквалы волос вспыхивали там и сям на его голове. Его толстые очки были запотевшими, а на щеках выступил пот.





“Там чертова печь, - сказал он.





Пытаясь избежать разговора, я просто кивнула.





Бармен вернулся в бар и, увидев его, спросил: “Чего вы хотите?





Он на мгновение перестал задыхаться и сказал: “Джин, прямо сейчас, Мисс. Не рюмку, а полный стакан.





Она поставила перед ним стакан и налила до краев. Из-за прошлых переживаний мартини, вид его заставил меня задохнуться.





- Семь долларов, - сказала она. Он положил на стойку две двадцатки и поблагодарил ее.





Я знал, что в конце концов парень начнет разговор, и хотя мне не очень хотелось с ним разговаривать, в то же время я не собирался уходить от Хани, пока не прикончу второго жеребенка.





“Ты что, на съезде присутствуешь? Так ведь?- наконец сказал он.





На мне не было значка, и на мгновение меня охватила паника из-за того, что меня так легко отождествить с тем, кому я принадлежу. Впрочем, отрицать это было невозможно. Бармен заметил мое замешательство. “А ты откуда знаешь?- Наконец сказал я.





“Я видел тебя там, когда ты шел по коридору.- Его голос был хриплым и слегка пронзительным. В этом был какой-то странный резонанс.





- Некоторые коридоры. Это место похоже на лабиринт.





“Мне пришлось взять напрокат один из этих скутеров, - сказал он, и его смех перешел в отрывистый кашель.





“Ты его поклонница?





“Я писатель, - сказал я.





- Я тоже, - признался он и сделал большой глоток.





“Сразу два писателя, - сказал бармен. “Для Хани это может быть впервые.”





“Все это не так уж хорошо, моя дорогая, - сказал он. Затем он посмотрел на меня и спросил, что я опубликовал.





- В этом году вышла последняя книга трилогии, - сказал я. -Я занимаюсь этим только с девяноста седьмого года.





- Живите долго и процветайте,-сказал он и показал нам сделку Спока с раздвоенными пальцами. "Мои первые публикации были еще в конце шестидесятых годов.





- Романы или рассказы?- Спросил я его.





- Всегда истории, - сказал он. “Я написал только один роман, и вы нигде не найдете его.





“Я хочу писать рассказы, - сказал бармен. “Я учусь в последнем семестре в местном колледже и собираюсь в Темпл, чтобы изучать художественную литературу.





- Три писателя, - сказал старик. Он сделал глоток и пригладил свои тонкие островки волос.





“Тебе нравится фантастика?- Спросил я ее.





“И фантазия, - добавила она. “Этим летом я хожу на курсы по литературе. Мы читаем Эллисона, Батлера, Муркока, Типтри, Дика.





“Если только ты перестанешь нести эту чушь про слипстрим-липовое желе поджанров, - сказал он.





“Это в следующем семестре, - сказала она. - А вы, ребята, много зарабатываете?





Мы дружно рассмеялись.





- Деньги можно заработать, - сказал старик. “Но ты же не можешь зарабатывать себе на жизнь, сочиняя рассказы.





Я спросил, как его зовут, и он ответил: “Коул Вербер.- Мне это ни о чем не говорило, но мои познания в этом жанре были минимальны. Я назвал им свое имя, и бармен сказал нам, что ее зовут Брилин.





“А где вы публиковали свои ранние рассказы?- Спросил я у Вербера.





- В свое время, во всем мире. Galaxy, Amazing, F&SF, If, и тот, о котором вы сейчас не слышите, Venture . Я написал серию рассказов об этом инопланетянине по имени Пирсуте. Он жил на планете Борлок и был своего рода растительным существом—но руки, ноги и голова у него были как у человека. Кожа консистенции баклажана, копна зелени для волос, бородка чертополоха и глаза, как вишни. Он был детективом. Я основал его на пьесе По "Огюст Дюпен". Ну, вы знаете, нормирование и так далее. У него был напарник, осиротевшая земная девушка с фотографической памятью.





“Я люблю такое дерьмо, - сказал бармен.





- Звучит круто, - сказал я.





- Дерьмо может быть главным словом, - сказал Вербер. - Но мой план состоял в том, чтобы связать все эти истории в то, что мы обычно называли Фикс-апом, а затем опубликовать мой первый роман.





- О, извините. Я не это имела в виду, - сказала Брилин.





Вербер махнул рукой и улыбнулся. “Я просто пошутил.





“А сколько рассказов у вас было в сериале?- Спросил я его.





- Ну, я опубликовал первую книгу в шестьдесят пятом, а к шестидесяти девяти у меня было уже полтора десятка публикаций.





- Восемнадцать этажей за четыре года? Это очень впечатляет, - сказал я.





“Не совсем, не в то время. Некоторые из этих писателей тогда выпускали их по паре в месяц. Я думаю, что Сильверберг опубликовал сотню к тому времени, когда он был в возрасте этой молодой леди. Мне было двадцать лет, когда я опубликовал первую книгу.





“У вас было много читателей?- спросил Брилин.





- Вообще-то, люди их любили. Они следовали за ними от журнала к журналу. Я получал много откликов, когда ходил на съезды.





“Тогда почему же никто не читал этот роман?- Спросил я его.





“Это был не тот роман. Роман Пирсута так и не был собран воедино. Та, которую никто не читал, называлась "ракета-корабль в ад".





- Отличное название, - сказал я.





- Религия встречается с наукой, - сказала Брилин и налила себе виски со льдом.





“Может быть, и не религия, - сказал Вербер, - но все это попахивало мифологией. Я мог бы рассказать вам об этом, но это займет у меня немного времени. Это замечательная история, хотя и не ложь. Я никогда раньше никому об этом не рассказывал, но при моем теперешнем состоянии здоровья они мало что могут мне сделать.





“Я никуда не пойду, - сказала Брилин и сделала большой глоток.





Я мог бы сказать по штику этого парня, что если бы я пошел на его историю, я мог бы быть там целую вечность. И в то же время он смотрел на меня, ожидая ответа, широко раскрыв глаза за толстыми стеклами очков, словно бросая вызов, как писатель писателю,—ты собираешься вернуться и идти по пустым коридорам или останешься здесь, где рассказ?





Хотя я еще не закончил свой первый, я заказал еще сорок. Когда Брилин поставила его на стойку, я сказал: “Хорошо, давай выпьем.





