ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Самая высокая кукла в Нью-Йорке»

 

 

 

 

Самая высокая кукла в Нью-Йорке

 

 

Проиллюстрировано: Lars Leetaru

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 9 минут

 

 

 

 

 

Сегодня День Святого Валентина, 1938 год, и Крайслер-Билдинг устал ждать на углу сорок второй и Лекс, пока некое здание не заметит ее. Вот история того, что может произойти, если два из величайших творений Нью-Йорка встретились в день, построенный для романтики.


Автор: Мария Давана Хедли

 

 





В один особенно снежный февральский понедельник, в 17:02, я нахожусь на высоте 66 пролетов над углом Лексингтон-авеню и 42-й улицы, глядя вниз на улицы, кишащие шляпами и пиджаками. Все ребята, которые работают в центре города, плюются в замерзший город, охотясь за сахаром для кукол, которые они пытаются перепутать из кислого в сладкий.





Отсюда я вижу Лекса, запотевшего от дешевого одеколона, каждый гражданин сжимает свою коробочку в форме сердца, завернутую в целлофан, красный, как панталоны дьявола.





Если вы случайно окажетесь официантом в облачном клубе, вы знаете, что пять-это тот час, когда нервы парня начинают сдавать. Этот квадрат календаря хуже многих других. Каждый человек в нашем списке членов страдает судорогой Святого Валентина, и я и команда здесь готовы с запасенным баром. Я в своей облачной клубной униформе, с кармашком, вышитым моим именем фирменным шрифтом Крайслера, пикирующим, как след от заноса на пустынной дороге в Монтане.Через руку у меня перекинуто чистое полотенце, а в жилетке-набор аспирина и пластырей на случай, если гражданин вдруг объявится с разбитым носом или уже истекающим кровью после стычки с Леди лавнот.





Позже вечером, это будет кукольный ужин членов клуба, единственный вечер в году, когда мы позволяем женщинам войти в частную столовую. Доблестный Виктор, капитан "Уэйта", наливает нам обоим по подготовительному купе. В галерее есть скульптуры мороженого в форме Купидона. Каждая девушка получает букетик, как только она входит, розы из теплицы брата доблестного Виктора в Джерси. По крайней мере, две куклы стоят в очереди за женой, и у нас есть кольца их парня здесь готовы и ждут, чтобы упасть в шампанское в одном случае и вклиниться в устрицу в другом.Скорее всего, на кухне есть алмаз в этом конкретном кольце, состоящем из красивого куска пасты.





Там, внизу, сейчас 1938 год, и все не так прекрасно, как здесь, наверху. Наши члены-самые богатые люди, оставшиеся в живых; их жены дома в Гринвиче, их любовницы-кинозвезды с фарфоровыми зубами. А я-то одинок. У меня есть мать, чьи правила строги, как Синг-Синг, и сестра с лицом красивым, как потолок Сикстинской капеллы. Моя сестра нуждается в защите от всех парней в мире, и поэтому я живу в Бруклине, человек из дома моей матери, пока я не могу найти жену или умереть в ожидании.





Члены начинают приходить, и каждый парень получает привел к своему шкафчику. Наши члены-это правители мира. Они делают автомобили и строят небоскребы, но не такие высокие, как тот, в котором мы сейчас стоим. Облачный клуб открыт с тех пор, как здание получило свой шпиль, и официанты в собственном члене знают вещи, которые даже не знает Мисс человека. во время сухого закона мы устанавливаем каждый из резных деревянных шкафчиков в облачном клубе с иероглифическим идентификационным кодом прямо из Древнего Египта, поэтому наши члены могут хранить свои бутылки в целости и сохранности.Доблестный Виктор не раз ослепляет полицию своим бессвязным объяснением криптографических сложностей, и наконец синие мальчики просто пьют и называют это сделанным. Ни один коп не пойдет в Розетту на нашу чушь.





Я стою в баре, смешивая лошадиную шею для мистера Конде Наста, но уже успел заметить массу членов клуба, шатающихся из лифтов с меховыми шубами, ожерельями и свертками cling & linger, когда ровно в 17:28 здание Chrysler отрывается от своего фундамента и отправляется на прогулку.





Нет никакого предупреждения.





