ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Самое лучшее, что мы можем»

 

 

 

 

Самое лучшее, что мы можем

 

 

Проиллюстрировано: Грег Рут

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Первый контакт должен был изменить ход человеческой истории. Но оказывается, вам все равно придется идти на работу на следующее утро.


Автор: Кэрри Вон

 

 





В конце концов, открытие доказательств внеземной жизни, и не только жизни, но и разума, было безнадежно испорчено, потому что никто не хотел брать на себя ответственность за подтверждение выводов, и никто не мог решить, кто в конечном итоге имел полномочия—обязанность—сделать это. Мы представили доклад, но экспертная оценка задержала его на год. Новости просочились-НАСА объявило об одной из своих пресс-конференций, но пресс-конференция закончилась объявлением о будущем объявлении, которое никогда не происходило на самом деле, и журналисты сделали шутку из этого.Еще один случай антарктических метеоритов или холодного термоядерного синтеза. Мы ходили с закрытыми ртами, ожидая официального объявления, а язвы пожирали наши кишки.





Поэтому я написал пресс-релиз. У меня был марш в группе комет JPL и Сальваян в Колумбийском университете, которые проверили его для меня и выпустили его под эгидой программы JPL Near Earth Objects Program. Мы могли бы по крайней мере начать говорить об этом вместо того, чтобы спорить о том, готовы ли мы начать говорить об этом. Я не знал, что будет дальше. Естественно, я сделал это в духе научного подхода. Релиз включал в себя эту теперь известную размытую фотографию, с которой все началось.





У меня был оригинальный снимок этой фотографии, UO-1—неопознанный объект один, потому что он технически не летал, и я был оптимистичен, что это будет первый из более чем одного —обрамленный и висящий на стене над моим столом, яркий фокус в моем хронически захламленном офисе. Из тысяч астероидов, которые мы отслеживали и фотографировали, этот привлек мое внимание, потому что он был симметричным и имел более высокое, чем обычно, альбедо. Он даже вспыхнул, как зеркало. Астероиды не симметричны и не очень отражательны. Но если бы это был не астероид .





Мы направили на него столько телескопов, сколько смогли. Пытался получить время на Хаббла и потерпел неудачу, потому что это звучало нелепо—зачем тратить время, глядя на что-то внутри орбиты Юпитера? Мы так и сделали пусть Аресибо займется этим. Мы получали фотографии из разных источников, изучали их в течение нескольких недель, пока больше не могли с ними спорить. Никто не хотел этого говорить, потому что это было безумие, просто думать, что тебя уволят, и я так расстроился, когда вся группа сидела там в конференц-зале после рабочего дня в пятницу, уставившись друг на друга с широко раскрытыми глазами и отвисшими челюстями, и никто ничего не говорил, что я сказал: это неестественно, и это не наше.





UO-1 был приблизительно 250 метров длиной, с веерообразной формой на одном конце, размытой на другом, как будто покрытой проекциями слишком тонкими, чтобы показать в этом разрешении. Все остальное было совершенно прямым, тонкий стебель держал вместе цветок и корни, линии были жесткими и искусственными. Форма веера могла быть таранным совком—Энджи придумала эту идею, и гипотеза застряла, независимо от того, сколько я напоминал людям, что мы ничего не могли решить о том, что это было или что это означало. Пока мы не узнаем больше.





Мы-научное сообщество, астрономы, философы, писатели, все человечество—потратили много времени на размышления о том, что произойдет, если мы найдем убедительные доказательства существования разумной жизни где-то еще во Вселенной. Все сценарии были связаны с этими другими разумными существами, говорящими с нами. Протягивая нам руку помощи. Посылая сообщение, которое мы должны были бы расшифровать—были бы нетерпеливы к расшифровке. Черт возьми, мы бы точно не смогли поговорить с ними, не застряв на нашей собственной коллекции камней, как мы были.Думали ли люди, что мы будем наводнены садистскими треножниками или будем приглашены присоединиться к более великому благожелательному галактическому обществу, это всегда было предположением—мы знали бы, что они там, потому что они будут говорить с нами.





