ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Рождественское Шоу»

 

 

 

 

Рождественское Шоу

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 46 минут

 

 

 

 

 

Идеальная Рождественская история о паре сестер под таинственным проклятием, которое заставляет их путешествовать по США, создавая местные театральные постановки. Они ставят Рождественскую песнь с реальными призраками Рождества прошлого, настоящего и даже будущего. С юмором и очарованием.


Автор: Pat Cadigan

 

 





- Рождественская Песенка. - Еще разок. Потому что Бог знает, что никто не видел этого достаточно.





- Дита.- Коко перестала расхаживать по комнате и стукнула меня по голове свернутым в трубочку экземпляром последнего еженедельника "шоп-а-рама" -не смертельное оружие в конце октября, даже со вставкой купонного листа. “ Только не разыгрывай этого Диккенса. Это Рождество, но оно светское, едва ли упоминание об Иисусе или христианстве. Это все о духе праздника, который является то, что каждый может относиться к евреям, мусульманам, индуистам, язычникам—”





“Да. Потому что здесь, в Счастливой долине, так много евреев, мусульман, индуистов и язычников, которые чувствуют себя покинутыми во время рождественского сезона."Название города не было действительно счастливой Долиной, это было просто то, что мы называли каждое место, где мы играли.





Еще один удар по магазину-а-рама. “Откуда ты знаешь, что их нет? Во всяком случае, евреи и язычники.





Я взял у нее "лавку-а-раму" и развернул его на столе, как будто собирался прочитать. - Ладно, Евреи. Я тебе это отдам. Любые язычники, вероятно, будут подростками, пытающимися шокировать своих родителей. Но мусульмане и индуисты-не знаю, заметила ли ты, сестренка, но даже индийской еды нет ближе Бостона.





“Но ведь есть и китайская еда, - возразила Коко. - Обслуживается настоящими китайцами, могу добавить.





“Ну, конечно, есть,-сказал я, глядя на заголовок первой страницы Shop-A-Rama: Rotary Club приветствует всплывающий мультимедийный театр сестер Требор, когда начинаются праздничные приготовления. Там были две крошечные фотографии меня и Коко вместе с отчетом о том, как мы поселились в меблированной квартире, предоставленной Dorian Realty, и вскоре должны были объявить о прослушивании на рождественскую пьесу. - Иначе где бы евреи ели на Рождество?





Коко нашла другой магазин-а-рама, чтобы ударить меня. - Прекрати это, - сказал я, забирая у нее и это тоже. “Они даже собак так больше не дрессируют. Почему бы тебе не посидеть немного в джакузи? Пусть она выплеснет всю эту агрессию.





Моя сестра остановилась как вкопанная. - Знаешь что? Это отличная идея. Задержите мои звонки.- Она исчезла в шикарной ванной комнате.





“Только не засыпай там и не утони, ладно?- Крикнул я ей вслед. “У меня и без твоего призрака дел хватает.





Единственным ответом был звук льющейся воды. Я был в безопасности от нападения, по крайней мере, в течение полутора часов. Я развернул второй магазин-а-рама и увидел, что это был выпуск из нескольких недель назад. Большая история на первой странице была о том, как праздничный комитет Ротари-клуба цитировал. Решили нанять нас на ежегодный праздничный праздник. Конец цитаты.





Праздник. Это слово казалось таким странным, таким старомодным. В большинстве мест, куда мы с Коко заглядывали, употреблялось слово "фестиваль", иногда "праздник", а иногда "феерия". Мы с Коко стараемся избегать экстравагантных выходок. Это, как правило, хаотичные дела, приводимые в движение самозваными большими мыслителями, которые могут говорить о хорошей игре, но не имеют организованного плана. Они получают сотрудничество от людей вокруг них, давая обещания, которые они не могут сдержать— почему, да, каждый ребенок, который посещает Санта получит подарок! Ну да, у нас будет контактный зоопарк с настоящими оленями ! Почему, да, неожиданный гость знаменитости, приходящий, чтобы включить рождественские огни, останется на специальном ужине, на который вы приглашены! А потом, когда все пошло наперекосяк, нас обвиняют: сестры Требор съели весь бюджет со своими требованиями, мы не могли позволить себе подарки/олени/знаменитости/что-нибудь еще.





Ну, честно говоря, это случилось только дважды. Теперь мы более тщательно изучаем возможные вакансии, и хотя это не гарантирует, что все будет работать идеально, я знаю, что мы избежали пули здесь и там.





Но не в этот раз.





Всякий раз, когда люди спрашивают, как Коко и я попали в бродячий театр—то, что мы называем всплывающим театром-мы говорим им, что мы решили объединить нашу любовь к живому театру с нашей любовью к путешествиям. Затем мы начинаем говорить обо всех замечательных впечатлениях, которые у нас были, и обо всех замечательных людях, которых мы встречали, и о том, как живое выступление на сцене дает так много для всех участников: актеров, съемочной группы и зрителей. Мы продолжаем и продолжаем, рассказывая один анекдот за другим, и в конце концов тот, кто спрашивает, поймет, что мы похожи на пару сумасшедших кошачьих дам, только вместо того, чтобы брать кошек, мы ставим пьесы.





У нас есть сайт, но люди все равно всегда спрашивают. Коко говорит, что это потому, что никто ничего не читает, они просто смотрят на фотографии. Я предложил сократить текст и разместить больше фотографий. Коко сказала Нет - без подробностей про нас Пейдж, люди не хотели нанимать нас, потому что они не могли узнать достаточно о нас. - Но они же его не читали с самого начала, - сказал я. Коко сказала мне, что я просто должен доверять ей, потому что она моложе и более приспособлена к интернет-культуре. На самом деле, это составляет всего пять минут. Она легко забывает, кто дал ей ее первый ноутбук (я), кто научил ее HTML (также я), и кто объяснил шестнадцатеричный (я и никто другой, кроме меня).





Но я уже смирился с тем, что буду рассказывать людям то, что они уже должны знать. И в случае с такими людьми, как молодой стажер из младшего колледжа шоп-а-рама, посланный взять у нас интервью для большой первой страницы статьи, которую Коко продолжала бить меня, я научился быть более милосердным. Ее редактор ожидал, что она получит историю от нас, а не вырезает и вставляет ее с веб-сайта. Как справедливо заметила Коко, мы не были бы слишком счастливы, если бы она это сделала.





Этот бедный ребенок так нервничал. Нам пришлось притвориться, что мы не заметили, как ее руки дрожали, пока она устанавливала свой iPad, чтобы записать нас. “Мой босс хочет посмотреть видео для нашего сайта, - сказала она, пододвигая к нам через стол бланки и дрожа, как осина. Через некоторое время ей все же удалось успокоиться, наверное, когда она поняла, что мы не собираемся ее кусать.





Конечно же, дьявол во мне не мог не задаться вопросом, Что бы она сделала, если бы я вдруг сказал: "Эй, мы тебя разыгрывали". Настоящая причина, по которой мы это делаем, заключается в том, что мы отрабатываем долг—или, точнее, проклятие.





Она бы, наверное, взбесилась и осталась такой даже после того, как Коко уверила ее, что ее чокнутая старшая сестра шутит, такое сумасшедшее чувство юмора. Тогда нам пришлось бы покрываться анекдотами о театральных суевериях, как всегда говоря сломать ногу вместо удачи, никогда не свистя за кулисами и называя то или иное произведение Шекспира шотландской пьесой.





И после того, как она ушла, все еще слегка дрожа в своих черных туфлях, Коко размозжила бы мне голову несколькими свернутыми вместе выпусками Shop-A-Rama, или, возможно, даже тонким, но жестким Томом, который был местным телефонным справочником. Если бы я даже в шутку открыл свой большой рот, это прибавило бы нам еще сто лет заключения.





И неважно, что ни нервная Нелли, ни кто-либо другой не поверили бы этому. Есть много вещей, в которые люди не верят, и даже больше, о которых они не знают, и все они работают просто отлично.





Большинство наших рабочих мест приходится на теплую погоду. Мы заказываем много государственных ярмарок, празднований Дня Независимости, дней основателей ("108 лет счастливой жизни в нашем городе Thrillsville!"), даже события в торговом центре. Помимо спектаклей, мы также делаем варьете шоу или конкурсы талантов с местными жителями, что не так мучительно, как вы могли бы подумать—есть удивительное количество скрытых талантов там, в пустыне маленького города.





Рождественская пьеса, однако, могла бы оплатить довольно большую часть нашего долга. Даже просто один может рассчитывать на целый сезон государственных ярмарок, празднований Дня Независимости, фестивалей дня основателей и возвращения урожая домой, в зависимости от того. Но не спрашивайте меня в зависимости от того, что именно. Может быть, настроение духа, делающего бухгалтерию; или, может быть, от того, достаточно ли пьян Бог, которого призывают, чтобы коснуться самой маленькой дани (и не настолько похмелье, чтобы даже часы открытого обожания отскакивали от него); или, может быть, на каком-то случайном факторе, о котором я не думал .или фактор, который вовсе не является случайным, но слишком высоко стоит над моей зарплатой, чтобы быть видимым невооруженным третьим глазом.





Я думаю, что мы похожи на многих деловых людей в этом отношении—мы упорно работаем весь год, но большая часть прибыли приходит во время праздников.





