ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Разрушитель»

 

 

 

 

Разрушитель

 

 

Проиллюстрировано: Nonparanoid

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 18 минут

 

 

 

 

 

В футуристическом фашистском Риме блестящий, но неустойчивый ученый доказывает, что она может выйти за пределы ограничений человеческого тела. А испытуемый? Ее собственная дочь.


Автор: Тара Изабелла Бертон

 

 





Я.





Задолго до того, как моя мать разрушила мир, ее эксперименты были более тихими, более сдержанными. Они не уничтожали континенты. Они не собирали мертвых вместе.





Она начинала как домашний исследователь в доме умбрийского купца, разрабатывая рыбу с зеркальной чешуей. Она рассказала мне, как он любил видеть свое собственное лицо отраженным один раз, а затем тысячу, а затем еще сто раз; как он наполнял фонтаны таким количеством, что не было места ни дышать, ни плавать; как она проснулась однажды утром и обнаружила, что они пожрали друг друга и оставили фонтаны переполненными кровью.





Он не признавал ее гениальности. Для него она была всего лишь карнавальным фокусником: создательницей цветочных стеблей, которые разбиваются, как стекло, и трехголовых собак, и многоликих призм, которые много лет спустя снились мне в кошмарных снах о зеркалах, которым не было конца. - Женская работа, - сказал он. Не наука.





Поэтому она пошла дальше. Она провела пять лет во Фриули, делая ядерные лампы, которые прибывали и убывали вместе с Луной, и еще три года в Милане, где она душила подсолнухи, пока они не приносили плоды. Она продала формулу жене сенатора, и через полгода вся республика провоняла ими: той своеобразной смесью меда и сырого мяса, которую я до сих пор ассоциирую с ней.





- Все идиоты, - сказала она мне однажды. “Они бы хлебали помои из корыта, если бы думали, что я их выдумал.





Она работала на губернаторов провинций, на сенаторов; она продавала наркотики генералам, которые заманивали солдат в фата морганы Песков; она снабдила одного из главных министров Цезаря устройством, которое позволяло ему прижиматься ухом к стеклянному Кубу и через него слушать сны своих врагов.





- Они ничего не понимали, - говорила она мне, затягивая болты в моем плече. - Они погладили меня по голове, сунули немного денег. Они поблагодарили меня и пошли своей дорогой—и даже не подумали сказать Цезарю, что я сделал. Но ведь я им показал, не так ли?





Во мне она нашла выход своему гению. Она вливала в меня все свои знания, расплавленные от желания; она брала клетки из своих ребер и играла с ними под микроскопом; пять месяцев спустя, желеобразный и задыхающийся, я был таким же. Я была первым партеногенезом, дочерью без отца, плотью от плоти моей матери, и это делалось в газетах. Я был доказательством ее величия.





С самого начала я был выше ее ростом.





В течение первых шести месяцев папские пикетчики стояли возле нашей лаборатории, требуя утопить меня, а старухи на рынке клялись, что когда моя мать проходила мимо них, у них на подошвах появлялись фурункулы.





- Конечно, они все хотели знать, как я это сделала, - сказала мне мама. “Но я никогда им не говорил. Ты моя—и только моя. Никто другой не знает, как тебя заставить.” Она обычно прижимала меня к своей груди, и это успокаивало меня достаточно долго, чтобы она успела вытереть медь на моем запястье.





Через три месяца ей предложили государственную должность в одной из лабораторий Цезаря на окраине города.





“Это заняло у нас пять лет, - сказала она. - Но он наконец заметил меня. Видишь, что ты наделал?- Она поцеловала меня в лоб. - Ты и есть мое величие. И я люблю тебя за это.





Так что она любила меня. По субботам она брала меня с собой на ипподром; она сидела в тени зонтика и смотрела, как я гоняюсь за орлами и пачкаю грязью шнурки своих ботинок. У нее был синий костюм, длинные светлые волосы, и когда она окинула меня пристальным взглядом, я понял, что в мире нет другой женщины.





Мои глаза были ее глазами. Мои губы были ее губами, и мои плечи тоже принадлежали ей, так что мир был геометрически сложен, и все, чем я когда-либо был или стану, уже было вплетено в меня и проявилось в ней.





