ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ребенок из TVA»

 

 

 

 

Ребенок из TVA

 

 

Проиллюстрировано 93sign

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

Сколько парней носят парасель в своей ручной клади? И сколько парней носят ключи от каждого вида автомобиля в своей ручной клади? Только один, и он ребенок TVA, и он уверен, что знает озеро от реки.


Автор: Терри Биссон

 

 





Я же ребенок из ТВА. Мой отец был Янки, из Мичигана, я думаю, один из тех образованных инженеров, которые приезжали сюда, чтобы запрудить реки и принести электрический свет и водопровод в темную южную часть города: потлач Рузвельта. Потом они все ушли на войну, и некоторые вернулись, а другие нет.это судьба, которая решает такие вещи.





Я много летаю. Я проспал весь взлет из Нэшвилла и проснулся как раз вовремя, чтобы услышать, как человек на сиденье рядом со мной говорит: “Это Миссисипи, Нед.





- Нед, - сказал он, обращаясь к сидевшему у окна мальчику лет восьми. Я сидел в кресле у прохода. Я посмотрел поверх них обоих, в маленькое овальное окошко, и увидел длинное озеро, раскинувшееся подобно енотовой шкуре, бегущее на север и юг, с тощими ногами мутной воды, простирающимися на восток и на Запад.





“Это озеро Кентукки, - сказал я. - Или Баркли, но не Миссисипи.





- Прошу прощения?- сказал он.





- Озеро Кентукки - это река Теннесси, - сказал я, - запруженная TVA. Озеро Баркли - это Камберленд. Здесь они вдвоем впадают в Огайо, всего в двадцати милях друг от друга. Мы все еще в ста милях к востоку от Миссисипи.





“А кто он такой?- спросил малыш "Нед".





“Какая-то любопытная дырка, - сказал мужчина. Ему было около сорока лет, он носил плоский топ и футболку с надписью OpryLand.





“Я просто пытался быть полезным, - сказал я. “Ты все неправильно понял. Это противозаконно-вводить детей в заблуждение!” Во всяком случае, так должно быть.





“Могу я вам помочь?- спросила стюардесса. - Пожалуйста, не кричите.





- Извини, - сказал я. Я почти никогда не кричу. “Я ребенок из ТВА. Этот невежда на среднем сиденье настолько невежествен, что он думает, что озеро Кентукки-это река Миссисипи!





“Я капитан-лейтенант Военно-Морского Флота США, - сказал он. “В отпуске, и я действительно думаю, что отличу озеро от реки.





“Я понимаю, как можно было совершить такую ошибку, - сказал я. Хотя я не мог не добавить: “хотя я встревожен, узнав, что американский морской офицер может быть настолько невежественным в отношении географического расположения страны, которую он предположительно должен защищать.





- Не обращай на него внимания, Нед, - сказал мужчина. ”Он сумасшедший.





Я часто это слышу. Я хотел убить его. Обычно я ношу с собой пистолет именно для таких случаев, но на коммерческих рейсах это больше не разрешается, поэтому я воткнул ему в нос пятку ладони и вогнал кость в мозг, как это было раньше.





Ну, а потом начался настоящий ад. Так сказать. Во-первых, там была кровь; вы вряд ли когда-нибудь видели кровь на коммерческом рейсе. А потом он издал этот гудящий звук, пытаясь дышать и разбрызгивая кровь по всем журналам в кармане сиденья, а также по спинке сиденья. Затем он дернулся один раз и умер, но было уже слишком поздно. Все остальные пассажиры стояли, пытаясь выбраться из своих кресел, которые были тесно прижаты друг к другу, как в эконом-классе, так что это было похоже на небольшой мини-бунт. А вот и стюардесса, извините, стюардесса, опять вернулась.





- Сэр, сэр, - говорила она, имея в виду, конечно же, меня. Копы и им подобные называют только “сэр”, так что я встревожился. Конечно же, позади меня стоял большой парень, который пытался схватить меня за руки и размахивал пластиковыми наручниками.