Старик удовлетворенно кивнул и одним глотком прикончил примерно три пальца Джина. - Это было в 1969 году, и у меня закончились пиратские истории. Я пытался идти в другом направлении, и мое воображение всегда возвращалось к Борлоксу, следуя за овощным детективом и девушкой с фотографической памятью, но ничего не происходило. Мое воображение было поражено. Но хуже всего было то, что я был разорен. Я пытался жить на деньги от этих историй—просроченная арендная плата, телефонные счета, оплата автомобилей. Я был в полном беспорядке.





“На следующий день после того, как они отобрали мою машину, мне позвонил этот парень, который сказал, что хочет, чтобы я приехал и сделал чтение и разговор для его клуба. Я сказал ему, хорошо, но что у меня нет машины. - Мы пришлем за вами машину, - сказал он. И за это мероприятие платят триста долларов.- Я чуть не уронила трубку. За такие деньги я бы пошел пешком.





- Через два дня перед моим домом появился лимузин, как раз в ту минуту, когда мистер Мастерсон обещал мне позвонить. Водитель вышел из машины и открыл передо мной дверцу. Примерно через двадцать минут мы подъехали к этому особняку. Я не знаю, где это было. Это было гигантское строение, построенное еще в девятнадцатом веке. Мы вышли, и водитель повел меня внутрь, через ряд коридоров и комнат, пока мы не подошли к закрытой двери где-то в задней части дома. Водитель постучал, и внутренний голос произнес: "войдите.- Он открыл дверь, отступил назад, и я вошла.





Вдоль стен стояли книги, а в центре комнаты стоял хорошо отполированный стол, за которым сидели четыре пожилых джентльмена, одетых в пух и прах, и каждый держал в руках что-то похожее на игрушечные ракеты. Они опустили свои ракеты и встали, когда я вошел. Я обошел всех, пожал им руки, узнал их имена и занял место во главе стола. Напротив меня сидел Мастерсон, который, по-видимому, был главой группы. - Добро пожаловать в ракетный клуб, - сказал он.- Вербер сделал глоток и спросил: - Ты со мной?





Брилин закурила сигарету, и я пододвинул вторую сорокатысячник поближе. Она сказала: "да", и он вернулся к этому вопросу.





“Я постараюсь немного ускорить этот процесс, - сказал он. - Рок-клубом были эти четверо старых седовласых пердунов. Они были без ума от научной фантастики. Знал почти все, начиная с тридцатых годов, и мог рассказать о любом писателе, которого я упомянул. Для меня это было больше образованием, чем для них. Вдобавок ко всему, они задавали мне всевозможные сложные вопросы о рассказах Пирсута. Они помнили о моих вещах больше, чем я сам. Я прочитал им свою последнюю публикацию " рабы пыли.- Какая-то твердая растительная любовь и смерть. Когда я закончил, они аплодировали так сильно, что я боялся, что один из них упадет. Вместо этого Мастерсон спросил меня, хотел ли я когда-нибудь в детстве стать астронавтом.





- Я сказал "Вероятно" и пожал плечами, но это было правдой, я мечтал об этом, когда был ребенком. Когда я рассказала об этом отцу, он сказал: "ты тупица в математике и боишься высоты. Забудь это.- Но я никогда этого не забывал.





“ А как насчет того, чтобы заработать пятьдесят тысяч долларов вместо трехсот?- спросил Мастерсон.





- Я был ошеломлен. Я просто сидел там с открытым ртом.





- Каждый из нас чрезвычайно богат, - сказал дедушка, сидевший рядом со мной с белой козлиной бородкой и бакенбардами.





- Мы можем отправить вас в открытый космос, - сказал тот, что был тяжеловат и с взъерошенным воротником рубашки.





“Я был ошеломлен и немного беспокоился, что они были опасно безумны. Когда все было сказано и сделано, это была сделка, предложенная Мастерсоном: они финансировали секретный совместный проект с НАСА. Из-за того, что они ставили хлеб, они вызвали выстрелы на миссию и проектирование ракеты. То, что они хотели сделать, это поместить художников в космическое пространство, чтобы засвидетельствовать опыт, а затем передать его населению через какую-то работу, задуманную в путешествии. Кроме меня, который должен был стать официальным писателем миссии, они искали художника и музыканта.Четыре дня в космосе, и я собрал для написания рассказа об этом.





- Сначала я думал только о пятидесяти тысячах, но потом до меня начало доходить, что я не в лучшей форме. У меня было семьдесят фунтов лишнего веса, и я выкуривал по паре пачек в день. Кроме того, я не знал, что еще делать, кроме как сочинять истории о детективе-овощнике. - Как ты думаешь, я самый лучший кандидат?’





Мастерсон посмотрел на своих приятелей, и они кивнули. ‘Ну, - сказал он, - Мы пытались заполучить Томаса Пинчона, но он нам отказал.’ ”





- Пошли, - сказал Я Верберу. “Это что, всерьез?





“Я бы тоже не возражала, - сказала Брилин.





“Ты гораздо больше подходишь для этого, чем я, - сказал Вербер. - А это реально?- Он снял очки и вытер их о рубашку. - Как Бог мне судья.- Он снова надел очки.





“Вы говорите, что в этом участвовало НАСА?- Спросил я его.





“Утвердительный ответ. Они должны были построить ракету. Они использовали его как возможность испытать некоторые новые вещи и упростить механизмы управления кораблем все на копейках ракетного клуба.





“Ты ведь это сделал, да?- спросил Брилин.





- Да, - сказал он, подвинул свой стакан вперед и достал носовой платок, чтобы вытереть лицо. Она наполнила его джином, и после продолжительного приступа кашля он ушел.





“Я взял его. Мне нужны были эти гребаные деньги. Ой, простите, Мисс. Мне нужны были деньги. Мы пожали друг другу руки. Две недели спустя, имея на своем банковском счете аванс в пять тысяч долларов, я оказался в квартире в центре Вегаса. Я был там, чтобы подготовиться к миссии. Моим куратором и соседом по квартире был бывший астронавт по имени Максвелл Пенфилд. Это был крепко сложенный старик с загаром и короткой стрижкой. По вечерам он сидел в одних трусах у кондиционера и пил бурбон, одновременно читая Геродота. В тот вечер, когда я приехал, я сказал ему, что никогда не видел, чтобы его имя упоминалось в какой-либо из миссий НАСА.Он кивнул и сказал: "я летал только на секретные миссии."Я спросил его об этом, и он сказал:" Вы думаете, что каждый раз, когда США отправляют людей в космос, это будет по телевизору? А теперь серьезно.’





