ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Рукописная традиция»

 

 

 

 

Рукописная традиция

 

 

Проиллюстрировано: Скотт Бакал

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Доктор Фейруз Ханафуса-куратор Йельского университета в 23 веке. Космические исследования все еще продолжаются, и признаки жизни были обнаружены на планете вблизи Трапписта-1. Знаки, как понимает доктор Ханафуса, подозрительно напоминают рисунки в рукописи Войнича, которые уже более восьмисот лет никому не удавалось расшифровать.


Автор: 
Гарри Горлица

 

 





Доктор Фейруз Ханафуса взглянул на настенные часы над выходом. Большими красными цифрами он сообщил ей, что сейчас 7.08. Более мелкими цифрами ниже, часы признали, что это было также 1700. Перевод в десятичные единицы происходил уже более пятидесяти лет: с тех пор, как Фейруз была девочкой. Он остался незавершенным. Куратор Байнеке ожидал, что в 2269 году он все еще будет неполным—через пятьдесят лет. Для действительно старомодных, еще более мелких персонажей он назывался 5: 00 вечера.





Пока она смотрела, часы показывали с 5:00 до 5:01 и с 1700 до 1701 года. Менее чем через полтысячи секунд 7.08 превратились в 7.09. Как бы вы его ни отметили, как бы ни посмотрели на него, это было время увольнения.





Как бы подчеркивая это, мягкое шуршание пластмассовых колес по ковровому покрытию промышленной прочности возвестило о том, что Тони Локуасто заканчивает уборку своей смены. Уборщик убрал руку с катящегося мусорного бака и прикоснулся ею к краю своей треуголки. - Спокойной ночи, профессор, - сказал он, как обычно делал по вечерам. Он попытался засечь время последнего удара, поэтому подошел к двери одновременно с куратором.





- Спокойной ночи, Тони. Увидимся утром.- Доктор Ханафуса нежно улыбнулся ему. Библиотека редких книг и рукописей Бейнеке хранила такие вещи в Йеле с середины двадцатого века. Локустос подметал там уже с 2070-х годов, по крайней мере. Тони утверждал, что они делали эту работу еще дольше, но великий крах данных 2071 года сделал это трудно доказать.





Она вспомнила, что видела выпуск Йельского ежегодника 2080-х гг. Вик Локвасто был тогда главным хранителем Бейнеке. Он носил густые усы и имел много вьющихся волос, торчащих из-под его туповатой бейсбольной кепки. Если отбросить все эти детали, он был очень похож на своего многократно-правнука.





Она вышла в душное тепло июльского раннего вечера. - Она снова улыбнулась. Как удачно,что даже у уборщиков Бейнеке была такая богатая история.





Размышления об истории заставили ее оглянуться на здание, где она жила своей профессиональной жизнью. Он был построен в строгом стиле, который все эти годы назывался современной архитектурой. Высотой в пять этажей, он был похож на коробку из-под обуви и больше всего напоминал серо-белую вафлю.





К этому времени несколько стилистических движений пришли и ушли, так как Beinecke был современным. Стремительные линии и полупрозрачная отделка Ксенобиологического зала Терешковой во внутреннем дворике были лишь наполовину такими же устаревшими, как решительная прямоугольность Бейнеке.





Если не считать микробов Марса и странных океанических существ под ледяной корой Европы, ксенобиология была чисто теоретической, когда поднимался Терешковый зал. Толпа людей, выходящих из здания, теперь показывала, как сильно оно выросло за последние полтора столетия. Зонды обнаружили жизнь на одной планете Тау Кита и на другой, вращающейся вокруг Эпсилона Эридана. Анализ, сравнение и использование различных биохимических методов были такой же горячей областью, как и компьютерная графика пару сотен лет назад.





И, скорее всего, он будет нагреваться еще больше. Ничего плохого не случилось с кораблем-роботом, запущенным к ТРАППИСТУ-1, когда двадцать первый век приближался к концу. Теперь он посылал данные обратно на Землю. Или, скорее, теперь начали поступать данные, которые он отправил на землю сорок лет назад.





ТРАППИСТ-1 был жалким подобием звезды. Карлик класса М8, он был лишь немногим больше Юпитера, хотя и более чем в восемьдесят раз массивнее. Но даже в начале двадцать первого века они узнали, что там было семь планет с по меньшей мере потенциальной жизнью. Это делало его самой интригующей мишенью для космических кораблей.





Это была старая звезда, на миллиарды лет старше Солнца. Жизнь на его планетах—если она вообще там была—тоже должна была быть старше, чем на Земле. Еще в конце двадцатого века Дэвид Герролд понял, что дополнительные гига-годы эволюции могут означать соответствующую дополнительную изощренность.





В воздухе перед Терешковым залом появился заголовок высотой в десять метров: "краулер приземляется на Фарадея". В свое время планеты Трапписта-1 несли буквы от А до г.. Теперь они были названы в алфавитном порядке в честь знаменитых старых ученых: Авиценна, Бор, Кюри, Доус, Эратосфен, Фарадей и Гудолл. Их орбиты, все близкие к звезде, были полны сложных резонансов. Внутренняя пятерка всегда обращалась одним и тем же лицом к ТРАППИСТУ-1; Фарадей и Гудолл поворачивались по три раза за каждые два оборота. Краулер уже спускался по либрационной ленте между светлой и темной сторонами Доуза.