Она просто стряхивает снег и голубей с ее шпиля и взлетает, плавно двигаясь на юго-запад. Это то, что даже мы, официанты, не испытывали раньше. Высота "Крайслера" составляет 1046 футов, и до сих пор он казался неподвижным. Она уже семь лет неподвижно стоит на этом углу, самая блестящая девушка на миллион миль вокруг.





Никто из официантов не теряет хладнокровия. Когда что-то идет не так, официанты, хорошие люди, приспосабливаются к потребностям как клиентов, так и клубов. В 1932 году, например, сам доблестный начинает путешествовать из Мидтауна на остров Эллис, чтобы доставить пистолет одному из наших членов, парню, у которого есть обида на совершенно нового американца в очереди за именем. Две пули и щелчок спустя, Виктор находится в операционной под пристальным взглядом зеленокожей девственницы. Тем не менее, он возвращается на Манхэттен как раз к вечернему повороту салфетки.





- "Крайслер” сейчас немного прогуляется, господа, - объявляет со сцены доблестная девица. - Не надо паниковать. Этот раунд за мной и официантами облачного клуба.





Предвидимо, что там, на самом деле, есть некоторая паника. Для некоторых из наших членов это событие представляется более ужасающим, чем черный вторник.





Мистер Нэст бежит в мужской туалет с приступом тошноты, а созерцатель, наш сотрудник по сердечным и кишечным болезням, сопровождает его высоким стаканом имбирного эля. Я сам решаю выпить шею лошади Наста. Нервы на исходе, я думаю, может ли кто-нибудь из наших членов на шестьдесят седьмом и шестьдесят восьмом этажах нуждаться в выпивке, но вижу, что Виктор уже посылает экспедицию к лестнице.





Я подхожу к окну и смотрю вниз. На улицах люди таращатся, зевают и кричат, а такси сигналят им в рога. Девчонки пробираются через ледяные лужи, а парни стоят в параличе, глядя вверх.





Мы шутим, что работаем в теле лучшей девушки в Нью-Йорке, но никто из официантов никогда не думает, что у Chrysler может быть своя собственная воля. Она прекрасна, с ее многоэтажной короной, ее кожа бледно-голубая в дневное время и розовая с городскими огнями ночью. Ее платье украшено принтами в виде дуг и свупов, а также бисером с крошечными каплями General Electric.





Мы знаем ее вдоль и поперек, или нам кажется, что знаем. Мы поднимаемся и спускаемся по ее лестнице, когда ее лифты сломаны, выглядывая из ее треугольных окон в самый жаркий летний день. Те, что наверху, не имеют стекол, потому что ветер там может пнуть полевую цель, даже когда ее безветрие внизу, и восходящие потоки могут схватить птицу и швырнуть ее через здание, как будто это ничего. Официально "Крайслер" состоит из семидесяти семи этажей, но на самом деле у него восемьдесят четыре этажа. Они становятся все меньше и меньше, пока в восемьдесят три года не остается только платформа размером со стол для пикника, окруженная окнами;а еще выше-люк и лестница, ведущая в шпиль, где находится громоотвод. Верхние этажи очень заманчивы. Однажды знойной августовской ночью мы с сестрой поднимаемся на самый верх, колени и веревки, и она качается под нами, но держится твердо. Внутри шпиля есть место для одного парня, который стоит, заключенный в металл, чувствуя, как движется Земля.





Крайслер-это потрясающая дама, и в этом нет ничего нового. Я мог бы оценивать ее годами и никогда бы не закончил. Ночью мы включаем ее, и она светится на многие мили вокруг.





Я говорю, что официанты облачного клуба должны знать, что она за кукла. Мы работаем внутри ее мозга.





Наши члены уходят в частную столовую, ту самую, где на стенах изображены фигуры рабочего класса из гравированного стекла. Там они прячутся под столом, но официанты цепляются за бархатные занавески и наблюдают, как "Крайслер" едет по тридцать четвертой улице, щелкая и позвякивая всю дорогу.





- Мы должны были предвидеть это, босс, - говорю я Вэлори.





“Разве это не правда, - говорит он, стряхивая салфетку с предплечья. - Дамы! Крайслер просто влюблен.





В течение одиннадцати месяцев, с 1930 по 1931 год, Chrysler-самая высокая кукла в Нью-Йорке. Тогда империя вздымается, чтобы превзойти ее, и становится еще выше. Она смотрит прямо на него, но он не обращает на нее внимания.





Наконец-то, кажется, она покончила с его молчанием. Это же день Святого Валентина.