- Мое обучение началось на следующий день. У нас был завтрак, который приготовил Макс-каждая еда была фруктами и мясом. Я сидел в банке два раза в день. Вы можете установить атомные часы по нему. После завтрака мы шли два часа, пока не наступила настоящая жара. Потом был обед, в центре города, в заведении под названием "Хоппи", где мы всегда ели гамбургер без булочки и миску с дыней. Но времени переваривать все это не было, потому что мы отправились в казино "Отверженные", где поднялись по лестнице на верхний этаж. Это заняло у меня целый час и было мучительно. Но Макс был терпелив. Я жаловалась, а он смеялся.- Давай, убери эту подливку, - говорил он, когда я задыхалась на каждой площадке.





- Вторая половина дня была отдана азартным играм. Макс сказал, что это проверит уровень моего стресса. Он заставлял меня играть каждый день на свои собственные деньги. Это было волнующе и удручающе, иногда в одно и то же время. В первую неделю я проиграл три тысячи долларов, а во вторую выиграл четыре тысячи. К концу двух недель я немного похудел. Вообще-то, учитывая время, неплохая сумма, но я все равно был лишним килограммов на пятьдесят. Мой ежевечерний счет за отжимания поднялся с трех до пятнадцати. В наш последний день в квартире Макс сказал мне, что он собирается дать мне заключительный экзамен.





“Мы были в гостиной, наши сумки были упакованы. Он сунул руку в карман и достал хрустящую купюру. Он протянул ее так, чтобы я увидел, что это полтинник. Он сложил его пополам, сминая складку, а затем щелкнул двумя пальцами и поднял его ко мне так, что он приземлился у моих ног. ‘Если ты сможешь поднять его, не сгибая колени, то пройдешь, - сказал он. ‘И если ты это сделаешь, то можешь оставить его себе.’





- Я втянула живот, глубоко вздохнула, выпрямила колени и бросилась вниз на этой ноте, как лысый орел, хватающий лосося из ручья. - Ты пас, Вербер, - сказал Макс.- Потом мы сели в машину и поехали на Грум-Лейк, которую теперь называют пятьдесят первой зоной.- Старый писатель сделал глоток и снова вытер лицо.





“Вы действительно летали в открытый космос?- спросила Брилин, обегая бар и хватая табурет. Она поставила его на свое место рядом с полкой для спиртного и села.





“Одно из моих личных правил для историй-это не предвещание, - сказал он.





- Это уже становится довольно надуманным, - сказал я как можно более дружелюбным тоном.





- Терпение, мой уважаемый коллега, - сказал он. - Самое лучшее или самое худшее, в зависимости от вашей точки зрения, еще впереди. Ибо в тот первый день на полигоне, посреди абсолютной пустоты, я увидел ракету. Теперь я знал, как выглядит ракета НАСА. В то время они пользовались "Сатурном-5". Это не было похоже ни на одну ракету, которую я когда-либо видел, которая вышла в открытый космос. Он выглядел намного лучше, чем это, как если бы он был разработан Фрэнком Р. полом, Фреасом или Финли. Это была гигантская заостренная серебряная пуля с четырьмя дугообразными плавниками на спине.По обеим сторонам корабля были расположены три круглых иллюминатора, а наверху, как я предположил, находилось окно рубки управления. Я не обнаружил никаких ступеней к нему, что означало, что весь корабль должен был взлететь в космос и вернуться в целости и сохранности. Вот тогда-то я и начал нервничать.





“А кто такой Финли?- спросил Брилин.





- Эти парни были художниками по обложкам журналов еще до твоего рождения. Они делали большие ракетные корабли и пришельцев. Красивая штука, - сказал я ей.





"Будущее, которое они рисовали, всегда было более футуристическим, чем то, каким оно когда-либо становилось”, - сказал Вербер. - Это были сны и кошмары о будущем.





- Все еще нет летающей машины, - сказал я.





- Да, но у рок-клуба были деньги и влияние, чтобы сделать его реальным. Мастерсон встретил нас на стартовой площадке. Когда я стоял там, разинув рот и глядя на то, что они сотворили, он сказал: "корабль называется "Икар", ты не знаешь, откуда это?’





“Ты имеешь в виду греческий миф? - Переспросил я.





- Нет, прошлогодний фильм "Планета обезьян". Таково было название корабля на нем. Клуб, как ни странно, считал этот фильм зрелищным.’





- Икар не очень-то ладил со мной при любом толковании.





- И стопроцентная оперативность, и стопроцентное чувство удивления, - сказал Мастерсон.





"Последовал долгий день-от стартовой площадки до комплекса, где я встретил своих учителей, которые будут заниматься техническими аспектами миссии, а затем в мою комнату. Макс помог мне вынести сумки из машины. Он включил кондиционер на полную мощность и позвал меня в угол за дверью.





“ Что ты думаешь об этой ракете?- спросил он шепотом.





“ Я не могу поверить, что все это происходит на самом деле.’





“ Вы когда-нибудь слышали об операции "Скрепка"?’





“Я знал об этом, о том, что США решили захватить всех превосходных немецких ученых после окончания Второй мировой войны. Многие из тех, кого они привезли, были нацистами. Я кивнула, удивляясь, почему он говорит шепотом.





- Один из этих парней сконструировал эту штуку.’





- А он будет летать?’





- Возможно, - сказал он.





- Я просто думаю о пятидесяти тысячах, - сказал я ему.





"Ты должна посмотреть на это в перспективе", - сказал он. - Хороший космический шимпанзе стоит не меньше ста пятидесяти тысяч и получает примерно на сто часов больше тренировок.- Он пожал мне руку и, выходя за дверь, бросил через плечо:-продолжай отжиматься.’





“На следующий день я встретился с двумя другими членами экипажа. Музыкантом был парень, которого звали Сова Парсон. Он сочинял и играл на терменвоксе. Небольшого роста, с тонкими конечностями, он был подстрижен, как Мо из "трех марионеток". Во время нашего первого разговора он использовал это слово естественно много, как будто он был экспертом во всем. В конце концов он спросил меня, что я написал, и я рассказал ему о Пирсуте. Он покачал головой и сказал, что читает только чистую научную фантастику вроде "холодных уравнений" Тома Годвина.’ А что я мог сказать? Он мог читать все, что хотел, и бренчать в воздухе, пока коровы не вернутся домой; я просто хотел получить деньги.