Естественно, это дало нам дополнительный стимул быть осторожными, и мы научились увеличивать шансы на благоприятный исход. На нашем сайте указаны определенные условия, которые не подлежат обсуждению: например, мы должны иметь достаточное уведомление—вы не можете позвонить нам за неделю до Рождества и попросить нас надеть пакет Щелкунчика с танцорами из местной балетной школы. (Мы все равно не делаем балеты. Мы уже пробовали однажды. Только один раз.) Кроме того, если вы хотите, чтобы мы использовали местные таланты, вы должны привести нас достаточно далеко вперед, чтобы позволить прослушивания и определенное количество репетиций. И нам понадобится жилье на все это время. Они не должны быть щедрыми, но они должны быть в помещении; независимо от того, насколько велика погода, мы не делаем кемпинг.





Обычно мы останавливаемся в мотелях. Иногда местные поселят нас в свободной комнате. Квартира была первой, и гораздо мягче, чем мы ожидали. Три спальни, две ванные комнаты, одна с джакузи! Я боялся, что нас испортят. Риэлторша, которая дала нам ключи, невысокая женщина средних лет по имени Роберта-зовите меня-Бобби Максвелл, сказала нам, что это была модель здания. "Это то, что мы показываем потенциальным покупателям.- Она сделала изящный жест в стиле хозяйки игрового шоу одной рукой. - Чтобы они увидели все возможности. Так что мы надеемся, что вы будете, ну вы знаете, относиться к этому месту мягко.В соответствии с условиями вашего договора, стоимость любого ущерба будет вычтена из вашего окончательного платежа.- Ее темно-коричневое лицо стало виноватым. - Мне очень жаль, что я такой невежливый, но мой босс специально сказал мне, что я должен это сказать.





- Вовсе нет, - ответила Коко. - Скажи своему боссу, что мы обещаем быть очень осторожными.





Мне хотелось сказать, что если бы ее босс был так обеспокоен, мы могли бы остановиться в мотеле рядом с межштатной автомагистралью. Вместо этого я кивнула и улыбнулась. “Мы не очень-то любим рок-н-ролл в наши дни. Я уже не помню, когда в последний раз выбрасывал телевизор из окна.





Роберта-Зови меня-Бобби Максвелл нервно хихикнула; Коко-нет.





-Ну, а я не могу, - добавила я, вызывающе улыбаясь в луч смерти моей сестры.





“Должно быть, я теряю хватку, - сказала она, когда женщина ушла. “Судя по тому, как я концентрировался, твоя голова должна была взорваться.





- Я усмехнулся. - Ущерб, помнишь? Они бы так много с тебя взяли, чтобы убрать эту гадость, что ты бы уехал отсюда, не заплатив им денег. Кроме того, тогда ты будешь нести все проклятие в одиночку, без моей помощи в тяжелой работе.





"Тяжелый подъем?’ Когда ты в последний раз выбрасывал телевизор из окна?





Пока моя сестра клокотала от напряжения, я пошел в хозяйскую спальню, где мы установили наше рабочее место, и посмотрел постановки Рождественской песни, на сцене и в кино. Если бы мы собирались использовать людей из местного сообщества, я подумал, мы, вероятно, не должны были бы пытаться пойти на большой смех. Но с Джейкобом Марли мы не могли слишком сильно окровавиться, потому что в зале были дети. Не то чтобы это их беспокоило—кровожадные Маленькие дикари любили эту дрянь. Их родители, однако, могут быть брезгливы по поводу изображений, которые они видели, чтобы их маленькие дорогие подвергались воздействию (в основном потому, что они никогда не сидели рядом с ними, когда они играли в видеоигры). Но какого черта, мы здесь были не для того, чтобы раскачивать чью-то детскую лодку.Мы просто пытались откупиться от этого дурацкого проклятия.





Призрак рождественского подарка откинул его халат, Открыв двух грязных, голодных детей, цепляющихся за его ноги. Он говорил Эбенезеру Скруджу, что мальчик-это невежество, а девочка-нужда, когда перед ними появилась моя сестра в пушистом белом халате, с волосами, завернутыми в такое же пушистое полотенце.





- Господи, Коко, - сказал я. - Сильно испортишь момент?





Она повернулась, чтобы взглянуть на дух рождественского подарка, который бросил ей ранние слова Скруджа ("разве нет тюрем? Разве здесь нет работных домов?) снова на него.





- А, сим Аластера, из 1951 года, - усмехнулась она, садясь на диван. “Ты что, вляпался во все это, а?





Я уклончиво кивнул головой. По правде говоря, я испытал скорее облегчение, чем раздражение. Я и забыла, насколько страшной была эта версия истории. Когда Рождественский подарок открыл детей, я чуть не выпрыгнула из своей кожи, хотя и знала, что он придет. Некоторые версии, особенно комедии, представляют Скруджа как бессердечного человека, который согревается, когда ему напоминают, какими хорошими могут быть люди. Но это был гимн в минорном тоне; Скрудж не столько разморозился, сколько испугался прямо, и зрители с ним.





“Я рада видеть, что мы с тобой на одной волне, - говорила моя сестра, вытирая полотенцем свои каштановые кудри. Она снова отрастила волосы. Наверное, и я тоже, но я просто приколола его и проигнорировала.





“Что ты имеешь в виду?- Спросила я, нажимая на паузу.





- Именно это я и имел в виду. Страшные рождественские призраки. Ву-Ву.





“Ты так говоришь только потому, что на этой неделе Хэллоуин. Давайте поговорим еще раз после всего дня души.





Моя сестра медленно и выразительно покачала головой из стороны в сторону. - Рождественский страх-вот куда надо идти. Чем страшнее, тем лучше.





- Мы уедем из города на поезде.





- Нет, если мы используем местного Скруджа.





“Мы все равно это сделаем, - сказал я, нахмурившись.





“И именно поэтому это сработает! Эти люди будут сходить с ума от этого. В хорошем смысле, - быстро добавила она. “Только не так, как в тот раз.





- Надеюсь, что нет, - сказал я. “Нам не нужно еще одно место, куда мы не можем вернуться.





“Но ты же сказала, что никогда не захочешь вернуться в Колумбию, штат Миссури.





“Истинный. Но я предпочел бы, чтобы это был мой выбор.





- Она вздохнула. “Штраф. Итак, вы хотите продолжать играть призрак ошибок прошлого весь день или вы хотите, чтобы добраться до работы?





Мы проводили прослушивания в местной средней школе после окончания занятий, с драматическим кружком и их лучезарным учителем, наблюдающим из задней части аудитории и делающим заметки о том, “как профессиональная театральная труппа делает вещи."(Я думал, что бедные дети будут скучать до безумия, но они действительно выглядели заинтересованными.- Ты не знаешь, сестренка, ты никогда не была фанаткой драматического кружка, - сказала Коко, хотя на самом деле она тоже никогда им не была.) Кроме Скруджа, мы снимали Боба Крэтчита и его семью, племянника Скруджа Фреда, его жену, гостей вечеринки, сборщиков пожертвований и мальчика, который говорит Скруджу, что это Рождество после его трансформации. Остальное будет SFX-спецэффекты.





Ну, это был термин, который мы использовали на публике . Когда люди спрашивали нас, как это работает, мы всегда просто говорили: Извините, коммерческая тайна—профсоюз очень строг в этом отношении. Это обескураживает почти всех, за исключением более настойчивых детей, особенно начинающих инженеров. Их мы отвлекаем, давая им маленькие задания, заставляя их бегать по поручениям и тому подобное. Но всегда есть один или два человека, чье неослабевающее любопытство не может быть удовлетворено отсутствием ответа. С этими детьми мы бы пошли к плану Б-правда: магия. Не говори, у нас будут неприятности. Тогда мы заставим их принести священную клятву—Я клянусь всеми духами, которые наблюдают и охраняют мир реальных вещей , что я никогда не раскрою секреты, которыми я имею честь поделиться, или что-то еще.





Клятва сама по себе ничего не делает—это то, что приходит после этого, что заставляет их молчать: Коко или я целуем кончик указательного пальца ребенка и прижимаем его к этому маленькому месту прямо под носом, на верхней губе (это называется филтрум ). Как заклинания идут, это один из самых простых, но и один из самых мощных. Вы можете только замолчать кого-то в течение ограниченного периода времени, который варьируется от человека к человеку. Но когда вы используете собственный успокаивающий палец человека, это на всю жизнь. Они скорее забудут, чем расскажут.





Да, это своего рода грязный трюк, и нам это сходит с рук только потому, что они дети. Но как многие до меня говорили, потребности должны быть. И это не то, чтобы он тормозит их рост или что-то еще.





В течение недели у нас был весь актерский состав за одним исключением: Скрудж.





Вы могли бы подумать, что это была бы самая легкая роль для заполнения—просто найти какую-то необработанную ветчину, которая может выучить свои линии и не оставить ни одного кусочка пейзажа без пережевывания. Маленькие города кишат такими парнями, и они не всегда являются жизнью партии или классового клоуна. Некоторые из них являются продавцами года в местном автосалоне; другие-учителями или олдерменами или даже министрами. Среди наших лучших кандидатов были вышедший на пенсию футбольный тренер средней школы, бывший морской пехотинец (также вышедший на пенсию), полицейский, страховой агент и владелец/главный редактор Shop-A-Rama.Коп и страховой агент были моложе сорока, но могли играть и постарше. Бывший морской пехотинец был темной лошадкой—он выглядел так, как будто все еще следовал строгой физической программе, но когда он читал, он говорил, как Скрудж. Коко нравился этот парень из "лавки рамы" -он был самым старым, или, по крайней мере, самым старым на вид, и он прочитал полное собрание сочинений Диккенса. Но и у полицейского, и у продавца было хорошее сценическое присутствие, и тренер мог так хорошо проецироваться, что его было слышно за пределами здания.