Вы можете себе представить этот хаос. Я решил, что пора уходить. Здоровяк был не так уж велик с вилкой в сонной артерии, даже пластиковая вилка сойдет, если вы знаете, как ею пользоваться. Я засунул его лицом вниз между сиденьями, чтобы он истекал кровью, и выхватил пистолет из кобуры на лодыжке, и нет ничего лучше пистолета, даже маленького, чтобы остудить вещи. Это как взмах волшебной палочки. Все очень притихли.





Даже малыш молчал. нед.” Он смотрел на меня, как ястреб или, может быть, сова, только совиными глазами.





Пистолет мне очень помог. Я воспользовался им, чтобы направить стюардессу в хвост самолета. Проход был свободен. Все снова сели, наблюдая за мной. Я остановилась по пути, чтобы забрать свою ручную кладь с потолка.





- Открой его, - сказал я, указывая пистолетом на дверь аварийного выхода. Они хороши для того, чтобы указывать пальцем.





“Не позволено, не позволено", - сказала она комбинацией слов и почти неразборчиво (это слово?) жесты, но я не собиралась принимать нет за ответ. Только уполномоченный персонал имеет право работать с аварийными выходами, поэтому я заставил ее вытащить большую ручку, а затем вверх (как предписано наклейкой).





Он открылся с большим свистом, который сразу же сорвал дверь, неудивительно: там ветрено на пятьсот с лишним миль в час. Она все еще держалась за него, поэтому пошла вместе с ним, вращаясь, как волчок. Любой мог видеть все, что было под этим коротким платьем. Тем временем малыш поднялся со своего места и изо всех сил вцепился мне в ногу, как будто пытался схватить меня, поэтому он пошел со мной, когда я нырнул за ней.





Он был одет в футболку OpryLand, как и его "папа", и пытался укусить меня, поэтому я стряхнула его. Он мог бы остаться на своем месте, и должен был бы, но он этого не сделал. мы упали бок о бок на минуту или около того (или так казалось; это было, вероятно, меньше), когда он потянулся за чем-то, чтобы схватить, в то время как я расстегнула свою сумку, а затем он ушел.





* * *





Сколько парней носят парасель в своей ручной клади? Если бы этот вопрос был задан, скажем, аудитории студии, только один человек в аудитории мог бы поднять свою руку законно.





Это был бы я.





Я видел, как стюардесса становится все меньше и меньше внизу, когда я отрегулировал свой парасель для оптимального угла скольжения. И ребенок тоже. Я никогда не видел, чтобы кто-то из них действительно пострадал, но я решил, что это должно быть плохо. Между тем, было холодно, и это требует определенной концентрации, чтобы летать эти вещи, даже если это выглядит легко. Именно то, что кажется самым легким, часто оказывается самым трудным.





Я спускался большими кругами. Таким образом, вы можете изучить сцену ниже и искать хорошее место для посадки. Там было озеро Кентукки, озеро Баркли и река Огайо на севере. Было приятно видеть, что я все время был прав, хотя я никогда в этом не сомневался. Приятно было сознавать, что все мои действия были оправданы.





Я сосредоточился на своем угле скольжения, а когда снова посмотрел вниз, то увидел только одно озеро. Я не знал, кто именно, да это и не имело значения; они оба были совершенно одинаковы.





Я пытался решить, высадиться ли на воду или на берег, который был весь в стикерах, когда я увидел лодку.





Он был едва поставлен-плавучий дом с плоской крышей. Я приземлился довольно мягко, и почти “застрял”, за исключением того, что мои ноги запутались в пластиковой веревке, которую кто-то оставил там. Но ничего страшного.





Должно быть, я громко стукнулся, потому что из каюты на эту маленькую палубу сзади вышли два человека и уставились на меня. Одной из них была девушка в бикини. Другой был толстым деревенщиной типа парня в одной из тех свободных шляп, которые они любят, только у этого был золотой якорь спереди, как будто это делало его морским капитаном или чем-то вроде того. - Он выглядел взбешенным. Я видел, что это будет один из таких дней.