—Как бы то ни было, художница нашего трио, Трейси (у нее было только одно имя), была милой женщиной-молодой разведенкой из Канзаса. - У меня всегда была склонность к искусству, - сказала она мне. Она показала мне несколько своих картин. Это была крупная костлявая женщина со строгим подбородком и милым лицом. В ее голосе было что—то скрипучее-слишком много пыли на Великих равнинах. Она стояла посреди своей комнаты, словно статуя, держа передо мной одну за другой свои работы.Всего лишь с парой незначительных корректировок, все они были в основном одинаковыми-плоский фон сплошного цвета, с голым деревом, раздваивающимся и ветвящимся вверх в прямом черном цвете. Вот и все. Такие вещи дети делают в четвертом классе. Действительно паршиво.





“На следующий день мы приступили к выездной тренировке. Они раскрутили меня в кресле на тысячу миль в час или что-то в этом роде, и меня вырвало. Они подняли нас в большой самолет и сделали невесомыми, и меня вырвало. Они сбросили нас в тридцатифутовый бассейн в скафандрах, и у меня началась клаустрофобия. Я была в ужасе и стояла на дне, как статуя, в то время как Парсон и Трейси завершили миссию трех кругов взад и вперед по дну.Что же касается технических деталей, то я старался обращать внимание на то, что означают все эти огни и рычаги на щитах, но большая их часть прошла сквозь меня. Было ясно, что конечная миссия для нас состояла в том, чтобы испытать космический полет, четыре дня на орбите вокруг Земли, и я сделал усилие, чтобы слушать, когда они говорили нам, как пользоваться туалетом, а также как есть коричневую зубную пасту, которая проходила для пищи астронавта.





“Ну и как это было?- спросил Брилин.





“На пачке было бы написано что-то вроде воскресного жаркого на мамином обеде , но на вкус это было так, словно ты соскреб его со своей туфли.





“Неужели им было все равно, что ты так плохо справляешься со всеми их задачами?- Спросил я его.





- Нет, - сказал Вербер и рассмеялся про себя. - Все было гладко, как сопли на дверной ручке. Они просто сказали мне: "мы найдем кого-нибудь, чтобы навести порядок. Ты мог бы сделать намного хуже.’ ”





- Это не похоже на НАСА, - сказал я.





- Это было не НАСА. Они только что построили корабль. Ребята, проводившие тесты и обучавшие техническим навыкам, были на счету ракетного клуба.





“А как поступили остальные?- спросил Брилин.





- Пастор был чуть менее беспомощен, чем я. Трейси преуспевала во всем и, казалось, все понимала. Ей следовало бы стать астронавтом, а не художником.





“Вот об этом я и говорю, - сказала Брилин и указала на него двумя пальцами, зажав сигарету.





- Позвольте мне сразу перейти к делу, - сказал Вербер. - Проходили дни. Я избегал невыносимого Совиного пастора и разговаривал с Трейси, когда она была свободна. Хотя обычно она была занята, изучая свои заметки и рисуя еще больше бессмысленных деревьев. За это время я придумал новую книгу, в которой полностью описал миссию, которую нам предстояло выполнить. Насколько мне было известно, это был первый частный проект по выведению астронавтов на орбиту. Ну и сенсация. Мне даже не пришлось делать из этого научную фантастику. Я мог бы просто сказать точно, что произошло, и сделать мяту.Я мечтал об этой книге, пока техники читали лекции. А потом наступил день старта, и они пристегнули меня ремнями к скафандру. Я проснулся, так сказать, в холодном поту и обнаружил, что кошмар был настоящим. Я действительно собирался в открытый космос. Это был позор, что мой старик прошел мимо, потому что я хотел бы втереть его.





- В день запуска мы видели внутренности “Икара". впервые. Они подождали, пока мы все оденемся и будем готовы идти. Где-то есть фотография нас троих в этих нелепых шлемах-аквариумах. После этого они устроили нам экскурсию. Достаточно сказать, что дела шли туго, и я представлял собой серьезное препятствие в одном длинном проходе, который составлял центр корабля. Каюты были разделены на две части: половина-по одну сторону главного коридора, другая половина-по другую. Кровать и небольшой шкаф с одной стороны, а через открытое пространство рабочий стол. И в спальне, и на рабочем месте были круглые окна-иллюминаторы.Мой письменный стол был установлен так, что когда я сижу за ним, то смотрю в пространство.





- Вспомни теперь, что мы были на лестнице. Это была предварительная подготовка. Лестница втянулась, как только установилась невесомость. Я впервые видел все под странным углом зрения. Письменный стол, как и все остальное, приваренное на месте, казалось, висел на стене. Они сказали нам, что когда мы будем невесомы, все это будет иметь смысл. Хижина Парсона находилась ближе всего к задней части дома. Единственное, что там было, - это сортир. Затем была моя каюта, а за ней-Трейси. дальше впереди было место для хранения вещей, а затем кабина пилота. Они велели нам пристегнуться к трем сиденьям, обращенным к большому прямоугольному окну.Они поместили Трейси посередине, чтобы она могла справиться с управлением. Все, что там было, это рычаг—вы толкали его вперед, чтобы идти и обратно, чтобы замедлить или остановить—и рулевое колесо, которое поднималось и опускалось, а также вокруг. Я видел более сложные технологии на аттракционах на Кони-Айленде.





“Пока мы пристегивались к креслам, я услышал в наушниках голос Мастерсона. - Кое-что особенное для наших путешественников. Я открою это сейчас же. Красная кнопка на консоли перед Трейси запускает лазерный луч. Какая космическая миссия была бы завершена без него?- Его дурацкий смех потрескивал, эхом отдаваясь в моем шлеме, и мне показалось, что за его спиной аплодируют остальные члены ракетного клуба.





- Последнее, что нам сказали техники перед тем, как покинуть корабль, было то, что для взлета нам ничего не нужно было делать. ‘Мы зажжем для вас фитиль, - сказал один из них, и остальные засмеялись.





- Парсон закричал: "Что это значит?’