А когда этого не случилось, никто не знал, что делать дальше. Никто не думал о том, что произойдет, если мы просто найдем его . . . ну и дела . . . так случилось, что он дрейфовал в нескольких миллионах миль от Луны. Он не разговаривал. Ни малейшего проблеска света. Излучение, которое мы обнаружили от него, было отражено-независимо от того, что двигало его в пространстве, оно уже давно остановилось, и теперь его несла инерция. Никто не знал, как на это реагировать. Новость, которая должна была изменить ход человеческой истории . . . не.





Мы больше ничего о нем не узнаем, пока не посмотрим на него поближе, пока не привезем его сюда, не привезем домой. И вот тут-то все и развалилось.





Я представил первоначальные выводы на ежегодном совещании Международного астрономического союза. Мой отдел собрал данные, но мы ничего не могли сделать с реализацией—ни одна группа ничего не могла реализовать . Но, конечно, первый спор был о том, кому принадлежала эта вещь. Я чуть было не уволился.





Каждый хотел получить свою долю, включая различные правительства и Организацию Объединенных Наций, и мы должны были поддержать эту дискуссию, потому что ничего нельзя было сделать без финансирования. Величайшее открытие во всей истории человечества и финансирование держали его в заложниках. Несколько корпораций, в том числе производители популярного энергетического напитка, угрожали организовать свои собственные экспедиции, чтобы установить права на названия и рекламу, пока Министерство энергетики, транспорта и обороны США не выпустило совместные ограничения на финансируемые из частных источников внекорпусные космические полеты, что вызвало свой собственный массовый фурор.





Между тем, мы и различные другие группы, работающие над проектом, отслеживали UO-1, поскольку он, как оказалось, устанавливал эллиптическую солнечную орбиту, которая вывела бы его на орбиту Сатурна и обратно на двадцатилетний цикл. Мы стали ждать. Мы разработали планы, которые были представлены и отвергнуты. Мы делали все лучшие и лучшие снимки, которые выявили достаточно деталей, чтобы увидеть распорки, поддерживающие то, что действительно казалось поверхностью таранного ковша. Все постепенно стали соглашаться с тем, что он вовсе не обитаем. Данные на нем никогда не колебались. Никаких сигналов оттуда не поступало. Это был металл, он был твердым, он был инертным.Мы публиковали статьи и появлялись в кабельных документальных фильмах. Мы стиснули зубы, когда появились веб-сайты, утверждающие, что эта вещь была оружием, и в ответ возникло движение за выживание. Поскольку он был неотличим от всех существующих движений по выживанию, никто этого не заметил.





И мы стали ждать.





Дело в том, что вы обнаруживаете существование внеземного разума, и вам все еще нужно пойти домой, умыться, хорошенько выспаться и придумать что-нибудь на завтрак утром. Жизнь продолжается, жизнь продолжается, и это не значит, что люди забывают или перестают интересоваться. Дело в том, что они понимают, что им все еще нужно поменять масло в машине и взять собаку на прогулку. Вы чувствуете, что весь мир должен быть другим, но он только меняется. Ваше мировоззрение расширяется, чтобы принять эту новую информацию.





Я хожу на работу каждый день и смотрю на эту фотографию, на мою фотографию, на этот спутник или космический корабль, на это послание в бутылке. Иногда я злюсь, что не могу до него добраться. Иногда я плачу от такого чуда. Чаще всего я смотрю на него, вздыхаю, пишу очередную порцию писем и звоню по телефону, чтобы узнать, что с ним будет дальше. Чтобы что-то произошло.





“А как идет война?- Марш заглядывает ко мне в кабинет, как всегда после обеда, в основном для того, чтобы подбодрить меня. Он был здесь столько же, сколько и я; наша работа пересекается, и мы становимся друзьями. Я хожу на дни рождения его детей. Коричневая кожа вокруг его глаз морщится от улыбки. Я не могу заставить себя улыбнуться в ответ.