- Эй!- сказал он.





- И тебе привет, - ответила я и выстрелила в него исключительно из предосторожности. Это был первый раз, когда я действительно стрелял из пистолета. Я подумал, что промахнулся, потому что он просто сел, и я уже собирался выстрелить снова, но потом я увидел кровь, растекающуюся по всей передней части его рубашки, как карта, и я щелкнул предохранителем. Я понятия не имел, сколько выстрелов было в пистолете. Я даже не знал, что это такое! Вы знаете, как это бывает, когда вы заняты, и я все еще был в режиме действия.





Мне потребовалась минута, чтобы рассмотреть его. Это был девятый Глок, так что я решил, что если обойма была полна (а почему бы и нет?) осталось еще шесть или семь выстрелов. Хотя нет смысла тратить их впустую. Я спустился на заднюю палубу по маленькой лесенке, которая была там именно для этой цели, и чуть не опрокинул ящик для снастей, который был внизу, как ступенька. Все дерьмо внутри было ржавым, но там был нож, конечно. По моему опыту, нет такой вещи, как коробка для снастей без ножа. Хотя, как они вообще чистили рыбу с этим одним, выше моего понимания. Мне пришлось использовать его как пилу, чтобы перерезать ему горло.





Потом я понял, что девушка исчезла. Как это не похоже на меня-забыть девушку в бикини! Дверь в каюту была стеклянной, и я мог видеть ее внутри. В одной руке она держала дробовик, а другой как сумасшедшая открывала ящики стола. Я решил, что она ищет ракушки. Дверь была заперта, но я пинал ее до тех пор, пока она не раскололась и не проломила мне путь внутрь, а потом отобрал у нее дробовик, и как раз вовремя, в последнем ящике лежали патроны.





Я подхватил пятерку, зарядил дробовик, Моссберг-500, и сунул пистолет за пояс. Нет смысла махать обеими руками. Она сидела, прислонившись спиной к маленькой оранжевой кушетке, и я слегка подтолкнул ее, просто чтобы дать ей знать, кто теперь главный. А теперь еще и капитан, так сказать.





Тем временем плавучий домик ходил кругами, так что я взял штурвал и выровнял его. С меня было достаточно спускающихся кругов! Это было маленькое деревянное колесо со спицами, совсем как у корабля, только гораздо меньше. Без сомнения, это дополнение для вторичного рынка.





Девушка просто сидела и смотрела на меня. Женщина, правда, но мне нравится называть их девочками. Она выглядела очень мило в своем бикини, и я сказал ей об этом.





Она ничего не ответила.





“На каком озере мы находимся?- Спросил я, чтобы растопить лед. К тому же мне было любопытно.





Ее губы шевельнулись, но она ничего не сказала.





- Озеро Баркли или озеро Кентукки?” Я спросил, чтобы помочь ей.





- Б-Баркли, - сказала она.





Я кивнул, как будто знал все это с самого начала; и в некотором смысле, я был в пределах пятидесяти процентов погрешности. Я знал, что это должно быть одно или другое, где и началось все это дело.





Она продолжала смотреть через дверь на заднюю палубу, которая была в беспорядке. Я немного переборщил, так сказать, и голова парня была наполовину оторвана. Она выглядела немного испуганной, что было вполне понятно, поэтому я заставил ее встать и сесть за руль (что заставило бы ее смотреть прямо вперед, по крайней мере, я так думал! а я тем временем вышел и “прибрался”, как говаривала моя мать. Палуба была скользкой от всей этой полезной крови, и мертвый парень просто соскользнул прямо под перила и в воду.





Когда я вернулся, на мне была “капитанская фуражка”, и я подумал, что это очень мило. Однако девушка все еще была напугана. Что было вполне понятно. Этот парень мог быть ее отцом или мужем, в любом случае. Ей было около двадцати лет.





Она выглядела очень мило в своем бикини, и я сказал ей об этом.





- Н-не надо, - сказала она.