- Это шутка, - сказал Трейси, и тут мы услышали, как снаружи с лязгом захлопнулась дверь. Мгновенная тошнота и дрожь. В тот момент я понял, что все это было плохой идеей. Четыре старых чудака с их затхлыми головами, полными мякоти, отправляют ракету в открытый космос. Я имею в виду, как бы они назвали это в вашем классе? Реальность встречается с фантазией? Что-то вроде этого? Мне показалось, что первое разнесет последнее вдребезги.





“Мы бы назвали это невольным отказом от неверия, - сказала Брилин.





“Это действительно случилось?- Спросил я его.





“Я же тебе говорю, - сказал Вербер. “Как же я мог все это выдумать? Когда вы вернетесь домой, посмотрите проект Icarus в Интернете. Есть только два сайта, которые имеют информацию о слухах об этом. Они только распространяют слухи, но слухи о том, что действительно произошло.- Вербер подвинул свой пустой стакан вперед.





Подняв его, Брилин сказала: "Это будет твой третий и последний раз. Если я пошлю тебя спотыкающимся отсюда и что-то случится с тобой, они нас прикроют.





“Давай договоримся, - сказал он. - Налейте мне эту третью, и я буду нянчиться с ней до конца истории. Если к тому времени я не буду слишком сильно заплетаться в словах и тебе понравится эта история, ты нальешь мне еще одну. - А ты что скажешь?





Брилин налила ему виски и пододвинула стакан поближе. “Посмотрим, - сказала она.





- Приготовьтесь к старту, - сказал он, и мы все сделали по глотку. “Когда они нажали на выключатель, мне показалось, что вся эта чертова штука взорвалась. Я увидел за окном оранжевую вспышку, а потом дым. Раздался оглушительный грохот, адская дрожь, и я потерял сознание. Когда я открыл глаза, все было тихо. Я обернулся и увидел, что Трейси и Парсон уже встали со своих стульев. За окном я увидел звезды. Я отстегнул ремни безопасности и почувствовал себя невесомым. Я выплыл из командной рубки и поплыл по центральному проходу корабля, словно призрак.Время от времени я натыкался на стену и рано научился быть осторожным, насколько сильно я отталкиваюсь.





“Я нашел своих товарищей по команде оба назад в сортир, минус их шлемы аквариума завинчены,по очереди блевали в мочеиспускательное приспособление. Увидев их, я почувствовал тошноту. В перерывах между своими приступами Трейси говорила нам, что это был SAS, синдром пространственной регулировки, и это займет некоторое время, чтобы прийти в себя. Я отвинтил шлем и занял свою очередь. Мы пробыли там целый час, а затем отправились в свои комнаты. Я уже почти выбрался из скафандра и натянул комбинезон, прежде чем вернуться за новой порцией.Это было ужасное чувство, как головокружение, которое я однажды испытал от ушной инфекции, как будто я был на джин-Бендере в течение двух недель.





- В космосе трудно дышать. Твой нос полностью затыкается. Поэтому, не имея возможности нормально дышать и чувствуя себя больным, как собака с клаустрофобией, всегда находящейся на грани нападения, я был несчастен. Я вплыл в свою комнату и сел за письменный стол. Сверху был прикреплен блокнот, и желтые страницы хлопали вверх. Моим инструментом для письма был карандаш. Он лежал в специальном держателе, который держал его непрерывно, автоматически, заточенным. Я поднял глаза и увидел землю, как будто кто-то подсматривал в мой иллюминатор.Я чуть не задохнулся при виде его, и первые ноты терменвокса поплыли сквозь жуткий жидкий звук ракеты. Я ничего не написал.





- Через некоторое время, я не знаю, как долго, мимо проплыла Трейси и сказала, что собирается поужинать. Я встал со стула и последовал за ней. Парсон шел прямо за мной. На складе мы разделили пакеты на две части. У меня был цыпленок тети Джо и клецки-детское дерьмо с прядями моркови. У пастора был райский Сплит-гороховый суп с беконом и картофелем-бледно-зеленое месиво, которое он назвал "Прудовой мразью".- Трейси выбрала кокосовую креветку, и я умоляла ее не есть ее. - Ой, как вкусно, - сказала она. Парсон отрицательно покачал головой.





- Разумеется, за этим последовало еще несколько походов в сортир. Мы получили радиограмму из Центра управления полетами, и все собрались в командной рубке, чтобы послушать ее. Это была, насколько я мог судить, куча статики и бормотания. - Все хорошо, - сказал Трейси. Вот и все, затем они отключились, и это была тишина космического пространства. Каждая секунда, думал я, была на секунду лишней. Я чувствовал себя погребенным заживо там, судорожно сжавшись и хрипя при каждом вдохе. Икар был для меня настоящей могилой. Я пошел к себе в каюту и лег с книгой, которую принес с собой, - "малыш-бабочка". Он был готов к получению премии Хьюго.





“Когда я пристегнулся и открыл книгу, из нее что-то выплыло. Я схватил его, когда он проплыл над головой: зеленый квадратик бумаги. Потом я вспомнил, что это были те самые пятьдесят, которые я получил от Макса. Я бы записала его в книгу как знак удачи на время путешествия. Я развернул его и посмотрел на лицо. Впервые я заметил, что на нем что-то написано. Очень легкой шариковой ручкой кто-то нарисовал слово "шар", вылетевшее изо рта Гранта. В нем было два слова, написанные рукой Макса: самоубийственная миссия .





- Трейси нашла меня плавающей в моей каюте, задыхающейся. Она затащила меня в свою каюту и пристегнула ремнями к стене. Напротив меня она повесила одну из своих картин-голое черное дерево на нефритово-зеленом фоне-на мольберт, привинченный к стене хижины. Она велела мне смотреть на картину и ровно дышать. - Сосредоточься на жизни дерева, - сказала она. Я сделал. Я был в шоке и едва двигался, но мой разум был в бешенстве от мыслей о удушье и чувстве, что стены вот-вот сомкнутся.





- Безумие картины на самом деле вернуло меня обратно. Его простота была заразительна. В конце концов я успокоилась, и когда мое дыхание пришло в норму, Трейси сказала: "Если ты испугаешься, просто подумай о картине.’ Я поклялся ей, что не испугался, а она просто усмехнулась мне в лицо, как жительница Среднего Запада. Все это время Термен играл, и теперь, когда я был свободен от своего собственного страха, я начал замечать, насколько раздражающим был инструмент, как неумолимый робот-кот в жару с проблемами пищеварения.