Фейруз смутно понимал, что доставить посадочные модули в хорошие районы этих невообразимо далеких миров было нелегко. Современные ученые продолжали беспокоиться, что примитивные, медлительные, глупые компьютеры на звездолете не справляются с этой работой. Хотя, похоже, они ошибались. Куратор не беспокоился о деталях, так же как викторианский бизнесмен в Солт-Лейк-Сити не беспокоился о том, как телеграфист отправит его сообщение в Индианаполис.





Фейруз подошла к краю кампуса и стала ждать автобуса, который должен был отвезти ее домой. Его электромотор был настолько тихим, насколько это вообще возможно в библиотеке, что автобус подкатил к остановке через несколько минут. Как и многие промышленные товары в наши дни, он был изготовлен в Бразильской империи. Батареи Naviopedra, которые питали его, были бразильской специальностью; они держали больше мощности в меньшем пространстве и весе, чем любые конкуренты.





Через десять минут она вышла из машины. Автобус заскользил прочь. Она прошла один квартал и еще больше двух, чтобы добраться до своего дома. При этом ее голова была повернута в другую сторону. В Нью-Хейвене всегда была своя доля преступлений, а может быть, и больше. Камеры повсюду заставляли грабителей чаще попадаться. Но это не остановило многих из них. И, если один из них ударил вас в горшок, чтобы вы не держали свои лакомства, вы можете быть слишком повреждены после этого, чтобы заботиться.





Никто не беспокоил ее по дороге в квартиру. Детектор ДНК у ворот службы безопасности подтвердил, что она имеет право войти внутрь. Дверь со вздохом распахнулась. Она вошла в дом. Дверь за ней закрылась.





Еще один анализатор ДНК (более новая, лучшая модель, которую она сама себе оплатила) на ее двери подтвердил, что она действительно живет в блоке 27. Она вошла внутрь. Дверь закрылась. Зажглись свет и кондиционер.





Кот вышел из спальни. Его жалобное мяуканье говорило о том, что она слишком долго держалась от него подальше, даже если сегодня ничем не отличается от любого другого дня. - Все в порядке, Уилфрид, - сказал Фейруз. Уилфрида это не убедило, как бывало почти каждый вечер. Она почесала ему подбородок, потом села на ковер рядом с ним, погладила его и погладила по животу, пока он шлепал по полу и мурлыкал, как лодка с двигателем внутреннего сгорания.





Она покормила тропических рыбок. Это был мирный танк: кардиналы, неоны, даниос, маленький расборас и тому подобное. Сом-коридор шел вдоль боковой стены, покусывая водоросли и сохраняя видимость ясной. Уилфрид замахал руками на рыбу, до которой не мог дотянуться. Они были так же забавны для него, как хороший погружение было для нее.





Как только о тварях позаботятся, Фейруз сможет заняться своим собственным ужином. Она достала из морозилки упаковку риса с тилапией и сунула ее в микроволновку. Когда она прикоснулась к панели обогрева, датчик духовки зафиксировал точки рациона. - Она вздохнула. Власти настаивали, что дела идут все лучше, но она по-прежнему была убеждена, что пакеты с едой были более существенными, когда она была ребенком.





Дожидаясь, пока микроволновка закипит, она взглянула на фотографию сына, стоявшую на маленьком столике. Сэм жил своей собственной жизнью, поселившись и занимаясь городской археологией в руинах Сандаски, штат Огайо. Фейруз хотел бы, чтобы он звонил или виделась чаще, но какая мать этого не делала?





Она поела, прополоскала пакет, бросила его в мусорную корзину и вымыла хэши, прежде чем положить их в раковину для посуды. Затем она сказала: "Новости."Перед ней появились слова и картинки, в меньшем масштабе, чем перед залом ксенобиологии Терешковой, но с тем же принципом.





"Ред Сокс" проводили свою предматчевую разминку против "Гаваны". Фейруз нетерпеливо махнул рукой. Независимо от того, что алгоритм чувствовал по этому поводу, она не думала, что это было новостью. Западное побережье и Нью-Тексико усилили свою информационную блокаду против Соединенных Штатов. - Она прикусила нижнюю губу изнутри. Коллеги в обеих странах предупреждали ее, что это вполне вероятно. Однако это не делало жизнь в мире, управляемом данными, более легкой.





Представители шаха Ирана отрицали, что вспышка антибиотикорезистентной чумы в Курдистане имеет какое-либо отношение к его правительству. Пресс-секретарь курдского премьера заявил, что генетическая работа в их лабораториях доказала, что шах был лживой шиитской собакой. Фейруз задавался вопросом, будет ли Ближний Восток когда-нибудь знать мир. Это показалось ей маловероятным.





Она отмахнулась от сообщений о скандале со взяточничеством в Брюсселе, скандале с доступом к данным в Вашингтоне и анти-мормонских беспорядках в Сакраменто (зернистое видео почти скремблировано блокадой). Это была прекрасная корзина достойных сожаления вещей, но она ничего не могла с ними поделать. - Космические новости, - сказала она ИИ.





Сообщение о том, что планетарный зонд благополучно приземлился на Фарадей, заставило ее улыбнуться и кивнуть. Атмосфера с 22 процентами кислорода уже показала, что Фарадей сохранил жизнь. Краулер начал его анализировать. Генетический материал там, казалось, использовал девятнадцать аминокислот, семнадцать из них среди двадцати, которые использовала земная ДНК. - Похоже, краулер приземлился в лесу, недалеко от края,-сказал голос за кадром. - Первые снимки ожидаются через десять-двенадцать часов.