Однажды она пригласила меня на ленч в сенаторскую резиденцию на Капитолии, где имена главных ученых Цезаря были начертаны на воротах Министерства. Мы сидели молча, глядя на наши пустые тарелки, и смотрели, как слуги торопливо переносят тарелки в заднюю комнату.





- Цезарь там, я полагаю, - сказала моя мать. “Они всегда так нервничают, когда он рядом.- Она пощупала розу, которую официанты оставили для нас на столе, и сняла с нее шипы.





- Они хотят произвести на меня впечатление, - сказала она мне. - Они должны знать, кто я такой.- Она обдумала это. “Они думают, что смогут произвести на меня впечатление этим?- Ее смех был глухим и жестоким. “Меня это не интересует. Просто подумайте, если бы каждый лепесток был другого цвета—насколько лучше это было бы, тогда. Один лаймовый, один пурпурный, один оранжевый, один черный.- Она сорвала их и сунула мне в руки, и мои пальцы стали липкими и болезненными от этого запаха. - Убери это с моих глаз.





В ту ночь я тихонько выбрался из своей спальни и пробрался в сад нашего двора, где вырвал с корнем все стебли и поджег их перед статуями домашних богов. Моя мать нашла меня утром, испачканного в золе; она ничего не сказала, но приготовила нам завтрак и положила ложку лишнего меда на мою тарелку.





По воскресеньям мы ходили на форум. Мы сидели вместе на колоннах; она намазала хлеб сыром и велела мне играть. Я перелез через колонны, спотыкаясь в огромном пространстве между ними. Мы играли в прятки под сводами Колизея; она всегда находила меня и тут же заключала в объятия.





Туристы нас не беспокоили, охранники Цезаря-тоже. Там не было никого, кроме нас двоих, которые на самом деле были одним целым. В нашем счастье все вне нас, все чуждое нашим тайнам было вычеркнуто—или же я не помню этого.





Когда мне было тринадцать лет, у мамы появилась искусственная рука. Он был опалово-бледный и блестящий; он мог сгибаться, не ломаясь. Он мог без труда поднять четыреста-пятьсот килограммов; по команде из щели в ладонях выскакивали ножи.





- Для защиты, - ответила мама. Она взяла мою руку в свои и прижала ладонь к губам. “Знаешь, я никогда не была такой сильной, - сказала она. - Мои руки никогда не были прекрасны. Они были в веснушках.- Она перевернула мою руку, ощупывая ее сквозь костяшки пальцев. - В такую жару и у тебя будет то же самое. Тебе придется носить такие же рукава, как у меня.- Я позволил ей провести пальцами по моим волосам. “Ты такой милый, - сказала она. “Когда мне было четырнадцать, возможно, я тоже была такой красивой. - Я уже не помню. Это было очень давно, и я стараюсь не думать об этом много. Но я так много хочу тебе дать. Если ты этого хочешь.Только если ты сам этого хотел.





Я не видел в ней ни изъянов, ни уродства, хотя всю ночь простоял голый перед зеркалом, рассматривая свою руку со всех сторон, прижимая ее к ребрам, чтобы размазать по боку жир, как мягкий сыр. Я разминал плоть, ковырял кожу и утром попросил ее дать мне руку, которую она сделала.





- Она поцеловала меня. “Я знала, что ты поймешь, - сказала она.





Операция прошла быстро. Я ничего не чувствовал, но сквозь туман я помню, что слышал ее пение, песню на вульгарном языке, на котором говорили только в провинции, которую она, должно быть, знала еще девочкой.





Fa la ninna, fa la nanna





nella braccia della mamma





Fa la ninna bel bambin





nella braccia della mamma





Когда я проснулся, она держала руку, которая теперь принадлежала мне—хотя я этого и не чувствовал—и гладила мой лоб тыльной стороной ладони.





“Ты такой милый, - сказала она и обняла меня.





Она научила меня, как им пользоваться: как самостоятельно подниматься на стальные прутья, как метать копья из осмия и ловить диски, утяжеленные свинцом. Она наблюдала за тем, как я становлюсь игривой и сильной, как я встряхиваю волосами и мои щеки краснеют от пьянящей силы; она наблюдала за мной и делала фотографии, измерения и развешивала их на стенах своей лаборатории.