Очевидно, она заикалась. Я сделал вид, что ничего не заметил. Когда я был ребенком, я знал парня из бойскаутов, который заикался, и мы все делали вид, что не замечаем, чтобы пощадить его чувства. Я говорю "Все"; некоторые из нас делали вид, что не замечают, в то время как другие были более жестоки. Я обычно говорил им:” жестокость-это не знак отличия", но это не так.





- Н-не надо, - повторила она. Она стояла, прижавшись спиной к рулю, и смотрела на меня, а не на руль.





- Что не надо? Но я знал, о чем она думает. - Не волнуйся, - сказал я. “Я ребенок из ТВА.





Это привлекло ее внимание. Я развернул ее и показал, как держать штурвал, чтобы лодка шла прямо. Я показал ей сзади, стараясь не наткнуться на ее бикини. Ей было трудно расслабиться.





Между тем, у меня были и другие проблемы. Датчик уровня бензина, который я мог видеть через ее плечо без бретелек, был пуст! Они, должно быть, притащили лодку, когда я прибыл, казалось бы, из ниоткуда. На самом деле, я мог видеть пристань, примерно в полумиле впереди, спрятанную в бухте вдоль берега.





Они говорят, что когда одна дверь закрывается, другая открывается. Я указал на пристань, и она сказала: "Есть, сэр.” Не совсем так, но мне показалось, что она сказала бы то же самое, если бы была более спокойна. Однако она направилась прямо к нему.





Плавучие дома-ничто, если они не медленные, поэтому я выудил сигарету из своей ручной клади и вышел на крошечную переднюю палубу покурить. Я предложил ей сигарету, но она явно не курила. Или, может быть, она пыталась бросить курить.





Высоко вверху я мог видеть дымный след струи, уже рассеянный стратосферными ветрами. Впереди, в воде, я увидел что-то похожее на бревно.





Я проверил его, когда мы проходили мимо,примерно со скоростью прогулки по воде. Это была стюардесса, ее руки и ноги были вытянуты вперед, как будто она все еще падала в воздухе. Переходы подобны этому: старое сохраняется в новом. Она лежала лицом вниз в воде, так что я решил, что она не пережила падения, что люди редко делают, поэтому я дал знак девушке просто продолжать идти, что она и сделала. Я беспокоился насчет газа.





Приближалось еще одно "бревно", и это был маленький мальчик. Ребенок. “Нед.- Он лежал лицом вверх, и глаза его были открыты, поэтому я схватил его за ноги и втащил на борт, все еще не сбавляя скорости. Я решил, что много стартов и остановок-это последнее, что нам нужно.





“А где же я?- спросил он.





- Озеро Баркли, - сказал я. - Это запруженная река Камберленд. ТВА.





“А где мой отец?





- Я указал наверх. Вы все еще могли видеть то, что осталось от следа пара, но самолет уже давно исчез.





“Ты убил его, - сказал он.





“Ты же не знаешь этого наверняка, - сказал я. Вообще-то, я так и сделал, но последнее, что мне было нужно, это какой-то истеричный ребенок на моих руках. Его одежда была вся мокрая, а кости переломаны, так что я поднял его и положил внутрь на маленький оранжевый диван. Я приподнял его и усадил девушку рядом с ним. Приближалась пристань, и мне пора было сесть за руль.





“Это "Нед", - сказал я. Я не знал, как ее зовут.





“Он убил моего отца, - сказал Малыш. Она в ужасе уставилась на него, потом на меня.





“Это была его собственная вина, - объяснила я через плечо, пока вела машину. - Все это совершенно секретно. Военно-морской бизнес. Я Морской Котик, и меня послали позаботиться о нем. - Все нормально.





Все это было не совсем правдой, но я читал о морских котиках. Это очень жесткая группа клиентов.





- Неужели?- спросил он.





- Заткнись, - сказал я.





