ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Река душ»

 

 

 

 

Река душ

 

 

Проиллюстрировано: Nicole Cardiff

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 41 минута

 

 

 

 

 

Движимый своими мечтами, Аса не остановится ни перед чем, чтобы снова найти Таню: он уйдет из дома, разочарует своих родителей, пересечет пустоши и где-то найдет мужество сказать ей кто он и как она его любила, когда-то.


Автор: Бет Бернобич

 

 





Когда Аза покинул свой дом в Истериене, его семья подарила ему три подарка.





Первый-это проезд на самом быстром торговом судне, курсирующем между главным портом Истериена карда и его сестрой в провинции Поммерзьен,—экстравагантный, но необходимый подарок. С каждым годом все меньше торговцев осмеливались пересекать сухопутные пути между истерией и империей через горы. Историки утверждали, что Эритандрская империя пала двадцать лет назад, но она продолжала падать-медленно, беспорядочно и, казалось, бесконечно.Подобно Земле, осажденной засухой, ее границы рушились, ее провинции сжимались в новые и более мелкие королевства с неопределенным будущим, как пыль, пойманная и гонимая горячим ветром.





Второй подарок был двоюродным братом первого, щедрая сумма денег, чтобы учесть расходы за пределами самого путешествия на корабле. Его семья всегда была практична, даже когда позволяла ему совершить это самое непрактичное путешествие. Они тоже давали советы, но всегда давали-его мать, молодой отчим, многочисленные братья, сводные братья, сестры и двоюродные братья, работающие в семейных банковских концернах. Эти деньги были не просто подарком—они были знаком того, что он принадлежал к этому дому.





Добравшись до порта, Аза продал свой билет первому встречному. Он отослал весь свой багаж, кроме одного маленького сундучка, обратно к матери. Он не стал утруждать себя запиской. Она догадается, что он сделал. Затем он нанял лошадь в конюшне неподалеку от гавани и переложил содержимое своего сундука в седельные сумки. Его цель не изменилась, но он хотел совершить это путешествие на своих собственных условиях, а не под бдительным оком экипажа корабля, который, несомненно, докладывал об этом своей гильдии и дому, а оттуда-своей матери.





“Вы с ума сошли, - сказал хозяин конюшни.





Аза пожал плечами. “Это необходимо. Тебе нужен сундук?





- Конечно, мне нужен сундук. Я дам тебе за него тридцать драгириев—серебряных. Но вы с ума сошли, чтобы попробовать горные дороги. В прошлом месяце пришло известие, что Ханидос выселил солдат императора. Там все несколько неурегулировано.





Неустроенный, а значит, опасный для иностранцев.





- Я понимаю, - мягко сказал Аза. “А мне нужно пятьдесят драгириев. Этот ствол сделан из хорошей, твердой древесины кедра. Моя мать заказала его в доме Джаверо специально для этого путешествия. Кроме того, вы можете продать его обратно ей с прибылью.





Губы хозяина конюшни дрогнули. - Ты больше похож на купца, чем на сына банкира. Но это правда. И она бы меня поблагодарила. В конце концов.





В конце концов он отсчитал шестьдесят драгириев. На счастье, сказал он Азе. Богиня Лир всегда любила слепого человека, в честь своего брата тока, который вырвал себе глаза, чтобы сотворить солнце и Луну. А Эйза был самым упрямым слепцом из всех, кого когда-либо знал хозяин конюшни.





Семья азы говорила ему почти то же самое, когда он впервые предложил отправиться на восток. В конце концов, однако, его мать согласилась. - Еще одна последняя слабость, - сказала она с сухим юмором. Затем выражение ее лица стало задумчивым. “Мне будет любопытно посмотреть, изменит ли это тебя.





Конюхи закончили свою работу. Аза легко вскочил на коня. С вымощенного булыжником двора конюшни земля спускалась вниз к гавани, и он ясно видел заполненный океаном горизонт. День был ясный, весенний бриз теплый и ласковый, а море походило на огромный голубой драгоценный камень, заключенный в невидимые руки. За много миль отсюда, в доме его матери, его семья собиралась вокруг стола.





Ему вспомнились последние слова матери, ее странное оценивающее выражение лица.





Она говорила так, словно была уверена, что я вернусь.





Он боролся с тягой ожидания. Его мать всегда так говорила, сказал он себе. Именно так она часто добивалась исполнения своих желаний—просто принимая их как должное.





Пора было уходить. Он проверил равновесие своего меча на бедре и легкость, с которой он мог дотянуться до ножей в обоих сапогах. Он пробормотал одно из заклинаний, которым его старший кузен научил его в обмен на любимые стихи азы. Он заметил легкое удивление конюха, как будто сын банкира был не способен иметь дело ни с чем, кроме монет и обещанных банкнот.





Он не совсем ошибся , подумал Аза. Даже десять лет занятий мечом у лучших мастеров—еще одна поблажка-могут оказаться недостаточными для этого путешествия.





“Я бы заплатил вам больше, - сказал он конюху. - Я, наверное, не стану возвращать эту лошадь.





“Я знаю, - сказал другой мужчина. “Вот почему я так много просил о найме.- Он немного поколебался, а потом спросил: - А почему вы едете на восток?





"Потому что у меня слишком много снов", - подумал Аза.





* * *





Его сны следовали за ним по ухоженным дорогам Истериена, которые вились вверх через высокие долины побережья и в предгорья. Это были сны о прошлых жизнях, воспоминания, которые каждая душа несла через пустоту от смерти к возрождению. Во всех них Аза был воином, держащим в руке меч или копье. Иногда ему снилась битва. Чаще всего ему снилось, что он стоит на страже в бесконечной ночи. Самые настойчивые мечты не имели ничего общего с войной, не напрямую, а с женщиной.





Она стояла у окна, отвернувшись в сторону. Это был великолепный летний день. Сквозь стекло лился солнечный свет. Снаружи, между шпилями дворца и вокруг них, подобно волнам вздымалась знакомая темно-красная крыша. Аза знал эту комнату, знал эту женщину. "Моя возлюбленная", - подумал он, и сердце его сжалось от того, как свет упал на ее щеку. Так было с самого начала, их любовь была такой же естественной, как дыхание.





Как только он узнал эти детали, сон ошеломил его. Это был уже не Аза, молодой человек из Истериена, а солдат Адель.





“А когда ты уезжаешь?- спросила другая женщина.





- Завтра мы выступаем к границе.





“Ах.- Это был скорее вздох облегчения, чем ответ. - Я должен был бы говорить об Империи и о том, что у нее нет границ, кроме моря, но это было бы слишком неестественно. Кроме того, это было бы ложью. Я. . . Я не хочу, чтобы сегодня между нами была ложь, Адель.





Адель переступила с ноги на ногу. - Никакой лжи, - тихо сказала она. “Никогда. А когда я вернусь ... —”





Но она не могла закончить это предложение, не солгав. В конце концов, она была воином. А война сделала такие обещания невыполнимыми.





* * *





Лошадь погибла на западных перевалах, после нападения бандитов. Аза отбивался от нападавших, потом бежал, но с того раннего весеннего утра в карде прошло всего три недели. Из-за снегопада разбитые узкие дороги становились еще более трудными, а лошади бандитов были низкорослыми пони, хорошо привыкшими к этим местам. Они легко обогнали его мерина и догнали бы его, если бы не заклинание кузена азы.





Однако сила заклинания имела предел. Трижды он использовал магию, чтобы создать завесу между собой и нападавшими. Трижды бандиты перегруппировывались и выслеживали его на покрытой инеем тропинке. Его магии было недостаточно. Он должен был полностью оборвать след.





Аза скакал так быстро, как только мог. Убедившись на мгновение в своей безопасности, он спрыгнул со спины лошади. Он обернул поводья вокруг своей руки и вытащил меч. - Ei ruf ane gotter. Ei ruf ane Lir unde Toc unde der strom.





Я взываю к богам. На Лира, тока и магический поток.





Древнее обращение к богам, еще со времен до империи, когда племена Эритандры вторглись на южные равнины, завоевывая их.





Сильный зеленый аромат наполнил воздух, как аромат коробок специй из Анделизиена, как наполненный травами шкаф, где его мать хранила свои самые драгоценные шелковые платья. Аза сглотнул от внезапного всплеска воспоминаний и приставил острие меча к шее коня.





Зверь вздрогнул от первого укола, но тут же резко дернулся. Аза пригнул голову коня вниз, уперся спиной в гору и вонзил меч ему в шею. Кровь стремительно потекла по его рукам. Конь упал на колени со странным пронзительным криком, который все продолжался и продолжался, пока аса не прижал клинок к земле.