Она послала Цезарю схему руки. Через две недели он ответил—на официальном бланке, с орлом на печати-чтобы поздравить ее.





“Видишь, чего мы добились?- Она повесила его в рамку на стене.





Когда мне было пятнадцать, она сделала искусственную ногу.





“Ты такой умный, - сказала она. “И я так горжусь тобой. Ты бы так много мог сделать, если бы хоть немного заботился о себе. Если бы вы только были готовы положить в это время.





Я пришел к ней в тот же вечер и попросил построить мне такой же. Оно было длинным и тонким, загнутым кверху пяткой и нечувствительным к боли.





Она оказалась слишком длинной-фальшивая нога волочилась на несколько миллиметров позади настоящей,—и поэтому мы ампутировали другую. За ночь я подрос на два дюйма и обнаружил, что выше ее ростом.





Моя мать наблюдала за моей реабилитацией. Каждый день она брала меня с собой на форум, где теперь я мог прыгать и кувыркаться над развалинами, и заставляла меня бежать быстрее, взбираться на вершину колонны Траяна, прыгать с трехэтажной Триумфальной арки, не морщась от боли.





Моя мать все это засняла и отправила отснятый материал Цезарю.





На этот раз его ответ был написан от руки. Он поблагодарил мою мать за ее службу и пригласил нас обоих на прием на Капитолийском холме в следующие календы.





Моя мать положила ладони мне на лицо; она сжимала мои винты до тех пор, пока я не вскрикнул; она проверила цепи на моем плече и отполировала металлический Орел, выжженный на моем предплечье.





“Не ерзай.- Она шлепнула меня по левому запястью, которое было единственным, способным чувствовать боль. Она рассматривала мою шею, грудь, талию. “Это всего лишь . . .- Она провела пальцами по моим векам. - Они коричневые, как и мои. Ты ведь можешь их починить. Если ты этого хочешь.





Я сказал ей, что не хочу этого делать. Мои глаза были ее глазами; ради нее я любил их.





“Но ты же почти ничего не видишь!- Она открыла их кончиками пальцев. —Вы могли бы прекрасно видеть, более того-мы могли бы вставить камеру, еще один или два объектива, чтобы вы могли видеть вещи вблизи .





В моем отказе не было ничего благородного. Я боялся этой боли.





- Как вам будет угодно, - сказала она. “Это не мое дело. Но когда Цезарь увидит тебя, не вини меня, если мы ему не понравимся. Ты же знаешь, что он никого не приглашает на такие мероприятия.





Получить приглашение было нелегко. Цезарь не просил людей дважды. Она так много работала—она так гордилась мной, моей силой, моей скоростью, тем, как ловко я танцевала, балансируя всем своим весом на одном металлическом пальце ноги. Она только хотела, чтобы Цезарь увидел в Его Величестве то, что она уже видела, и то, что я отказывался видеть.





Она дала мне два голубых глаза взамен тех, что вынула сама.





В тот вечер я танцевала с Цезарем. Он скользнул рукой по моему бедру, но я этого не почувствовала. Я позволил ему отвести меня в одну из задних комнат, и там я позволил ему открыть различные панели на моих ногах, на моем предплечье, в моей спине. Я показал ему, Где моя мать сплавила провода вместе, и где они змеились в венах. Он попросил меня показать ему мою силу.





На следующий день член сенатского научного совета был найден отравленным, и Цезарь предложил моей матери свое место. В следующем месяце она улучшила мой позвоночник.





Была только одна часть меня, которую моя мать отказалась оперировать. Она не станет рисковать моей способностью рожать детей. “Это самое великое, что я когда-либо делала, - сказала она мне. “Это единственный способ узнать, что я действительно жив, зная, что буду жить дальше в тебе. Это значит, что я никогда не умру.





В конце концов, это не имело значения. Когда мне было шестнадцать, одна из ее реконструкций привела к заражению, и чтобы спасти мою жизнь, мне пришлось удалить матку.





- Ничего страшного, - сказала тогда моя мать. - Завтра я построю тебе дом получше.





II.





Когда мне было семнадцать лет, умер главный ученый Цезаря; его заменила моя мать. Мы переехали в официальную резиденцию: застекленный монолит сразу за городскими стенами. С верхнего этажа мы могли видеть вдалеке Старый город—Колизей, Триумфальную арку, колонну Траяна, кишевшую трамвайными вагонами. Своими новыми глазами я мог даже разглядеть бродячих кошек.