Я протягиваю Виктору сигарету.





“Он ведет себя как Потемкинская деревня, - говорю я. “Как будто у него внутри нет ничего, кроме пустых полов. У меня есть шанс на такую куклу, я бросаю все, переезжаю в двухкомнатную. Или даже из города;просто пройдусь пешком. И что же меня ждет дома? Моя мать и моя сестра. У него есть член королевской семьи.





“Ничего не поделаешь, - говорит доблестный и снова наполняет мой купе. “Но я слышал, что он не ходит в гости. Он даже не смотрит на нее.





На углу тридцать четвертой и Пятой авеню "Крайслер" останавливается, приподнимает край ее юбки и постукивает по Высокому каблуку. Она ждет еще некоторое время, пока сирены ревут под ней. Некоторые наши соотечественники, как мне стыдно доложить, вообще не замечают ничего неуместного. Они просто ходят вокруг нее, ругаясь и шипя на уличное движение.





Эмпайр-Стейт-Билдинг стоит на его углу, трясясь от страха. Мы все видим, как дрожит его шпиль. Некоторые официанты и члены клуба сочувствуют его колебаниям, но только не я. "Крайслер" - это классный номер, а он просто развалина, если не хочет пойти с ней сегодня вечером.





В 6:03 вечера пешеходы на Пятой авеню в ужасе кричат, когда Крайслер сдается и сильно ударяет империю по плечу.





“Он собирается переехать, - говорит Вэлори. “Он должен это сделать! Шевелись!





“Я так не думаю, - говорит соска, вернувшись от утешения членов клуба в гостиной. “Мне кажется, он испугался. Посмотреть на нее.





Соска-эксперт как в китайской фитотерапии, так и в психоанализе. Он облегчает нам жизнь официантов. Он может сказать, что все за столом ждут с одним быстрым взглядом в их сторону.





- Она все отражает. Бедняга уже много лет видит все свои недостатки, начищенные до блеска. Он чувствует себя голым. Это не может быть здоровым, чтобы увидеть все, что отражается.





Кухня начинает принимать ставки.





“Она недолго будет его ждать, - говорю я. У меня есть опасения за большого парня, несмотря на себя. “Она знает себе цену и направляется в Метрополитен.





- Или в библиотеку, - говорит Соня. “Я иду туда, если я-это она. "Крайслер" - это не кукла, с которой можно шутить.





“Они немного коротковаты, - отваживаюсь я, - эти двое. Я думаю, что ее больше интересует что-то со шпилем. Радио-Сити?





У Империи сейчас трудное время. Его шпиль предположительно построен для стыковки с Цеппелином, но затем гинденберг взрывается, и теперь никакой Цеппелин никогда не причалит там. Его цель спорна. Он слегка сутулится.





Наш Крайслер снова постукивает по нему и протягивает свою стальную перчатку. Рядом со мной доблестная наливает еще один бокал шампанского. Я слышу, как деньги переходят из рук в руки по всему клубу.





Медленно, медленно Империя отодвигается от его угла.





Официанты на шестьдесят шестом этаже приветствуют другое здание, хотя я слышу, как Мистер Нэст снова начинает стонать, на этот раз из-за проигранного пари.





Оба здания позволяют своим лифтам возобновить работу, проливая потоки криков из вестибюлей и на улицу. К тому времени, когда "Крайслер" и "Эмпайр" начинают двигаться на восток, большинство участников уже ушли, и я пью бутылку бурбона с доблестью и успокоительным.





У нас тут нет кукол, а члены клуба по-прежнему заявляют, что официальный ужин окончен, пока "Крайслер" не решит вернуться к Лексу. Есть ощутимое облегчение. Граждане облачного клуба избегают своих обязанностей на вечер.





Когда Империя входит в Ист-Ривер рука об руку с Крайслером, другие влюбленные структуры начинают говорить. Мы смотрим из окон, как многоквартирные башни склоняются к сплетням, протягивая бельевые веревки палец к пальцу. Гранд-Сентрал-Стейшн, такая же крепкая и элегантная, как оставшаяся в живых после гибели "Титаника", встает, встряхивает юбками и отправляется в гости к Пенсильванскому вокзалу, этому изящному браслету. Флэтирон и Игла Клеопатры дрожат от внезапной близости, и через несколько мгновений они уже рядом.