Фейруз вздохнул. Маленький горошин мозг внутри звездолета-лучшее, что они могли сделать в двадцать первом веке, напомнила она себе-будет хрустеть числами так сильно, как только сможет, хрустеть ими и складывать их вместе, чтобы создать образы и сиять назад через световые годы. Или, скорее, это было бы сделано почти сорок лет назад. Эти образы покинули бы систему TRAPPIST-1, когда она была второкурсницей колледжа.





- Достаточно новостей, - сказала она, когда космический отчет закончился. Было чуть больше семи. Если бы она захотела, то могла бы посмотреть, как "Ред Сокс" и производители сигар бьются головами. Но ей этого совсем не хотелось. Нью-Хейвен лежал почти на границе между государством Ред-Сокс и темным Королевством Янки дальше на Запад. Она не испытывала искушения болеть за ложных богов в полосах, но ее вера в Святого Фенвея в последние годы ослабла. Череда извинений Бозокса тоже не помогла.





Она надела наушники, держа их на расстоянии нескольких сантиметров от каждого глаза. Затем она попросила меню immersives. Она выбрала экранизацию классической пьесы Мэри Рено "Маска Аполлона". Она уже бывала там раньше и знала, что это хорошо. Что-то знакомое поможет ей успокоиться и приготовиться ко сну.





Закрыв глаза, она сказала: "начинай!





Судя по тому, что ее мозг мог доказать, она больше не была женщиной средних лет в современном Нью-Хейвене, а ребенком на сцене в Афинах 2600 лет назад. Все, что испытывал, думал или чувствовал Никерат, главный герой, так же как и она. Часть ее смутно осознавала, что она и люди вокруг нее говорили по-английски, а не по-древнегречески, но это не имело значения.





Когда они появились сто лет назад, иммерсивы изменились навсегда. Вы не просто должны были выглядеть и звучать убедительно; вы должны были заставить людей, которые будут там с вами—ну, с записью вас—поверить, что вы проходите через все, что произошло в этой истории. В то время была большая перетряска исполнителей, как это было, когда говорящие побеждали безмолвных пару столетий назад.





Единственное, что было не так с маской Аполлона, это то, что ее конец был почти слишком болезненным, чтобы стоять. Но она все равно улыбнулась, когда сняла наушники. Всякий раз, когда она погружалась в это погружение, она лучше понимала—по крайней мере, на некоторое время—что ее сын чувствует к своему мужу.





Она все еще улыбалась, когда ложилась спать, и снова улыбалась, когда просыпалась на следующее утро. Она накормила Уилфрида, обняла его и дала ему свежей воды, а потом водила вокруг него лазерной указкой, пока его бока не задрожали. Он не будет особенно волноваться, пока она не вернется домой, если только из аквариума не выпрыгнет рыба. В таком случае, он бы тоже перекусил.





Быстро приняв душ, Фейруз приготовила себе завтрак: кофе, натто, зеленый лук и горчицу поверх остатков риса. Склизкие ферментированные бобы были для нее лучше, чем яичница с беконом, и гораздо проще с рационом. Время от времени она разорялась, но только время от времени. Куратор не был сделан из денег.





- Новости, - сказала она, умываясь и делая себе вторую чашку кофе, чтобы быть уверенной, что ее сердце будет биться все утро. Через мгновение она добавила: - космические новости.





“Вот несколько ранних изображений, которые краулер Фарадея передал на звездолет в системе ТРАППИСТ-1, - сказал ИИ. “Вы увидите их двумя способами: сначала в самом красном свете, который звезда действительно излучает, а затем с обработкой, чтобы сделать световой пик желтым, как это было бы под нашим солнечным светом.





Первая фотография, появившаяся в воздухе перед Фейруз, была такой же мрачной, как и предупреждал ее газетчик. Небо казалось пурпурным; пыль была более темной, чем на Марсе, а растения казались коричневато-черной массой, с немногими видимыми деталями, независимо от того, как она щурилась.





Отфотошопленная версия казалась волшебным образом лучше. Небо стало голубым—не совсем земным голубым, но чем-то ближе к бирюзовому. Немногочисленные облака сменили цвет мокрого кровавого цемента на серовато-белый. И грязь выглядела как грязь, и растения выглядели как растения.





Хотя и не совсем такие, как земные растения. Несмотря на обработку изображений, их зеленый цвет не был таким же, как у зеленых холмов Земли. Листья не выглядели так, как любой Фейруз мог бы увидеть растущий на территории кампуса—или в дендрарии, либо.





Несмотря на свою чуждость, некоторые растения на изображении зонда показались Фейрузу странно знакомыми. Эти синие цветущие существа с золотыми овальными центральными структурами и маленькими листьями, которые выглядели как морские звезды со слишком большим количеством ног, другой голубой рост, который поднимался на полосатом стебле перечной мяты от чего-то, что напоминало кувшинное растение .





“Где же я их раньше видел?- Громко спросил Фейруз. Как и многие одинокие люди, она привыкла разговаривать сама с собой. За последние полтора века или около того, имея ИИ в своем полном распоряжении, он дал еще больше людей привычку.





На этот раз ИИ не ответил. Это никак не могло сложиться в ассоциацию. Какое-то время она тоже не могла этого сделать. Она потерла подбородок, напряженно размышляя. Это было в маленькой субтропической части Ирана к югу от Каспийского моря, куда она и ее первый муж отправились на медовый месяц? Она нахмурилась и покачала головой. Но она так не думала. Если бы она вообще видела эти забавные растения, если бы ей не мерещилось, она бы наткнулась на них совсем недавно и гораздо ближе к дому.