Кровь и еще раз кровь. Он подумал, что его сейчас стошнит от этой вони. Двигаясь вслепую, он расстегнул самую маленькую и самую важную седельную сумку. Он отложил его в сторону, подальше от бьющегося животного, затем прислонился плечом к лошади и толкал до тех пор, пока не почувствовал, что его сердце вот-вот разорвется от напряжения. Ei ruf ane Lir. Нет, для смерти он должен был воззвать к брату Лира, току слепому, току Богу-воину. Ei ruf ane Toc. Ei ruf .





Лошадь вздрогнула и скатилась с обрыва. Аза упал на камень. С закрытыми глазами и гулко бьющимся сердцем он слушал, как все еще живое тело соскользнуло вниз по склону горы. Его руки были липкими от крови. Он вытер их о штаны, затем вернул меч в ножны, забыв, пока не стало слишком поздно, почистить лезвие. Его старый мастер меча точно скажет ему, насколько это было неосторожно.





Неосторожно . Он чуть не рассмеялся, чуть не заплакал.





Он мог бы простоять там еще час, но эхо копыт вырвало его из бездеятельности. Бандит. Они должны были поверить, что он упал с утеса вместе со своей лошадью. Он перекинул седельную сумку через плечо, еще раз проверил свой меч и ножи и побежал.





* * *





Он сошел с главной тропы на кривую тропинку, которая вела вверх, к бесплодным вершинам. Здесь были настоящие срединные горы, каменистый хребет, отделяющий Истериен от умирающей Эритандрской империи. Это была пустая земля. Он шел один, если не считать своих мыслей и снов. Ночью звезды были похожи на соляной ковер в темноте, как река душ, переходящая к новой жизни.





Он уже почти забыл об остальном живом мире, когда обогнул огромный валун и оказался в нескольких футах от пятнистой рыси, склонившейся над зайцем. Рысь подняла голову и уставилась на него своими золотистыми глазами. Шерсть у него была рыжевато-коричневая и густая, уши-хохлатые. Кровь запятнала его морду.





Рысь зарычала. Аза отшатнулся и нащупал свой меч. Он уже вытащил его, когда рысь схватила зайца в пасть и умчалась прочь.





Аза выдохнул и дрожащими руками снова вложил меч в ножны.





После этого он направился вниз по склону, ища более низкие тропы, но они заканчивались обвалами или среди густых сосновых лесов. Поэтому он снова двинулся вверх и на восток, через уступ голой скалы, вдоль ручьев таяния, окаймленных зубчатым голубым льдом, и между фантастическими колоннами, вытравленными ветром и трескучим холодом.





Именно среди этих колонн его настигла поздняя весенняя метель.





Через несколько мгновений он исчез в ослепительном белом облаке. Он низко натянул капюшон на лицо и с трудом двинулся вперед, борясь с ветром. Тропу уже засыпало снегом. Аза поскользнулся на кусочке скрытого льда и ударился о невидимый камень с такой силой, что у него перехватило дыхание. Оцепеневший и ослепший, он поднялся на ноги, снова упал и пополз по сугробам, пока не достиг скалистого выступа. Он почувствовал такое облегчение, освободившись от ветра, что рухнул на землю. У него не было заклинаний, чтобы прогнать столько холода. Он слишком сильно дрожал, чтобы говорить те слова, которые у него были для огня.Когда буря утихла и на него набросилась банда охотников, Аза свернулся в тугой узел, прижимая к груди седельную сумку.





Руки подхватили его под локти и поставили на ноги. Мороз крепко зажмурил ему глаза. Один из незнакомцев сплюнул и провел рукой в перчатке по векам, пока аса не открыл их. На него смотрело темно-коричневое лицо с морщинистой морщинистой кожей и глазами, похожими на быстрые прямые линии, нарисованные чернилами. Незнакомец заговорил с невидимым собеседником. Тогда он (она?) и другой закинул руки асы им на плечи. Он попытался возразить, но язык отказывался повиноваться.Незнакомцы не были излишне грубы, но он был высоким молодым человеком, и они не могли не подпрыгивать и трястись, когда тащили его к своему лагерю и укладывали рядом с ярким пятном костра.





Кто-то положил руку ему на лоб.





Ei ruf ane gotter . . . ane Lir unde Toc .





Вокруг него расцвело облако магии-ее резкий зеленый запах был в сто раз сильнее, чем заклинания, которым научился его кузен. Он внезапно ахнул. Чья-то рука прижала его спиной к твердой земле. И он уснул.





* * *





Ему снова снились прошлые жизни, в частности одна из них.





Спи, Адель. Женский голос, глубокий, как шепот голубя. Спи, сердце мое.





- Я сплю, - сказал Аза, который был Адель. Что это?





Чья-то рука коснулась его груди, ее груди. Такая легкая, словно перышко, танцующее на ее обнаженной коже. Ее живот вздрогнул от желания, и она со стоном повернулась к женщине. Есть только один способ уснуть после этого.





Единственным ответом был яркий смех, короткая дрожь губ у горла Адель, а затем рука притянула Адель ближе, пока губы не встретились с теплыми губами.





* * *





На следующее утро он проснулся в обычном мире.





Небо над головой было серым и бесконечным. Где-то рядом слабо горел костер. Аза почувствовал запах древесного дыма, жареной баранины и кислый запах пота, который, как он знал, исходил от него самого. Он пошевелился, размял руки и почувствовал боль во всем теле.





- Значит, ты не умер.





Над ним склонилась женщина. Он мог определить ее пол только по голосу. Она была одета в плотную шерстяную одежду, которая скрывала ее тело, и подбитый мехом капюшон плотно закрывал ее лицо, но голос был явно женским, высоким и сладким. Она говорила на его родном языке, с акцентом, который он теперь узнал как горный диалект.





“Ты можешь говорить?- спросила она.





- Он снова кивнул. Сглотнул, чтобы смочить горло. - Да, Я ... —”





“Остановить. Сначала выпейте чашку чая. Так тебе будет легче.





- Она сделала знак кому-то позади себя. Появился мужчина с оловянной кружкой. Это был чай, обжигающе горячий и приправленный специями и маслом. Аза чуть не поперхнулся.





- Пей, - повторила женщина.





- Он сделал глоток. Чай зажег пламя внутри его живота. Напряжение спало, и он почти мог думать о еде.





“Тебе что, мочиться надо?- спросила женщина.





- Он покачал головой.





- Все высохло. Я так и думал. Наран, еще чаю.





Мужчина вернулся за кружкой азы. Аза пристально посмотрел на него. Нет, это был второй человек, хотя и очень похожий на первого. - Братья?





Глаза женщины сузились от смеха, как будто она могла читать его мысли. “Да, они братья и один кузен. Только не моя, конечно. Это было бы плохой приметой.- Что-то в выражении ее лица, в теплоте ее голоса придало еще один смысл слову "удача", но у азы не было сил проявлять излишнее любопытство. Он пил чай и слушал, как женщина объясняет ему все остальное.





Ее звали Зая. Она и ее спутники рано пришли в горы, чтобы ловить Волков и рысей на их шкуры. Только по чистой случайности и милости Лира они обнаружили его в столь ненадежном убежище. Аза прислушался и выпил еще чаю. По ее команде кузен принес миску мясного бульона. Аза выпил и это тоже.





Но после чая и бульона Зайя жестом велела остальным отойти. Мужчины вышли из лагеря, и Зайя снова склонилась над Азой.





- Твои руки, - сказала она.





- Он уставился на свои руки. Он с трудом узнал их—распухшие и потрескавшиеся, пальцы почернели от обморожения. А вот пальмы ... они были в красных пятнах.





Похожий на кровь. С содроганием он вспомнил о рыси, склонившейся над зайцем.





Зая изучала его с серьезным выражением лица. “А кого ты убил?





- Мой конь, - прошептал он.





Ему и в голову не пришло спросить, откуда она это знает.





Зая ничего не ответила. Он хотел объяснить ей про бандитов, но она отвернулась и позвала своих людей вернуться.





* * *





Они ухаживали за ним еще три дня. Аза спал и ел. Он пил все, что давал ему Наран. Зая приказала мужчинам раздеть азу, а затем с безразличной тщательностью осмотрела его тело. Ушибленные ребра. Различные гноящиеся царапины. - Обморожение трех пальцев, - сообщила она. Ноги тоже пострадали.





В то время как ее мужчины занимались домашними делами, Зая использовала свою магию, чтобы исцелять худших. Ей удалось спасти все три пальца. Его ребра больше не болели с каждым вдохом. Когда он наконец смог стоять самостоятельно, ноги у него затекли, но она сказала ему, что со временем это пройдет.





А вот руки-совсем другое дело. На его взгляд, они выглядели нормально. Правда, они были нежными от обморожения, потрескавшимися от холода, но все равно знакомыми и обычными.