- Китайцы говорят, что они посылают зонд с роботизированной рукой и ускорителем, чтобы захватить его и вернуть на Землю. Они говорят, что тот, кто доберется туда первым, имеет право на спасение. Это ужасная идея. Даже если бы им удалось вернуть его, не разбив, они бы никогда не позволили никому другому взглянуть на него.





“О, я думаю, что они так и поступят—по их условиям.” Он не слишком волнуется по этому поводу, потому что никто еще ничего не успел сделать, с чего бы им делать это сейчас? Он сказал бы, что я принимаю все это слишком близко к сердцу, и был бы прав.





"МАС направляет делегацию, чтобы попытаться уговорить китайское правительство присоединиться к коалиции. У них мог бы быть шанс на это, если бы у них действительно был свой собственный план. Слушай, если ты хочешь, чтобы я тебя отговорил, заходи и сядь, выпей кофе. В противном случае, уходите сейчас же. Это твое предупреждение.





“Я возьму кофе, - говорит он, забирая стул, который я отодвинула для него от стены, Прежде чем повернуться к моей маленькой настольной кофеварке. Выражение его лица смягчается, сочувствие становится скорее искренним, чем привычным. “Ты уже поддержал какой-то конкретный план?





- Я вздыхаю. "Гравитационный трактор выглядит как наш лучший вариант. Измените траекторию объекта, направьте его на более удобную орбиту, фактически не касаясь ее. Жаль, что технология практически полностью не опробована. Конечно, мы можем сначала это проверить. А это займет годы. И есть аргумент против этого. Выбросы от движения гравитационного Трактора могут привести к повреждению объекта. Это корень всей проблемы: мы недостаточно знаем об этой вещи, чтобы знать, сколько стресса она может принять. Ковбои хотят отправить экспедицию с экипажем—они говорят, что единственный способ быть уверенным - это получить глазные яблоки на эту вещь.Но это утроит стоимость любой миссии. Все, что мы делаем, займет годы планирования и реализации в любом случае, так что никто не может беспокоиться о том, чтобы оторвать свои задницы. Все по-старому, все по-старому.





Два с половиной года назад. Прошло уже два с половиной года с тех пор, как мы сделали эту фотографию. Моя жизнь качнулась на очень жесткой орбите вокруг этой одной вещи.





- Терпение, Джейн, - говорит Марш тоном, который почти выводит меня из себя. Он всего лишь пытается помочь.





По правде говоря, я уже давно жду его визита. Я достаю из-под манильской папки лист с написанными от руки расчетами. “У меня есть еще одна идея, но я хотел бы поговорить с вами об этом, прежде чем что-то предлагать.- Он поднимает бровь и с интересом наклоняется вперед.





Он поймет это быстрее, чем я смогу объяснить, поэтому я говорю осторожно. - Мы можем использовать Ангелуса.” Когда он не отвечает, Да или нет, я начинаю волноваться и говорить, чтобы скрыть это. - Он стартует через шесть месяцев, достаточно времени, чтобы перепрограммировать траекторию, отправить его на облет мимо UO-1, получить больше данных о нем, чем мы когда-либо получим здесь, на Земле—”





Его улыбка исчезла. “Джейн. Я жду Ангелуса уже пять лет. Время имеет решающее значение. Моя комета не будет так близко еще двести лет.





- Но Ангелус-это единственная миссия, запускаемая в следующем году с правильной оптикой и маневренностью, чтобы хорошо рассмотреть UO-1, и да, я знаю, что время на комете-это один раз в жизни, и я знаю, что это важно. Но это-это когда-то в цивилизации . Чем скорее мы сможем взглянуть на него, тем быстрее ответим на некоторые наши вопросы . . . хорошо. И чем скорее, тем лучше.





- Тем лучше для тебя будет. Я должен был подождать, но ты не можешь?





- Пожалуйста, Марш. Я буду чувствовать себя намного лучше, если ты согласишься со мной.





- Спасибо за кофе, Джейн, - говорит он, отодвигая кружку и вставая.