“Наконец-то это случилось, - сказала мама. “Вот над этим мы и работаем. Теперь они знают, что мы можем сделать.- Она рассматривала меня. “Знаешь, ты стала такой красивой.





Я не была красавицей, но тем не менее привлекала к себе внимание. Мужчины смотрели на мои ноги на улице, удивляясь их симметрии, иногда подозревая. В политических кругах ходили слухи—шепот о женах сенаторов с фальшивыми руками или бионическими лодыжками, незначительные модификации среди преторианской гвардии,—но о полном моем пополнении не было слышно даже здесь. Мое появление на рынке вызвало шепотки, мрачные взгляды, зеленщики перекрестились и зажгли свечи перед святыми. К этому времени моя мать заменила мне все части тела, за исключением левой руки.





Я сообщил ей, что все останется именно так, как было.





Мы с матерью все еще гуляли по Капитолию, где мужчины кланялись нам, когда мы проходили мимо. Теперь имя моей матери было начертано на стенах министерства за услуги, оказанные Цезарю; она любила ходить туда каждое утро во время завтрака, чтобы убедиться, что он все еще там.





- Все дураки, - сказала она. “Да все они там были.





“Кроме вас.





“Я уже так много сделала. Я был умнее, чем они. Остальные: они делали игрушки, Детские игры. Я делал вещи для мужчин. И, вы видите? Теперь они все знают. Это было самое малое, что они могли сделать для меня, учитывая все, что я делаю для него.





Она обняла меня и поцеловала в лоб, и в тепле ее тела больше ничего не существовало. Там была только эта двойная нить нашего существа, наши руки переплетались друг с другом. Там было только ее лицо в моем лице, ее голос в моем голосе, и поэтому она не понимала, что я лгу ей.





Это была ложь из-за упущения. Я стала носить шаль, как это делали крестьянки, чтобы скрыть фальшь своего лица, и в этой анонимности я начала бродить по нездоровым переулкам города, подобно гадалкам по пальмам и торговцам цыплятами, одинаково сделанным из плоти. Там я бродил часами в бесплодной надежде опалить ноги, понюхать воздух. Один я переправился через реку в Трастевере и там безымянно бродил по задворкам рыночной площади.





Однажды я пошел с закрытой головой к рыботорговцу на берегу реки; он прижал живого кальмара к моим рукам и велел мне почувствовать их свежесть; я зажал щупальца между пальцами и удивился тому, как легко я их раздавил.





Я вынул свою левую руку из перчатки и голыми руками отнес ее на мостик; там я разорвал ее зубами; там я проглотил ее сырой. Я выплюнул чернила в реку и затрепетал от своего проступка.





Я даже стал ходить в церковь. Я не был уверен, верю ли я, но моя мать не придавала этому значения, и поэтому я получал извращенное удовольствие, слушая старые ритуалы, вдыхая благовония, которые цеплялись за мою одежду. Я никогда не брала подушку для коленопреклонения, когда вставала на колени, чтобы помолиться,—она мне и не нужна была,—но старухи-прихожанки принимали это за епитимью и считали меня самой благочестивой из всех.





Я зажег свечи для своей матери и оставил их гореть. Я принял причастие и освятил все, что еще можно было освятить—пять пальцев, запястье левой руки. В те минуты я часто представлял себе, что я преображен и что мое тело-не механическое и не плотское, а что-то неземное, какой-то еще неведомый материал, которому моя мать не открыла тайну творения. Эти части меня, окутанные ладаном и ставшие целыми, были всем, что не принадлежало ей.





Моя мать чувствовала это. Она поймала меня на лестнице, в двадцати шагах впереди моего телохранителя, и поняла, где я был; она понюхала благовония, которые осели на моих волосах.





“А что люди должны думать о тебе?- Она стояла, скрестив руки на груди, и смеялась. “А что должен думать Цезарь? А сенаторы? Они, вероятно, думают, что ты сумасшедший—или делаешь что-то политическое.





- Но почему же?





- Никто не ходит в церковь.