Зая слегка коснулась одной руки и покачала ее из стороны в сторону. Аза мельком заметил темно-красный блеск над пальмами. Он моргнул, и блеск исчез. Но Зая больше ничего не сказала, А аса не осмелился спросить. Поднималось утреннее солнце. Женщина и ее спутники явно хотели продолжить свою охоту.





Он купил у них одеяло, бурдюк с водой и мешочек сушеного мяса. Он также купил пару перчаток у двоюродного брата, потеряв свои во время шторма. Затем, после краткого прощания, он снова оставил позади человеческое общество и пошел по пустой тропе. Бури больше не настигали его, и между мясом, которое он покупал у охотников, зайцами и другими животными, которых он сам ловил, он больше не голодал. Через две недели он подошел к самому краю гор.





Аза замолчал и уставился на него. Он так привык к бесконечной череде высоких вершин, что ему требовалось время, чтобы окинуть взглядом это огромное пространство неба и равнин. На севере виднелись невысокие холмы, но они создавали лишь темно-синюю рябь на горизонте. Империя Эритандры. Он почти поверил, что когда-то у него не было границ.





. . . никаких границ, кроме моря .





Сон шептал на краю его памяти, когда он повернул на юг через предгорья. Старая тропа вскоре вывела его на настоящую дорогу. Через несколько дней он достиг границы Ханидоса.





Императорская армия вернулась. Однако солдат было не так много, как ожидал Аза, и он чувствовал беспокойство в городах, мимо которых проходил. Гораздо чаще горожане говорили о Верене, а не об Эритандре или империи. Он поспешил к первому торговому посту. Там, с некоторым трепетом, он сменил своего дракирия на Имперского деньери. Он купил еще одну лошадь и свежие припасы. Затем он выехал на шоссе, ведущее в верен.





* * *





В последующие годы он очень мало помнил о своем продвижении к столице Вереена. Конечно, там были широкие дороги, хорошие гостиницы, которые забирали его деньги и давали ему комфорт. Однако то, что осталось с ним, было образом земли, колышущейся к горизонту, как огромный океан травы, растущей все зеленее в течение сезона.





Жарким летним днем он прибыл в столицу страны Дьюэнн. Если равнины Вереена были океаном, то Дуэнна-островом, чьи высокие здания из янтаря и золота поднимались к дворцу. Он ожидал, что его поразит изумление, и не был разочарован. Три миллиона человек жили в этих стенах, еще полмиллиона-в поселениях на открытых полях неподалеку.





Охранники у ворот с подозрением посмотрели на Азу. Он больше не походил на человека, принадлежащего к богатому дому. Его лошадь была крепким простым животным. Вещей у него было немного. За месяцы путешествия он успел испачкать всю оставшуюся одежду. Он с трудом подавил желание вытереть руки в перчатках о брюки.





- Имя?- они сами спросили.





И он ее отдал.





Охранник взглянул на перчатки азы, но все, что он сказал Дальше, было: ”из провинции Истериен?





Аза кивнул, не видя причин спорить, что Истериэн никогда не подчинялась империи. Затем, прежде чем они успели задать следующий очевидный вопрос, он сказал: “Моя семья хотела, чтобы я посетил важные города Эритандры. Вот я и приехал сюда.





Его ответ вызвал удивленный смех у охранников, но после еще нескольких вопросов и ответов, которые они записали, они позволили ему пройти.





Было уже далеко за полдень, когда он ехал по переполненным пыльным улицам Дьюнна—слишком поздно, чтобы достичь цели своего визита. Кроме того, он не забыл, как на него смотрели стражники. Он решил найти комнату на ночь, чтобы принять настоящую ванну.





Аза выбрал следующую гостиницу, мимо которой проходил. Она была небольшой, но чистой, а стоимость ванной и отдельной комнаты намного меньше, чем он ожидал. Без сомнения, он возненавидит стряпню. Вполне возможно, что гостиница была не так безопасна, как он надеялся. Ну, у него были его мечи и ножи, а также заклинания от его двоюродного брата.





Рабыня забрала его одежду, чтобы расчесать. Приняв ванну, Аза оделся и съел свой обед, состоявший из хлеба и сыра, который девушка принесла ему в комнату. Затем он сел на свою бугристую кровать и открыл седельную сумку, которую охранял от бандитов, бурь и бесконечной езды по равнинам.





Осталась дюжина серебряных дракирий, а также почти такое же количество деньери. Его трутница, клубок дрожжей, солонка, которую он несколько раз наполнял заново. Старое кольцо от его бабушки, которое мать настояла, чтобы он привез с собой. Кольцо представляло собой простой золотой круг с ониксовым камнем. Вдоль внутренних стен тянулся девиз семьи, написанный старым Истерианским шрифтом: "золото-наш хранитель, и мы-хранители золота".





Аза отложил их в сторону и достал третий и последний подарок матери.





Это был кожаный мешочек, обманчиво простой и все же хорошо сделанный. Внутри лежало письмо его дяди к матери и еще один конверт, запечатанный воском и магией. Воск нес на себе эмблему и девиз дома его матери. Магия гарантировала, что никто, кроме получателя письма, не сможет сломать печать. Это было не слишком сложное заклинание—сам Аза часто пользовался им, посылая письма, которые хотел сохранить в тайне от своих любопытных родственников,—но именно эта разновидность превращала письмо в пыль, если кто-то даже пытался вмешаться в магию.





Мать вызвала его в свою личную гостиную, чтобы вручить подарок. Он вспомнил ее чопорные манеры, то, как она вздернула подбородок, произнося слова: ”рекомендательное письмо, которое ты просил, Аза.





Никаких других указаний на то, что содержалось в письме, не было. Он не осмелился спросить, кто запечатал конверт-его дядя или мать. Но это не имело значения. Его заботило только то, что он получил этот почти невозможный дар.





Письмо к его матери, однако, не было запечатано. Он еще раз перечитал его.





Посвящается моей сестре Бенау,





Услуга - это то, что вы хотите. Как всегда. Его ценность-совсем другое дело. Как вы знаете, я не был при дворе Дьюэнн последние тридцать семь лет. Но даже если мое имя и мое слово послужат нашему дому, я не стану утаивать их. С этой целью я прилагаю рекомендательное письмо для вашего сына асы, а также указания, как добраться до дома, о котором идет речь, и которое ее главный слуга передал мне на мой запрос. Пожалуйста, поймите, что ее положение изменилось за последние несколько лет, и что она больше не принимает много посетителей.





Затем последовали обычные опровержения того или иного факта. Аза с трудом представлял себе своего дядю—ворчливого, осторожного старика, который любил только жаркий огонь и нежную рабыню,—живущим при знаменитом дворе Дьюэнна, но мать заверила его, что так оно и есть. Он не только прожил там шесть лет в качестве эмиссара Истериена и банковских гильдий, но и самый известный поэт Дьюэнн принял его в свой личный круг.





Tanja Duhr.





Аза купил все книги ее опубликованных стихов еще до того, как ему исполнилось двенадцать. Он знал, что есть и другие стихи—частные сочинения, которыми она делилась только с друзьями. У его дяди был один такой Том, который он никому не разрешал переписывать. Аза дотронулся до печати, на которой было запечатано письмо его дяди. Магия была заключена не в самом воске, а в краях между ними. Между воздухом и бумагой, между дыханием и дыханием.





Пульс асы забился быстрее от предвкушения. Когда-то он жил как женщина, солдат Империи. Когда-то они с Таней Дур были любовниками. Так долго он не позволял себе в это поверить. Поэты и ученые говорили о душах, встречающихся снова и снова на протяжении всего времени, но это была редкая вещь, почти невозможная, что тот, кто умер и возродился заново открыл все еще живую половинку сердца.





Завтра я снова увижу тебя .





* * *





В эту ночь его не ждали сны о жизни, хотя он и ожидал их. Вместо этого ему снился его отец, тихий человек, который умер почти девятнадцать лет назад. Мать азы сразу же вышла замуж во второй раз, как для собственного удовольствия, так и для того, чтобы произвести на свет новых сыновей и дочерей. Она никогда не произносила имени своего первого мужа, но иногда ее взгляд обращался на запад, к морю, словно ища его присутствия. Проснувшись на рассвете, Аза задумался о том, какая часть его самого, его тела исходит от нее, а какая-от этого полузабытого человека.





* * *





“А сколько тебе лет?





Аза переступил с ноги на ногу. Он стоял в том, что в этом узком доме могло сойти за прихожую. Было еще далеко не полдень. Из кухни донесся ароматный прилив: запах свежеиспеченного хлеба, наряду с другими, соблазнительными ароматами. Завтрак в гостинице оказался таким же ужасным, как он и ожидал. После долгих переговоров Аза продал свою лошадь хозяину, а затем нанял экипаж, чтобы добраться до северных холмов, возвышающихся над главным городом. Последний отрезок пути занял у него два часа. Смиренно сидеть здесь, пока эта рябая молодая женщина расспрашивает его, было выше его сил.