Ближе к дому? У нее отвисла челюсть. Да, черт возьми, намного ближе! Она могла бы получить ответ от ИИ теперь, когда у нее была подсказка, но она не сделала этого. О, да сможет ли она когда-нибудь!





Когда она добралась до кампуса, заголовок в воздухе перед залом ксенобиологии был разумной жизнью на Фарадее! Огромное изображение под ним показывало руины серого каменного спа, или бассейна, или фонтана, или чего-то в этом роде. Теперь он был не так полон воды, как предполагалось. Только несколько грязных луж лежали на дне, и что-то похожее на ушастую крысу плескалось из одного из них.





Фейруз бросил на фотографию лишь мимолетный взгляд. Это не было большим сюрпризом для нее, независимо от того, как много всего остального мира могло бы быть прямо сейчас. Остальная часть мира явно не имела той связи, которая была у нее, хотя кто-то еще в ней должен был вскоре появиться.





Она поспешила в "Бейнеке". Мягкий, прохладный, сухой, кондиционированный воздух заменил горячий, липкий материал снаружи. Тони Локвасто задержался в прихожей, чтобы коснуться края своей шляпы и вежливо кивнуть ей.





- Доброе утро, профессор Ханафуса, - сказал он. У него был легкий акцент уроженца Новой Англии, а под ним-еще более слабый итальянский. Или, может быть, Фейруз это вообразил.





- Доброе утро, Тони.- Она неохотно согласилась даже на этот короткий ответ. Ей нужно было как можно быстрее забраться на стеллаж.





Но уборщику, черт бы его побрал, хотелось поболтать. - Чудесный денек, правда?- сказал он. - Теперь мы знаем, что у нас там есть компания. Это действительно что-то, понимаете, что я имею в виду?





“Да, конечно.- Фейруз заставила себя остановиться, улыбнуться и кивнуть. Вы должны были вести себя по-человечески с теми, кто работал на вас, если только не хотели, чтобы они говорили о вас за вашей спиной. Мир не кончится—во всяком случае, она этого не ожидала,—если она проверит все на пару тысячных долей процента, не сейчас .





Хотя она изо всех сил старалась не быть грубой, некоторая ее настойчивость, должно быть, дошла до него. “Не хочу тебя задерживать, - сказал он и ушел со своей метлой и мусорным баком на колесиках. Он двигался не очень быстро; Фейруз не могла припомнить, когда в последний раз она видела дворника в такой спешке. Пока он болтал с ней, ему не нужно было делать никакой реальной работы.





Подойдя к лифтам, она нетерпеливо ткнула в верхнюю панель указательным пальцем. Ей больше не пришлось ждать—дверь скользнула в сторону. Она вошла в дом. Дверь за ней закрылась. Это было уже четвертое поколение лифтов в здании. Они были гораздо безопаснее оригиналов и потребляли в два раза меньше энергии. Аналогичные усовершенствования были внесены в систему переменного тока, системы освещения и пожаротушения.





На верхнем этаже находилось помещение со специальной системой кондиционирования, пожаротушения и видеонаблюдения даже по современным стандартам. В Бейнеке, как и следовало из названия, хранились и охранялись редкие книги и рукописи. В этой комнате размещались и охранялись редчайшие из редких. Щупальце ДНК над защелкой пристыдило Фейруза за то, что он положил его на дверь своей квартиры.





Она точно знала, где именно в этой комнате находится нужная ей рукопись. Если бы она этого не сделала, то вряд ли назвала бы своего кота Уилфридом. Рукопись Войнича была не очень большой: не больше двадцати пяти сантиметров на семнадцать. Ученые уже несколько столетий были уверены, что его пергаментная обложка не была той, что он носил изначально.





Они также были уверены, что его 234 сохранившиеся страницы (некоторые—никто не знал, сколько—отсутствовали) датируются началом пятнадцатого века. Исследования методов переплетения книг и радиоактивного датирования пергамента и чернил привели к тому же выводу.





И тут уверенность закончилась, небрежно валяясь мертвым на полу. На многих страницах манускрипта были изображены растения—Растения, которые больше нигде не изображались, растения, не похожие ни на что виденное когда-либо людьми. Надпись, которая предположительно объясняла иллюстрации, была написана на неизвестном языке; сам почерк также не имел известного дубликата.





Рукопись Войнича—названная в честь Уилфрида Майкла Войнича, владельца и исследователя двадцатого века-поступила в музей Байнеке в 1969 году как дар от человека, который купил ее у человека, унаследовавшего ее от вдовы Войнича. Это было любопытство, тайна, в течение сотен лет до этого. Так оно и было. Многие люди утверждали, что разгадали тайну его сценария. Никто не делал этого так, чтобы удовлетворить ученых.





Фейруз носила пару тонких белых хлопчатобумажных перчаток в поясной сумке, так что она могла обращаться с тонкими рукописями, не причиняя им вреда. Она надела перчатки, прежде чем взять рукопись Войнича с полки и отнести ее в Каррель. Восемьсот лет отделяли ее от неизвестного автора и художника, который почти наверняка создал рукопись в северной Италии. Она осторожно и осторожно переворачивала страницы.