Это заставило его на некоторое время замолчать. Тем временем девушка пристально смотрела на воду, как будто хотела нырнуть и убежать, что она вполне могла сделать в своем бикини, поэтому я связал ей ноги куском пластиковой веревки. Мне пора было сосредоточиться на том, чтобы подъехать к пристани, что я и сделал. Очень гладко, должен добавить я.





Парень с бензином вышел, чтобы помочь нам привязаться. Еще одна деревенщина, тоже в капитанской якорной шапке. Он увидел всю кровь на задней палубе и поднял тревогу, сказав::





“Что за хуйня?





- Помогите, - наконец заговорила девушка.





“Он убил моего отца, - сказал Малыш.





Они оба пытались втянуть меня в неприятности. Парень с бензином пятился назад, все еще проявляя тревогу, так что я убил его из дробовика на всякий случай. От этого у него все лицо было перепачкано, и девушка начала кричать. Я должен был целиться ниже.





К счастью, вокруг, казалось, никого не было.





Я должен был помочь ей сойти с лодки, так как ее ноги были связаны вместе; и я должен был нести ребенка, так как все его кости были сломаны. Как оказалось, это был один из таких дней.





- Прекрати этот проклятый крик, - сказал я, и она послушалась. Я усадил ее рядом с ребенком и велел ей сидеть тихо, пока я проверял машины на стоянке. У меня было достаточно лодок, и сколько парней носят ключи от каждого вида автомобилей в своей ручной клади? И пикапы тоже.





Опять же, моя рука была бы единственной поднятой.





Мне нужно было что-то незаметное, поэтому я остановил свой выбор на Камри и посадил ребенка и девушку на заднее сиденье. Во-первых, я убедился, что датчик бензина сказал полный. С другой стороны, я заставил девушку в бикини ехать впереди со мной, где я мог следить за ней.





- Пристегните ремни, - сказал я. “Нам предстоит тряская поездка.” Это из фильма Бетт Дэвис. Вы никогда не увидите Бетт Дэвис в бикини. И он был довольно ухабистым, пока мы не добрались до шоссе, а затем он внезапно выровнялся.





“Мне нужна моя мама, - сказал Малыш с заднего сиденья.





“Тогда тебе повезло, - сказал я. “Теперь она твоя мать. А я твой новый папа. Мы собираемся пожениться, как только найдем проповедника.





Конечно, все это чистая ложь. Я ребенок из тва, и не собираюсь жениться ни на ней, ни на ком-либо еще. Но последнее, что мне было нужно, это чтобы у меня на руках был тоскующий по дому ребенок.





“Разве это не так, милая?- Спросил я его.





От нее не было никакой помощи. Ее глаза были закрыты. Мы ехали со скоростью около девяноста миль. Я видел ребенка на заднем сиденье, в зеркале заднего вида. Его глаза были широко открыты. - Ты убил моего отца, - сказал он.





Это была настоящая песня на одну ноту.





- Меня прислал флот, - настаивал я. “Я Голубой ангел. Я твой новый папа. И она твоя новая мама. Все будет хорошо, как только мы найдем себе проповедника.





“Раньше все было нормально, - сказал он. Я видела, что он мне не поверил.





- Просто заткнись, - сказал я. Я искал что-нибудь по радио. К моему удивлению, они уже говорили о самолете, дверях и всех тех людях, которые выпадали из него. Очевидно, были и другие. Я подумал, что они, должно быть, передали новости по радио и все встревожились.





Конечно же, впереди был блокпост — две полицейские машины в форме V и кучка “дымников” с этими шляпами и жилетами и тому подобное. К счастью, я был готов к такому повороту событий. Сколько парней носят РПГ в своих сумках? Я вытащил одну полицейскую машину и помчался через завалы на круиз-контроле. Дымники все бросились врассыпную, кроме одного. Остальные стреляли, но они не могут стрелять даже за копейки. Я думал, что все успокоится, как только мы пройдем мимо, но те, кто выжил, настаивали на том, чтобы следовать за ними, как рой разъяренных пчел.





Моя левая задняя шина стучала, так что я думаю, что они были не такими уж плохими выстрелами в конце концов. Извинения и т.д. К счастью, прямо перед ними был "Уол-Март". Они все носят с собой.