Я закрываю глаза и взываю к потолку. Это не так, как я хочу, чтобы все прошло. - Марш, я не пытаюсь саботировать вашу работу, я просто смотрю на доступные ресурсы—”





“И я, в конечном счете, не тот, кто принимает решения о том, что происходит с Ангелусом. Я просто тот, кто зависит от всех данных. Вы можете сделать свое предложение, но не просите меня подписать его.





Он начинает уходить, и я говорю: "Марш. Я больше не могу этого выносить. Я провожу каждый день, затаив дыхание, ожидая, что кто-то сделает что-то действительно глупое. Иногда я просто не могу смириться с тем, что не могу до него добраться.





Он снова садится, как и положено хорошему другу. Однако хороший друг не стал бы красть у коллеги его исследовательский зонд. Но это очень важно .





“Знаешь, что я думаю? Лучше всего позволить одному из этих корпоративных фондов организовать экспедицию. Они не захотят облажаться из-за плохой рекламы, и они приведут вас на борт для доверия, так что у вас будет некоторое мнение о том, как они действуют. Ты будешь их современным Говардом Картером.





Теперь я это вижу: я стану лицом экспедиции, все, что мне нужно будет сделать, - это стоять там и выглядеть красиво. Или, по крайней мере, прилежным учеником. Объясните гравитацию и траектории движения для популярной аудитории. Порассуждайте о составе чужеродных сплавов. Смотрите, что бы мы там ни обнаружили, нас будут шествовать по всему миру, чтобы зазывать кукурузные чипсы. Даже не почувствуешь, что я продаю свою душу, не так ли?





Я должен выглядеть зеленым, или больным, или убийственным, потому что Марш успокаивает меня. “Просто подумай об этом, прежде чем пойти и сделать что-то безумное.





Я держал выделенный SETI@домашний компьютер работает с тех пор, как мне было шестнадцать. Марш этого про меня не знает. Я не верю в внеземные НЛО, потому что я знаю в больших, интимных деталях трудности отправки объектов через огромные расстояния космоса. Черт возьми, всего лишь несколько сотен миль на орбите-это не пикник. Конечно, нам это удалось-Теперь мы официально являемся существами вне Солнечной системы, с нашими маленькими зондами и пластинками, толкающимися все дальше и дальше. Найдут ли они что-нибудь? Может ли кто-нибудь их найти ?





По существу, есть две позиции относительно существования внеземного разума и того, сможем ли мы когда-нибудь установить контакт, и они оба сводятся к шансам.мы здесь, человечество разумно, бросая передачи и обучая десятки телескопов наружу, надеясь на малейший маленький знак, и Вселенная настолько неизмеримо огромна, что, учитывая шансы, миллиарды звезд, галактик и планет там, мы не можем быть единственными разумными видами, делающими эти вещи.Вторая позиция гласит, что шансы на появление жизни на любой данной планете, на то, что эта жизнь продержится достаточно долго, чтобы развиться, а затем развить разум, а затем заинтересоваться теми же самыми вещами, что и мы—шансы всех этих вещей, попадающих на место, настолько неизмеримо малы, что мы вполне можем быть здесь единственными.





Является ли Вселенная наполовину полной или наполовину пустой? Все, что мы могли сделать, чтобы решить эту загадку, - это ждать. Поэтому я ждал и был вознагражден за свой оптимизм.





В незащищенные моменты я уверен, что это должно было произойти, я должен был открыть UO-1. Я и никто другой. Потому что я понимаю, насколько это важно. Потому что я сижу здесь каждый день, отправляя электронные письма и делая телефонные звонки. Я опознал образ, я сделал звонок, у меня хватило мужества выйти на публику, Я заслуживаю права голоса в том, что произойдет дальше.





Я представляю документы, предлагающие, чтобы зонд Angelus был перепрофилирован для выполнения облета и обследования UO-1. Марш меня простит. - Я жду. Снова.