- Мой возраст не имеет значения, - сказал он. - Отдай письмо своей госпоже.





- Женщина ухмыльнулась. - Я так и сделаю. Но не раньше, чем ты мне ответишь.





- Ее тон был дерзким. Ему захотелось ударить ее. Она была всего лишь служанкой. Рабыня. “Двадцать три.





Теперь она встретила его пристальный взгляд прямо, явно смеясь над ним. “И чего же ты хочешь? Рекомендация в суд? Рекомендательное письмо в университет?





“Ничего из этого. Я— - он осекся и глубоко вздохнул. “Мне нужно, - сказал он с преувеличенным терпением, - несколько минут с госпожой Таней дер. Мой дядя-ее друг. Или был им когда-то. Его зовут хеджа Дилавер. Скажи " да " или "нет". Я не претендую на то, что этот вопрос важен для кого-то, кроме меня. Но не говори мне никакой лжи.





Она уставилась на него сузившимися глазами. “Вы племянник хеджи Дилавера?





- Он снова кивнул.





“Тогда одну минуту.





Она исчезла в дверном проеме.





Аза ждал, охваченный внезапным приступом паники. Вполне возможно, что Таня Дур откажется встретиться с ним, даже получив письмо от его дяди.





А что, если она согласится? А что ты ей скажешь?





Прежде чем он успел решить, что ответить, молодая женщина вернулась. “Она сказала "да".





С учащенным пульсом Аза сунул письмо за пазуху и последовал за ней по узкому коридору вверх по винтовой лестнице. В воздухе витал аромат сладкого масла. Лампы не горели, но сквозь узкие окна, выходящие на лестничную клетку, лился солнечный свет, так что некоторые ступени были залиты солнцем, а другие оставались в тени.





Они миновали множество лестничных площадок, каждая с несколькими дверьми, но женщина не остановилась, пока они не достигли вершины. Она открыла деревянную дверь и жестом пригласила его войти. Аза прикоснулся к письму, спрятанному под рубашкой, и почувствовал, как по коже пробежала рябь магии. Он помнил о рабыне и ее насмешливой улыбке, но ему было уже все равно.





Один быстрый вдох. Один момент, чтобы собраться с мыслями. Затем он переступил через порог.





Солнечный свет ослепил его. Он остановился на полушаге и заморгал. Легкий ветерок обдувал его лицо, принося аромат цветущих роз, лилий, золотых цветов и других цветов, которые он не мог опознать. Когда он сделал нерешительный шаг в сторону, его ноги захрустели по гравию, а затем по мягкой грязи. Ветер изменил направление, и он безошибочно уловил резкий запах соснового леса. Но где же он был?





За его спиной щелкнула дверь. Аза снова моргнул, и его зрение прояснилось.





Он стоял на крыше, в маленьком садике, открытом небу. Далеко внизу по равнинам—на юг, запад и Восток-простиралось огромное пространство, которое раньше называлось Дуэнни. Он мог видеть несколько кругов стен, каждый из которых был заполнен народом на протяжении веков, шоссе и ворота, через которые он вошел, несколько рыночных площадей, через которые он прошел этим утром. На юго-востоке возвышался огромный Императорский дворец с золотыми башнями и малиновыми крышами. Через город извивалась река Галленц, похожая на Большую голубую вену, которая, наконец, развернулась к восточному побережью.





“Мне здесь легче видеть, - произнес чей-то голос.





Аза обернулся. На скамейке под решеткой, увитой розами, сидела женщина. Рядом с ней стояла маленькая коробочка с наклонным верхом и лист бумаги, придавленный сверху несколькими камушками. Несколько смятых бумажных шариков валялись на земле внизу. Она была босиком.





Таня Дур встала и протянула ему руку. Аза протянул ему рекомендательное письмо и отступил на шаг. Дер дотронулся пальцами до печати. Воздух сверкнул от высвобожденной магии,и бумага распахнулась.





Пока она читала, Аза позволил себе роскошь изучить ее черты.





Она была уже стара. Это сразу же поразило его. Ничего похожего на его сны. Также как и портрет, который дядя хранил в своем кабинете, - подарок, который она преподнесла ему, когда он покидал двор. Вопреки здравому смыслу Аза ожидал, что она останется неизменной, как и ее слова, но нет. Ее почти прозрачная коричневая кожа была покрыта бесчисленными тонкими морщинками. Ее белые и тонкие волосы были стянуты сзади лентой и свободно спадали на спину. Только глаза у нее были все те же-большие и темные, такие темно-карие, что казались черными.





Она быстро читала с серьезным выражением лица, за исключением одного раза, когда улыбалась, и еще раз, когда ее брови сходились вместе. “Тебя зовут Аза, - сказала она наконец. Ее голос был хриплым, как горловой шепот голубя.





Он кивнул, вспомнив этот голос из своих снов.





“Из дома Дилаверов, - продолжала она, - где сейчас правит твоя мать. Ваш дядя был моим другом при дворе, как вам должно быть известно. Может ты хочешь услышать, что он мне скажет?





“Я— Нет. В этом нет необходимости.





Ее губы дернулись в улыбке. “И все же я вам скажу. - Вы молоды, - говорит он. Ваша мать балует вас десятками учителей и наставников, больше, чем ваши братья и сестры, которые уже умело помогают ей в семейном бизнесе денег. Короче говоря, чего не было у твоего дяди, ты совершенно избалован.





Аза закрыл глаза. Он не ожидал такой язвительной откровенности. Тогда зачем этот человек дал ему рекомендательное письмо? Он смутно слышал, как Таня Дур говорила что-то о том, что Аза-упрямый мальчик.





- Прошу прощения, - тихо сказал он. —Я ... я не совсем поняла последнее.





Если она и заметила его смущение, то ничего не сказала. “Он говорит, что ты всегда был упрямым мальчиком. Во многих отношениях это хорошо. Несмотря на то, что у вас была дюжина мастеров для дюжины различных занятий, вы не порхаете от одного к другому. Скорее, вы упорно трудитесь, пока не победите свое невежество и свою неспособность. Твой дядя верит, что когда-нибудь ты станешь прекрасным советником в этом доме.





“Я не хочу быть советником или банкиром.





- Что, нет? Так вот почему ты пришел ко мне? Быть поэтом?





“Нет. Я—”





Она взмахнула рукой, заставляя его замолчать. “Вы еще молоды. Вы сами не знаете, чего хотите. Хеджа просит меня рассмотреть возможность принять вас здесь в качестве гостя. Он говорит, что это дает вам должность, но гость-это то, что он имеет в виду. Хотя я дорожу его дружбой, я не вижу причин потакать тебе, как это делает твоя семья.





Явный отказ, такой резкий, что он застыл на мгновение, слишком потрясенный, чтобы ответить. Она была похожа на горы, подумал он. Именно так они стояли в снегу и безразличном молчании, пока он лежал, умирая. Аза чопорно наклонил голову. - Благодарю вас за любезное приглашение, Миледи. Я больше не буду вас беспокоить.





Он даже не пошевелился, чтобы взять письмо. Пусть она его себе оставит. Он повернулся и направился к деревянной двери.





- А твой дядя лжет?- крикнула она в ответ.





- Он сделал паузу. “Что ты имеешь в виду?





“Он сказал, что ты упряма.





“Вы меня уволили.





“Едва. Я же сказал, что не буду вам потакать. Но если ты такой упрямый, как утверждает твой дядя, то у меня есть для тебя одно задание.





Он ждал, все еще не желая встречаться с ней лицом к лицу.





Ее ответом был тихий смешок. - В самом деле, - тихо сказала она. - Он не лгал. А ты упрямая.- Тогда громче ” " приходи ко мне завтра утром за инструкциями. Отель Minne предоставит вам номер и все остальное, что вам потребуется.





* * *





Это был первый раз, когда они встретились, она и Таня дер. Адель приехала в Дуэйн, чтобы служить в гвардии императора. Ей было двадцать четыре года, она была солдатом из провинции, не привыкшим к дворцам и озабоченным своими обязанностями. Когда капитан назначил ее на ночную вахту на крыше дворца, она сказала себе, что будет смотреть всю ночь напролет. Ни один незваный гость—а их были десятки с тех пор, как новый император занял свой трон, - не мог застать ее врасплох.





Поэтому, когда она столкнулась с женщиной, порхающей по внешнему проходу, Адель подняла свой меч и вызвала вызов.





Женщина резко повернулась к Адель, ее темные волосы закружились, как облака вокруг шторма. Ее глаза были широко раскрыты и блестели. Ее платье представляло собой бесформенную массу синей ткани. Когда он поплыл на отдых, в лунном свете блеснули серебристые нити. Она была босиком.