Мы перезванивали им всем дважды, и они были довольно милы об этом, хотя после второго раза полицейский и тренер выглядели так, как будто они немного устали от всего этого. Я надеялся, что они уйдут; если они это сделают, может быть, один или два других пойдут с ними, и мы получим Скруджа по умолчанию. Бывший морской пехотинец был моим несомненным фаворитом, в то время как Коко осталась с мистером магазином-а-рамой. Но дело было не только в том, кто лучше читал, но и в том, кто мог работать со спецэффектами. Или, если быть более точным, наоборот.





Актеры могут быть трудными. Некоторые из них могут быть возмутительными примадоннами. Но я клянусь, никто из них не может сравниться с мертвыми актерами. Это старая поговорка, о том, что нельзя работать с животными или детьми? Я бы добавил к этому еще и призраков. Вы не видели диву—или диво-пока не увидели призрака.





Черт возьми, это не совсем их вина—во всяком случае, не все время. Быть призраком труднее, чем ты думаешь. Там, где у среднего актера есть такие заботы, как увеличение веса, правильная одежда, правильные агенты, правильные части и правильная реклама, призраки страдают от вещей, которые никто другой не может даже почувствовать—вибрации, эманации, ауры, неспецифическая психическая турбулентность, пророчества и случайное спонтанное извержение случайного. Там не так много кто может сделать с этим последним-дерьмо случается. Так было и будет всегда.Но остальная его часть может оказать неблагоприятное воздействие на призраков, что угодно, от незначительного раздражения до истощающего вмешательства. Это зависит от целого ряда факторов, в том числе и от призрака. Некоторые из них более чувствительны, чем другие.





Наша проблема заключалась в том, что не все наши призраки могли договориться о приемлемом Скрудже. Призрак прошлого Рождества любил полицейского. Призраки рождественского подарка и грядущего Рождества настаивали на том, что его аура неприемлема; настоящий хотел Мистера шопа-а-раму, а грядущий хотел бывшего морского пехотинца. Джейкоб Марли сказал, что все они одинаково невыносимы, но так как он проводил меньше всего времени в непосредственном контакте со Скруджем, мы не считали его голоса так много.





Призракам, изображавшим прошлое Скруджа,—Феззивигу, юному Эбенезеру, его сестре и другим—оставалось лишь разделить видимое пространство с живым актером, но у них были удивительно сильные чувства. Никому из них не нужны были футбольный тренер или страховой агент, но явного большинства среди них не было ни для кого из трех остальных. Дискуссия переросла в такой ожесточенный спор, что погас свет, хотя в то время у нас его не было (летели искры; нам пришлось купить новые лампочки). Нам потребовалась вечность, чтобы найти выключатель.Просто попытайтесь найти что—нибудь в темноте с полным домом призраков, которые все взвинчены до точки истерики внезапным скачком мощности-они похожи на детей на сахарном кайфе, только менее управляемые. Они знают, что мы нуждаемся в них больше, чем они в нас, и они редко упускают возможность указать на это. Но даже если оставить это в стороне, чем мы можем им угрожать? Они уже мертвы.





После того, как обвинение рассеялось, и они успокоились, мы вызвали голосование или попытались—Марли вспыхнул в случае демократического активизма и возражал, потому что это не могло быть тайным голосованием (ну, это могло бы быть, но это заняло бы часы, поднимая их всех отдельно, а затем отправляя их обратно). Это распространилось на некоторых других-я упоминал, что призраков легко вести?—и у нас мог бы быть тотальный мятеж, если бы прошлое, настоящее и все же будущее не набросились на него и не сказали ему, что он был полным придурком.





Тем не менее, это не сделало фактическое голосование более легким, даже после того, как мы устранили полицейского и тренера. Наконец, в три часа ночи, бывший морской пехотинец-Стив рок-каким-то образом выскользнул из кабинета Мистера шопа-а-рамы, Дэна Катберта. Не спрашивайте меня как; я думаю, что это был бросок монеты (кроме того, что их легко вести, призраки также являются заядлыми игроками, потому что им нечего терять?). Я был так слаб к тому времени, что просто свернулся калачиком и отключился. На следующее утро я обнаружила себя под кроватью без всякой памяти о том, как я туда попала. Это была довольно тесная пригонка;Я подозреваю, что мое подсознание скрывалось от марли, чьи последние слова были: "я бы предпочла другого парня". (Он бы сказал то же самое, если бы это был другой парень.





Вы, вероятно, задаетесь вопросом, как мы репетируем с призраками и живыми людьми, не позволяя себе использовать настоящие призраки. Большинство людей никогда не поверят этому—они подумают, что это был трюк, и сведут нас с ума, желая знать, как мы это сделали. Те немногие, кто действительно верил, также сводили бы нас с ума, желая узнать все о сверхъестественном и магии, заставляя нас поднимать того или иного умершего родственника или, что еще хуже, какую-нибудь умершую знаменитость, не понимая, что это не так просто, и отказываясь принять нет за ответ.





Таким образом, у нас есть некоторое “оборудование”—несколько корпусов ПК с причудливыми огнями, которые могут быть скрыты в наборе. Призраки должны оставаться в пределах ограниченной области вокруг них, поэтому кажется, что они являются проекциями, в то время как мы говорим живым людям поддерживать определенное расстояние, чтобы они не “создавали помехи” или “нарушали линию проекции".” Мы даже делаем небольшую демонстрацию с Марли, где он размывается из фокуса или мерцает, когда они слишком близко подходят (у Марли есть исключительный контроль изображения—он может даже делать статику).





Мы объяснили многое из этого актерам на первом чтении. Мы усадили их на складные стулья полукругом на сцене и расположили “оборудование” так, чтобы оно выглядело так, как будто оно проецируется на простой фон. Затем мы с Коко по очереди включили видеокамеру и записали все показания. Первое чтение является самым сложным, потому что призраки должны вести себя так, как будто они предварительно записаны CGIs. Все призраки ненавидят эту часть; они находят ее невыносимо душной.Но они не могут взаимодействовать с актерами в этот момент, кроме как доставлять свои линии по сигналу, в то время как Коко и я притворяемся, что используем iPad, чтобы настроить их. Позже, когда мы блокируем все движения, у них есть немного больше места для маневра, потому что мы можем сказать, что они запрограммированы реагировать на стимулы. Иногда люди очень любопытствуют об этом; мы говорим им, что это адаптировано из игрового программного обеспечения, которое никто из нас действительно не понимает, и это все равно коммерческая тайна, извините.





Раньше было легче убедить—ГМ, дурака-очень старых и очень молодых, потому что в их жизни есть много вещей, которых они не понимают. В те времена, когда персональный компьютер и его менее-чем-здоровый компаньон, Интернет, были более новыми и менее распространенными, мы могли уйти от шумных слов без объяснений. Однако в наши дни даже наименее технически подкованные люди знают достаточно, чтобы быть неудобными, и они даже не знают, как много они на самом деле знают. К счастью, у нас есть приложение, чтобы помочь с этим. Ладно, заклинание.Но на самом деле, шесть из одного, полдюжины из другого, верно?





Наше первое чтение прошло на удивление хорошо. Все охали и ахали над предварительными “проекциями” (хотя это было чудо, что никто не заметил, как Марли закатывает глаза после каждой строчки). За исключением бывшего морского пехотинца, то есть, когда он не читал свои реплики, он был положительно стоиком. Мне это не понравилось.





“Ты выбрал прекрасное время, чтобы передумать, - сказала Коко, когда я сказала ей об этом позже, вернувшись в квартиру. Мы поставили видео на большой плоский телевизор-клянусь, эта штука была больше, чем окна в моей первой квартире,—и разрешение было практически реалистичным. "Если бы не это дурацкое проклятие, у меня был бы такой же", - кипятилась я про себя.





- Ну и что же?- Моя сестра толкнула меня локтем. Она поставила на паузу видео с лицом бывшего морского пехотинца крупным планом. Его зовут Стив, напомнил я себе. "За исключением того факта, что он построен как холодильник, и нам придется очаровать его, чтобы он не полностью затмил всех остальных на сцене, и призраки должны будут проявиться на 150% фактического размера—за исключением настоящего, он должен быть на 200%, возможно, больше,—и он выглядит так, как будто он может напугать призрака, а не наоборот . . . кроме всего этого, что, по-твоему, с ним не так?





“Это не значит, что что— то не так, точно ... - я поморщилась. “У меня возникли проблемы с получением информации о нем.





- Расскажи, пожалуйста, - попросила Коко. “А что такого особенного в этом точеном каменном лице, которое, как ты считаешь, тебе не подходит?





“Он застенчивый, - услужливо подсказал призрак прошлого Рождества с айпада.





“Ты так думаешь?- Я положил планшет на кофейный столик, чтобы она увидела экран.





- Совершенно верно, - сказала она. - Я видел это миллион раз. - Миллиард. Большой, сильный и застенчивый. Это же архетип.





- Чушь собачья, - сказала Коко, поворачивая айпад к себе. “Он так застенчив, что решил попробовать свои силы в рождественской пьесе, которую увидит весь город?





“Может быть, он проиграл пари, - предположил паст. - Или дал обещание. Или же он вдруг решил сделать что-то дикое и безумное. Дико и без ума от него, - добавила она в ответ на недоверчивый взгляд Коко. “Может быть, это какой-то список ведер. Списки ведра находятся в тренде, как сумасшедший, вы знаете. Целая жизнь сожалений на листе бумаги. Или даже два. Или даже три. Эй, я знаю, о чем говорю, Коко, так что не надо на меня так смотреть. Твое лицо может так и застыть.