“А я-то все гадал, что же такое Макс написал на этих пятидесяти. Помимо моих махинаций по этому поводу и тявканья, которое он мне дал, второй самой большой проблемой в течение следующих полутора дней было то, что мы все были космическими неряхами. Блин,на второй день вокруг ракетного корабля было полно всякого дерьма. У Трейси была эта стеклянная коробка, которую они спроектировали для нее с перчатками, которые вы кладете свои руки, чтобы работать внутри ограждения. Внутри у нее были краски и холст. Это была настоящая катастрофа. Краска вспучилась и стала невесомой, а коробка была так полна разноцветных пузырьков, что картины не было видно.Хитроумная конструкция начала протекать. Время от времени мимо моей головы проплывал маленький кадмиево-желтый или алый шарик, похожий на миниатюрный блуждающий мир.





- Кроме того, в шламе атмосферы были обнаружены жокейские трусы священника , мой экземпляр "малыша-бабочки", пустые пакеты из-под еды, капли воды, клочки бумаги. На второй день за обедом, когда я ощупывал языком пачку ветчины и швейцарский хлеб на ржаном хлебе, Трейси объявила, что нам нужно патрулировать этот район. - Ты же не хочешь вдыхать эту дрянь во сне, - сказала она. - Если вы это сделаете, ребята, - сказал Парсон, - я на грани прорыва.- Мы решили отложить уборку до конца ужина.





- Прорыв Парсона произошел чуть позже в тот же день. Я даже не заметил этого сначала, поскольку я, наконец, начал писать что-то, несмотря на то, насколько неловкий и раздражающий процесс был в космическом пространстве. В моем воображении вспыхнула горячая волна рассказа о молодой приятельнице Пирсута Молли Молли. Она была внизу переулка, спиной к стене, и суррогат плода загнал ее в угол своими когтями и атомно-удушающим лучевым пистолетом, когда внезапно этот шум оттащил меня прочь. Это был пастор и его адское устройство. Он играл одну ноту снова и снова. Я имею ввиду нон-стоп.





“Моя голова была пробуравлена этой запиской. В конце концов я отстегнулся от своего рабочего стула и вернулся, чтобы перекинуться с ним парой слов. На рабочей стороне своей каюты, с ногами в привинченных к корпусу металлических башмаках, он склонился над электронным ящиком и двумя пальцами щипал воздух в том же самом месте тонального поля. У него было такое выражение лица, как будто он проходил мимо растертого стекла и капельки пота рождались и катились вверх по его лбу. Я окликнул его, но он не обратил на меня внимания. Я подождал с минуту, а потом набросился прямо на него и выкрикнул его имя.Он вдруг поднял на меня сердитый взгляд и сказал: "Чего ты хочешь, Вербер?’





“ А как насчет другой ноты?- Я же сказал.





- Убирайся, - сказал он мне. ‘Я попал на универсальную ноту Вселенной. Там уже все есть.’





- Жаль, что это не так, - сказал я.





- Он снова дважды ущипнул воздух, добившись точно такого же тона. Я вытолкнул его из металлических башмаков, и он отлетел к стене каюты, рикошетом отлетев вверх. Пока он парил надо мной, я выдернула вилку из розетки на терменвоксе. ‘С этого момента напевай себе под нос, - сказал я. Он добрался до противоположной стены и быстро оттолкнулся от меня. Мы боролись в космосе вокруг его каюты, по потолку и стенам, а потом оказались в самом центре корабля. На земле я был грузом в полтора раза тяжелее, но в космосе я был Брюсом Ли. Я сделал сальто, отскочил от стены и пнул его прямо в его холодные уравнения.Он поморщился, оглядываясь на меня, пока летел по центральному коридору к кабине управления.





- Я оттолкнулся, чтобы пойти за ним, а он оттолкнулся, чтобы вернуться ко мне. Мы встретились и потасовались возле мастерской Трейси. Она вышла с красным лицом, скрестив руки на груди, и отправила нас в наши каюты, сказав пастору либо продолжать музыку, либо выключить ее, и спросив меня: "сколько вам лет?- Позже, после ужина, у меня появился шанс извиниться перед ней. Мы сидели вместе в рубке управления и смотрели на вселенную.





-Мой бывший муж всегда дрался, - сказала она. - И пьют.’





“ А что он думает о твоей картине?- Спросил я.





- Он ненавидел, когда я ходила на вечерние занятия.’





- Почему ты всегда рисуешь черные деревья?’





- Он символизирует тьму в моей душе, растущую навстречу солнечному свету, - сказала она и пристально посмотрела на меня.





- Это хорошие деревья, - сказал я ей.





- Она улыбнулась, а потом все произошло быстро, в таком порядке—Парсон просунул голову в кабину управления и сказал: "туалет сломан. Когда он произнес последнее слово, весь корабль содрогнулся, и в каюте завыла сирена, как в полдень на пожарном посту. Мы с пастором посмотрели на Трейси. - В нас что-то попало, - сказала она. - Надевайте свои скафандры.- Я кое-как добрался до своей каюты и надел скафандр. - Наденьте ваши шлемы, - крикнул Трейси, когда я завинчивал свой.Меньше чем через четыре минуты мы вернулись в кабину управления, и сразу стало ясно, в чем опасность. Камни размером с кулак, как стая рыб, были повсюду вокруг нас. Очень слабо я слышал, как они стучат снаружи "Икара".





- Парсон протиснулся вперед и положил руку в перчатке на кнопку лазерного луча. Мы увидели, как вспыхнул красный маяк. Потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что космические камни даже не шипят. Однако Мистер универсальная записка продолжал стучать по кнопке. ‘Ты что, не понимаешь?- Сказал я ему. ‘Это всего лишь долбаная игрушка.- Трейси похлопала меня по плечу, и я услышал ее голос в своем шлеме: "Надень-ка вон ту синюю штуку себе на голову.- Я поднял глаза и увидел над собой пуговицу, которую раньше никогда не замечал. Я попал в него. ‘А что это такое?- Спросил я.





- Отменить задание, - сказала она.