Наконец она запретила мне идти. Мне не следовало показываться там, сказала она,—любой, кто хоть что-то знал, знал историю ее партеногенеза; мое существование поколебало всякую веру. Разве она не сделала сама-просто и без всякого труда-то, что было предсказано? Во всяком случае, Цезарь счел бы нас не лучше крестьян.





Она спросила меня, почему я хочу выйти в грязь, в копоть, почему я хочу пахнуть потом, фруктами и луком, грязью этого мира.





“Это попадет в проводку, - сказала она и начала тереть мои лодыжки стальной шерстью. “Мне придется потратить несколько часов, чтобы починить его для тебя, и где мы тогда будем?- Ее смех был долгим, высоким и глухим. “Я не знаю, почему ты так настаиваешь на том, чтобы выйти среди них, - сказала она. “Только нелюбимые должны ходить в такие места, а ты самая любимая девушка в Риме.- Она начала возиться с панелями на моей спине. “А ты как думаешь?





Я уже привык к кивкам. Панели на затылке часто запускали его на полшага раньше моих собственных мыслей.





Я все равно пошел, крадучись в странные, освещенные оранжевым светом часы, задержавшись на рынке. Иногда я покупала молитвенные карточки у женщин, которые продавали реликвии на церковных ступенях, и забирала их домой, просто чтобы досадить ей.





“Даже не пытайся, - сказала мама, когда я вернулся.





Моя мать вернулась к своим экспериментам. В мое отсутствие она снова наполнила свою лабораторию предметами скользящими и механическими. Она придумала грифонов, чтобы охранять компаунд; она сделала пилюли, которые устраняли потребность в воде, зерне, мясе.





Она перестала спать. Она заперлась в лаборатории, и по ночам я слышал жужжание механизмов: компьютерных вентиляторов и костяных пил. Она не заговорила со мной, но глаза ее были налиты кровью, и даже в покое ее пальцы царапали и ковыряли друг друга, потому что она не могла усидеть на месте.





Она соорудила робота с моим лицом и поручила ему домашние дела. Она ничего мне не сказала, но однажды я пришел домой и обнаружил, что моя постель застелена, посуда вымыта, а девушка с моими старыми карими глазами смотрит на меня через кухонный стол.





Я сделал вид, что ничего не заметил.





Для Цезаря она работала еще усерднее, чем прежде. Она работала над оружием, бомбами и спорами. Она больше не восхищалась им. Он тоже подвел ее. В частной жизни он был слаб—его легко было вывести из себя. Она была слишком умна для него. Она объяснила ему свои формулы, но он не понял их; он только кивнул—как сова, сказала она—и отослал ее прочь.





Рима ей было мало. Она уже успела возненавидеть его. Она ненавидела подобострастных официантов и мотоциклетное масло, скопившееся между булыжниками мостовой. Она ненавидела рыночные звуки: кудахтанье кур, хохот кальмаров.





“Они не понимают, насколько лучше я могла бы сделать, - сказала она. Она перестала разговаривать со мной; вместо этого она взяла в привычку обращаться к роботу, которому она подарила мои глаза, неизбежно в моем подслушивании. “Ты ведь понимаешь это, не так ли? Я мог бы дать им что-то стоящее .





Все было бесполезно. Она стояла у нашего окна и прижимала ладони к стеклу; время от времени она бормотала проклятия прохожим внизу. Они не понимали ее; никто не мог понять ее. Разве они не знали, что лекарство в их питьевой воде, укрепления в суставах, безмятежность их сна—все это они были обязаны ей?





Я наблюдал за ней с порога, постукивая ногами, и наслаждался ее несчастьем. Я был одним из них, в конце концов, с моим все еще бьющимся сердцем, моя левая рука все еще была сделана из плоти. Как и у них, у меня была сила разочаровывать ее.





Однажды ночью она вошла в мою комнату, разбудила меня за два часа до рассвета, чтобы сказать, что она открыла это—то, через что все вещи будут очищены. Она линяла, таяла, смешивалась; она превращалась в алхимика и испарялась, и наконец она держала в шаре не больше наперстка тайну начала и конца, доказательство своего величия, печать своей мудрости, печать самой себя.





Она не давала мне спать. Она распахнула занавески, стряхнула пыль с ковров, затащила меня в свою лабораторию и там, напевая от радости, показала мне маленький вращающийся черный шар размером с мои четки.