У нее перехватило дыхание. Там были синие цветущие вещи с золотыми овальными центрами. Пара абзацев непонятного текста проскочила мимо и проскользнула между их стеблями. Пройдя еще одну страницу, она подошла к заводу "может быть, питчер", снова с чем-то написанным этим неизвестным почерком рядом. Сверху и справа от цветка (?) со стебельком леденца было число 35, написанное обычными арабскими цифрами. Большинство страниц были пронумерованы. Эти цифры с несколькими латинскими буквами, вероятно, написанными не самим автором, были единственными расшифрованными фрагментами в рукописи.





И все это означало . . . Что? Что же это могло значить, кроме того, что тот, кто создал Рукопись Войнича, каким-то образом знал, что такое растения на Фарадее, в сорока световых годах от Земли? Как такое вообще возможно? Если учесть, что рукопись была написана около восьми веков назад, возможно ли это вообще?





“Эта идея безумна,—сказал Фейруз-снова там, где ее никто не мог услышать, хотя камеры наблюдения в этой защищенной комнате могли бы уловить слова.





Возможно, это и было безумием, но все остальные возможности казались ей еще более безумными. Фотографии, присланные из Фарадея, были не просто похожи на иллюстрации в рукописи. Иллюстрации были тем, что хороший художник—не великий, но хороший, очень хороший—получился бы, если бы он или она рисовали с этих фотографий.





И бассейн, или спа, или что там еще было похоже на изображения таких вещей, которые художник также включил в рукопись. Там было несколько страниц с такими иллюстрациями. В них, однако, бассейны были полны воды и населены довольно коренастыми обнаженными женщинами. А может быть, они вообще не были женщинами или не совсем женщинами. Возможно, это были те самые друзья или родственники, которых художник оставил позади.





“Возможно, мой мозг нуждается в перепрограммировании, - пробормотал Фейруз. Но она так не думала. Она также не думала, что будет единственным человеком, задающим эти вопросы в течение долгого времени. Кто—то другой, знакомый с рукописью Войнича, создаст те же ассоциации, что и она, - скорее всего, не просто создаст их, а распространит по всей инфосфере.





Возможно, кто-то уже начал это делать. Фейруз не беспокоился об этом. Дикое желание быть первым не было социальной болезнью, которую она когда-либо подхватывала. Страница за страницей она просматривала рукопись. Астрологические диаграммы, если это были они, никогда не имели никакого земного смысла. Будут ли они в контексте неба Фарадея и других планет в системе ТРАППИСТ-1? Опять же, она понятия не имела, но вопрос казался стоящим того, чтобы его задать.





Дверь в специальную комнату со щелчком отворилась. По негромкому шороху пластмассовых колес по ковру Фейруз понял, что это уборщик делает обход. Вероятно, Тони Локвасто; никто другой из персонала охраны не будет иметь права заходить сюда. Она не знала, что он был там, но это имело смысл. Даже не имея ученого звания, он был таким же надежным и надежным сотрудником, каким хвастался Бейнеке. И хотя воздушные фильтры гарантировали, что специальная комната не станет пыльной в спешке, она действительно стала пыльной.





Благодаря шуму от этих колес, Фейруз держал ухо востро там, куда направлялся Тони. Так или иначе, она не была полностью удивлена, когда он повернул вниз по проходу, который вел к полке, где обычно располагалась Рукопись Войнича. Она также не была удивлена, когда шум прекратился прямо там. Она не ожидала, что привратник узнает о рукописи, но ведь этого никогда не узнаешь, не так ли?





Она закрыла книгу, встала и отнесла ее обратно в выкрашенный бежевой краской металлический футляр. И действительно, там стоял Тони, не очень хорошо притворяясь, что вытирает пыль.





- Привет, - сказала она. “Ты что, специально это искал?- Она протянула мне рукопись Войнича.





Он не очень хорошо делал вид, что понятия не имеет, о чем она говорит. Затем он, должно быть, понял, что этого было недостаточно, потому что он усмехнулся, пожал плечами и кивнул. “На самом деле, профессор Ханафуса, так оно и было.





“А вы раньше на него смотрели?- Спросила Фейруз немного напряженным голосом. Если бы он внимательно изучил ее изображения в инфосфере, это было бы одно. Если у него были не просто отпечатки глаз, но, возможно, жирные отпечатки пальцев на настоящей, незаменимой физической книге, это было что-то еще.





- Он заколебался. Затем он кивнул: - Эти фотографии, ну ты знаешь, это фотографии растений и всякой всячины из ... э-э ... Фарадея.





“И это ты тоже видел?- сказала она.





"Да, я так и сделал. Тони Локвасто снова кивнул. “Какие из них заставили вас заметить его, вы не возражаете, если я спрошу?





Она все еще была в перчатках. Она открыла Рукопись Войнича и указала на растения. - Вот этот . . . и вот этот тоже. Я видел их сегодня утром в новостях и, естественно, узнал.





- Спасибо, - сказал Локвасто, и это ее озадачило. Затем он снова кивнул. - Хададбанд и Потта, а? Да, это пара, которая выделяется из толпы, например.





“Что именно и что именно?- Фейруз снова был сбит с толку. “Ты имеешь в виду растения? Почему ты их так называешь?





- Он вздохнул. Судя по выражению его лица, он пожалел, что не держал рот на замке. Но поскольку он этого не сделал, ему нужно было ответить. - Но почему же? Из-за того, что это их имена.





“Так и есть? - На каком языке?- Фейруз не назвал его психом прямо вслух. Но никто никогда не расшифровывал Рукопись Войнича. Многие люди утверждали, что они сделали это, но ни одно из утверждений не выдерживало критики.