- Главный стражник императора, - тихо сказала женщина.





Адель могла слышать смех, доносящийся снизу. “Я выполняю свой долг, - сухо сказала она, не опуская меча.





Женщина с минуту смотрела на нее, и все признаки веселья исчезли с ее лица. “А ты знаешь, - сказала она. “За что я вам очень благодарен. Я был не прав, когда дразнил ее.- Она протянула мне руку. “Меня зовут Таня.





Ее рука была тонкой, а пожатие крепким и теплым.





- А меня зовут Адель.





* * *





Минна была молодой рябой женщиной из прошлого, и она точно предсказала решение своей госпожи. Когда Аза вновь появился в главной гостиной, все еще ошеломленный своим разговором, она сказала ему, что приготовила спальню. Она была меньше, чем многие шкафы в доме его матери, но он был благодарен за мягкий чистый матрас и окно, выходящее на город внизу. Он также познакомился с кухаркой Ивонной и двумя служанками, которые занимались уборкой и стиркой.





По настоянию Минны он позавтракал еще раз, а после обеда отправился исследовать соседние улицы. Все дома здесь были построены из красного и коричневого кирпича, некоторые высокие и узкие, другие неправильной формы. Улицы извивались и поворачивали так, как им хотелось. Следуя за ними, Аса наткнулся на многочисленные крошечные дворики, небольшие сады и когда-то площадь, засаженную цветущими деревьями. Стоя в их тени, он вдыхал насыщенные ароматы и задавался вопросом, что привело дура сюда, в место, которое, казалось, находилось в сотне миль от двора Дьюэнн.





На следующее утро Минна разбудила его на рассвете.





- Она хочет тебя, - только и сказала она.





Он с трудом натянул одежду, плеснул в лицо водой и выпил чашку обжигающе горячего чая. Затем он побежал вверх по лестнице в сад, держась одной рукой за стену, чтобы не упасть. Когда он переступил порог во второй раз, легкий ветерок обдал его лицо, неся последние отзвуки колоколов из города внизу. Ночью прошел дождь, и воздух был влажным от ожидания.





Она сидела на той же скамейке, что и накануне. На этот раз письменный стол лежал у нее на коленях, а в левой руке она держала ручку. Сверху лежала свежая простыня. Он не мог сказать точно, но ему показалось, что вокруг нее было больше смятых страниц, чем накануне.





- Расскажи мне, что тебе снилось прошлой ночью, - попросил дер.





Аза остановился. - Ну и что же?





“Вы слышали меня, молодой человек. Что тебе снилось прошлой ночью?





Она просто издевалась над ним. Нет, она говорила серьезно. Он понял это по глубокой складке между ее белыми бровями.





Я мечтал о тебе при дворе императора. Мне снилось, что мы любим друг друга.





Он старательно отводил от нее взгляд. Всю долгую дорогу он твердил себе, что хочет только одного-встретиться с Таней Дур лицом к лицу. Тогда, возможно, его прошлое не будет преследовать его так упрямо. Тогда, возможно, он найдет свою собственную цель в этой жизни.





Вы надеялись, что она вас узнает.





Если и так, то я знал, что это глупо.





Так же, как было бы глупо заявлять о себе. Слишком много лет прошло с тех пор, как умерла Адель.





- Он покачал головой. “Мне ничего не снилось.





- Совсем нет?





У него пересохло во рту под ее пристальным взглядом. - Ничего такого, о чем стоило бы рассказывать, Миледи.





Она пристально посмотрела на него. “Ну, может быть, еще слишком рано. Вы можете идти.





И с этими словами ее внимание исчезло. Аза немного подождал. Когда она больше не обращала на него внимания, он молча спустился по лестнице и направился в главную гостиную, где сидела Минна, делая какие-то пометки в какой-то книге, похожей на гроссбух.





- Ты захочешь позавтракать, - только и сказала она. “Я пошлю весточку Ивонне.





За следующие три недели Аза выучил каждый поворот этой лестницы. Стены были кирпичными, темно-красными и сложенными вместе без всякого раствора, гладкий фасад, который спиралью закручивался вокруг в узорах солнечного света и тени. Всего было совершено шесть посадок. Ступени представляли собой массивные плиты из серо-голубого камня, губы были истерты в завитки, а центр провалился, как будто великан прижал свой большой палец к поверхности. Каждый раз, когда он приходил к ней, он надеялся, что она попросит его задержаться, что она будет говорить о своих стихах, о своей жизни при дворе, о тех годах с Адель. И каждый раз он испытывал разочарование.





“И что же тебе приснилось?





А внутри я мечтал о тебе. Я мечтал о двенадцати годах, проведенных вместе.





Вслух: "то-то и то-то. Ничего интересного. Просто сон о моем старом мастере меча.





Его слова, казалось, заинтриговали ее, но вместо того, чтобы продолжить расспросы, она просто покачала головой. - Спасибо тебе, Аза. Это все.





Однажды она добавила: "Не бойся сказать мне правду. Я обещаю, что не буду смеяться.





Было много дней, когда он думал, что правда может выплеснуться из его рта, но всегда его горло пересыхало, прежде чем он мог говорить. Ему потребовалось лишь мгновение, чтобы смочить язык, прежде чем слова исчезли, и он обнаружил, что погряз в деталях обычных снов, а не в тех, что были у Адель. Как будто он не мог сказать правду, пока она сама не заговорит.





Я не уверен, что смог бы, даже тогда.





Наконец, когда лето перешло в раннюю осень, она, казалось, потеряла к нему всякий интерес.





“Может, мне уйти?- спросил он.





“Нет. Ещё нет. Мы еще не исчерпали наше взаимное упрямство.





Позже Минна сказала: "она больше не пишет. Только не в последние несколько лет.





Минна не была рабыней, как он уже понял. Она была дальней родственницей из Северной Верены, служила у дура секретарем, компаньонкой, а иногда и сиделкой. Аса хотел знать, что Минна имела в виду, она больше не пишет. Конечно же, Дюр писал. Каждый день, когда он приходил к ней, у дура были бумага, ручка и все тот же маленький письменный прибор. Не раз она быстро писала при его появлении.





Но он помнил выброшенные листы, и как их число росло и уменьшалось с каждой неделей.





Затем, однажды утром, через месяц после своего приезда, он, как обычно, пришел в дур и увидел, что она рассеянно смотрит на восток. Он ждал, но она не дала ему обычного приказа рассказать свои сны. Через несколько мгновений он подошел к стене, которая окружала крышу. Осень пришла без его ведома. Алые и красновато-коричневые пятна усеивали северные холмы, и равнины уже погрузились в пыльную коричневую дымку распаханных полей, очищенных от их урожая. Аза смотрел на юго-запад, следуя за шоссе, петляющим по равнине к неясному горизонту.Где-то в далеком Истериене его ждала мать, ожидая его возвращения. Где-то под снегом и солнцем побелели кости его лошади.





Должно быть, он произнес это вслух, потому что она спросила: “Что случилось с твоей лошадью?





Аза повернулся, чтобы встретить ее пристальный взгляд.





- Это правда, Аза. Только на этот раз. Пожалуйста.





. . . Я не хочу, чтобы между нами была ложь .





Именно это воспоминание,во всех его воплощениях, заставило его наконец заговорить.





- Я убил его, - прошептал он.





Она кивнула, и это напомнило ему о Зайе. “Сказать мне больше.





Медленно, со множеством фальстартов и добавлений, он пересказал день нападения бандитов. Последнюю придорожную гостиницу он покинул несколько дней назад. Это был неприятный опыт, с ощущением многих глаз, наблюдающих за ним, когда он отправился в истинные горы. Но он сказал себе, что у него есть меч и ножи, заклинания, которым научил его кузен.





И мое упрямство.





Дур ничего не сказал, даже жеста, чтобы подтолкнуть его.





Он продолжил уже более бегло, описывая состояние тропы, Мороз и пятна льда, даже в тот поздний весенний день. Безмолвие холмов. Эхо копыт его мерина отдавалось по камню. Первый зуд страха, когда он осознал свое положение. Затем последовал быстрый рассказ о преследовании, заклинаниях, которые он использовал, решении убить свою лошадь и отправить ее тело с утеса, чтобы бандиты тоже считали его мертвым.





“Меня потом тошнило от этого, - сказал он. “Я не могу сожалеть, что сделал это. Но я могу пожалеть, что мне это было нужно.





В конце концов он нашел в себе мужество обернуться. Таня Дур поманила его к себе. Он не сопротивлялся, когда она взяла его за руку и стянула перчатку, которую он не снимал в ее присутствии. Его руки никогда не будут красивыми. Обморожение оставило на нем шрамы и трещины, которые никак не желали заживать. Когда она перевернула его руку, он вздрогнул. Наконец он осмелился взглянуть.