- Сука, пожалуйста, - сказала моя сестра. “С кем это ты разговариваешь, с деревенским парнем?





“Или чары могут застрять, так что это просто выглядит, как ваше лицо застыло таким образом для всех остальных”, - невозмутимо продолжал паст.





“И не называй людей марками, - не удержавшись, добавила я. - Музам это не нравится.





- Ладно, тогда почему бы тебе не объединиться против меня? Я не тот, кто добился своего на кастинге, а затем начал сомневаться.





- У меня нет никаких сомнений, - сказал я. “Я просто беспокоюсь. Я все еще думаю, что он сделал лучшее чтение. Но даже если это только первое прочтение, я думал, что он откроет больше. Как будто он все еще держится в стороне от остальных актеров.





“Я же говорил тебе, что он стесняется, - настаивал паст. “Что ты о нем знаешь?





Коко взяла в руки айпад. - Извините, - сказала она, нажимая кнопку "Домой". Прошлое исчезло, когда моя сестра вызвала свои заметки. -Бывший морской пехотинец в отставке, жив . . .- ее брови поползли вверх. “Здесь. В этом комплексе, я имею в виду. У него есть одна спальня с садом— - она встала и медленно повернулась, пока не оказалась лицом к кухне. “Где-то в той стороне."Коко дар направления лучше, чем GPS (у нас есть один в автобусе в любом случае, для прикрытия). “Может, тебе стоит пойти и поговорить с ним, - весело сказала она мне, садясь и протягивая айпад. - Вытащи его из своей раковины.





“Может быть, нам обоим стоит пойти, - спокойно сказала я. - Я же не работаю в одиночку.





- Девочки, девочки, - сказал паст, возвращаясь на айпад в середине записей Коко. - Никаких пререканий! Ты же знаешь, что мы не можем выносить эту атмосферу.





Вибрация. Это заставило и меня, и мою сестру невольно улыбнуться. Прошлому уже триста сорок лет. Потребовались месяцы вокальной практики, прежде чем она стала понятной, и почти столько же времени, чтобы обновить ее словарь и синтаксис, поэтому мы все еще получаем удовольствие от этого, когда что-то вроде вибрации скатывается с ее спектрального языка с такой небрежной легкостью.





“Я не говорю, что хочу поменять Скругов, - сказал я. “И все же я думаю, что он подходит для этой роли. Но я думаю, что мы должны будем помочь ему быть в гипсе, а не просто в одном и том же месте. Если вы понимаете, что я имею в виду.





“Ну, если он действительно застенчивый, нам придется быть осторожными, чтобы не наброситься на него слишком сильно, - сказала Коко. “Мы должны выманить его из скорлупы, позволив поверить, что это его идея.- Она попыталась улыбнуться, но вид у нее был только обиженный. - Извини, но я хочу сказать тебе напоследок: у нас, наверное, не было бы таких проблем с этим парнем из магазина "рама". Или продавец, чья работа связана с людьми.





“Это две последние вещи, - сказал я. “Но все в порядке, я дам тебе дополнительную плату. Может, ты и прав. Но если нам удастся заманить этого парня в зону, то у нас будет производство в десять раз лучше, чем у любого другого. И это имеет большое значение.





Коко кивнула. “Истинный. Но похоже, что мы будем очень усердно работать для получения вознаграждения. Я просто надеюсь, что это того стоит.





- Эй, я позади тебя, - сказал паст.





- Прошлое обычно таковым и является, - сказала Коко. - А теперь убирайся из моих записей, пока ты не взорвал бомбу с опечаткой.





Весь ноябрь мы репетировали шесть дней из семи. Не со всем составом-мы делали это каждый день с разными участниками, иногда со мной или Коко, стоящими на месте Скруджа. Мы старались не переусердствовать с ним, хотя нам бы хотелось, чтобы он был там каждую ночь. Однако через две недели он пришел к нам и спросил, Можно ли ему приходить на каждую репетицию, даже если мы не хотим, чтобы он принимал в ней участие. Он чувствовал, что должен наблюдать. “Ну, вы знаете, для персонажа, - сказал он, как будто прося об одолжении. - Чтобы посмотреть, каков персонаж в этой истории.





При его усиленном участии мы обнаружили, что можем сократить репетиции до пяти дней из семи, и некоторые из них были Скрудж наедине с призраком. Паст сказала, что она видела, как он привыкает к этой роли, почти так же, как он ломает пару ботинок. Мне показалось, что он все больше привыкает к этому странному месту. Но хотя он не был таким замкнутым, у него все еще оставались некоторые возможности для открытия.





Паст пришла в голову блестящая идея забрать его со сцены и репетировать в совершенно другой обстановке-а именно., в то время как Рождественский шоппинг в соседнем торговом центре (рядом с которым находится в тридцати милях по межштатной автомагистрали). Я не была уверена, что заставляя его делать свои реплики, прогуливаясь мимо щели или посреди фуд-корта, поможет ему преодолеть свою застенчивость. Но ребята из драматического кружка работали на съемочной площадке (за дополнительную плату), и Коко наблюдала за ними (со своим учителем), и я подумал, что, черт возьми, вероятно, будет не легче сосредоточиться на сцене.





Как оказалось, я был тем, кто был слишком застенчив, чтобы пробежать с ним линию, прогуливаясь мимо разрыва, и он это знал. Возможно, он испытывал облегчение—я не могла сказать точно. Но я определенно видел, что он развеселился.





“Я просто должна отпустить тебя домой, - смущенно сказала я ему. “Я действительно не хотела впустую тащить тебя сюда.





“Это не должно быть просто так, - сказал он добрым голосом.





“Ну, может быть, если ты начнешь ... —”





“Я не это имел в виду. Он остановился на открытой площадке между маленькой сверкающей двухэтажной каруселью и деревней Санты с улыбающимися пластмассовыми оленями, парой снеговиков (или снеговиков: Мистер и миссис Фрости, держащиеся за ветки руки), поездом для маленьких детей, который в настоящее время не обслуживается-знак сказал, что инженер ушел на обед, вернется через час—и маленьким домом, где Санта будет принимать посетителей, начиная с трех часов дня (другой знак). “Почему бы нам не сделать несколько рождественских покупок? Раз уж мы все равно здесь.





- Рождественские покупки?- Удивленно спросил я.





Он рассмеялся, увидев выражение моего лица. - Да ладно тебе, должно быть, ты слышал об этом. Смотрите, вы выходите и покупаете подарки для друзей и родственников. А потом вы забираете их домой и заворачиваете, или вы можете заплатить кому-то, чтобы он сделал это за вас.- Он указал на стенд, предлагающий услуги по упаковке подарков.





“Или не платить, - сказал я, указывая пальцем. - На вывеске написано, что это бесплатно.- Я нахмурился. “Это ужасно щедро, даже для сезона дарения.





“Да, - сказал он, - это так.





Я уже собиралась попросить у него прощения за свой цинизм, но его тон остановил меня—он говорил мягко и задумчиво, но в его голосе было что-то такое, что заставляло меня чувствовать себя неловко. Он еще несколько мгновений смотрел на подставку, а потом вдруг подошел к ней. Я так удивилась, что могла только смотреть ему вслед; он, казалось, совсем забыл обо мне.





Женщина за прилавком как раз вручала мужчине две большие коробки, аккуратно завернутые в пакеты, и одаривала его тысячеваттной счастливой праздничной улыбкой. Но как только она повернулась к Скруджу, улыбка сменилась чем-то вроде ужаса . . . или ужас. Скрудж схватил его за рукав пальто, вынул пакеты из его рук, положил их на прилавок и сильно постучал по ним двумя пальцами.





Женщина слегка отступила назад; Скрудж пожал плечами и сорвал обертку с маленького свертка. Это настолько потрясло меня, что я, наконец, оторвалась от своего подражания статуе и поспешила к нему. Я понятия не имел, что происходит—бывший морской посттравматический синдром, вызванный бесплатной услугой подарочной упаковки? Если так, то какого черта я думал, что смогу с этим поделать?





Я подошел к трибуне как раз в тот момент, когда Скрудж открыл коробку и показал человеку, что внутри. Который, насколько я мог судить, был клубком старых тряпок.





- Эй!- возмутился мужчина. “А что случилось со свитером, который я купил жене?





- Мне так жаль, очевидно, там произошла ужасная путаница, я просто пойду и найду это для вас прямо сейчас ... — пробормотала женщина и скользнула за ширму, украшенную снежинками и кружащимися эльфами. Скрудж огляделся и подозвал кого-то-охранника. К нему почти сразу же присоединились еще трое, которые, казалось, материализовались из воздуха. Как только они появились, Скрудж взял меня за руку и повел в сторону обеденного двора. Я был так ошеломлен, что не мог вымолвить ни слова.





“Откуда ты знаешь?- Спросила я, когда мы сидели за ярко-оранжевым пластиковым столом с чашками горячего шоколада.





“На самом деле это довольно старая афера, - сказал он. - Сходи в оживленный торговый центр, принеси столик и несколько украшений и найди место, где можно спрятать то, что ты действительно делаешь. Обменяйте товар с каким—то дерьмом весит одинаково-красивая девушка впереди, один или два сообщника, чтобы спрятать добычу и вынести ее, когда она начнет накапливаться. Если кто-то поймает тебя, ты просто скажешь, что идешь в кладовую, потому что у тебя закончилась лента, бумага или лента, или там так много всего нужно завернуть, что тебе нужна помощь.





“Но разве руководство торгового центра не знает, что им там не место?