“Вот видишь!- сказала она. “Я уже сделал это. А теперь я им покажу.





“А что он делает?





Ее смех эхом передавался от машины к машине. - Обо всем .- Он перестроил асимметрию; он собрал внутренности в геометрические формы. Он взял клетки и перестроил их в ее образе. Это может вылечить врожденные уродства, сказала она, изнутри наружу.





- А это безопасно?





“За кого ты меня принимаешь?





Она сказала Цезарю, что хочет это проверить. Она попросила пятьсот человек. Ответ пришел быстро,на печатном бланке. Это было слишком опасно, сказал он. Может быть, ей хватит и крыс?





Всю ночь она бушевала, швыряя мензурки и банки в стену. Горничная с моим лицом поспешила за ней, подметая беспорядок.





“Видишь, как они со мной обращались?- сказала она. “Они сделали меня посмешищем—и все из-за тебя! Ты думаешь, они не видят, как ты выходишь один, одинешенек? Ты думаешь, они не задаются вопросом, какое влияние я оказываю, позволяя тебе уйти в плебс? Ты думаешь, что это не твоя вина?





Мне нечего было ей ответить.





Она схватила меня за плечи и пристально посмотрела мне в глаза.





Мои глаза были сделаны из электрических искр, и они ничего не выдавали.





На следующее утро моя мать повела меня на нашу обычную прогулку к Капитолию, чтобы посмотреть, где ее имя было написано на стене.





- Удивительно, что у них хватило наглости оставить все как есть, - сказала она, - если они собираются так с нами обращаться.- Она взяла меня за руку. “Приходить. Мы поедем на форум. Мы устроим пикник.





Мы снова сели на колонны; она намазала хлеб сыром—теперь это редкость; она почти никогда не ела пищи. Мы вместе повернулись лицом к Солнцу. Она прижала мою щеку к своей груди и провела пальцами по моим волосам. Алый свет сумерек упал на ее щеки, и в этом свете она была прекрасна. Я прижался к ней, ее тело было теплым на моем, и я не знаю, любил ли я ее когда-нибудь больше.





“Я просто хотела подарить тебе этот мир, - прошептала она мне. “Это только потому, что я люблю тебя, а больше никто не может.





Она начала напевать-сначала тихо, а потом достаточно громко, чтобы прохожие останавливались и смотрели,—пока каждая панель, каждый провод и каждый металлический болт внутри меня не начали вибрировать от красоты этого звука.





Fa la ninna, fa la nanna





nella braccia della mamma





Fa la ninna bel bambin





nella braccia della mamma





И только когда она перестала петь, я понял, что она собирается сделать.





Была вспышка, и затем больше не было никакого мира.





III.





Мы никогда не сможем вернуться назад. Время от времени я надеваю необходимый шлем и в одиночестве иду вдоль крепостных валов старого города.





Люди на границе прижимаются лбами к полу. Они отступают в свои лифты, а потом я иду один мимо Колизея, мимо безногих статуй, мимо костей бродячих кошек. Теперь все семь холмов покрыты пылью и тенями, и потому я в одиночестве иду в театр Помпея, в отупляющую пустоту ипподрома, где даже орлы мертвы, и в одиночестве осмеливаюсь войти в полые трамвайные вагоны, в перевернутый Пантеон, в парки на Яникуле, где виноградные лозы тянутся до самой реки, которая не текла уже двадцать лет.





Я иду до самой ночи, и нет никакого звука, кроме моих шагов, которые не похожи ни на какой естественный звук и которые все еще вызывают у меня тошноту. Я иду один к тому, что осталось от базилики, чтобы помолиться, и когда мои колени падают на землю, звон отдается эхом в моих ушах, и это единственный звук, оставшийся в мире.





Иногда, на короткое время, я забываю, и мне кажется, что я дома.





Есть цезура между всем, что было, и всем, что есть, между городом, который я любил, и городом, который я знаю теперь, между городом моей матери и моим собственным.





Теперь моя левая рука исчезла; это была единственная часть меня, которая не могла противостоять взрыву. Я закричал с каталки, чтобы они оставили его в покое: оно было сморщенным и бесформенным; это было все, что от нее осталось. Но в те дни никто не знал, что происходит, или как долго продлятся последствия, и был страх, что споры могут распространиться. Они отрезали руку и сожгли ее, а через два часа поместили Рим под карантин.