Слабый красный свет отражался от его ладоней. Еще мгновение, и все исчезло.





- Спасибо, - сказал дер.





“За что же?- прошептал он.





- Даже за такую малую толику правды.





* * *





Он провел вторую половину дня в своих комнатах, размышляя над тем, что она имела в виду даже так много . Вечером он попытался самостоятельно дойти до места отдыха, но ничего не помогало. Он вернулся и съел обед, который принесла ему кухарка Ивонна, едва почувствовав его вкус. К наступлению ночи он задремал.





Минна разбудила его в полночь. “Пойти к ней.





Сбитый с толку, он сказал: ”Где?





“В своем саду, конечно.





Минна зажгла лампы на лестничной клетке волшебным словом. Сильный зеленый запах поднимался вверх, следуя за Азой по знакомому маршруту. К тому времени, как он добрался до верхней площадки, сон окончательно покинул его голову.





Снаружи лунный свет заливал садовую дорожку. Таня Дур сидела на своей скамейке, завернувшись в свободные халаты. Она склонилась над письменным столом, уставившись на чистый чистый лист бумаги. Ее лицо было сморщено от раздражения или сосредоточенности, он не мог сказать, что именно. На земле не было никаких выброшенных бумаг, только несколько листов с надписями, сложенных рядом с ней на самой скамейке.





- Расскажи мне еще сны, - попросила она, не поднимая глаз.





“И ради этого ты меня разбудил?





- Она пожала плечами. - Ты молод. Ты не будешь скучать по своему сну.





“А как же ты?





Теперь тень осветила ее слабую улыбку. “Я уже стар. Я лучше буду работать, чем спать до самой смерти. А теперь расскажи мне свои сны, или признайся, что лгал мне.





- Он заколебался. Он знал, что она ищет—мечты о жизни, эти обрывки воспоминаний из прошлого. Разве не в этом была причина его путешествия? Чтобы понять его мечты?





Во дворце, далеко на востоке, зажглась лампа. Его свет падал на высокое сводчатое окно, расположенное в башне где-то посередине сада. Аза уставился на это окно. Вздрогнув, он понял, что это было окно, где он и Таня говорили, в тот день, когда Адель отправилась в Карови с другими.





"Молчи, будь осторожен", - сказал ему другой голос.





- Он усмехнулся про себя. Если бы он хотел быть в безопасности, то остался бы в Истериене, в доме своей матери, где самая большая опасность, с которой он столкнулся, заключалась в неверном балансе между вчера и сегодня. Даже такая ошибка была маловероятна и уж точно не смертельна, поскольку мать наверняка поручила бы проверить его работу кому-нибудь другому. Так что же было правдой?





Правда в том, что я хотел свободы. А я хотел . . . шанс сделать свои собственные ошибки, вне семейного гнезда.





И он сделал это, решив продать свой проезд на корабле, решив путешествовать по суше, несмотря на все опасности путешествия. Он начал понимать Адель и самого себя. Немного.





Но Таня ждала его ответа. Она будет терпеливо ждать, но не вечно.





“Я так и не попрощался,-тихо сказал он. “В то утро я как раз собирался это сделать. Но до этого ты неделями плохо спал. А я хотел . . . Я хотел подарить тебе покой.





Тишина. Даже тишины ее дыхания не было слышно.





Он продолжал описывать то утро, приготовления к которому Адель и другие солдаты поспешили завершить. Он, она хотела вернуться в их покои, чтобы улучить несколько минут для надлежащего прощания, но тут неожиданно пришел вызов от генерала. Они сразу же отправятся в путь. Больше никаких задержек.





“Я написал, - сказал Аза. “много писем. Но этого было недостаточно. Я собирался вернуться. Но я не смог.





Он остановился и закрыл глаза, выжидая. Между ними повисло молчание. Так плотно, что казалось, будто воздух дрожит. Наконец он услышал слабое царапанье. Он обернулся и увидел, что Таня Дур склонилась над своим столом и что-то пишет.





* * *





Он ожидал, что после этого все изменится. Так оно и было, но не так, как он себе представлял.





Минна подождала до полудня, чтобы разбудить его. Она поставила поднос с завтраком на стол и распахнула шторы. Сквозь него лилось утреннее солнце. “Она снова хочет тебя.





Аза хмыкнул. Он провел беспокойную ночь после того, как покинул Таню дер. Там были сны, но обычные, наполненные неясными очертаниями, словно волны, катящиеся по морю ночи. Он потер глаза тыльной стороной ладони и понадеялся, что чай был крепким.





“У тебя тоже есть письмо.





Это заставило его проснуться и сесть. “А кто его послал?





Минна проигнорировала его резкий тон, но ее пожатие было выразительным. - Он прибыл с одним из торговых караванов. Посыльный принес его в дом. Он у тебя на подносе.





Он подождал, пока она закроет дверь, чтобы встать с постели. Но даже тогда он двигался с медленной осторожностью старика. О да, он знал отправителя. Это могла быть только его мать.





Минна сунула письмо под маленький чайник с чаем. Это был толстый конверт из желтого пергамента с восковой печатью, оттиснутой знаком дома его матери. Его имя и имя дура были написаны сильным наклонным почерком-да, это был почерк его матери. за исключением одного или двух отпечатков больших пальцев, бумага не была испорчена своим долгим путешествием. Глядя на него, Аза налил себе чашку и сделал обжигающий глоток, чтобы прочистить голову. Не стоит подходить к этому письму в полусне.





Чай обжег ему горло. Очевидно, сегодня утром повар Ивонн предсказал его потребности. Он допил кофе и осторожно взял письмо. Магия пробежала по поверхности, покусывая его пальцы. Сразу же наружное покрытие распахнулось, и внутри оказались еще два листа поменьше. Аза взял их в руки и внимательно осмотрел первый.





Моему сыну Асе я пишу это, зная, что вы доберетесь до Дуэйна. У меня нет для тебя никаких новостей—ни хороших, ни плохих. Я только хотел послать тебе эту рекомендательную записку к дому Ясемина. С его помощью вы можете получить деньги, как вам нужно.





Вторая была именно такой, как она описала, - официальная рекомендация асы, пятого сына дома Дилавер, тем, кто правил домом Ясемин. За этим заявлением последовало много сложных фраз, но сумма их значений была ясна. У него будут все необходимые средства, без каких-либо ограничений. Дом Дилавер обещал не только все возмещение, но и добрую волю дома до тех пор, пока Бенав и ее дочери будут править.





Альянс. Она предложила им заключить союз.





Это была такая ценная вещь, что его кожу покалывало, несмотря на теплый осенний день.





Она думает подкупить меня, чтобы я вернулся домой.





Он чуть не скомкал оба письма и не выбросил их в окно. Но когда его рука сомкнулась, он с кислым смешком оборвал себя. Этот. . . это, несомненно, была взятка, но очень тонкая. И ему могут понадобиться деньги.





Эта мысль, пришедшая ему в голову слишком легко, заставила его задуматься. Тем не менее он отложил письма и с большим аппетитом принялся за завтрак. Затем он умылся и переоделся в чистую рубашку и брюки. Таня Дур ждала его.





Она ждала, но не так, как в предыдущие дни. Она сидела под решеткой, поставив письменный стол на колени, и писала. Лепестки роз падали с виноградных лоз мягким дождем желтого, малинового и темно-красного цветов. Ветер, дувший с севера, был едва заметен.





“Вы спрашивали меня, - сказал он наконец.





Продолжая писать, она кивнула. Ее рука уверенно сжимала ручку, но кожа казалась более прозрачной, чем обычно, и морщины на лице проступали гораздо отчетливее. "Это игра солнечного света", - сказал он себе, но тут же заметил признаки того, что ночь забрала свою цену и у нее. Более острый угол ее запястья, синяки под глазами, легкая дрожь, когда она отложила ручку в сторону.





“Твоя мать прислала письмо, - сказала она.





- Он снова кивнул. Очевидно, Минна ей все рассказала.





“Она и мне писала, - сказала Таня. - Это предосторожность, на случай, если вы собьетесь с пути.





- Он фыркнул. Губы Тани изогнулись в улыбке.





- Берегись врага, - тихо сказала она. - Но сначала ты должен узнать, кто твой враг.





С этими словами она обмакнула перо в чернильницу. - Сегодня никаких снов. Сегодня я хотел бы услышать о вашем будущем.





* * *





Конечно, аза не мог предсказать его будущее. Таня хотела, объяснила она, лишь этих мимолетных проблесков того, что могло бы быть. - Будущее расцветает из семян наших желаний, - сказала она. Сотни различных ответов приходили ему в голову, и все они были похожи на тривиальные сны, которые он впервые прочитал по ее команде. Она хочет самой тяжелой правды. Она всегда так делала.