За последние два года я записал сто пятьдесят телевизионных интервью. Большинство из них-это фрагменты для поп-документальных фильмов, небольшие куски информации, доставляемые к самому низкому общему знаменателю аудитории. Я объясняю снова и снова, в разных условиях, иногда в моем офисе, иногда в неопределенном, но живописном месте, иногда в Обсерватории Гриффита, потому что по какой-то причине ничто не говорит “пространство”, как Обсерватория Гриффита.Я поднимаю маленькую пластиковую модель UO—1 (они продают комплекты в магазинах хобби-мы не видим никаких денег от этого), чтобы продемонстрировать, как он путешествует в космосе, как работает орбитальная механика и как мы можем использовать гравитационный трактор, чтобы принести его домой. Иногда эти сегменты предназначены специально для школ, и мне они нравятся больше всего, потому что я могу дать волю своему энтузиазму. Я говорю детям: "это займет больше одной жизни, чтобы понять. Если мы найдем способ добраться до Альфы Центавра, это займет много жизней. Тебе придется закончить работу, которую я начал.Пожалуйста, повзрослей и закончи это.





Я звоню всем, кто, как мне кажется, может иметь какое-то влияние на Ангелуса. Я объясняю, что фотография металлического предмета, сделанная с расстояния в несколько миллионов миль, ничего не говорит нам о людях, которые его сделали. Даже если у них есть большие пальцы или щупальца. Большинство из них говорят мне, что лучший план, который они могут придумать, - это построить большие телескопы.





- Дело не в размере, - бормочу я. “Все дело в том, как ты его используешь.





НАСА считает, что они будут принимать решение, потому что у них есть ресурсы, Ученые, опыт, оборудование. Конгресс говорит, что это слишком важно, чтобы позволить НАСА принимать решения в одностороннем порядке. Полдюжины частных американских фирм попытались бы что-то сделать, если бы различные департаменты кабинета министров не были заняты созданием чего-то, что они могли бы попробовать незаконно по указу. Есть уже три судебных дела. По крайней мере, один из них утверждает, что запуск ракеты защищен как свобода слова. МАС подал жалобу в Организацию Объединенных Наций на то, что СШАправительству нельзя позволять диктовать курс действий. Генеральная ассамблея назначила "представителя заочно" для вида, который запустил UO-1—какой-то финский философ, о котором я никогда не слышал. Это должен был быть я.





После десятилетия международных конференций у меня есть коллеги по всему миру. Я называю их всех. Большинство из них полны сочувствия. Один мой знакомый южноафриканский космолог говорит мне, что я притворяюсь, а потом смеется, как будто это шутка, но не совсем. Они все говорят мне быть терпеливым. Просто ждать.





Жизнь продолжается. Мои другие исследования, исследования астероидов, которые я делал, накопились, и я получаю вежливые, но твердые намеки на то, что я действительно должен работать над этим, если я хочу сохранить свою работу. Я хожу на конференции, печатаюсь, даю еще дюжину интервью, держа в руках пластиковую модель объекта, к которому, скорее всего, никогда не подойду близко. Боль в моем сердце ощущается точно так же, как и тогда, когда Питер оставил меня. Это было три года назад, и я все еще чувствую это. Боль, которая говорит: Я не могу начать все сначала, не так ли?





Боль исчезла, когда я нашел УО-1.





- ЛРД отклонила ваше предложение о перепрофилировании Ангелуса. слава Богу.- Марш, как обычно, прислоняется к дверному косяку. Он ухмыляется, как будто выиграл приз.





Я получил эту новость по электронной почте. Эти ублюдки даже не потрудились позвонить. Я перезвонила им, думая, что это была какая-то ошибка. Жалостливый тон в их голосах больше не был похож на доброту. Это была определенно снисходительность. - Воскликнул я. Я плакала весь день, о чем свидетельствует стопка скомканных салфеток на моем столе. Мои глаза все еще опухшие. Марш видит, что я плачу; он знает, как это выглядит, когда я плачу. Он был там три года назад. Я делаю глубокий вдох, чтобы не начать все сначала, и смотрю на него так, будто он меня ударил.