- В это время года правая рука не знает, что делает левая. Если сотрудники торгового центра даже потрудятся спросить, они говорят, что работают благодаря той или иной социальной группе—The Elks, The Rotary Club, The Better Business Bureau, the Auto Club. Никто не звонит, чтобы проверить.





“Я и понятия не имел, - сказал я, все еще довольно ошарашенный.





“Ты никогда раньше не видел ничего подобного, да?





- Я покачал головой.





“Но тебе показалось немного странным, что кто-то отдает что-то в это время года, - сказал он с усмешкой. “Тогда, что—ты только что понял, о, разве это не мило, торговый центр делает что-то хорошее для людей, которые делают там покупки. Так ведь?





Я смущенно кивнула.





“На вершине деревни Санты и карусели.





- Засмеялся я. - Ладно, когда я перестану об этом думать .





“Для чего большинство людей слишком заняты.





Я уже собиралась ответить что-то безобидное, когда мой взгляд встретился с его. Впервые я заметила, что у него светлые глаза; карие, как я предположила, но с зелеными и черными крапинками. Они были прекрасны, даже уникальны. Некоторые люди, мужчины и женщины, убили бы за такие глаза.





Внезапно я поняла, что уставилась на него, и сделала еще один глоток горячего шоколада. Или я бы так и сделал, если бы не моя пустая чашка. - Мне нужна еще одна, - сказал я. “А как насчет тебя?





- Я в порядке, - сказал он, почти не смеясь.





“Хорошо, и что же ты думаешь это значит?- Сказала Коко, когда я рассказала ей об этом вечером за китайской едой.





“Я надеялся, что ты поможешь мне разобраться в этом, - сказал я ей.





“Я не думаю, что вы все записали на видео.





- Ну и что же? Нет, конечно же, нет.





“Тогда я не знаю, чего ты от меня ждешь. Меня там не было, и я ничего не видел.





Я посмотрел на часы, затем схватил пульт и направил его на телевизор. Новости уже начались, но они все еще были в Национальном/международном сегменте.





“Ты думаешь, это ты сделал новости?





- Я пожал плечами. Мы ждали, пока репортажи переходили от национальных к государственным, а затем к региональным, затем погода, затем спорт. Коко застонала и велела мне выключить его, у нее была аллергия на хоккей. Я покачал головой-что-то подсказывало мне, что надо подождать.





“И, наконец, сегодня вечером Зоркий добрый самаритянин в торговом центре "Oak River mall” спас Рождество для нескольких местных семей", - сказал красивый белокурый читатель новостей с полной убежденностью. "Неизвестный мужчина обнаружил аферу, которая действовала прямо под носом у Службы безопасности торгового центра. Три мошенника нагло установили "бесплатную станцию упаковки подарков" в центре торгового центра. В чем подвох? Упакованные пакеты, которые они возвращали клиентам, были заполнены мусором: старыми тряпками, измельченной бумагой, даже кирпичами в пузырчатой упаковке. Они удалили реальный товар, чтобы продать себя позже на eBay или Amazon.





На место происшествия прибыл сотрудник полиции, который объяснил то же самое более подробно.





- Я улыбнулась Коко. - Сегодня Скрудж вылез из своей раковины.





- Благослови нас всех Господь.- Она подняла тост за телевизор с чашкой чая.





- Semper fi, - поправила я ее.





На следующий день я собирался рассказать всем актерам о том, как Скрудж спас Кристмаса, но прежде чем я успел открыть рот, он бросил на меня взгляд и быстро покачал головой, и на этом все закончилось—я не мог вымолвить ни слова. Я пытался убедить Коко сделать это, но она отказалась на том основании, что ее там не было.





- Кроме того, - продолжала она, перебивая меня, когда я попыталась возразить, - если мы хотим, чтобы он раскрылся, неуважение к его чувствам-это не лучший способ сделать это, не так ли?- Я неохотно признал, что она была права.





Я намеревался оттащить его в сторону и расспросить об этом, но такая возможность так и не представилась—с приближением Рождества мы были заняты все больше и больше. Шоу было запланировано на 6 часов вечера в канун Рождества, как заключительное событие праздника. Мы были приглашены провести Рождество с Ротари-клубом, который устраивал всю вторую половину дня вечеринку в местном ресторане, с едой, напитками и футболом. Роберта-зовите меня-Бобби Максвелл сказала нам, что она больше, чем большинство членов семьи, но достаточно мала, чтобы быть общительной; спасибо всем, кто работал на празднике. Мы с Коко дали ей вполне определенное "может быть".Рождество было одним из наших немногих выходных дней. Смотреть парады по телевизору в нашей пижаме без каких-либо призраков было достаточным подарком. Но мы рассудили, что если игра пройдет хотя бы мимоходом хорошо, то мы сможем показать наши лица в течение часа или около того, когда худшая часть футбола закончится; если это будет абсолютная катастрофа, мы просто соберемся как можно быстрее, чтобы быть в дороге до наступления темноты.





Я не думал, что это будет абсолютная катастрофа. На самом деле, я думал, что части будут довольно хороши—наш оригинальный Боб Крэтчит сломал ногу, катаясь на лыжах, и был заменен полицейским, который, как мы с Коко согласились, должен был быть в этой части все время. Может быть, потому, что его настоящей женой была миссис Крэтчит. Рождественский подарок сказал, что их отношения были бодрящими, а затем в какой-то момент так оживились, что он установил с ними психическую связь. К счастью, Крэтчиты думали, что то, что они чувствовали, было просто волшебством театра. Они, вероятно, собирались начать делать am-dram регулярно после того, как мы ушли.Я просто надеялся, что обычный театр не будет слишком сильно разочаровывать.





“Если вы и собирались с кем-то связаться, то это должен был быть Скрудж, - сказал Я потом присутствующим. “Ты разыгрываешь сцену с ним—вы двое только наблюдаете за Крэтчитами.





- Это я знаю.- Лицо презентатора на экране айпада выражало раскаяние. “Но ведь он такой одинокий волк. Я боюсь, что даже просто мимолетное прикосновение может быть слишком много. И он не будет думать, что это просто праздничный дух, смешанный с магией театра, ревом грима, запахом омелы, всем этим. Он поймет, что произошло что-то другое, и я не знаю, как он это воспримет. Иногда его аура выглядит как-то странно . . . нестабильный.





“Как будто он неуравновешенный?





“Нет, только его аура. Он. . .- Присутствующий сделал такую долгую паузу, что я подумал, не замерз ли айпад. “Он залег на дно, - сказал он наконец.





“Он залегает на дно, участвуя в рождественской пьесе?- Сказала Коко, выходя из кухни с огромной миской попкорна. Она плюхнулась рядом со мной на диван, указала пультом на телевизор и начала просматривать объявления. “На каком плане существования это имеет смысл?





- На твоей, - спокойно ответил презент. “Он смешивается с толпой. Как камуфляж или шифрование?- Присутствующему уже пятьсот лет; он был завсегдатаем дома в оригинальном театре "Глобус" и всегда любил показать, насколько он au courant. Я видел его фотографии из 1980-х годов-три буквы: MTV.





Тем не менее, я сказал: “Хорошо, я вижу это. Он приспосабливается, чтобы не выглядеть странным для местных жителей. Тем не менее, играть главную роль в рождественской пьесе-это больше внимания, чем низкая укладка.





- Внимание-в хорошем смысле этого слова, - настаивал присутствующий.





Несколько дюймов длинных седых волос выплыли из экрана, пока еще не появившегося рядом с настоящим. Я раздул воздух веером, чтобы сдуть их обратно, прежде чем они смогут прилипнуть ко всему (эктоплазма может быть хуже, чем жвачка). “Он прав” - сказал Тот, Кому еще предстояло прийти. Без плаща с капюшоном в стиле Мрачного Жнеца она выглядела совсем не тощей и не мертвой. В ее случае одежда делала дух, описание более добрым и нежным, чем модная жертва . Она была самой молодой из всей компании, моложе ста лет, и имела опыт работы в немом кино, хотя никогда об этом не говорила.





Это напомнило мне, что было кое-что, о чем я не говорил. Хотя, как ни странно, я без труда рассказал присутствующим и ИТЦ, как Скрудж умудрился заставить меня замолчать одним лишь легким покачиванием головы, без всякого физического контакта.





“По-моему, это очень похоже на силу внушения, Дита, - сказал презент в своем "я-знаю".- вещи озвучивают. "Вы, люди, серьезно недооцениваете силу POS, и вы действительно не должны. вы все находитесь в трансе в течение большей части ваших часов бодрствования в любом случае, со всем этим пристальным взглядом на источник света. Как ты сейчас это делаешь. И ее тоже”-он указал на Коко, которая все еще просматривала программу-путеводитель в надежде, что каким-то образом пятьсот пустых каналов могут выдать что-то стоящее просмотра или, по крайней мере, повторного просмотра. “Если ты сейчас скажешь ей, чтобы она прыгала со скалы, ты никогда не сможешь ее остановить.





- В этом городе нет никаких скал, - бесцветным голосом произнесла Коко, не отрывая взгляда от телевизора.





“Тогда тебе придется долго гулять по холоду, - сказал подарок.





“Не так уж и холодно, - сказала Коко, продолжая прокручивать страницу. “Глобальное потепление.





- Скажи ей, чтобы она принесла тебе бокал вина или приготовила ванну, - сказал подарок. “Она и глазом не моргнет.





Я повернулся, чтобы посмотреть на Коко, все еще щелкая пультом и пристально глядя на телевизор. - Не будь смешным, - сказала она. “Я бы моргнул.





