ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«С редакционной страницы журнала Falchester Weekly Review»

 

 

 

 

С редакционной страницы журнала Falchester Weekly Review

 

 

Проиллюстрировано: Brynn Metheney

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 6 минут

 

 

 

 

 

После того, как она рисковала шеей своих близких и собой во время своего опасного морского путешествия на борту Василиска Изабелла, Леди Трент, возвращается в Скирланд с целью публикации своих исследований. И все же, учитывая уровень секретных знаний, которыми она сейчас обладает, она вынуждена ждать, чтобы раскрыть свое новое научное открытие, пока не будут отменены королевские указы и не будет предотвращена опасная политическая ситуация. Наслаждайтесь следующей коллекцией писем, найденных в сундуке с затерянными научными документами, оставленными после того, как она уехала в Линшир на сезон.


Автор: Мари Бреннан

 

 





уважаемые Господа—





Я был очарован кратким сообщением Мистера Бенджамина Тэлбота, опубликованным в номере 28 Seminis вашего журнала, в котором он подробно описал свое приобретение сохранившегося образца от до сих пор недокументированного драконьего вида. Как мы все знаем, легенды о Василиске уходят в глубь веков, но я не знаю ни одного достоверного примера, собранного до сих пор, будь то мертвый или живой. Это захватывающее событие для области драконьего натурализма, и я от всей души поощряю г-на А.Тальбот опубликует свое открытие более подробно, включая такие детали, как способ его приобретения, остров или архипелаг в разбитом море, где могут быть найдены такие звери, и подробное описание его анатомии. Гравюра, сопровождающая эту статью, была бы не лишней—хотя, естественно, публичное представление его находки было бы еще более желательно. Я смею надеяться, что мистер Тэлбот уже сейчас готовит такую статью для публикации, будь то в вашем журнале или где-нибудь еще, ибо я ждал дальнейших сведений, затаив дыхание, и боюсь, что скоро посинею от недостатка кислорода.





Я, как всегда, ваш преданный читатель,





МИССИС ИЗАБЕЛЛА КАМХЕРСТ





***





уважаемые Господа—





Я прошу вашего позволения ответить Миссис Камхерст через посредство ваших страниц, ибо она обратилась ко мне публично и, как таковая, заслуживает публичного ответа, дабы я не оставил ваших читателей в ненужном напряжении.





Я заверяю Миссис Камхерст, что мой Василиск будет обнародован в свое время. Я даже сейчас готовлюсь к его показу, который начнется 21 Caloris в Murtick Square, с пропуском по вполне разумной цене. Я надеюсь, что она поймет мою сдержанность, когда я скажу больше о месте его происхождения; аппетит к таким диковинкам ненасытен, и если бы я обнародовал название острова, где был собран этот экземпляр, охотники могли бы стекаться к его берегам, и население скоро сократилось бы до небольшой части его нынешней численности. Г-жа.Камхерст уже не раз выражала нежное сочувствие к благополучию драконов, и я надеюсь, что ее женское сердце поймет мои опасения и не станет упрекать меня за эту меру предосторожности.





Ваш покорный слуга,





BENJAMIN TALBOT





***





уважаемые Господа—





Я благодарю Мистера Тэлбота за его заботливое внимание к благополучию как василисков, так и моего женского сердца, но я надеялся на более конкретный ответ. Чтобы объяснить мою позицию: как некоторые из ваших читателей, возможно, знают, я недавно вернулся в Скирленд после обширных путешествий по всему миру, включая длительное пребывание в разбитом море.Я не утверждаю, что посетил каждый остров в этом регионе (подвиг, который я не уверен, что любой человек может честно сказать, что он достиг), но мой корабль заходил во множество портов как в Мелатане, так и в Пуяне, и во всех этих местах я не скрывал своего интереса к существам даже слегка драконьей природы. Я изучал все-от морских змей до огненных ящериц и так называемых комодских “драконов” из Сингкарбау (которые оказались вовсе не драконами)—но нигде в моих путешествиях никто не говорил мне о существе, напоминающем легендарного василиска.Учитывая расстояние, отделяющее нас от разбитого моря, и непригодность любой части василиска для использования в дамской моде, я не могу себе представить, чтобы охотники совершали ужасно большие набеги на тамошнее население; но могут найтись ученые, которые захотят изучать их в их естественной среде обитания, и для таких особ название острова было бы чрезвычайно полезно. Кроме того, они должны искать это существо по всему разбитому морю, вычеркивая из своего списка только те острова, которые я сам посетил и где, я уверен, не найдется ни одного василиска.