“Как ты можешь так говорить? Может ты знаешь, о чем они сейчас говорят? Они говорят о том, чтобы просто оставить его! Они говорят, что орбита стабильна, мы всегда будем знать, где она находится, и мы можем пойти за ней, когда у нас будет лучшая обработка технологии. Но что, если с ним что-то случится? Что, если астероид столкнется с ним, или он врежется в Юпитер, или—”





- Джейн, он путешествовал на протяжении многих сотен миллиардов миль—почему же с ним что-то случилось именно сейчас?





“Я даже не знаю! Его там вообще не должно быть! И они даже не хотят меня слушать!





Похоже, он устал. “А зачем им это делать?





- Потому что он мой !





Его обычно успокаивающая улыбка печальна, жалостлива, самодовольна и удивлена одновременно. “Он не твой, как и гравитация не принадлежала Ньютону.





Мне хочется кричать. Потому что, возможно, это не самое важное, что может случиться с человечеством. Это, наверное, изобретение колеса или языка. Может быть, это самое важное, что может случиться со мной.





Я хватаю еще один платок. Посмотрите на фотографию УО-1. Это очень красиво. Он говорит мне, что Вселенная, такая огромная, как мы уже знаем, больше, чем мы думаем.





Марш садится во второе кресло, не дожидаясь приглашения. “Как ты думаешь, что это такое, Джейн? Быть честным. Нет работы, нет доверия, нет говорящей работы для обнаружения на линии. Что вы думаете, когда смотрите на него?- Он кивает на фотографию.





Есть несколько кабельных шоу, которые выиграют вам доверие для появления на них. Есть некоторые, которые разрушат любое доверие, которое у вас когда-либо было. Я стоял прямо на этой линии, отвечая на вопрос: “Что это?” настолько неопределенно, насколько это возможно. Нам нужно знать больше, нет возможности спекулировать и так далее. Но я-то знаю. Я знаю, что это такое.





“Я думаю, что это Вояджер. Но только не "Вояджер". Их Вояджер. Зонд, который они послали исследовать, и он просто продолжал идти.





Но он не смеется. “Ты думаешь, мы найдем на нем мемориальную доску? - Сообщение? - Запись есть?





“Это то, что я хочу найти.- Я задумчиво улыбаюсь. “Но каковы же наши шансы?





“Гершвин, - говорит он. Я моргаю, но он, кажется, не обиделся на мое замешательство. Он откидывается на спинку стула, удобно устроившись в своем толстом теле средних лет, добродушный, тот, кто явно верит, что все хорошо в этом мире, по крайней мере в данный момент. —У нас было четырнадцать миллиардов лет столкновений частиц, взрывы звезд, сжатие туманностей, образование планет, все это повторялось снова и снова, а затем только правильные аминокислоты сошлись, формы жизни, и через пару миллиардов лет эволюции позже-мы получаем Джина Келли и Лесли Кэрон, танцующих у фонтана Гершвина, и это красиво.По какой-то определенной эволюционной причине это красиво. Я думаю: каковы шансы? Что они танцуют, что это на пленке, и что я здесь смотрю и думаю, что это великолепно. Если бы вся Вселенная существовала только для того, чтобы свершилось это мгновение, я бы нисколько не удивился.





“Так что, если я иногда думаю, что, возможно, я должен был найти UO-1, потому что, возможно, там есть сообщение, и что я единственный, кто может его прочитать,—тогда, возможно, это не безумие?- Например, думать, что Вселенная послала мне UO-1 в тот момент моей жизни, когда я отчаянно нуждался в чем-то, чтобы сосредоточиться, чтобы быть значимым .





“О нет, это определенно безумие. Но это вполне понятно.- На этот раз у него добрая улыбка.





- Марш—это действительно самое важное событие в истории человечества, не так ли?





“Утвердительный ответ. Но нам все еще нужно изучить и нанести на карту околоземные астероиды, верно?





Я не говорю Маршу, что никогда не видел американца в Париже . Я никогда ни в чем не видел Джина Келли. Но Марш, очевидно, думает, что это важно, поэтому я смотрю фильм. Я решаю, что он прав. Тот танец у фонтана-это мгновение, подвешенное во времени. Как инопланетный космический корабль, который не должен быть там, но есть.