Одна вещь, которую я ненавижу в Wal-Mart, - это то, как они все набрасываются на вас, как только вы входите, говоря: “как я могу помочь вам сегодня?” Похоже, они очень торопятся вытащить тебя оттуда. Однако они не беспокоят вас, когда вы размахиваете дробовиком, как волшебной палочкой. Все как будто растаяли, как только мы вошли. Это было почти так же, как если бы место было пустым, за исключением того, что я полагал, что там были люди, пригнувшиеся здесь и там в различных проходах.





Я бросил ребенка в тележку для покупок и заставил девушку толкать ее. Ее ноги все еще были связаны вместе, так что ей пришлось как бы подпрыгнуть. Как часто вы видите девушку в бикини в Wal-Mart? Она выглядела очень мило, и я сказал ей об этом, но она просто смотрела на меня. Я взял немного хлопьев и молока на потом, а также немного патронов и небольшую походную палатку. Пришло время отказаться от машины. Пули были полыми наконечниками. “А ты не знаешь, как поставить палатку?” Спросил я у мальчишки.





Он тоже ничего не говорил. Поверьте, я уже устал от этих двоих! Времени терять было нельзя, и я помчался к кассе. У них есть несколько дорожек, но все они были пусты; никаких девушек для регистрации.





Я вовсе не собирался церемониться. “Похоже, мы получим халяву, - сказал я.





Потом я увидел девушку-кассиршу, прятавшуюся под стойкой, вся ее косметика была размазана. Я заставил ее встать и полез в карман за бумажником. Я хотел сделать все как можно более законным в этих обстоятельствах, если это не займет слишком много времени, но разве вы не знаете, что мой бумажник пропал! Я прикинул, что он, должно быть, выпал из моего кармана где-то во время спуска с пассажирского авиалайнера, чуть раньше. Вот почему парашютисты носят специальные штаны, со всеми этими специальными карманами, я полагаю.





“П-просто п-иди,-сказала кассирша. Кроме того, она страдала заиканием. Мое терпение было на исходе, поэтому я заставил ее отдать мне все деньги из кассы и вернул ей две двадцатки.





- Сдачу оставь себе, - сказал я. Это была шутка, но она ее не поняла. Да и ребенок тоже.





- Вы не можете заплатить ей ее же собственными деньгами, - сказал он. “Это не считается.





Теперь он был мистер логика. Он лежал в повозке весь свернувшись, как резиновый карлик, с широко открытыми глазами. - Морские котики не воруют, - сказал он.





- Иногда они так и делают, - сказал я. - Во всяком случае, я Голубой ангел.- Я сделал свои руки похожими на крылья.





- А вот и нет, - сказал он. “Ты же ребенок из ТВА.





Он сказал это с некоторым восхищением в глазах, так что я сказал ему правду, которая состояла в том, что я действительно был. Я все равно устал притворяться. “Теперь ты знаешь, почему этот твой” папа " должен был умереть, - сказал я. “Он все неправильно понял.





Он просто смотрел на меня своими совиными глазами. Я отсчитал еще одну двадцатку, чтобы загладить свою вину. Его пальцы не были сломаны, но руки были, так что я засунул его в карман мокрой рубашки. Это требовало некоторых усилий. А я тем временем забыл о девушке в бикини. Она пыталась отпрыгнуть в сторону. Я догнал ее, ничего страшного, и погнал назад с дробовиком, сказав: “А теперь давай уберемся отсюда, причем побыстрее!





Легче сказать, чем сделать. Мы направились к выходу, но на стоянке перед домом было полно полицейских машин, и все они мигали синими огнями. Там были люди типа Дарта Вейдера в черных шлемах, присевшие позади них, выглядя готовыми к действию.





- Планы изменились, - сказал я.