- В тот же миг я почувствовал толчок ускорителей и был вынужден держаться. Я вспомнил, как они говорили нам, что как только эта кнопка будет нажата, ракетный корабль немедленно вернется на землю. Наша внезапная скорость заставила скалы ударить нас с большей силой, и корабль дернулся из стороны в сторону и вверх и вниз. Судя по тому, что я видел впереди, мы, казалось, выезжали из-под завалов, и по мере того, как мы это делали, грохот ослабевал. Из этого растущего спокойствия послышался громкий визгливый шум, и поездка мгновенно стала более грубой. - Мы потеряли плавник, - сказал Трейси. Она окликнула центр управления полетами и сказала: "внимание, Икар! падающий. Я повторяю, Икар падает. Мы прерываем миссию, покидая орбиту.’





“Я слышал передачу в своем шлеме. Трескучий ответ наземной команды был наполовину искажен. Все, что я смог разобрать, были слова "спасательные капсулы".





- На борту есть спасательные капсулы?- Спросил я.





- Трейси так и не успела ответить, потому что маленький прозрачный камешек, космический Алмаз, пулей пролетел сквозь оконное стекло, разбил ее аквариум и попал ей прямо между глаз.





- О черт, - услышал я голос пастора.





Я сразу же почувствовал, как из корабля со свистом вырвался поток атмосферы. Безжизненное тело Трейси было прижато к ветровому стеклу, которое медленно трескалось, рисунок трещин в стекле рос из нее, как те деревья, которые ветвятся на ее картинах.





“ А где спасательные капсулы?- Спросил я пастора, когда мы пробирались обратно по коридору. Я даже не мог припомнить, чтобы они упоминали спасательные капсулы на наших тренировках. Впереди нас его последнее движение подпрыгнуло, как летящая в воздухе грязевая горка. ‘Какого черта?- Сказал я, когда он ударил нас.





- Я же говорил тебе, что туалет сломан, - сказал он. Его шлем нуждался в дворнике на лобовом стекле.





- Спасательная капсула-где и как?’ Мне удалось выбраться. Борьба с вакуумом-это тяжелая работа. Мои поездки на верхний этаж казино заставляли меня двигаться дальше. Я был весь в поту, и вода собиралась лужицами в моем костюме. В этом было что-то плохое, но я не мог вспомнить, что именно.





- Пастор терял почву под ногами, его тощие руки, играющие в терменвокс, не годились для такой работы. - Это кровать, - крикнул он.





“ А как мне его активировать?’





- Спаси меня! - крикнул он и обеими руками схватил меня за ногу.





- "Активация?’





- Ты должен снять шлем и сказать: “Отвези меня домой.- Последовала пауза. - Он активирован голосом.’





“Я потянул его на пару футов, и как только добрался до кабины, оглянулся назад, и окно кабины управления полностью выдохлось. Среди скопления осколков стекла Трейси улетела в открытый космос. Я почувствовал прилив адреналина от страха смерти и сильно ударил ногой, чтобы стряхнуть с себя священника.





- Эй ты, сука! - крикнул он мне в ответ и улетел.





“Я положил туда все свои вещи и смог забраться в постель, пристегнуться и снять шлем. Атмосфера покидала корабль с силой урагана. Я закричал: "Отвези меня домой.- Ничего не случилось. - Отвези меня домой, - повторил я, и на этот раз мое отчаяние усилилось, и ему удалось преодолеть поток воздуха. Со стороны стены кровати на меня накинулось покрывало по дуге и заключило в себе. Мой шлем исчез, и я не мог дышать, но вскоре включился аварийный источник воздуха. Внутри была кромешная тьма, и он сидел очень туго.Корабль сотрясался и, казалось, переворачивался с боку на бок. Стручок завибрировал, как шайба в цикле вращения. И, конечно же, моя клаустрофобия была набита там вместе со мной.





- Последнее, что я услышал перед тем, как потерять сознание, был голос Парсона из какого-то динамика в кабине. Он сказал: "Я есмь вселенская нота’ - и его безумный космический рев последовал за мной в бессознательное состояние. Следующее, что я помнил, было ужасное дребезжание, дрожащий удар, и крышка отсека отодвинулась. Я увидел перед собой поле чистой белизны. У меня кружилась голова, я то исчезал, то снова появлялся. Я был уверен, что попал на небеса. Я вышел замерзший, а когда вернулся снова, белое поле отодвинулось назад, и там были два огромных человека в темных костюмах и темных очках. Позади них стоял Мастерсон с кислым выражением лица и качал головой.





- Они помогли мне выбраться из капсулы. Мы были не на небесах,а скорее на белом поле, которое я видел, как парашют. Мы были в пустыне Невада. Мы поднялись на небольшой холм и подошли к черному лимузину, припаркованному посреди пустыни. Два здоровяка сели впереди, а мы с Мастерсоном-сзади. Слава Богу, в машине был кондиционер. ‘А что случилось потом?- Сказал я, откидывая голову назад. Водитель завел машину, и мы поехали. Мы молчали, пока не вышли на мощеную дорогу.





- Случилось то, сэр, что вы сильно ослабили мое чувство удивления.’





- Я рассмеялась, думая, что он шутит, но когда я посмотрела на него, его лицо было красным от гнева. - Извини, - только и сказал я, потому что уже думал о пятидесяти тысячах. Когда мы подъехали к небольшому пустынному городку под названием Нума, машина остановилась на углу улицы и припарковалась. Мастерсон протянул мне банкноту. - Вот вам две тысячи долларов. Купи какую-нибудь одежду, найди место, где остановиться, и затаись на некоторое время.’





“ "Здесь, снаружи?- Я же сказал. ‘Ты меня высаживаешь?’





- Вот именно, и помни, никому не говори об Икаре. Если вы это сделаете, то будут печальные последствия.’





“ Но мои пятьдесят тысяч, - сказал я.





- Мы должны подождать, пока все не остынет. Проверьте свой банковский счет через три месяца. Она там и будет. А теперь убирайся.’





- Я только что вернулся из космоса, - сказал я. Парень на водительском сиденье открыл свою дверцу, и я понял, что он идет, чтобы вытащить меня. - Ладно, ладно, - сказал я. Я вылез из машины. На улице было жарко, как в аду, и я не привык стоять под действием силы тяжести. Я упала на колени на тротуар. ‘Твоя ракета была паршивой, - крикнул я, когда дверь закрылась. Черная машина тронулась с места.





“Они просто оставили тебя там?- Спросил я его.





Вербер кивнул и уставился на полку с напитками, словно тоже не мог в это поверить. Он допил третью порцию джина и подтолкнул стакан вперед. - Ну и что же?- сказал он.





“И это все, что ты хочешь сказать?- спросил Брилин.





“Ну, дело в том, что мне никогда не платили.