Итак, это правда. Он прямо встретил ее взгляд и сказал: “Ты спрашивала меня, чего я хочу. Вы. Ты-то, чего я желаю.





Впервые она выглядела потрясенной.





Да и он тоже. До сегодняшнего дня он понимал только самые очевидные причины своего приезда в Дьюэнн. Его грезы. Их любовь прервалась. Необходимость попрощаться с прошлым прежде, чем он сможет по-настоящему взглянуть в лицо настоящему. Однако ему не хотелось вспоминать эти слова. Они были правдивы. Он также не мог открыто признаться ей в любви. У них было необычное желание, разделенное смертью, годами и пустотой между жизнями.





“Я желаю тебя, - повторил он. “Не такими, какие мы есть, а такими, какими мы могли бы быть когда-нибудь, в какой-нибудь жизни.





Таня отрицательно покачала головой. - Боги не дают таких обещаний.





“Как они могли? Мы-те, кто делает наше будущее. Мы делаем их из всех моментов сегодняшнего дня.





Теперь она улыбнулась. - Похоже, мы изменили свои роли. Ты говоришь бессмертные слова, а я заикаюсь о банальности.





“Так вот что я сделал?





“Сначала.





И так беседа тянулась все утро, легко и непринужденно, проходя сквозь сны и воспоминания о прошлых жизнях. В первый раз с тех пор, как он приехал, они пообедали вместе вскоре после полудня и еще раз вечером. Они говорили о совместной жизни, о тех, кто давно расстался, хотя таких было меньше. Аза еще больше запомнил военные годы. Таня рассказала ему о тех, кто жил в Дуэнне после того, как империя потерпела поражение, и о тех, кого она узнала от корреспондентов в Карови и других местах. Это было похоже на сшивание плаща из множества различных частей, вещь, которая никогда не могла быть целой.И все же был.





Эта закономерность сохранялась на протяжении всей осени и в течение всей зимы. Когда сезон переменился, Таня Дюр удалилась в просторную комнату, расположенную прямо под садом на крыше. Она больше не ходила босиком, и количество платьев, которые она носила, увеличивалось, даже несмотря на то, что Минна развела щедрый огонь в камине и зажгла несколько жаровен вокруг комнаты. О том времени Аса помнил пламя, освещавшее морщинистое лицо Тани, шепот ее голоса, запах магии и масла. Его сны тоже продолжали жить, более яркие, чем раньше. Они подпитывали разговоры, которые, в свою очередь, вызывали новые воспоминания о прошлых жизнях.В промежутках она писала, и текст плавно перетекал на бумагу, а Аза молча наблюдал за ней.





Это был день середины зимы. Снег валил с самого рассвета. Минна уже закрыла ставни. Хлопья шелестели о деревянные перекладины, и комната была как теплая перчатка вокруг них.





“Аса.





“Утвердительный ответ.





“Я умираю.





Она говорила так буднично, что это испугало его. Аза протянул руку, и она сжала его ладонь в своих ладонях. Тонкие руки, когда-то сильные, но теперь он мог чувствовать кости под истощенной плотью.





“Откуда ты знаешь?





“Мне это приснилось. Мне снились раскрывающиеся бутоны и тысячи звезд. Или вы можете поверить моему врачу, который велит мне ожидать смерти до наступления лета.- Она на мгновение закрыла глаза. Пульс на ее шее выдавал гораздо более сильные эмоции, чем ее голос. “Ты должен уйти до этого, Аза. Нет, не спорь. Пожалуйста.





На это у него не было ответа. Он опустился на колени у ее ног, на долгое время лишившись дара речи. Таня Дур тоже молчала. Это был ее дар-делать тишину такой же легкой, как их разговоры. Но ведь она часто говорила ему, что поэт должен выбирать промежутки между словами так же искусно, как они сами выбирают слова.





Однако когда колокола Дуэйна зазвонили в первый вечерний час, она пошевелилась. - У нас впереди еще несколько недель и месяцев вместе. Подумайте о том, куда бы вы хотели поехать дальше.





- Он покачал головой. “А разве у меня есть выбор? Моя мать хочет, чтобы я вернулась домой.





“А может быть, ты когда—нибудь вернешься домой. Подумай об этом, Аза. Вот и все, что я предлагаю.





* * *





И вот в перерывах между их беседами он размышлял о своем будущем, о своих желаниях. Эти промежутки становились все длиннее по мере того, как силы покидали ее. Иногда Минна подходила к его двери только для того, чтобы доложить, что Таня Дур спит или с врачом. Она увидит его завтра, если завтрашний день позволит это. Аза стал помогать Минне вести бухгалтерию, оплачивать счета, бегать с поручениями в город. Но даже работая, он думал о возможностях и невозможностях своей жизни.





Куда же он мог пойти?





Не дом. - Не совсем так. Да и не мог он оставаться в Дьюне.





Он мельком подумал о Карови, но хотя Эритандра и ее бывшее княжество подписали перемирие, границы оставались неурегулированными.





Поэтому он поднялся по ступенькам на крышу и, бросая вызов ветрам, оглядел окрестные земли, как будто его взгляд мог проникнуть сквозь расстояние между Дьюном и границами. Он мог бы сразу же отпустить северян. С него было достаточно снега. На юге лежали богатейшие провинции Империи, торгующие шелком, кофе и пряностями. Зима никогда не касалась этих берегов. Нет, подумал он. Юг был бы слишком похож на Истериен. Дальше по южному побережью располагался Фортецциен с его скалистыми горами, козами и домами, выкрашенными в яркие цвета.Но, как и Ханидос, настроение в Фортецциене было неспокойным, и ходили слухи о восстаниях.





Который ушел на восток.





“Что ты думаешь о Тиралиене?- Спросила Таня, когда сможет принять его в следующий раз.





Она сидела, прислонившись к подушкам, несколько исписанных страниц лежали у нее на коленях. Аза едва не вздрогнул от ее вопроса. Должно быть, Минна рассказала ей о его визитах на крышу, но как ей удалось так точно угадать направление его мыслей?





Потому что она знает меня, она знает империю.





- Это очень приятный город, - сказал он. “Но я не могу найти ни одной причины, чтобы предпочесть его другому.





Беззвучный смех потряс ее. - Какой вы требовательный молодой человек. Приятного здесь недостаточно. Тебе нужна серьезная причина. А что если я дам тебе небольшую причину?





Он пожал плечами, но она только еще больше рассмеялась.





“Упрямый.





“Это мое лучшее качество.





“Так и есть.- Ее тон, неожиданно серьезный, привлек его внимание. “Именно поэтому я и предлагаю вам навестить моего дорогого друга. Его зовут Линус Дельф, и он ученый. Я знал его со двора. Он устал от города и переехал на восток, чтобы спокойно учиться.





“А зачем мне его навещать?





- Потому что он интересный человек. Он изучает античную философию, но проявляет интерес к ряду других предметов, в том числе к поэзии.





Она продолжала объяснять, что Делф нуждается в помощнике, чтобы организовать свои книги, записать свои заметки в читаемые документы и выполнять небольшие исследовательские задачи. “Это было бы совсем другое образование, чем то, которое вам давали ваши наставники. Это также должно дать вам достаточно денег, чтобы жить так, как вам нравится. До тех пор, пока вы были умеренны в том, что вам нравилось.





И это даст ему время подумать о своем будущем.





- Он снова кивнул. “Мне бы этого очень хотелось.





“Хороший.





Когда вопрос был решен, она перевела разговор на музыканта, которого император вызвал ко двору. Музыкантша, молодая женщина, почти сразу же нашла себе любовника, к большому неудовольствию императора, но, похоже, он простил ее за удивительный талант. Аза мало что знал о дворе, но он слушал рассказ Тани, думая, что она редко говорит о прошлых жизнях или снах в эти дни. Она словно оставила вчерашний день позади, а сегодняшний держала обеими руками.





Ему казалось, что он понимает ее чувства. Последние шесть недель пролетели слишком быстро. Таня Дюр написала своему другу Линусу Дельфу. Он ответил, что был бы рад видеть АСУ своим помощником. Тем временем Аза отодвинул свою гордыню вместе с матерью и взял ее рекомендательное письмо к дому Ясемина. Он не собирался просить слишком много—достаточно, чтобы купить лошадь, которую рекомендовала Таня, и несколько комплектов одежды, - но это немногое было больше, чем он мог купить за свои собственные деньги.