- Только если мы вам так сказали, - возразил присутствующий.





Моя сестра положила пульт и посмотрела на айпад. - Ты серьезно? Вы забываете, кто физически носит здесь осязаемые штаны большой девочки?





- Ладно, Коко, может, ты и не совсем такая . . . а, покладистый, - сказал присутствующий. “Но Дита, ты могла бы быть менее стойкой к этому парню, раз уж пытаешься установить с ним контакт. Это как бартер. Или контракт. Например, ваше подсознание думает, что если вы будете молчать, то он найдет то, что вы хотите.





“Или, может быть, он колдун низкого уровня.- Эти слова слетели с моих губ прежде, чем я вообще поняла, что собираюсь что-то сказать.





Коко расхохоталась. “Ну да, конечно! Мистический морской пехотинец!- Она вернулась к просмотру телепрограмм.





- У профессиональных солдат есть мистический аспект, - сказал присутствующий. “Это закрытое братство. Как у теспианов. Вы не находитесь в нем, если вы уже не находитесь, и даже когда вы покидаете его, вы на самом деле не выходите. И морские пехотинцы не просто выполняют приказы—как только они получают нашивки, они их дают. Этот парень, должно быть, был по меньшей мере сержантом, когда вышел на пенсию. Это сержант, - добавил он ИТС.





“Я знаю, что такое сержант, - сказала она, едва сдерживаясь, чтобы не огрызнуться на него.





Присутствующие рассмеялись. “Это сделало бы его сержантом роком. Держу пари, что он немного пошутил по этому поводу.





“Или нет, - сказала я, представляя его лицо в торговом центре в тот день. “ Я бы не стал его дразнить.





“ Я бы так и сделал.- У присутствующих хватило наглости говорить самодовольно.





- Конечно же, сейчас, - ответил я. “Ты мертв, у тебя нет инстинкта самосохранения. Я не думаю, что ты бы так быстро смекнул, если бы кто-то действительно мог причинить тебе боль.





Вместо того, чтобы дать мне аргумент, как я ожидал, он сказал: “туше. Я все время забываю. Даже после всего этого времени, я иногда думаю, что я собираюсь пошевелить рукой или рукой, или я думаю, что чувствую, как ветер шевелит мои волосы—”





- Синдром фантомной конечности, - сказал ИТЦ. - За исключением того, что это все твое тело.





Присутствующий недоверчиво посмотрел на нее. “Ты что, совсем спятил?





“Это настоящая вещь. Люди чувствуют это все время.





- Потому что у них есть телесный мозг.—”





- Выключи свет, - сказал я, и экран погас.





“Если бы ты этого не сделал, я бы так и сделала, - сказала моя сестра. Теперь она прокручивала киноканалы один за другим. - Иногда мне кажется, что мы проводим слишком много времени в разговорах с мертвыми.- Она выделила Шестое чувство.





“Ты же знаешь, что никто не любит умников, - сказал я. - Так ведь?





- Иногда ирония настолько сильна, что никакая тонкость невозможна.- Она сделала паузу. “Он вовсе не колдун. Он же просто парень.





Мне следовало бы обратить на это более пристальное внимание. Может быть, присутствующий был прав насчет того, что телевидение вводит нас в транс.





Вы, вероятно, задаетесь вопросом о наборе и костюмах. В основном, все было украдено, что означало, что не все это было точно в период. У нас была команда из драмкружка старшей школы для изменения сцены, переставляя мебель так, чтобы гостиная Скруджа могла стать местом Крэтчита, а затем Фреда. особенно удобная девушка оснастила кровать Скруджа, чтобы свернуть ее в стиле Мерфи, с выдвижными столбиками. Коко была искренне поражена.





Освещение было полностью под нашим контролем-то есть, призраки делали освещение. О том, чтобы сделать это нормально, не могло быть и речи—даже слабый электрический свет может помешать проявлениям и сделать их пятнистыми. Это как-то связано с длиной волны. Свечи или керосиновые фонари-это не проблема, но даже если бы это не было против правил пожарной безопасности, мы бы не рисковали открытым пламенем (есть искушение судьбы, а затем есть смелость откусить вам голову). Мы позволили драмкружку самой управлять зрительным залом, но сказали им, что запрограммировали свет через нашу проекционную систему.Это держало их подальше от наших волос и от “проекторов".





Костюмы выходили из подвалов и чердаков, а это означало, что некоторые пальто были застегнуты, а не застегнуты на все пуговицы. Еще один умелый старшеклассник придумал пришивать к ним пуговицы и использовать длинные шарфы для маскировки застежек-молний. Конечно, шарфы были действительно не менее анахроничны, но это была мысль, которая считалась—буквально, если вы простите выражение. Каждое дополнительное усилие детей или их родителей было заслугой для нас. (Конечно, для них это тоже считалось чем-то хорошим, но ни у кого из них не было проклятия, о котором стоило бы беспокоиться.





Репетиция накануне Рождества прошла так хорошо, что я должен был бы заподозрить неладное. Вместо этого я испытал лишь облегчение—никто не подхватил гриппа, все помнили свои реплики, и призраки были в полном порядке по сигналу. А Скрудж ... ну, он уже не был таким замкнутым, как вначале, и у него определенно был актерский талант. Но все же было ощущение, что он немного отдалился от всех остальных. Может быть, нам следовало бы больше общаться, подумал я, если бы мы взяли их всех в боулинг или за рождественскими покупками. Или даже просто поиграли в снежки.





- Знаешь, сестренка, иногда адреналин, который каждый получает перед аудиторией, может взять шоу почти оттуда на деньги, - сказала Коко, когда мы вместе возвращались в квартиру. “Мы оба видели, как это происходит раньше.- Весь день шел снег, и это была хорошая штука, из которой можно было сделать снежки. Праздничная атмосфера была более плотной, чем ирония судьбы.





“Тебе все кажется слишком очаровательным?- Спросил я у Коко.





- Мы в Новой Англии, - сказала моя сестра. “Такое случается довольно часто.





“Ты в этом уверен?





“Доверять мне. Весь мир не похож на Донголу, штат Иллинойс.





“Право. Я и забыла, что ты путешествуешь гораздо больше, чем я.





Это ускорило игру в снежки, которая закончилась тем, что мы оба набили снегом наши рубашки. К тому времени мы уже покинули главную улицу, и вокруг не было никого, кто мог бы засвидетельствовать наш внезапный приступ глупости или присоединиться к нам. Эта мысль была крошечным уколом меланхолии в глубине моего сознания—мы должны были взять изгнанников, чтобы играть в снегу для связи—скоро затмевалась необходимостью заботиться, чтобы не выследить слякоть в квартире.





Сочельник начался рано и напряженно. Коко сделала спокойное, собранное лицо, но я знала, что она была так же напряжена и взволнована, как и я, потому что она никогда не говорила мне расслабиться. Мы были готовы к полудню, и, возможно, если бы мы поставили пьесу тогда—но нет никакого смысла сомневаться. Кроме того, есть что-то неприличное в идее полуденного представления пьесы, действие которой происходит посреди ночи. Призраки, вероятно, взбунтовались бы.





Мы сказали всем, чтобы быть в школе не позднее 4:00, чтобы получить костюм и макияж. На самом деле я не ожидал, что кто-то придет раньше, иначе это был бы не Скрудж. Но он появился в раздевалке в 3: 30, выглядя немного нервным, но с очень яркими глазами.





Я спросила, не нужна ли ему помощь с макияжем; он покачал головой, бормоча что-то о том, что нам с Коко, вероятно, есть чем заняться, не беспокоясь о нем. Главным образом, мы должны были бегать вокруг трех - и четырех - и пятикратной проверки набора, поддельных проекционных коробок и талисманов bonne chance, расположенных над каждым входом и выходом на сцену (иногда немного удачи-это все, что нужно, чтобы предотвратить крупную катастрофу). Нам пришлось переосмыслить пару, которая была сбита между сценами, когда дети слишком энергично передвигали мебель.





Остальная часть актерского состава появилась, и гримерная приняла атмосферу вечеринки.





“Это ведь хороший знак, верно? Когда это похоже на вечеринку, это означает, что все будет хорошо, не так ли?- Шепотом спросила я у Коко, пока мы смотрели, иногда помогая кому-то с костюмом или макияжем. Комната была разделена на мужскую и женскую зоны несколькими несогласованными перегородками. Это было не то, что можно было бы назвать водонепроницаемым; я представил себе, что многие любители драмы получили свой первый взгляд на то, что они пропустили здесь. Все, кто был слишком озабочен сохранением своей скромности, уходили либо в мужской, либо в женский туалет.





Дамская комната располагалась сразу за гримерной, а мужская-чуть дальше по коридору, и поэтому мы не заметили отсутствия Скруджа, пока не собрали всех вместе для представления.





“Сейчас я его позову, - сказала Коко и исчезла.





“Может быть, мне лучше уйти ... — сказал Боб Крэтчит, чувствуя себя неловко.





- Все в порядке, мы же театральные люди, - сказал я.





Коко вернулась прежде, чем я успел объяснить ей это. “Скрудж работает над чем-то важным, - сказала она. “Он извиняется и говорит, чтобы я его не ждал. Он здесь по духу своему.





Прежде чем я успел возразить, она быстро произнесла заклинание и отправила всех на свои места для открытия. Мы устроили короткую сцену на улице перед домом Скруджа, где миссис Крэтчит и дети махали из окна Бобу, а Фред якобы показывал жене и нескольким друзьям дом своего дяди, используя жесты, чтобы описать характер Скруджа.