- Убирайся, - сказала она.





- Я так и не получил ни цента из "Рокет-клуба". Я вернулся на восток и некоторое время жил на остаток первоначальных пяти тысяч на моем счету, а также на то, что осталось от бумажки, которую вручил мне Мастерсон. Через несколько месяцев после того, как наступил последний банковский срок и ушел без оплаты, я решил написать вымышленный счет миссии. Я подумал, что если это выдумка, то кому какое дело? Я действительно попала в него. Это моя лучшая работа. Я продал его эйсу за одну половину дубля. Помнишь, когда туз сделал дубль?





“В детстве я снимал их со спиннинговой подставки в местном газетном магазине, - сказал я.





“Это были две книги в одной?- спросил Брилин.





- Ага, - сказал я. - На одной стороне была обложка с рассказом, а потом вы перевернули ее, и там была еще одна обложка, и еще одна история, которая читалась до середины книги. Вы определенно все еще можете найти их.





“Я заработал на этой книге вполне приличные деньги. Постановка шла своим чередом. Они прислали мне готовый экземпляр за несколько недель до того, как он должен был разлететься по книжным магазинам, а затем, совершенно неожиданно, мне позвонил редактор, и он сказал мне: "мы вытаскиваем книгу.- Мое сердце было разбито. Когда я спросил, почему, мне ответили: "нас навещали некоторые из ваших друзей в федеральном правительстве. Они сказали нам, что книга никогда не существовала. Они конфисковали все экземпляры, прежде чем отправить их в магазины.- Через несколько дней меня выкатили на улицу недалеко от моей квартиры.Четверо парней в темных костюмах и очках избили меня, разбили мне нос и предупредили, что если я не буду молчать об Икаре, то навсегда исчезну.





“Не знаю, - ответила Брилин. “Мне трудно в это поверить.





- Я так и скажу, - добавил я.





Вербер сунул руку в карман пиджака, вытащил книгу в мягкой обложке и бросил ее на стойку. - Все на борт, - сказал он. И вот он стоял, уставившись на нас. Изображение ракетного корабля, несущегося в космосе, а на заднем плане-лицо Сатаны, смеющегося. Название было написано в стиле Красной сабли сверху, а в углу был логотип ACE. Корабль был точно такой же, как тот, что описал Вербер в своем рассказе.





Брилин налила старику четвертый стакан неразбавленного Джина.





“А кто на той стороне?- Спросил я и перевернул книгу. На той стороне был изображен парень, ночью присевший под деревом, держа футуристически выглядящую винтовку, в то время как наверху в звездном небе космический корабль в форме, похожей на телефон, искал землю вдалеке с маяком зеленого света. Заголовок на этой стороне был написан печатными буквами того же цвета морской волны, что и у прожектора. Там было написано "шесть против баронов разума" Тома Пурдома . Брилин взяла книгу и перевернула ее, чтобы снова посмотреть на сторону Вербера.





- Пурдом живет в Филадельфии, - сказал я. “Он, наверное, здесь, на съезде.





“В этом месяце у Азимова есть статья для этого парня, - сказала Брилин. - Она посмотрела на потолок. “По-моему, это называется "гражданские лица".’ ”





“Ты не можешь говорить ему об этой книге. Он ничего не скажет об этом. В 1983 году я столкнулся с ним на Worldcon в Балтиморе. Он рассказал мне, как важна для него эта конфискованная работа. Он переписал его, вынув все элементы космической оперы и установив ее на земле в двадцать первом веке. Я думаю, что эйс собирался опубликовать его как автономный, но Purdom был так расстроен тем, что они изначально вытащили название, что он пропустил крайний срок на три месяца, и это было все. То, что бароны разума были конфискованы, было ударом по яйцам. У меня не было сил сказать ему правду, об Икаре и обо всем остальном.





Брилин положила книгу обратно на стойку и подвинула ее ко мне. Я поднял его, еще раз оглядел с обеих сторон и протянул Верберу. Я был поражен, увидев, что четвертый джин уже закончился. Он помахал перед собой руками и сказал: “Оставь его себе. Я больше этого не хочу.





- Ну конечно, - сказал я.





- Он невнятно произнес свои слова. - Серьезно, я покончил с этим, - сказал он и рыгнул. Он улыбнулся и положил голову на стойку бара. Через мгновение он уже был без сознания. Брилин позвонила в таксомоторную компанию. Пока мы ждали, она подметала и вытирала стойку бара. Я сидел там и допивал вторую сорокалетку. Наконец приехало такси, и я помог ей дотащить до него верб-Ра. К тому времени он уже немного пришел в себя и почти шел сам. Он пожал нам руки, и мы усадили его на заднее сиденье такси. Брилин сказала мне, что ее отец не хотел, чтобы она работала в баре одна по ночам.Солнце уже садилось, и это не было похоже на толпу клиентов, поэтому она решила закрыть магазин. Она вошла в дом и выключила свет. Закрыв за собой дверь, она задернула металлическую занавеску на барной стойке и заперла ее на висячий замок.





Она пошла вместе со мной обратно на съезд.





“Это же один долбаный белый человек, - сказала она. - Например, что такое космический Алмаз ?





“Да, у него стопроцентное чувство удивления, но как насчет книги?- Я же сказал.





“Это очень странно.





Мы молча прошли квартал, и на следующем углу ей пришлось повернуть налево. Я протянул ей ракетный корабль к чертовой матери и сказал: "Ты этого хочешь?





- Она покачала головой. “У меня есть на примете и другие места.





- Вполне справедливо, - сказал я. Тогда я сказал ей: “я буду искать твое имя в журналах.





“Я поищу твою, - сказала она. Она сверкнула мне Споком и пошла вниз по улице.





Прежде чем на следующий день вернуться в Джерси, я зашел в дилерский центр на съезде. У книготорговца Джо Берланта был длинный стол, заставленный в три ряда старыми книгами в мягких обложках. Когда никто не смотрел, я достал книгу из заднего кармана, засунул ее между двумя другими и пошел прочь. Теперь, двенадцать лет спустя, в новом столетии, я сижу у окна и мечтаю об этой книге, Когда наступает вечер.

 

 

 

 

Copyright © Jeffrey Ford

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«День первый»

 

 

 

«Призрак поместья Квмлех»

 

 

 

«Мертвец»

 

 

 

«Привет, Мото»

 

 

 

«Измученный»