Как бы то ни было, я с нетерпением жду публичного представления мистером Тэлботом своего образца, который мне будет очень интересно осмотреть при первой же возможности.





Ваш в интеллектуальном любопытстве,





МИССИС ИЗАБЕЛЛА КАМХЕРСТ





***





уважаемые Господа—





Я с некоторым смятением открыла номер вашего журнала за 29 Флоридов и обнаружила на его страницах еще одно письмо от Миссис Камерст. Хотя ее энтузиазм замечателен, я начинаю чувствовать, что она использует вашу публикацию как форум для какой-то кампании против меня, которая лучше бы проводилась в частной переписке.





Я, конечно, знаю о прошлогодней экспедиции к разбитому морю, которую возглавлял мой уважаемый коллега по философскому коллоквиуму мистер Томас Уилкер. Я не думаю, однако, что роль миссис Камхерст в этой экспедиции позволяет ей высказать авторитетное мнение о полном составе драконьих видов в регионе—факт, который она сама признает, хотя и не позволяет этому помешать ей высказать такое мнение, несмотря ни на что. Действительно, многие из историй, которые мы имеем о ее действиях во время этой экспедиции, носят далеко не научный характер.





В свете этого я могу понять энтузиазм Миссис Камхерст в поисках истоков моего василиска. Если бы ей удалось убедить кого-нибудь финансировать ее путешествия, она могла бы вернуться в разбитое море и увидеть этих тварей своими глазами. Но я с сожалением должен сказать, что в ее настойчивости на эту тему есть некая досадная аура цепкого честолюбия, как будто она хочет сама претендовать на авторитетное положение в отношении этого вида. Возможно, Миссис Камхерст не знает о вежливости, практикуемой среди джентльменов и ученых, которая отговаривает нас от "браконьерства" открытиями друг друга;если это так, то я надеюсь, что этот ответ прояснит их и доведет этот вопрос до давно назревшего завершения.





Ваш покорный слуга,





Бенджамин Тэлбот, Ф. П. С.





***





уважаемые Господа—





Прошу вас простить мне тон этого письма, которое, хотя и адресовано вам, но адресовано мистеру Тэлботу и предназначено для этой аудитории.





Я отмечаю, что г-н Тэлбот решил подписать свой второй ответ (напечатанный в номере 5 Грамини вашего журнала) с его верительными грамотами в качестве члена коллоквиума философов. Будучи дамой, я, конечно, не была допущена в ряды этого почтенного учреждения, но мне нравится думать, что мои публикации говорят сами за себя в вопросе о моих научных достижениях. (Я полагаю, что публикации, которые принесли г-ну Тэлботу его стипендию на коллоквиуме, были посвящены теме геологии;хотя, конечно, это не делает полностью недействительными его наблюдения в области драконьего натурализма.), А для г-на Тэлбота комментарий по поводу моих действий во время плавания на Василиска, я предпочитаю воспринимать это как ссылку на события в Keonga; ибо джентльмен, мистер Толбот рост будет не клевета меня, намекая на непристойности и необоснованные слухи, которые распространяются о своей личной жизни и взаимодействия с людьми вокруг меня.





Однако я должен исправить заблуждение Мистера Тэлбота относительно одного из этих людей. Он назвал Томаса Уилкера руководителем нашей экспедиции; вы заметите, что я употребляю здесь местоимение множественного числа, которое употребляю с намеренной точностью. Экспедиция была совместным предприятием Мистера Уилкера и меня, как в ее планировании, так и в ее осуществлении. Все, кто сомневается в этом вопросе, приглашаются представить свои сомнения самому мистеру Уилкеру, который вскоре разъяснит их. (Он может даже, смею сказать, сделать это вежливо.





Кроме того, я хотел бы, чтобы вы знали, что я сделал несколько попыток связаться с мистером Тэлботом более частным образом, но, не получив ответа, не нашел другого выхода, кроме как обратиться к нему на страницах вашего уважаемого издания, в надежде, что мне здесь повезет больше. Если он хочет избежать публичных дебатов в будущем, я предлагаю ему проверить надежность своих слуг или, возможно, почтовой службы Фальчестера, чтобы выяснить, почему мои письма, по-видимому, не достигли его стола для завтрака.Я уверен, что не может быть никакого другого объяснения тому, почему мои предыдущие запросы остались без ответа.