Затем происходят две вещи.





На следующей встрече МАУ археолог читает лекцию об УО-1, что я считаю очень самонадеянным, но я иду, потому что я иду на все, что связано с УО-1. Она говорит о сохранении и использует такие термины, как” in situ", и как современная археологическая практика часто включает раскопки артефактов, их изучение—а затем возвращение их в землю. Она утверждает, что мы не знаем, что годы космических путешествий сделали с металлом и структурами UO-1. Мы не знаем, как повлияют на него наши методы изучения.Она показала фотографии фризов Майя, которые были раскопаны и оставлены открытыми для элементов против тех, которые остались похороненными для их собственной защиты, так что позже ученые с лучшим оборудованием и методами смогут когда-нибудь вернуться к ним. Разоблаченные растворились, разложились до неузнаваемости. Она дает мне образ: я протягиваю руку и, наконец, кладу ее на УО-1, и его металлическая кожа, ослабленная миллиардом микрометеороидных ударов, собранных за тысячелетия, распадается под моим прикосновением.





Я думаю об этом и начинаю потеть. Так что да, осторожно. И я это знаю.





Второе, что происходит: я поворачиваюсь спиной к UO-1.





Не совсем, но это поразительный образ. Я пишу другое предложение, другое предложение, и представляю его в один из корпоративных фондов, потому что марш может быть прав. По крайней мере, это привлечет внимание. Я не возражаю против небольшой помпезности.





У нас уже есть команды, отслеживающие наиболее вероятную траекторию, чтобы определить, откуда пришел UO-1. Он мог бы курсировать в космосе с нерелятивистской скоростью в течение десятков лет, или веков, или миллионов веков, но на основе орбиты, которую он установил здесь, мы можем оценить, как он вошел в Солнечную систему и траекторию, по которой он путешествовал до этого. Мы можем проследить все в обратном направлении.





Мой план: послать корабль в этом направлении. Он будет делать минимальное количество науки на этом пути, посылая обратно показания излучения, но большая часть энергии и оборудования идет в движение. Он будет быстрым и у него будет цель, несущая обновленную вариацию пластинок и записей Sagan Voyager, цифровых и аналоговых.





Это очень простое сообщение, в конце концов: Эй, мы нашли ваше устройство. Хочешь одну из наших?





По всей вероятности, цивилизация, построившая UO-1, вымерла. Шансы просто не очень хороши для выживания вида-и ухода—достаточно долго, чтобы отправить сообщение и получить ответ. Но наша выборка для того, чтобы сделать этот вывод о средней продолжительности жизни всего вида в конкретном мире, является именно одной, а не размером выборки вообще. Мы также не должны были найти инопланетный корабль на нашем заднем дворе.





Я рвусь, когда ракета стартует, и это делает хорошее телевидение. Как и предсказывал Марш, продюсеры документальных фильмов решили сделать меня человеческим лицом проекта, и я думаю, что сделаю все, что смогу. Я разрабатываю подборку цитат для десятков интервью, которые следуют за этим,—я дохожу до двухсот тридцати пяти. Я говорю о том, чтобы принять долгосрочную перспективу и выйти за пределы повседневных забот, которые нас трясут. О том, как мы, дети, тянемся через песочницу со всем, что мы можем предложить, к тому, кто появляется.О том, чтобы научить наших детей думать так широко, как они только могут, и что чудеса иногда действительно случаются. Они случаются часто, потому что все это-музыка Гершвина, великолепное карри, которое я ел вчера за ужином, то, как мы развешиваем картины на наших стенах о вещах, которые мы любим, - это чудеса, которые никогда не должны были случиться.





Это надежда, потребность, крик, выстрел в темноте. Это лучшее, что мы можем сделать. Пока.

 

 

 

 

Copyright © Carrie Vaughn

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Парадокс Ферми - это наша бизнес-модель»

 

 

 

«Горькие основания»

 

 

 

«Река душ»

 

 

 

«Несущие свет и благодать»

 

 

 

«Пони»