Может быть, она и не назвала его психом, но он знал, что она имела в виду. “Не думаю, что мне стоит больше говорить об этом, - сказал он. - Вы пошлете за мальчиками в белых халатах, смирительной рубашке и сачках для бабочек.





Не многие люди имели бы хоть малейшее представление о том, о чем он говорит. Фейруз никогда не слышала, чтобы кто—то использовал идиому, с которой он вышел, но она сталкивалась с ней в печати раз или два-она любила старые книги. - Нет, я не буду, - пообещала она, поднимая руку, как будто давала клятву. “Ты лучший уборщик, какой только может быть у Бейнеке, и тебе не обязательно быть в здравом уме, чтобы делать эту работу. Может быть, сумасшествие даже помогает.





Он хрюкнул от смеха. - Ну и ну, вы совершенно правы, профессор!- сказал он. Но после этого он некоторое время молчал. “Ты действительно так думаешь? Потому что то, что я хочу сказать, я знаю, что это будет звучать странно для тебя.





“В Манускрипте Войнича нет ничего, что не звучало бы странно, - сказал Фейруз. “Так что давай. А как ты на это смотришь?





“У меня нет на это никакого права, - сказал уборщик. - Я написал эту чертову книгу, вот и все.





Фейруз хихикнул. Она знала, что не должна была этого делать, но через секунду ее лицо стало серьезным. Но было уже слишком поздно. Она сразу это поняла. И когда она сказала: "А ты?” она знала, что ее голос звучит так, как будто она ублажает настоящего психа. Эта осторожная нейтральность в ее голосе означала то же самое, что и смешок.





- Вот видишь! Я же говорил, что ты мне не поверишь” - беззлобно сказал Тони Локвасто. “Но я так и сделал, да.





- Хм, как это возможно?- Спросил Фейруз. - В конце концов, это было восемьсот лет назад.





- Мы не умираем так быстро, как ты. Я был просто потрясен, когда увидел, как быстро вы все свихнулись, - сказал Локвасто. “Мы послали сюда звездолет. Должно быть, что-то пошло не так. Не спрашивай меня, что именно. Я был в холодном сне—время в пути было не для того, чтобы чихать, даже для нас. Когда я проснулся, аварийная капсула уже была на свободе. Все, что я мог сделать, это спуститься вниз, что я и сделал. Я приземлился в Италии, как вы уже догадались. Выучил язык, написал книгу, когда мог себе это позволить. Самое лучшее, что я мог сделать, чтобы вспомнить, на что было похоже это старое место, понимаешь?





“Тогда почему с Фарадея не прилетело больше звездолетов?- Фейруз сделала все возможное, чтобы оставаться благоразумной.





- Вероятно, из-за того, что мы сами вели большую старую беспощадную войну,-мрачно ответил Локвасто. “Чуть не случилось здесь раз или три. Вам, ребята, повезло. Держу пари, что нет.”





“Вполне возможно.- Опять же, Фейруз сохраняла свой голос нейтральным. Он был одним из тех рационально мыслящих лунатиков. Ей почти хотелось верить ему. Но это означало бы поверить, что он был на Земле примерно с 1400 года и на Фарадее, кто знает, как долго до этого. Бритва Оккама говорила—кричала-что он придурок.





Она попыталась задать еще один вопрос: “Когда вы приехали в Америку?





“В ... дайте подумать ... в 1893 году, вот когда, - сказал сторож. “Я надеялся, что так будет лучше, и, наверное, так оно и было. И после того, как Бейнеке получил рукопись, я решил, что должен следить за ней. С тех пор я здесь и живу . . . Я думаю, что это было в 1980-м, когда они наняли меня. С тех пор я подметал все подряд, даже если мне приходилось время от времени менять ручку и свой стиль, чтобы люди не становились похожими на Снупи.





Его голос все еще звучал рационально. Ей снова захотелось поверить ему. Вик Локвасто, живший почти полтора века назад, теперь выглядел точь-в-точь как Тони, если не считать прически, усов и забавной старомодной одежды. Но если бы вы начали верить в почти бессмертного беженца с другой планеты, разве мальчики с сачками для бабочек и смирительной рубашкой не пришли бы за вами в следующий раз? И разве тебе не нужно было бы прийти?





- Она протянула Тони Рукопись Войнича. “Ты все еще хочешь этого?- спросила она.





- Нет, все в порядке, профессор Ханафуса. Я просто вернусь к своим обходам. Нужно держать все в чистоте, верно?- Уборщик развернул свой мусорный бак на колесиках и направился к двери. Он открыл ее и вошел внутрь. Она со щелчком закрылась за ним.





Фейруз не понял, что она задержала дыхание, пока она не выдохнула его в длинном вздохе. Она положила Рукопись Войнича обратно на полку. Такой маленький, такой невзрачный—и такой очень, очень странный внутри. Покачав головой, она направилась обратно в свой кабинет.





Ее помощник по административным вопросам вскочил со стула—он чуть не выпрыгнул из собственной кожи,—когда она вошла. - Великий Бог в электрической схеме!- воскликнул он. “Где же ты был?





- В чем дело, Пауло?- спросила она, моргая. Обычно он был самым спокойным существом на двух ногах. Это было частью того, что делало его хорошим в своей работе.





Не сейчас. Он уставился на нее, вытаращив глаза. - Проверь свои сообщения. Но сначала проверь новости. Чем ты занимался весь последний час?