-Ни хрена себе, Шерлок, - сказала девушка. Она становилась все более дерзкой. Мне это понравилось. Я дал ей двадцатку, и она засунула ее в вырез своего бикини. Мне это тоже понравилось. Я дал ей еще одну, а затем повел ее вместе с тележкой к задней части магазина. Она прыгала очень медленно, но я не мог не толкать тележку, потому что в одной руке держал сумку, а в другой-дробовик.





В любом случае, это была не моя работа-давить.





“Т-ты т-тост, - сказала она. Она все еще заикалась, или, может быть, это был скачок. Я решил не обращать на нее внимания. Кроме того, у меня были и другие дела на уме. Я знал, что если доберусь до погрузочной платформы, то смогу убежать в лес за домом. За каждым магазином "Уол-Март" есть лес.





К сожалению, погрузочный док был также заполнен разъяренными типами Дарта Вейдера.





- Т-ловушка!- сказала она. Она казалась довольной. Я уже начал уставать от ее дерьма. - Не будь так уверен, - прорычал я. Я ткнул ее в зад дробовиком, и мы направились в телевизионный отдел, который, на мой взгляд, был самой приятной частью магазина. Все эти телевизоры идут одновременно, все настроены на одну и ту же станцию. Это почти как дома.





Они все показывали "срочные новости", которыми была сцена перед входом, парковка, переполненная полицейскими машинами с синими мигалками. Там был даже вертолет. Это был прямой эфир.





- Тебе конец, - повторила она. Мне никогда не нравилось это выражение. Тост всегда казался мне чем-то приятным. Я объяснял это ей и ребенку, пока устанавливал палатку (они не помогли), когда она сказала: “я не знаю, почему вы продолжаете говорить с ним. - Он мертв.





Я остановилась, застигнутая врасплох.





Так вот оно что! Открытые глаза обманули меня. Но как насчет всего того, что он сказал? Неужели мне только показалось, что он разговаривает со мной? Я знал, что это вполне возможно. Возможно, он все это время был мертв. Не было никакого способа узнать это наверняка. Ему было холодно, но это могла быть и вода. Его одежда все еще была мокрой.





- Ну и что, - сказал я, чтобы создать впечатление, что я все это время знал. Я заставил ее забраться в палатку и выстрелил из пистолета с полыми наконечниками. В дробовике все еще оставалось четыре патрона.





Тем временем, по телевизору, все типы Дарта Вейдера входили в парадную дверь. Я обернулась, чтобы посмотреть и, конечно же, увидела их в передней части магазина, они метались по проходам, стараясь не попадаться мне на глаза.





Они тоже двигались от погрузочной платформы. К счастью, у меня все еще был один или два трюка в рукаве. Сколько парней носят универсальный пульт в своей ручной клади? (Поднимите руку!) Я крутился вокруг, пока Опра не появилась на всех экранах. Я уже ждал, когда она замолчит, когда взорвался один экран. Они стреляли.





Я встал, опустошил обойму и отправил кучу дерьма в полет,и это снова успокоило их. Они вроде как куриное дерьмо, правда. Но их было много, и они приближались все ближе. Мне действительно нужно было выбраться оттуда.





Опра все еще болтала без умолку. Я присел на корточки и стал крутить головой, пока не нашел Эллен. В любом случае, это больше похоже на мое шоу. Я все время это смотрю. Ты даже не можешь сказать, что она лесбиянка, хотя это уже ни для кого не имеет значения.





- Ты, - сказала Эллен. “А чего ты хочешь?” Она явно не была рада меня видеть, но я к этому привык. Я же ребенок из ТВА.





“Я хочу участвовать в вашем шоу, - сказал я.





“Я же сказала тебе, что не устраиваю этого, - сказала она. “Это все устроено через продюсера.





- Это срочно, - сказал я. “А мы не можем сделать исключение хотя бы на этот раз?





Я указал в сторону передней части магазина, где все еще просачивались типы Дарта Вейдера, все присели. Но, конечно же, Эллен ничего не видела из телевизора.





“Это не от меня зависит, - сказала она. - Людям кажется, что это так, но на самом деле это не так.





“И что же мне теперь делать?