Нари Ясемин приняла его в своем официальном кабинете. Слуги принесли горячий пряный чай, тарелки с жареной бараниной, деликатно приправленный хлеб и другие блюда, которые аса не пробовал с того последнего весеннего утра в карде. Он и старуха, правившая домом Ясемин, прихлебывая чай, говорили о вежливых пустяках. Ничего от Империи или Истериана. Ни торговли, ни денег, ни союзов между их домами. Когда они закончили, слуга в ливрее принес Асе маленькую коробочку. “Это всего лишь первое подношение, - сказал Нари Ясемин.“Если этого будет недостаточно, пошлите весточку моим людям.” Потом она сама проводила его до двери и сказала, что он должен считать себя их родным сыном до тех пор, пока остается в Дьюнне.





Когда Аза вернулся в свою крошечную комнатку в доме Тани Дур, он открыл шкатулку. И втянул в себя воздух. Какое-то мгновение он не мог ничего сделать, только смотрел на груду золотых монет внутри. Он медленно высыпал монеты на кровать и пересчитал их. Ему нужно было пересчитать еще раз, чтобы убедиться в сумме.





Пятьсот золотых деньери. Этого было достаточно, чтобы купить два корабля и все, что они могли вместить. Достаточно, чтобы обосноваться где угодно, так долго, как ему заблагорассудится.





Я не могу принять так много.





Он должен был это сделать. Отказать-значит оскорбить дом Ясемин. Он содрогнулся, подумав о последствиях. Его мать в ярости. Вражда между двумя домами, распространяющаяся на другие через сеть союзов. Из-за этого истериен пребывала в смятении и была восприимчива к уверткам Вереен, если не к откровенной силе.





В конце концов, он решил оставить деньги себе. Он купит себе лошадь. Новая одежда. Все необходимые ему припасы для путешествия на восток. Как только он доберется до Тиралиена, то сможет послать все, что останется, своей матери. Если он будет осторожен со своей новой зарплатой, то сможет вернуть остальное.





И я отплачу ей тем же. Как бы долго это ни продолжалось.





* * *





Это было в один из дней ранней весны, когда он уезжал. Таня Дур сидела на крыше, закутанная в мантию. Аза отнес ее туда по ее просьбе. Письменного стола там не было. У нее не было сил держать ручку. Но ей хотелось сидеть на открытом воздухе и смотреть на далекие горизонты.





“Я буду скучать по тебе, - сказал он.





- Она поцеловала его руку. “Вы очень щедрый молодой человек.





“Лгун.





- Нет, - тихо ответила она. “Я не хочу, чтобы между нами была ложь.





Сердце его замерло, и на мгновение он потерял дар речи. Затем он наклонился и поцеловал ее в щеку. - До свидания, - прошептал он.





- Она наклонилась к нему. “До свидания.





Ей потребовалось огромное усилие, чтобы вырваться, повернуться и пойти к лестнице. Он оглянулся только один раз, чтобы увидеть, как она смотрит на юг над городом, ее подбородок поднят, губы сжаты в твердую линию. Он всегда будет помнить ее такой.





Остальные быстро последовали за ним. Его вещи были уже упакованы, лошадь оседлана. Кроме того, он купил пони, чтобы нести свои припасы, а также несколько больших кожаных мешков, которые Таня Дур дала ему накануне.





- Открой их, когда будешь с Лайнусом, - сказала она ему, но больше ничего не объяснила.





Он ехал на восток вдоль реки Галленц. Дни его были долгими, но он часто останавливался, чтобы дать отдых своей лошади и пони. По ночам он останавливался на постоялых дворах или у случайных фермеров, которые предлагали ему комнату и обед за несколько медных монет. Он обнаружил, что ненавидит смотреть на звезды. Насколько он знал, Таня умерла и присоединилась к этой реке душ.





Три недели спустя он подошел к воротам Тиралиена. На этот раз стражники его не расспрашивали. Он прошел через нее и, следуя указаниям из письма Делфа, вскоре оказался в людном квартале на северном берегу реки, который назывался маленьким университетом. Там Делф пригласил его в свои покои-пять или шесть комнат, занимавших верхний этаж старого кирпичного дома, когда-то принадлежавшего купцам, а теперь сдававшегося в аренду студентам и ученым. Аза очутился в уютной комнате—гораздо больше, чем его комната в Дьюне,—выходившей окнами на шумный внутренний двор.Если бы он высунулся из окна, то увидел бы только темно-синее пятно, которое могло быть океаном.





Он сел на кровать и задумался о своей новой жизни. Таня дур не ввела его в заблуждение. Здесь у него будет настоящее положение и возможность учиться на ученого. Он мог бы отплатить своей матери. Свои руки. . . он не мог стереть кровавый блеск, но понял, что не все могут его видеть. Зая так и сделала, и Таня дер тоже. Линус Дельф не знал или предпочел проигнорировать его.





Боги пометили меня. Они и раньше так делали. Я могу ругать их или идти вперед, когда захочу или должен.





Для этого еще будет достаточно времени. Он склонился над самой большой сумкой, в которой лежал последний подарок Тани Дур. Он расстегнул пряжки и расстегнул кожаные ремни. Когда он откинул полог обложки в сторону, ему на глаза попалась куча книг.





- Книги? Она дала мне книги?





Все они были одинакового размера-маленькие толстые тома, переплетенные в темно-коричневую кожу, страницы плотно пришиты к корешку. Никаких названий, выгравированных на обложке. Ничто не указывало на то, что лежало внутри. Он взял самую верхнюю, пробежал глазами первые несколько страниц и замер. Это были стихи Тани, написанные ее собственной рукой. Когда это она успела их записать?





Аза вернулся к первой странице и нашел стихотворение об императрице Карин Эмерите, которое Таня сочинила после своего прибытия ко двору, почти пятьдесят лет назад. Чернила на странице выцвели, и она перечеркнула несколько строк и переписала их заново. Перелистывая книгу, он заметил, что она уже несколько раз писала и переписывала стихотворение с комментариями на полях для промежуточных черновиков. Именно тогда он понял, какой подарок она ему завещала.





Это же не копии. Это ее оригинальные сочинения.





Он отложил книгу в сторону и достал из рюкзака другую. Эта книга содержала стихи, написанные несколькими годами позже, после того как Таня Дур утвердилась в качестве правящего поэта империи. И снова страницы были помечены вычеркнутыми строчками, исправлениями, нацарапанными на полях, а один раз, по нотации, переписаны заново. Трусливые поэты не процветают.





Аза читал всю ночь, зажигая одну свечу за другой. Он перешел к тем годам, когда Адель и поэт императрицы впервые встретились, к стихам, которые вдохновляли, и к тем, когда они стали любовниками. Потом пришли те, что были через несколько дней и недель после того, как Адель уехала на границу.





. . . когда ты уходишь, Я чувствую больше, чем просто отсутствие. Луна тускнеет. Летнее тепло отступает. Сам воздух становится разреженным.





Аза замолчал и, дрожа всем телом, положил книгу на стол. Я слишком сильно ее любил. Я никогда не понимал, как сильно она меня любит.





Ему потребовалось очень много времени, прежде чем он смог продолжить. Затем откровения продолжились. Через несколько лет после смерти Адель стихи приняли официальный тон. - Горе, - сказало его сердце. Она не могла перестать писать, но больше не осмеливалась писать все подряд. Трусливый поэт не процветает. Она выжила, да, но он мог сказать, что это были не самые сильные ее стихи.





К рассвету он перешел к новым работам, которые она явно написала за последние несколько месяцев. Почерк был не таким твердым, но исправлений было гораздо меньше. "Она пишет, - подумал он, - и слова эти льются как вода из ее сердца и разума.





. . . и вот я присоединяюсь к великому танцу, шагу и спотыкающемуся шагу огней по всей галактике, от пустоты к пустоте, от жизни к жизни. Я прошу вас не горевать. Вы будете. Я прошу вас радоваться. Сейчас ты не можешь, но опять же, говорю я, ты сделаешь это. Вы будете. Поверь мне в одном, любимый.





Возлюбленный. Его сердце замерло, только чтобы рвануться вперед, слишком быстро для успокоения. Возможно, позже он сможет вынести эти слова, как она утверждала, но не сейчас. Ещё нет.





Он взял последнюю книгу, говоря себе, что должен прочитать все, иначе не сможет заснуть этой ночью. Но в этом томе не было ничего, кроме чистых страниц и свободного листа бумаги, сложенного и засунутого под обложку. Аза вытащил листок и почувствовал покалывание магии, когда тот развернулся.





Когда-то ты был стражем империи. Теперь я прошу вас, возможно, несправедливо, быть хранителем моих слов. Однажды мы снова найдем друг друга. —Таня.





Под письмом лежал розовый лепесток, прижатый, вялый и почти черный, со следом его запаха, когда он держал его близко.

 

 

 

 

Copyright © Beth Bernobich

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Хранители»

 

 

 

«Том, Том!»

 

 

 

«Отозван на службу»

 

 

 

«Ваши молитвы могут быть записаны»

 

 

 

«Пожалуйста, отмените эту боль»