Теперь, когда эти вопросы решены, позвольте мне говорить прямо.





Мне кажется чрезвычайно странным, что василиска, хорошо известного в Антипийских легендах за последние тысячи лет, можно найти на каком-то безвестном острове в разбитом море—совсем на другом конце света. Мистер Тэлбот до сих пор не дал никакого объяснения тому, как наши предки в пятом тысячелетии узнали о таком существе, когда торговля даже до ближайших пределов Эриги или Даджина была редкостью и велась только с трудом; а также тому, почему она кажется неизвестной в легендах о землях, расположенных ближе к ее естественному ареалу.Кроме того, хотя в семействе драконов есть ветви, в которых известны перья—Кецалькоатль и Кукулькан из Южного Отоле, конечно, самые известные, но к ним я могу добавить драконьих мух, обнаруженных мною во время экспедиции с мистером Уилкером в Байембе и Моулине,—Василиск поражает меня несколько иначе. Я не знаю ни одного настоящего дракона или драконьего кузена, который бы демонстрировал чешую и перья, и должен сказать, что нахожу столь гибридное существо крайне маловероятным.





Я, конечно, не обвиняю Мистера Тэлбота в обмане. Скорее, скажем, что я должен с неохотой признать возможность того, что он сам был обманут; что человек, который предоставил ему свой образец (человек, я замечу, который еще не был идентифицирован для публики) был либо шарлатаном, либо сам был Чайкой одного из таких. Научное сообщество и раньше подвергалось мистификациям, и, без сомнения, будет подвергнуто им снова.





То, что мистер Тэлбот считает мой интерес к этому вопросу равносильным браконьерству, не только оскорбительно, но и свидетельствует о пугающе собственническом отношении к научному знанию. Наша мудрость растет не за счет того, что мы выдвигаем претензии и защищаем их от всех желающих, а за счет свободного обмена информацией, чтобы мы могли работать вместе на благо всех. Я охотно уступил бы все заслуги За открытие и изучение василиска мистеру Тэлботу, если бы только доверил ему действовать добросовестно.





Ваш с сожалением,





МИССИС ИЗАБЕЛЛА КАМХЕРСТ





***





уважаемые Господа—





Я отвечу кратко, так как вендетта Миссис Камерст против меня уже заняла слишком много места в вашей публикации и в терпении ваших читателей. Я делаю самое серьезное исключение из ее обвинений против меня, и если бы это было в прошлом веке, и она была джентльменом, я бы не колеблясь вызвал ее на дуэль. На данный момент я не вижу никакого продуктивного конца этим дебатам; и дальнейшее вовлечение ее было бы только подтверждением ее притязаний на научный авторитет. Это будет последнее, что вы или ваши читатели услышат от меня по этому вопросу.





Бенджамин Тэлбот, Ф. П. С.





***





уважаемые Господа—





Я был очень рад прочитать передовую статью за прошлую неделю ["петушиная история", 30 Caloris—eds.]. Я с интересом следил за дебатами Миссис Камхерст с мистером Тэлботом в предыдущих выпусках, и поэтому мне было приятно увидеть завершение этой истории в вашей публикации. Я только сожалею, что имя человека, который продал этот экземпляр мистеру Тэлботу, до сих пор неизвестно, поскольку любой человек, который может убедительно пересадить голову попугая на тело незрелой виверны, должен быть очень искусен в таксидермии, и я хотел бы использовать такие таланты в более достойных целях. Но я благодарю госпожуКэмхерст-за ее неутомимую погоню за истиной, а также за то, что она, переодевшись, приняла участие в открытии выставки Мистера Тэлбота, несмотря на то, что он открыто возражал против ее присутствия. Хотя я уверен, что леди-ученая ее положения не нуждается в финансовой помощи, я беру на себя сбор средств, чтобы возместить ей расходы, понесенные в результате допуска на выставку и ее последующего ареста, в качестве меры общественной благодарности. Все желающие внести свой вклад могут написать мне в адрес дома № 14 по Хэруотер-стрит в Фальчестере.





Твой слуга,





УИЛЬЯМ ПЕНБЕРГ

 

 

 

 

Copyright © Marie Brennan

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Река душ»

 

 

 

«Несущие свет и благодать»

 

 

 

«Пони»

 

 

 

«Поезда, которые взбираются на зимнее дерево»

 

 

 

«Великая защита Лайосы»