“Мы должны были подождать!- Сказала я, как только мы с Коко остались одни. - Никто не должен оставаться вне круга!





- Ты что, хочешь, чтобы я вытащил этого человека из туалета? Я постучал в дверь, потом просунул голову внутрь. Он сидел в одной из кабинок, и тут раздался какой-то звук . . . интенсивный.





“Тогда нам следовало бы отложить начало представления, - сказал я. - Пять минут, десять минут, подумаешь.





Мы подождали несколько секунд. Когда он все еще не появился, я повернулась к ней и сказала: “что ты имеешь в виду, это звучало ‘интенсивно’? Что же он там делает?





Коко бросила на меня быстрый взгляд. “Он был в кабинке. Как ты думаешь, что он там делал?





“Его тошнило от страха перед сценой?





“Нет, я видел его ноги. Он уже сидел.





Мы подождали еще немного, а потом вместе спустились в мужской туалет. Я немного приоткрыл дверь без стука и позвал: “Скрудж? Здесь все в порядке?





Тишина. Это никогда не было хорошо.





- Скрудж?- Повторил я, входя в комнату. Коко последовала за ним. - Стив?- Я издал короткий нервный смешок. - Сержант Рок?





Коко наклонилась, чтобы заглянуть под дверь. “Он все еще там сидит.





Мы зашли в соседнюю кабинку, залезли на унитаз и посмотрели поверх стены. Затем мы просто смотрели в течение некоторого неизмеримого периода времени.





Наконец Коко прочистила горло. - Ну, Скрудж был уже мертв с самого начала.





И не просто мертв, но, как метко выразился коронер Манчкин, действительно совершенно искренне мертв (вы не хотите этого знать).





“Какого хрена нам теперь делать?- Я же сказал. Дублерша? Нам не нужен никакой стинкин дублер! Потому что это был один спектакль. Только один. Зачем дразнить какого-то бедолагу, что у ведущего может случиться инфаркт за две секунды до выхода на сцену?





- Дита, быстро одевайся, - сказала Коко, спрыгивая с унитаза. “Я пойду наверх и скажу им, чтобы они поиграли немного колядок.—”





Я уже выходил вслед за ней из кабинки, когда она резко остановилась и ахнула. Я налетел на нее. Она словно приросла к месту и едва почувствовала это; я чуть не упал.





“Что ты имеешь в виду, говоря: "Дита, ты надеваешь костюм"?- Сказал Скрудж, слегка помаргивая под флуоресцентными лампами. Он все еще был одет соответственно своей роли и выглядел удивленным и немного обиженным. “Я уже готова. Давайте сделаем это. Давайте закончим с этим.- Он проплыл через дверь мужского туалета. Через секунду он вернулся. - Ну и что же? Чего же ты ждешь?





- Голос Коко был очень тихим. “Но это так .





- Мертвый, да, да, я знаю, - нетерпеливо сказал Скрудж. - Ну и что? Я-труп, а не амнезия. Я все еще знаю все свои реплики.





Мы с Коко посмотрели друг на друга. А потом мы уже мчались к сцене.





Призраки могут быть серьезной головной болью в заднице, чтобы работать с ними, но есть определенные ситуации, когда они спасают жизнь.





Все они знали тот момент, когда умер Скрудж. Fezziwig and Co. сразу же организовались в хоровую группу и исполнили подборку старинных праздничных песен, в основном а капелла, позвякивая колокольчиками, чтобы не сбиться с ритма. Они все еще занимались этим, когда Скрудж занял свое место на съемочной площадке. Я-то думал, что публика будет беспокоиться, но Fezziwig и Co. превзошли сами себя в отделении небесного хора. Английские народные песни - не самый мой любимый вид музыки, но даже мне было немного жаль, когда их образ исчез и в кабинете Скруджа зажегся свет.





Я тоже немного волновался. Ну, более чем немного. Мы не поднимали призрак Скруджа, он был там, по-видимому, исключительно благодаря силе воли. До тех пор, пока у него хватит сил—то есть до тех пор, пока он не перестанет думать о том, что делает,—все будет хорошо. Но это как если бы вы решили попробовать жонглировать и как-то так и сделали это-три объекта, четыре объекта, даже пять. Вы все jazzed на некоторое время при открытии этого блестящего навыка. Но вы к этому не привыкли и начинаете ощущать напряжение в руках и плечах. Затем вы осознаете, что вошли в него, не зная, как себя вести, как замедлить темп или как удержать мышцы от судорог. Когда до вас наконец доходит, что вы понятия не имеете, что делаете, вы все бросаете. А потом, позже, вы пытаетесь сделать это снова, но вы не можете понять, как, потому что вы просто сделали это в первый раз, не думая—вы получаете идею.





К счастью, Скрудж не жонглировал без сетки, чтобы смешать метафору. Даже такая Примадонна, как Марли, делила с ним свое внимание, отдавая ему его при необходимости. Потому что как только занавес поднимается, шоу должно продолжаться.





Марли вытянул все остановки на своем входе. Он выглядел так ужасно, что вся аудитория ахнула, как только он появился. Цепи были толще и громче, стоны громче и болезненнее, а его голос был таким замогильным, что я боялась, как бы дети в зале не начали плакать. Вся его эмоциональность-сияла иногда Скрудж почти до невидимости (хотя я должен признать, что когда он говорил: "человечество было моим делом!"волосы у меня на затылке встали дыбом). Но он не подавил Скруджа полностью—он позволил Скруджу воздействовать на себя.Все это было гораздо более драматично, чем на репетиции, и я задавался вопросом, что остальные живые актеры сделают из этого.





Остальная часть живого актерского состава. Кое-кто из них, возможно, захочет пойти в мужской туалет, где мы оставили Скруджа. Я побежала вниз, хотя на самом деле понятия не имела, что буду делать.





Табличка на двери мужского туалета гласила: "не работает, работает с дамами" - безошибочно узнаваемая рука Коко. Я вошел внутрь; под все еще закрытой дверью кабинки не было видно ног, поэтому я снова заглянул в соседнюю комнату. Теперь Скрудж сидел в полном лотосе. Я вздрогнул: Мне никогда не удавалось сделать полный лотос, и я был почти уверен, что Скрудж тоже не смог бы. Но я не мог спорить с решением Коко—это было практично для того, чтобы держать его скрытым и немного подталкивать на мистическом плане. Я просто надеялась, что никто из актеров не стал слишком любопытным.





Мне удалось вернуться наверх как раз вовремя, чтобы увидеть, как Скрудж и Кристмас пролетели над сценой медленным кругом, а затем мягко опустились вместе.





"О Боже", - подумала я, чувствуя, как Коко говорит о сильном приливе дерьма к сердцу. Именно это я почувствовал, когда мы узнали о проклятии. За исключением призраков, никто из живых актеров не летал. И как же мы будем объяснять это кому-то из этих синих пылающих семи адов? Когда я начал терять сознание, в ушах у меня зазвенело.





Следующее, что я помню, это то, что я сижу на полу и Коко поддерживает меня. “Ты чуть не упал лицом на сцену!- прошептала она. - Да что с тобой такое?





“Скрудж летел, - сказал Я слабым голосом.





- Значит, он летел! Возьми себя в руки!





- Но как же нам объяснить ... —”





- Да какая разница? Возьми себя в руки или это будет наименьшей из наших забот!- Она рывком подняла меня на ноги и толкнула обратно за кулисы, чтобы я не упала в обморок при незапланированном входе.





Я изо всех сил старался взять себя в руки, но всякий раз, когда мне казалось, что я могу держаться на ногах, Скрудж делал что—то еще, на что способен только призрак-он парил в воздухе или проходил сквозь твердый предмет на сцене,—и я чуть не обмочился. Мне казалось, что Коко вполне может отбросить всякую осторожность, поскольку он был так опьянен постановкой и особенно Скруджем, который в своей загробной жизни достиг того, что ускользало от него в реальной жизни, то есть реальной связи с остальными участниками спектакля, живыми и неживыми. Но я не мог получить от этого никакого удовольствия.Сегодняшний триумф продлится только до выхода на сцену. В мужском туалете лежало мертвое тело, и оно не могло вечно прятаться за вывеской "не работает". И как только все узнают, это лишит всех удовольствия от того, что было счастливым вечером для всех.





К тому времени, как Скрудж проснулся рождественским утром совершенно исправленным, я из испуганного превратился в оцепеневшего человека. Затем я обнаружил, что у меня был последний приступ паники, когда Скрудж должен был поднять крошечного Тима на руки, чтобы мальчик мог произнести последнюю строчку шоу: "Боже, благослови нас всех!





Призраки могут делать много вещей, но манипулировать неодушевленными предметами в материальном мире опасно-иногда это работает, иногда нет. и они вообще не могут коснуться живых людей. Это же невозможно.





Я затаил дыхание, гадая, что же теперь будет делать Скрудж.—





- а потом резко выдохнул, когда я увидел, как он поднял крошечного Тима и посадил его себе на плечо. Крошечный Тим блаженно улыбнулся и сказал: “Боже благослови нас всех!- и в доме не было ни одного сухого глаза. Даже живые актеры верили, что именно это они только что видели на сцене.





- Гламур, - сказала Коко, пока мы смотрели, как все кланяются друг другу. - Ну же, Иллюзион-это заклинания и свистки 101.





“Это была довольно серьезная иллюзия, - сказал я. “Ты даже обманул крошку Тима.





“Я справилась с небольшой призрачной помощью наших друзей.





“А как насчет трупа в мужском туалете?- Спросил я его. “У тебя и для этого есть чары?





- Нет, - ответила она. “Такт.