Между пятьдесят девятой улицей и Уильямсбергским мостом "Эмпайр" и "Крайслер" робко пробираются сквозь волны прибоя. Мы видим, как жители Нью-Йорка вываливаются из своих такси и автобусов, глядя на закат, отражающийся в глазах нашей куклы.





У Империи есть неуклюжий сердцевидный свет, прикрепленный к его черепу, который доблестный и я немного хихикаем. "Крайслер" сверкает в ее величественных серебряных блестках. Ее окна мерцают.





Пока пешеходы трех районов наблюдают, два самых высоких здания в Нью-Йорке прижимаются друг к другу, окно к окну, и вальсируют в воде по щиколотку.





Я смотрю на окна "империи", где вижу девушку, стоящую теперь совсем близко и смотрящую на меня.





- Виктор, - говорю я.





- Ну и что?- он отвечает. Он ест вишиссуаз рядом с зеленоглазым магнатом, а боксер Джин Танни сидит напротив него и курит сигару. Я прижимаю прохладную ткань к вискам магната, и принимаю предложение бойца Montecristo.





“Ты видишь эту куклу?” Я их спрашиваю.





- Да, есть, - отвечает Виктор, и Танни кивает. “Там определенно есть птица Долли, - говорит он.





Девушка в левом глазу "Эмпайр Стейт", на добрых тридцать футов выше того места, где мы сидим, одета в красные блестки, а в волосах у нее Магнолия. Она украдкой подходит к микрофону. У одного из ее помощников есть рожок, и я слышу, как он начинает играть.





Наши здания раскачиваются, тесно прижимаясь друг к другу, как оркестр в глазе империи играет “в тишине ночи.





Я смотрю на нее, на эту куклу, на эту ослепительную куклу, когда Крайслер и Империя целуются в первый раз, в 9:16 вечера.я смотрю на нее часами, когда Крайслер краснеет и Империя шепчет, когда Крайслер воркует и Империя смеется.





Речные пароходы в шоке кружат, когда в 11: 34 вечера двое, наконец, идут на юг к гавани, перешагивая через мосты в более глубокую воду, ее орлиные украшения зашнурованы вместе с его балками. "Крайслер" осторожно переступает через чудо-колесо на Кони-Айленде, и он наклоняется и поднимает его для нее. Мы смотрим, как он проходит мимо наших окон, и она вдыхает его электрический аромат.





“Есть только один способ добраться до нее, - говорит мне Вэлори, передавая мне веревку, сделанную из скатертей. Все официанты облачного клуба кивают мне.





- Ты же чемпион, - говорю я им. “Вы все здесь чемпионы.





“Я тоже, - говорит Танни, пьяный как нокаутирующий удар. Он сидит в куче роз и пеньюаров и ест конфетки.





Кукла поет только для меня, когда я поднимаюсь по крошечным лестницам и люкам на восемьдесят третью, где температура падает ниже уровня мороженого Купидона. Я медленно выползаю из окна на карниз, сжимая в руках веревку. Когда Крайслер кладет свою блестящую щеку на плечо империи, когда он проводит рукой по ее расшитому бисером колену, когда два самых высоких здания в Нью-Йорке начинают заниматься любовью в Атлантике, я перебрасываю свою веревку через пропасть, и кукла в глазу империи привязывает ее к своему роялю.





В 23: 57 вечера я иду по канату, а в 12: 00 держу ее в своих объятиях.





Я все еще слышу аплодисменты из облачного клуба, все они поднимают свои купе к окнам, их Бурбоны и суповые ложки, когда через глаз Крайслера я вижу, как боксер прижимается губами к доблестному Виктору. Из окон Эмпайр-Стейта циклон заворачивается в Бруклинский мост. Паром со Стейтен-Айленда поднимается и танцует для Леди Либерти.





В 12:16 утра "Крайслер" и "Эмпайр" призывают молнию в свои шпили, и все мы, куклы и парни, официанты и шантеи, здания и горожане, целуемся, как дураки, в ледяном океане у парка развлечений, в бледно-оранжевой темноте Нью-Йорка.

 

 

 

 

Copyright © Maria Dahvana Headley

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Бальный блиц»

 

 

 

«Неоднозначность Машин: Экспертиза»

 

 

 

«Ударило током»

 

 

 

«Самый глубокий разлом»

 

 

 

«В конце Вавилона»