- Исследование, - сказала она, что было даже дополнительным достоинством правдивости. Она вошла в свое святилище и закрыла за собой дверь, чего почти никогда не делала. Только тогда она обратилась к эфиру: "новости, пожалуйста!- На всякий случай она добавила: - космические новости.





Перед ней в воздухе возник заголовок: "Фарадей краулер уничтожен! СМОТРИТЕ ШОКИРУЮЩИЕ КАРТИНКИ! Ее кивок, хотя и дрожащий, означал, что она хочет увидеть эти образы, были ли они шокирующими или нет.





Инфосфера подчинилась. Первое фото не показалось особенно шокирующим, во всяком случае, для начала. Это был снимок того, что могло бы быть основанием статуи. Но если на ней и была когда-нибудь статуя, то она давно исчезла. Как иногда бывает с основаниями, на этом была вырезана надпись, увековечивающая то, что он больше не держал.





Разумеется, Фейруз не мог прочесть надпись. Она и не ожидала, что сможет это сделать, даже через миллион лет. Но она могла узнать его почерк. Этого она тоже не ожидала, хотя позже решила, что должна была бы. Это была очищенная, формально выглядящая версия письма, которое заполняло пергаментные листы Рукописи Войнича.





На следующем снимке, тоже последнем, была изображена обнаженная блондинка с большим камнем в руках. Нет-второй взгляд сказал Фейрузу, что это не камень: это был кусок бетона, с ржавыми пнями арматуры, торчащими из него здесь и там.





Женщина была грязной и мускулистой, и немного коренастой—как женщины в лужах в рукописи и, теперь, когда Фейруз подумал об этом, совсем немного похожей на самого Тони Локвасто. Она недолго думала об этом. Судя по тому, как женщина смотрела в сторону краулера, ей не нужно было быть Шерлоком Холмсом, чтобы понять, почему он сразу же перестал передавать сообщения.





Вероятно, из-за того, что мы сами вели большую старую ничем не сдерживаемую войну. Слова уборщика эхом отдавались в голове Фейруза. Так же поступили и другие, более древние из книги Томаса Гоббса "о жизни человека в естественном состоянии":. . . одинокий, бедный, противный, грубый и низкорослый. Если эта светловолосая женщина не олицетворяла их, то Фейруз не мог себе представить, что именно.





Но сейчас у нее не было времени разбираться со всем этим. Как Пауло и предупреждал ее, огромное цунами сообщений захлестнуло ее почтовый ящик. Некоторые были от очевидных психов, некоторые от энтузиастов рукописей Войнича, которые могли и не быть психами, некоторые от ученых, которые могли бы быть психами, некоторые от правительственных чиновников и священнослужителей, которые наверняка сходили с ума. Ей пришлось перебрать их все, чтобы решить, на какие из них нужно ответить как можно скорее, какие можно подождать, а какие можно стереть, не отвечая.





- На обед? У нее никогда не было такого шанса. Съемочная группа взяла у нее интервью на две тысячные—самое большее, что она могла уделить-для инфосферы. Слава и дурная слава были последними вещами, которые она хотела. Она бы никогда не занялась библиотечным делом, если бы захотела. Хочешь ты их или нет, но теперь они у нее были.





Он скользнул к 7.08. Время увольнения? У нее тоже не будет такой возможности. Может быть, Пауло или кто-нибудь другой принесет ей еды и кофе, гораздо больше кофе. Она боялась, что сегодня вечером ей придется спать в офисе, откинувшись на спинку стула и положив ноги на стол.





Мысль о том, что пора уходить, заставила ее вспомнить Тони Локвасто. Она набрала его телефонный код. Он не ответил, и это ее удивило. Чокнутый он или нет, но на Тони можно было положиться. Она оставила ему сообщение с просьбой перезвонить. Когда он этого не сделал, она вызвала общий код охраны.





Она вызвала сторожа номер два, который сказал: “он уехал сегодня утром, профессор Ханафуса. Разве ты не знал? Сказал, что у него срочное семейное дело. Держу пари, что он тоже-он выглядел очень зеленым вокруг жабр, если вы понимаете, что я имею в виду.





- Спасибо, Ольга.- Фейруз отключилась и вернулась к своим сообщениям, чтобы посмотреть, не проглядела ли она одно из них от Локвасто. Она не нашла ни одного и не думала, что смогла бы стереть его с лица земли. Но в сегодняшнем безумии она не могла быть уверена.





Именно тогда ей позвонил губернатор штата Коннектикут. Она должна была справиться с этим, и это заставило ее на некоторое время забыть о странствующем хранителе. А срочные звонки и сообщения продолжали поступать. К тому времени, когда 9.58—2300 по старой системе—прокатились, она выставляла запросы от ранних восходящих в Европе. Она дала ему еще пару сотых, затем сказала, что все к черту, отключила свои сообщения и направилась домой. Уилфрид заслужил это, не так ли?





Там было темно и тихо, если не считать пожарных машин, визжащих вдалеке, как заблудшие души. Ей пришлось ждать на остановке дольше, чем обычно; автобусы ходили не так часто, когда становилось поздно. И она пожалела, что у нее в сумке нет парализатора, когда она шла к своему дому по плохо освещенным улицам. Она добралась туда без проблем и вздохнула с облегчением, когда охраняемая дверь впустила ее внутрь.