Цезарь умер мгновенно. В последовавшие за этим дикие и разрушительные месяцы, в те безумные и лихорадочные недели, когда мертвые хоронили и забаррикадировались внутри домов, мы продолжали жить без него. Те из нас, кто выжил, были с фальшивыми руками, фальшивыми ногами, фальшивыми глазами, носили, все мы, печать моей матери.





Если другие и подозревали, что она сделала, мы никогда об этом не говорили. Осуждать ее было равносильно осуждению ее произведений; мы не могли позволить себе сейчас потерять ее гений.





В конце концов, я был ее хранителем. У меня были ключи от ее лаборатории; я был единственным, кто знал, что она построила, кто знал, как все это работает. Я был тем, кто учил других, как обезопасить здания вдали от семи холмов, как не допустить появления спор.





Я был один без плоти, и поэтому я был тем, кто мог ходить в Старом городе, невредимый. Они послали меня пересчитать мертвых, взять имена и фотографии, чтобы помнить их. Я был тем, кто сообщил им, что моя мать умерла вместе с остальными. - Соврал я.





Ее лицо иссохло, кожа позеленела. Она хрипит, когда говорит, и только потому, что я так хорошо ее знаю, я могу ее понять. Она живет на Капитолии, в пустом трамвае, и ее обслуживает слепой слуга, который носит мое лицо. Она вдыхает отравленный воздух и вырабатывает свои собственные временные лекарства. Я приношу ей таблетки, в таком количестве различных вкусов, как я могу придумать, и она настаивает, что я лгу ей.





- Все было совсем не так, - говорит она. “В этом не было ничего плохого. Я проверил его-раз двадцать. Я не сделал ни одной ошибки.- Ее история меняется. Иногда она настаивает, что это был заговор Цезаря, что он изменил формулу за ее спиной, что он завидовал ее власти. Иногда она настаивает на том, что я, должно быть, испортил его в лаборатории, что я, должно быть, повернул диск слишком далеко в неправильном направлении и забыл о нем, и поэтому мир был разрушен.Иногда, в самые худшие времена, она говорит мне, что теперь нам лучше, что это всего лишь временная неудача, необходимый разрыв между миром, в котором я родился, и миром, который, как она знает, я заслуживаю.





Она расспрашивает меня о лаборатории, о моих исследованиях. Иногда, когда мои эксперименты заходят в тупик, именно она говорит мне, что делать дальше. Она подсунула мне формулы, высеченные на грифельной доске, и напомнила мне отполировать ее надпись на воротах. Я несу ее тяжесть на своей спине, когда ухожу.





- Ты жив, - говорит она. “И это самое главное. Ты жив, и теперь они нас знают. По нашим делам они узнают нас, и ты поведешь их в завтрашний день.





Они сделали меня Цезарем. Я никогда не говорил ей об этом. Это был единственный способ, который я мог придумать, чтобы наказать ее.





Вчера вечером я сказал Сенату, что нашел лекарство, что я довел до совершенства исследования моей матери. Я сказал им, что создал устройство, которое уничтожит все споры и очистит воздух еще раз.





- Есть только одна проблема, - сказал я. Сначала нам придется его уничтожить. Мы не можем рисковать клеткой, пятнышком, единственной оставшейся гангренозной точкой. Мы уничтожим руины, колоннады, виноградники; мы сровняем с землей семь холмов, а потом—когда все превратится в пепел—мы сможем отстроить заново.





Они пробормотали "привет" и разрешили мне поступать так, как я считаю нужным.





Завтра я поставлю свою печать на указе, и тогда люди в противогазах снесут крепостные стены моих детских домов; завтра я сотру следы моей матери и звук ее голоса с лица земли, и в дыму земли Я похороню ее. Я выйду в тот мир, который она оставила для меня, а затем с помощью двух палочек и спички я построю ее снова.

 

 

 

 

Copyright © Tara Isabella Burton

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Среди посеребренного стада»

 

 

 

«Пророк»

 

 

 

«П-П-П-Перемены»

 

 

 

«Девушка, которая правила Волшебной страной на некоторое время»

 

 

 

«Ли в Аламо»