- Попробуй Дикое Королевство.





Это была хорошая идея. Я крутилась вокруг, пока не нашла его. Два льва поедали антилопу-один спереди, другой сзади.





Я снова повернулся к Эллен. - Ни за что, - сказал я. Я рассказал ей, что видел, и она слегка вздрогнула. “Я не могу поверить, что это то, что они называют подходящим программированием для детей”, - сказала она.





“А пока у нас тут есть проблема, - сказал я. “Они приближаются, и их там по меньшей мере сотня.” Это было преувеличение, но не намного. В каждом проходе я видел пригнувшиеся фигуры, мечущиеся туда-сюда.





- У меня гость, - сказала Эллен. Конечно же, она встала, чтобы обнять какого-то парня в джинсах и спортивной куртке. Какой-то счастливчик.





“А как же я?- Спросил я его. “И что же мне теперь делать?





- Она пожала плечами. - Застрелить его?





Но это не помогло. Опра сказала бы то же самое. Я уже начал замечать, что все они вырезаны из одного куска ткани. Они не хотят никаких сюрпризов на своих шоу. Я даже мог понять их точку зрения, но в то же время у меня было достаточно поводов для беспокойства, с типами Дарта Вейдера, показывающимися почти в каждом проходе.





Я выпустил еще одну обойму, свою последнюю.





- Ты в ловушке, - сказала девушка в бикини. Она пристально смотрела в окно палатки. Я заставил ее застегнуть молнию изнутри и сказал ей закрыть свою дырку для пирога, пока я пойду в секцию оружия и боеприпасов. Мне пришлось ползти. Мне пришлось разбить стекло. Я перезаряжался с полыми наконечниками, когда услышал голос по громкоговорителю магазина:





- Брось пистолет и выходи с руками на голове!





Он обычно используется для объявления продаж и тому подобное. Я думаю, они решили, что это заставило их звучать более официально, и, честно говоря, это было так. Это заставило меня вздрогнуть.





Я уже начал волноваться.





Я пополз обратно к телевизору. Один парень пытался остановить меня по дороге, но он был слишком медленным, и я убил его одним выстрелом. Полые точки расширяются. Кто-то оттащил его с дороги, опрокинув обратно в его же собственную полезную кровь. Чуваки были повсюду.





У меня было дурное предчувствие, когда я увидел палатку, и когда я поднял одну сторону, чтобы заглянуть под нее, конечно же, девушка исчезла, бикини и все остальное. Она каким-то образом разделила сцену.





Теперь остались только я и ребенок, который все еще лежал в тележке для покупок, да еще мертвый. “Нед " тут уж ничем не поможет. Еще один телевизор взорвался, но там еще много осталось.





Я снова набрал номер Эллен. “А как насчет зрителей в студии?- Предположил я.





Она не обратила на меня внимания, как это часто бывало с ней. Тем временем вокруг летали пули. Без всяких церемоний я протиснулся внутрь, и как раз вовремя. Пули врезались в мою плоть.





Стулья для зрителей студии были расставлены рядами, на низких подступенках. Ни у кого не было рук. Все смотрели на Эллен, которая держала на коленях щенка.





- Беги, - сказал я, но все, что я получил, были пустые взгляды. Скут, оказывается, был именем этого щенка.





- Подвинься поближе!- Сказала я громким шепотом, к которому добавила рычание, и они бросились бежать, все сразу.





И как раз вовремя для рекламного перерыва. Свет стал каким-то странным. Я села как раз вовремя, когда Эллен подняла глаза от своего щенка и спросила, притворяясь заинтересованной (они всегда притворяются): “и сколько детей TVA у нас сегодня в аудитории студии?





Моя рука, как всегда, была единственной поднятой.

 

 

 

 

Copyright © Terry Bisson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Гнилой зверь»

 

 

 

«Чистая уборка со всеми отделками»

 

 

 

«Быстрая, жестокая расплата»

 

 

 

«Влияние центробежных сил»

 

 

 

«Золотые поля»