Мы убрали труппу из мужского туалета, сказав, что один из туалетов был переполнен, и отправили их всех на вечеринку после шоу в кафетерии. Потом моя сестра нашла дежурного пожарного и поговорила с ним. После этого все стало до смешного просто.





Так не должно было быть.





Все на вечеринке хотели знать, где он, но мы их отговорили, сказав, что он разговаривает по телефону с родственником. Наконец, начальник пожарной охраны сказал, что Скруджа вызвали по семейным обстоятельствам.





Боб Крэтчит первым взмахнул прутиком, но ведь он все-таки полицейский. К счастью, у него хватило здравого смысла не проболтаться. Я изо всех сил старалась увернуться от него; он мог бы поговорить с Коко, подумала я, ведь она была объяснительной женщиной. Я просто собирался улыбаться и кивать, есть сникердудлы и пряники, пить водянистый фруктовый пунш из восковых бумажных стаканчиков (никакой выпивки на территории школы) и ждать окончания ночи.





Будто. Боб Крэтчит напал на меня из засады, когда я выходила из женского туалета рядом со столовой. - Тебе нужно расслабиться, иначе ты все выдашь.





“Во всем этом деле?"О Господи, - подумал я, - да что же он может знать?





Он передвинулся так, что загораживал мне вид на кафетерий. - Вот об этом я и говорю. Ты просто побелел, как будто увидел привидение.





Сила речи покинула меня. Я могла только смотреть на него с открытым ртом.





- Ты должен взять себя в руки, иначе все узнают, что что-то не так, - сказал он мне. А потом, как ни странно, он обнял меня за плечи и повел обратно в дамскую комнату. - Послушайте, я знаю, что это шок-найти тело, особенно если это кто-то из ваших знакомых, но вы, ребята, поступили абсолютно правильно.





“Мы так и сделали?





“Вы не дали никому другому узнать, что случилось со Стивом. Мы можем поддерживать легенду до конца Рождества—”





“А мы можем?” Я слышала, как глупо это прозвучало.





- Мы можем, - сказал он. “После Рождества мы всем скажем, что он мирно скончался во сне.





“А кто это сделал?- Мне казалось, что с каждой минутой я становлюсь все глупее.





- Стив, - терпеливо повторил Крэтчит. - Скрудж?- Он взял меня за плечи и заглянул в глаза. “Вы находитесь в состоянии шока. Может тебе стоит просто пойти домой и прилечь.





“Может, и стоит, - сказал я.





“Да, я думаю, так будет лучше, - сказал он. - Извини, мне не следовало так за тобой гоняться. Вы и ваша сестра сотворили чудеса с этой пьесой. И я должен сказать, что Стив дал спектакль всей своей жизни.





“Но ведь он так и сделал, правда?- Теперь я почувствовал, что оживился.





- Да, он действительно был чем-то особенным. Все эти вещи, которые он делал с призраками, я была поражена, просто наблюдая из-за кулис. Должно быть, это поразило публику до смерти. Черт, плохой выбор слов, - быстро добавил он.





- Нет, все в порядке, - сказала я, улыбаясь, когда энергия вернулась ко мне. “И я рада, что ты поговорил со мной. Я чувствовал себя немного контуженным.





- Эй, я бы чувствовал то же самое, - сказал он. “Не могу выразить, как я восхищаюсь вами обоими, не только за то, что вы устроили лучшее рождественское шоу, которое когда-либо видел этот город, но и за то, что случилось со Стивом, чтобы не испортить его блеск. Если бы не ваше быстрое мышление, единственное, что кто-нибудь помнил бы об этом, было бы то, как Стив умер в туалете. Он заслуживает большего, чем это.





- Вы все так думаете, - сказал я. “Так что давай вернемся туда и отпразднуем.





“А ты уверен?- спросил он. - Потому что я могу отвезти тебя домой.—”





- Я покачал головой. - Стив заслуживает большего.





Мы оставались там до тех пор, пока тюремный персонал не объявил привал и не вышвырнул всех наружу. Крэтчиты пригласили нас выпить после вечеринки, но мы отказались, сказав, что устали. Миссис Крэтчит выглядела еще более измученной, чем мы, и явно почувствовала облегчение, когда мы сказали "нет".





Мы были слишком уставшими даже для того, чтобы снять “проекторы” и бросить их в заднюю часть автобуса. - Завтра Рождество, - напомнила я Коко, когда мы вошли в квартиру. “Это означает, что мы, вероятно, не сможем получить их до следующего дня.





“Значит, мы останемся на Рождество, - сказала она. “Я думаю, что лучше проведу его здесь, чем на шоссе между штатами.





Я вошел в гостиную и обнаружил, что Си-эн-эн играет на пустом диване. - Господи, сестренка, ты должна быть осторожнее. Мы не хотим, чтобы они платили за электричество, - сказал я.





“Я не оставила телевизор включенным, - сказала она.





- И я тоже.”





Мы посмотрели друг на друга, а затем сели на диван, пока она пользовалась пультом дистанционного управления. Мы прошли через дюжину каналов, которые были вне эфира. Я уже собирался сказать ей, чтобы она сдавалась, как вдруг лицо Скруджа засияло нам, в несколько раз больше, чем в жизни.





- Эй, извини, что оставил тебе такое сообщение, - сказал он. “Я хотел попрощаться живьем и лично-ну, лично. Или лично. Или, Ну, ты знаешь, что я имею в виду. В любом случае, это было немного Опыт. У меня были свои подозрения насчет вас двоих и ваших ‘проекций’”,—его изображение сделало воздушные цитаты. “Я не думал, что они могут быть настолько хороши. Я думал, что это какой-то трюк, и я боялся, что вы, ребята, собирались уйти с деньгами города и, возможно, кучей вещей, которые не были прибиты гвоздями, и когда занавес поднимался для пьесы, мы все просто стояли на сцене, как манекены, задаваясь вопросом, Что делать.





“Ну, я был прав—это был трюк. Я просто не знал, что это такое. Я должен поблагодарить тебя за спасение моего достоинства. Я знаю, что это был настоящий шок для тебя. Но не больше, чем это было для меня, позвольте вам сказать. Я просто занималась своими делами-кое-какими делами-и вдруг, бам ! В моей груди словно взорвалась граната.





“Но как только это произошло, я все узнала—о призраках, я имею в виду, что они были настоящими призраками. И я подумал, чувак, если я смогу просто оставаться связанным с пьесой и другими актерами, включая призраков, тогда я никого не подведу. И это сработало.





“Конечно, мне кое-кто помог. Я в долгу перед Марли и рождественскими праздниками за то, что они помогли мне сосредоточиться. А вы двое-за то, что дали мне шанс. Я всегда хотел быть в рождественской пьесе. Звучит довольно глупо, я думаю, что большой старый jarhead хочет быть в рождественской пьесе, как маленький ребенок. Это просто одна из тех вещей, которые я всегда хотел сделать, но я был слишком застенчив. А Рождество-это для детей всех возрастов, верно?





- В любом случае, я бы хотела сделать это снова для тебя, как Марли и другие, но я не могу. . .- он заколебался, выглядя обиженным. “Я не могу тебе сказать. Только то, что это прощание. Счастливого Рождества, дамы, и еще раз спасибо. Да, и еще-мне очень жаль, что на тебе лежит такое проклятие. Я не думаю, что это правильно, что вы должны отвечать за то, что сделал ваш прадед. Это действительно засасывает большую зеленую репу.





Экран погас.





“"Большая зеленая репа"?- Я же сказал. “Для морпеха это не так уж и непристойно.





- Да, но сейчас Рождество, - ответила Коко. И она была права, так оно и было.





За несколько часов до восхода солнца неожиданно разразилась снежная буря, и нас засыпало снегом на два дня. Несмотря на это, нам удалось уехать к тому времени, когда разнеслась новость о Стиве. Сайт Shop-A-Rama опубликовал большую статью о нем, а также о пьесе и нас (в комплекте с некоторым видео, которое снял дрожащий стажер). Статья, предположительно Мистера шопа-а-рама, сравнивала Стива рока с Джорджем Бейли в "It's a Wonderful Life", который, как я думал, был далеко. Я имею в виду, это была Рождественская песнь, ради Бога, здесь были и более простые параллели. Но напряженная или нет, эта штука была слезоточивой, и мы с Коко были рады, что нам не пришлось испытать ее воздействие на себе.





В идеальном мире-или плане существования-это принесло бы по меньшей мере половину нашего проклятия. Я имею в виду, даже парень, который умер, ушел счастливым. Вместо этого он поставил нам ровно 17,45% к лучшему, согласно электронной почте от властей, которые есть (если бы люди только знали, сколько облака есть в облачных вычислениях). Ну, я еще не слышал о какой-либо области, где Весы всегда балансируют так, как они должны быть. Я никогда не встречал призрака, который не был бы полон жалоб, особенно наших. По тому, как они стонут и охают (особенно стонут), можно подумать, что они были единственными, кто когда-либо должен был работать под проклятием. Как будто быть живым - это всего лишь пиво и кегли.





Не то чтобы я не хотела остаться в живых, конечно. Но по крайней мере они точно знают, за что их прокляли. Мы с Коко ничего не узнаем, пока не расплатимся.





Ну разве это справедливо? Я тебя спрашиваю!

 

 

 

 

Copyright © Pat Cadigan

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Чашка соленых слез»

 

 

 

«Как новенький»

 

 

 

«Золотое Яблоко Шангри-Ла»

 

 

 

«Девушка в высокой башне»

 

 

 

«Поцелуй с зубами»