Уилфрид хотел знать, где она была, черт возьми, и почему у него кончилась кошачья еда. Она кормила его, гладила и заботилась о рыбе, все более или менее на автопилоте. Затем она сказала: "Новости.





- Большой пожар в Западном Хейвене, - объявила Инфосфера; ИИ должен был знать, что она услышит клаксоны на обратном пути.





“Показать мне. Скажи мне, - приказал Фейруз. Конечно же, это был большой пожар: дом, который, судя по тем, что были рядом, стоял бы там с двадцатого века. Она больше не стояла. Судя по энтузиазму, с которым она горела, кто бы там ни жил, он мог использовать ее для хранения ацетона или минерального масла.





Как только эта мысль пришла ей в голову, голос за кадром сказал: “офицер общественной информации Горовиц говорит, что свирепость пламени делает поджог не просто возможным, но и вероятным. Резиденция, которая принадлежала семье Локвасто по крайней мере с 1980-х годов, конечно, является полной потерей. Жара и дым не позволили пожарным проникнуть внутрь здания. На данный момент мы просто не можем знать, был ли кто-нибудь пойман в ловушку в доме, когда огонь охватил его. Экстренные вызовы были размещены соседями.





- Моисей, Будда, Иисус и Мухаммед!- Воскликнул Фейруз. Она снова набрала номер телефона Тони Локуасто. На этот раз ее не пригласили оставить сообщение. Старинный искусственный голос—можно было сказать, что он был компьютеризирован, мертвый намек на то, что это был антиквариат—сообщил ей, что этот код в настоящее время не используется.





Она еще немного выругалась. Что он пытался ей сказать? Неужели телефонная система уже знает, что Тони мертв, даже если остальная Инфосфера этого не знает? Или он сам отменил код? Полиция сможет выяснить это, но она не сможет.





Неужели он поджег свой собственный дом? Зачем кому-то делать такую безумную вещь? Его семья жила там всегда. Так сказал голос за кадром. Ты же не превратишь вдруг два с половиной столетия своей жизни в дым и пепел, правда?





"Если только ты не заметаешь свои следы", - подумала она с ледяной ясностью. Но куда же ему бежать? Его имя и все данные, которые впитала Инфосфера о нем, предупредили бы, если бы он попытался купить билет на самолет или арендовать автомобиль или, возможно, даже сесть на автобус, хотя вы все еще можете кормить некоторые автобусы наличными. Камеры наблюдения сканировали почти каждый квадратный сантиметр.





Люди все еще говорили о жизни вне сети. Они говорили об этом, но очень немногие делали это. Сеть становилась все туже и туже год за годом, десятилетие за десятилетием. В эти дни почти ничего не просачивалось сквозь него.





Фейруз уже собирался лечь спать, когда она резко остановилась, ее рот все еще был покрыт пеной от зубной пасты. Предположим, что Тони Локвасто не был сумасшедшим. Предположим, он прибыл на Землю из Фарадея восемьсот лет назад, а может быть, и больше. Предположим, что годы, десятилетия, даже столетия не были для него так уж важны. Может быть, у него есть что-то в рукаве, что-то такое, о чем столь современный двадцать третий век может и не знать?





Она посмеялась над собой, закончила чистить волосы и заснула. К утру она и так будет усталой и раздражительной. То, как она сейчас глупела, говорило о том, что ей действительно нужно отдохнуть, насколько это возможно.





Лейтенант полиции Уэст-Хейвена поджидал ее возле отеля "Байнеке", когда она туда вошла. Мандела Джетер хотел услышать все, что она могла бы рассказать ему о Тони Локвасто. Она ничего не скрывала. Все равно ничего хорошего из этого не вышло бы, и она это знала. Она вызвала видео из секретной комнаты и позволила Джетеру послушать охранника, утверждающего, что он инопланетянин.





- Ух ты!- сказал полицейский, ошеломленно качая головой. “У него был сбой в прошивке, не так ли?





“Очевидно, существует связь между Фарадеем и рукописью Войнича, - сказал Фейруз. “Если ты хочешь, чтобы я думал, что эта связь включает и нашего уборщика . . .- Она тоже покачала головой.





“Я тебя слышу.- Джетер приложил палец к уху по спирали. - Ну что ж, держу пари, мы его скоро догоним. В том, что осталось от старого дома, никого нет—теперь мы это знаем.





- О-ха.- Фейруз узнал об этом за завтраком. “А когда вы его найдете, я смогу с ним поговорить?





“Я не могу обещать, но не вижу причин, почему бы и нет.- Лейтенант присвистнул сквозь зубы. “Не знаю, что я ожидал услышать от тебя, но пришельцы с другой планеты-это не то. Не могу дождаться, чтобы увидеть лицо капитана, когда я уроню это на нее.” Он ушел, оставив Фейруз разбираться с остальным безумием ее дня.





Но они не сбили Тони Локвасто, ни очень скоро, ни позже. Фейруз думал о нем до тех пор, пока она не вышла на пенсию в восемьдесят восемь лет, и, фактически, до тех пор, пока она не умерла в 107-хороший возраст, если не великий. Время от времени она надевала белые перчатки и листала Рукопись Войнича. Он никогда не говорил ей ничего такого, чего бы она уже не знала. Ее лучшим предположением было то, что это никогда не произойдет.





copyright © Harry Turtledove

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Маленькие войны»

 

 

 

«Девичий Вор»

 

 

 

«Великий детектив»

 

 

 

«Слушайте»

 

 

 

«Погода»